Pin
Send
Share
Send


Een naga die de tempel van Wat Sisaket bewaakt in Vientiane, Laos.

Nāga (Sanskriet: नाग) verwijst naar een ras van grote slangachtige wezens die in overvloed aanwezig zijn in de mythologieën van het hindoeïsme en het boeddhisme. Hoewel deze wezens in beide tradities af en toe negatief worden afgebeeld, worden ze over het algemeen hoog aangeschreven, omdat ze vruchtbaarheid en standvastigheid vertegenwoordigen. Ze zijn ook nauw verbonden met noties van koningschap in verschillende Zuid-Aziatische landen. Ze zijn zelfs het voorwerp van enige culttoewijding, vooral in Zuid-India.

Etymologie

Een openlucht Lingam (symbool van God Shiva) uit Lepakshi beschut door een naga.

In het Sanskriet, de term nāgaḥ (नागः) verwijst specifiek naar een cobra, de slang met een kap. In feite wordt de Indiase Cobra vandaag de dag nog steeds nāg genoemd in het Hindi en andere talen van India. Dus het gebruik van de term Nāga is vaak dubbelzinnig, omdat het woord niet alleen kan verwijzen naar de mythologische slangen, maar ook, in vergelijkbare contexten, naar gewone slangen, of naar een van de verschillende menselijke stammen die bekend staan ​​onder de bijnaam 'Nāgas'.1 Een vrouwelijke nāga is een Nagi.

Nāgas in het hindoeïsme

Verhalen over de nāga's maken nog steeds deel uit van de hedendaagse culturele tradities in overwegend hindoe-Aziatische regio's, waaronder India, Nepal en het eiland Bali. In de hindoeïstische kudde worden nāga's beschouwd als natuurgeesten, die waterlichamen beschermen zoals rivieren, meren, zeeën, bronnen en bronnen. Als ze op de juiste manier worden aanbeden, brengen ze regen, en daarmee rijkdom en vruchtbaarheid. Men denkt echter ook dat ze rampen veroorzaken zoals overstromingen, hongersnood en droogte als ze worden beperkt door de respectloze acties van de mensheid met betrekking tot het milieu, omdat dergelijke acties hun natuurlijke leefomgeving aantasten.

Misschien is de beroemdste naga in de hindoe-traditie Shesha, die het meest herkenbaar is aan zijn honderd hoofden. Hij wordt vaak afgebeeld samen met Vishnu, die door hem wordt beschut of achterover leunt. Balarama, broer van Vishnu's incarnatie Krishna (die soms zelf als een avatar wordt beschouwd), is soms ook geïdentificeerd als een incarnatie van Shesha. De slang is niet exclusief verbonden met Vishnu en is ook een veel voorkomend kenmerk in de iconografie van Ganesha en Shiva. In het geval van Ganesha wordt de slang meestal afgebeeld gedrapeerd rond de nek of rond de buik van de god, of anders rond de maag gewikkeld als een riem, in een hand gehouden, opgerold aan de enkels of als een troon. Een van de meest herkenbare kenmerken van Shiva is de slang rond zijn nek, en Shiva-linga's worden vaak beschut getoond door de vele hoofden van de naga.

Naga's in de Mahabharata

De Naga's verschijnen in het grote hindoe-epos dat het wordt genoemd Mahabharata, hoewel hun afbeelding meestal negatief is, en ze worden bij verschillende gelegenheden afgeschilderd als de verdienende slachtoffers van ongeluk. Naga's zijn echter belangrijke spelers in veel van de gebeurtenissen die in het epische verhaal worden verteld, en laten zien dat ze niet meer kwaadaardig of bedrieglijk zijn dan de protagonisten van het epische verhaal. De Mahabharata kenmerkt Nagas vaak als een mengeling van menselijke en slangachtige eigenschappen. Het verhaal van hoe de Naga-prins Shesha de wereld op zijn hoofd kwam houden, begint bijvoorbeeld met een scène waarin hij verschijnt als een toegewijde menselijke asceet. Brahman is tevreden over Shesha en vertrouwt hem de plicht toe om de wereld te dragen. Vanaf dat moment begint Shesha de attributen van een slang te vertonen, komt een gat in de aarde binnen en glijdt helemaal naar de bodem, waar hij vervolgens de aarde op zijn hoofd laadt.2

