Ik wil alles weten

Bronko Nagurski

Pin
Send
Share
Send


Bronislau "Bronko" Nagurski (3 november 1908 - 7 januari 1990) was de meest veelzijdige en dominante Amerikaanse voetballer van zijn tijd. Op de universiteit verdiende Nagurski de zeldzame eer om All-American te worden genoemd als fullback en als verdedigende tackle. Als professional in de NFL is hij de enige speler in zijn geschiedenis die op drie verschillende posities (Defensive Lineman, Offensive Lineman en Running Back) All-Pro werd genoemd.1

Hij was ook een beroemde professionele worstelaar en was een van de eerste voetbalspelers die slaagde als worstelaar. Bij professioneel worstelen won hij tweemaal de titel National Wrestling Association, in 1939 en in 1941.

Hij was charterlid van de Pro Football Hall of Fame en College Football Hall of Fame. De Bronko Nagurski-trofee wordt sinds 1993 jaarlijks uitgereikt aan de beste all-round verdedigende college voetbalspeler.

Jeugd- en collegiale carrière

Nagurski werd geboren in de buurt van het kleine Canadese grensstadje Rainy River, tegenover International Falls, Minnesota. Zijn ouders, Michael en Amelia Nagurski, waren Oekraïense immigranten en boeren; Bronislaw was een van de vier kinderen. Omringd door wildernis en lange, koude winters groeide hij op en hield van het buitenleven en atletiek. Op de middelbare school begon Nagurski met worstelen en boksen.

In 1926 ging Nagurski naar de Universiteit van Minnesota. Van 1927 tot 1929 speelde hij op vier verschillende posities in het voetbalteam van die school - einde, bewaker, tackle en fullback. Nagurski vestigde een angstaanjagende reputatie op het gebied van aanval en verdediging. Drie seizoenen lang werd hij een All-American genoemd. Hij was de eerste college-speler in de geschiedenis die op twee posities een all-star werd genoemd - fullback en verdedigende tackle.

Misschien was zijn grootste collegiale spel tegen de Wisconsin in 1928. Hij droeg een korset om gebarsten wervels te beschermen, herstelde een Badger gerommel diep in hun territorium en liet de bal vervolgens zes keer achter elkaar lopen om de startdown te scoren. Later in dezelfde wedstrijd onderschepte hij een pass om de overwinning te bezegelen. Tijdens zijn tijd bij de Gophers ging het team met 18-4-2 en won het Big Ten Conference-kampioenschap in 1927.

Sport geïllustreerd magazine noemde Nagurski een van de drie grootste atleten in de geschiedenis van de staat Minnesota (de andere twee waren Dave Winfield en Kevin McHale). In 1993 creëerde de Football Writers Association of America de Bronko Nagurski Trophy, die jaarlijks wordt uitgereikt aan de beste verdedigende speler op het universiteitsvoetbal. Opmerkelijke winnaars zijn Warren Sapp, Charles Woodson, Champ Bailey en Derrick Johnson. In 2007 stond Nagurski op nummer 17 in de Top 25 Players In College Football History-lijst van ESPN.

Professionele voetbalcarrière

Nagurski werd professioneel om te spelen voor de Chicago Bears van 1930 tot 1937. Met 1,88 m en 107 kg was hij waarschijnlijk de grootste die terug van zijn tijd liep, groter dan de meeste lijnmannen van de dag, en een voorloper van de grote fullbacks van de moderne tijd. In een tijdperk waarin van spelers werd verwacht dat ze zowel aanvallend als verdedigend speelden, was hij een dominante speler aan beide zijden van de bal.

Legendarische Chicago Bears hoofdcoach George Halas verkende Nagurski en tekende hem in 1930 voor een contract van $ 5.000. Na thuiskomst van de ondertekening van het contract vond Nagurski een aanbieding van $ 7.500 per seizoen van de New York Giants.

Na een uitstekend rookie-seizoen moest Nagurski een loonsverlaging tot $ 4.500 doorvoeren, omdat de Grote Depressie de inkomsten van de Bears aan het verlagen was. Met uniform 3, werd Nagurski al snel een van de sterren van de National Football League, maar hij klaagde niet toen zijn salaris weer werd verlaagd naar $ 3.700.

De beren waren het topteam van hun tijd. Nagurski speelde met andere legendes zoals Red Grange, Sid Luckman en Sammy Baugh. The Bears won vijf NFL-titels en speelde tijdens zijn carrière in vier andere NFL Championship Games.

De sprongpas, waarin hij een sprong zou maken en vervolgens een paar meter achteruit zou stappen, een pas springen en lobben naar een wachtende ontvanger was verwoestend. Zijn sprongpas naar Red Grange was verantwoordelijk voor de belangrijkste touchdown in de overwinning van de Bears in 1932 op Portsmouth voor de landstitel.

Het volgende jaar, in de eerste officiële kampioenswedstrijd van de National Football League, ging Bronko over voor twee touchdowns, waaronder de game-winnende score.

Nagurski stapelde geen records op voor haastige werf-leeftijd. De beren onder Halas waren een team, geen verzameling sterren. Geen van hen besteedde veel aandacht aan individuele statistieken. Tijdens slechts één wedstrijd in zijn negen seizoenen met de Beren droeg Nagurski de bal 100 meter of meer. Hij gemiddeld minder dan tien draagt ​​een spel en leidde nooit de competitie in haasten yardage.2

In 1938 leidde een salarisconflict hem met pensioen en ging hij fulltime over tot professioneel worstelen.

Comeback jaar

In 1943, toen de eisen van de Tweede Wereldoorlog de beren tekort schoten aan mankracht, voegde hij zich weer bij het team als tackle na een onderbreking van zes jaar.

Op 35-jarige leeftijd was Nagurski opnieuw een headliner. Hij zette een sterk seizoen in en blokkeerde en tackelde tot de laatste reguliere seizoenswedstrijd tegen de aartsrivaal Chicago Cardinals. De wedstrijd was cruciaal, omdat de Bears een overwinning nodig hadden om het kampioenschap van de Westelijke Divisie te veroveren en door te gaan naar de competitiewedstrijd. Met een achterstand van 24-14 na drie kwartalen, gaven de Beren Bronko de gelegenheid om zijn oude positie bij fullback terug te nemen.

Spelen na spelen Nagurski kreeg de bal en hij reageerde door bij elke run aanzienlijke afstanden op te pikken. Hij scoorde de gelijkmakende touchdown en zette een nieuwe op. Tegen de tijd dat de wedstrijd eindigde, hadden de Bears 21 onbeantwoorde punten gescoord en 35-24 gewonnen. Bronko had 84 yards verzameld (in slechts een kwart) en werd uitgeroepen tot de held van het spel. Met karakteristieke nonchalance haalde hij de aandacht en bewondering van verslaggevers van zich af en zei dat hij voor de komende kampioenswedstrijd terug moest gaan om zijn boerderij te verzorgen.3

Geen enkele andere profvoetballer is ooit zo succesvol teruggekomen na zo'n lange afwezigheid.

Hij diende een seizoen als backfield coach voor UCLA in 1944, voordat hij fulltime terugkeerde naar het worstelen.

Priveleven

In 1936 trouwde Nagurski met zijn jeugdliefde, Eileen Kane, tijdens een ceremonie op 28 december, net na het einde van het voetbalseizoen. Op eerste kerstdag in 1937 hadden ze een zoon, bijgenaamd Junior. Ze zouden nog vijf kinderen krijgen. Met een gezin om op te voeden, vroeg Nagurski om een ​​verhoging in 1938 tot $ 6.000, maar de strakke Halas weigerde hem het geld te geven. Nagurski stopte en werd fulltime worstelaar.

In zijn latere jaren genoot hij ervan de carrière van zijn eerste zoon te volgen. Nagurski, Jr. speelde acht seizoenen met de Hamilton Tiger Cats in de Canadian Football League.

Professionele worstelaar

Begin 1933 overtuigde worstelaar Tony Stecher, die zijn worstelaarbroer Joe beheerde, Nagurski om professionele worsteling te proberen. Nagurski debuteerde in februari en nam slechts vier minuten om zijn tegenstander Tag Tagerson vast te pinnen. Tony Stecher werd zijn manager en Nagurski begon regelmatig te worstelen, soms zelfs tijdens het voetbalseizoen. Hij zou een tweevoudig wereldkampioen zwaargewicht worden.

Bij het worstelen verdiende Nagurski meer geld, maar was niet zo gelukkig. Hij hield niet van het showmanship-aspect van worstelen. "Bronco, een nuchtere, no-nonsense persoon, heeft nooit voor de kappertjes en capriolen gezorgd", aldus zijn biograaf Harold Rosenthal. "Hij zei dat ze de neiging hadden af ​​te breken." In plaats daarvan worstelde Nagurski zonder veel verfraaiing. Hij probeerde niet veel mooie trucs, maar gebruikte gewoon zijn enorme brute kracht om tegenstanders neer te halen.4

Nagurski bereikte zijn hoogtepunt in de late jaren 1930, vroege jaren 1940, toen hij tweemaal de NWA Wereldtitel behaalde en Lou Thesz versloeg op 23 juni 1939 voor zijn eerste overwinning. Nagurski zou de titel aan Ray Steel verliezen op 7 maart 1940 en deze een jaar later op 11 maart 1941 van Steele terugkrijgen. Sandor Szabo nam het goud uiteindelijk op 5 juni 1941 van Nagurksi.

In een andere versie van de wereldtitel overwon hij Dean Detton in Minneapolis op 29 juni 1937.5

Laatste jaren

Na zijn pensionering wegens worstelen keerde hij terug naar International Falls en opende een tankstation. Daarop ging hij met pensioen in 1978, op 70-jarige leeftijd. Hij leefde een rustig leven aan de oevers van Rainy Lake aan de Canadese grens.

Hij stierf in International Falls en wordt daar begraven op de begraafplaats Saint Thomas.

Nalatenschap

Nagurski werd op 7 september 1963 gekozen als lid van de Pro Football Hall of Fame als charterlid.

Bij het University of Minnesota-Twin Cities-huis van zijn broederschap zijn Sigma Chi, Nagurski's shirt en Significant Sig-erkenningscertificaat te zien.

Na zijn dood eerde de stad International Falls hem door het Bronko Nagurski-museum in Smokey Bear Park te openen. Het is het eerste museum gewijd aan één voetballer. Het Bronko Nagurski Museum werd gebouwd als een vleugel voor de Koochiching County Historical Society en werd in 1993 geopend. Het is een ultramoderne museumfaciliteit. Foto's, artefacten, contracten en ander materiaal uit het voorname leven van Bronko worden getoond. Een video van 15 minuten bevat hoogtepunten uit de carrière van Bronko, inclusief beelden van zijn speeldagen.3 Ook in 1993 werd Nagurski geëerd toen de Football Writers Association of America stemde om zijn naam te laten hechten aan de Trophy of the Year trofee van het college football (Bronko Nagurski Trophy).

Een fictief ooggetuigenverslag van Nagurski's comeback uit 1943 is het onderwerp van een dramatische monoloog in de filmversie van Harten in Atlantis. Een ander verslag staat in de roman William Goldman Magie.

In 1999 stond hij op nummer 35 Het sportnieuws ' lijst van de 100 grootste voetbalspelers, de hoogste in het buitenland geboren speler.

In 2000 werd hij door de sportschrijvers van de Star Tribune uitgeroepen tot de tweede grootste Minnesota-sportman van de 20e eeuw, die alleen achter Minnesota Twins Hall van Famer Kirby Puckett binnenkwam.

In 2003 werd Bronko Nagurski geëerd met zijn eigen stempel als onderdeel van een set van vier postzegels van 37 cent "Early Football Heroes" uitgegeven door de United States Postal Service.

Notes

  1. ↑ De All-Time 11 Coldhardfootballfacts.com. Ontvangen 17 oktober 2008.
  2. ↑ Bronko Nagurski Profootballhof.com. Ontvangen op 20 oktober 2008.
  3. 3.0 3.1 Ingert Kuzych, Bronko Nagurski: de grootste speler aller tijden van voetbal? Ukrweekly.com. Ontvangen op 20 oktober 2008.
  4. ↑ Biografie: Bronko Nagurski Answers.com. Ontvangen op 20 oktober 2008.
  5. ↑ Bronko Nagurski Canoe.ca. Ontvangen op 20 oktober 2008.

Referenties

  • Bronko Nagurski: Wereldkampioen zwaargewicht worstelen! 1939. Minnesota: s.n. OCLC 23361924
  • Deuk, Jim. 2003. Monster of the Midway: Bronko Nagurski, de Chicago Bears uit 1943 en de grootste comeback ooit. New York: T. Dunne Books. ISBN 0312308671
  • Gorn, Elliott J. 2008. Sport in Chicago. Sport en maatschappij. Urbana: University of Illinois Press. ISBN 9780252033179
  • Roberts, Kate. 2007. Minnesota 150: De mensen, plaatsen en dingen die onze staat vormen. St. Paul: Minnesota Historical Society Press. ISBN 9780873515948
  • Vecchione, Joseph J. 1991. The New York Times Book of Sports Legends. New York: Times Books, Random House. ISBN 0812917987
Pro Football Hall of Fame Class van 1963
Sammy Baugh • Bert Bell • Joseph Carr • Nederlandse Clark • Rode Grange • George Halas • Mel Hein • Pete Henry • Cal Hubbard • Don Hutson • Curly Lambeau • Tim Mara • George Preston Marshall • John McNally • Bronko Nagurski • Ernie Nevers • Jim Thorpe

Bekijk de video: #19: Bronko Nagurski. The Top 100: NFLs Greatest Players 2010. NFL Films (September 2020).

Pin
Send
Share
Send