Een van de meer bekende verhalen in de Mahabharata betreft het karnen van de melkoceaan, die te vinden is in sectie 18, boek I van de Adi Parva (in aanvulling op de Kurma Purana). Hier werken de goden en de asura's samen om de melkoceaan te karnen in de hoop het elixer van onsterfelijkheid met elkaar te vermengen. De nagakoning Vasuki hielp de goden in hun taak door te dienen als het karnende touw - na de slang rond de massieve berg Mandara te hebben gewikkeld, trokken de deva's hem eerst de ene kant op en vervolgens de andere om de diepten van de oceaan op te wekken.

De Mahabharata vestigt de gigantische vogelman Garuda als de grote aartsvijand van de Naga's. Ironisch genoeg beginnen Garuda en de Naga's eigenlijk als neven. De wijze Kasyapa had twee vrouwen, Kadru en Vinata, van wie de eerste veel nakomelingen wenste, en de laatste slechts enkele kinderen wenste, zij het krachtige. De wens van elke vrouw werd ingewilligd: Kadru legde duizend eieren, die uitkwamen in de naga's, en Vinata legde er slechts twee uit, die uitkwamen in Garuda en de wagenmenner van zonnegod Surya. Kadru ging vervolgens wedden met haar zus Vinata, met de overkoepelende voorwaarde dat de verliezer tot slaaf zou worden gemaakt van de winnaar.

Bezorgd om de overwinning veilig te stellen, vroeg Kadru de medewerking van de Naga's om de weddenschap vast te stellen zodat ze zou winnen. Toen haar nakomelingen op het verzoek inging, werd Kadru boos en vervloekte hen om een ​​vurige dood te sterven in het slangenoffer van koning Janamejaya. De koning van de slangen Vasuki was zich bewust van de vloek en wist dat zijn broeders een held nodig hadden om hen ervan te redden. Hij benaderde de befaamde ascetische Jaratkaru met een huwelijksaanzoek aan een slangenmeisje, Vasuki's eigen zus. Uit de vereniging van de asceet en het slangenmeisje werd een zoon geboren met de naam Astika, en hij zou de redder van de slangen worden. In overeenstemming met de vloek van Kadru bereidde Janamejaya een slangenoffer zoals voorgeschreven in de Schriften, waarbij hij een offerplatform oprichtte en priesters verwierf die noodzakelijk waren voor de riten. Volgens de juiste procedure staken de priesters het offervuur, voedden het naar behoren met geklaarde boter, spraken de vereiste mantra's en begonnen de namen van slangen te noemen. De kracht van het ritueel was zodanig dat de genoemde slangen werden opgeroepen voor het vuur en er onmiddellijk door werden geconsumeerd. Terwijl het offer genocidale proporties aannam, kwam Astika te hulp. Hij benaderde Janamejaya en prees het offer in zulke welsprekende termen dat de koning aanbood hem een ​​zegen te geven naar zijn keuze. Astika vroeg prompt om het offer te beëindigen, en Janamejaya, aanvankelijk spijtig, willigde het verzoek in.3

Desondanks won Kadru de weddenschap en werd Vinata tot slaaf gemaakt van haar zegevierende zus. Als gevolg hiervan was ook Vinata's zoon Garuda verplicht om de slangen te bieden. Hoewel meegaand, bouwde hij een aanzienlijke wrok op zijn meesters op, een die hij nooit zou opgeven. Toen hij de naga's vroeg wat hij moest doen om zichzelf en zijn moeder van hun slavernij te bevrijden, stelden zij voor dat hij hen amrita bracht, het elixer van onsterfelijkheid dat in het bezit was van de goden in de hemel, voornamelijk Indra. Garuda stal behendig het elixer van de goden en bracht het naar de angstig wachtende naga's, die aan hun verzoek voldeden. Bij het overhandigen van de pot met nectar, vroeg Garuda dat ze het bedekten met scherp, stekelig Darbha-gras terwijl ze hun zuiverende bad namen. Garuda legde het elixer op het gras en bevrijdde daarmee zijn moeder Vinata van haar dienstbaarheid. Ze spoorde de serpenten aan hun religieuze wassingen uit te voeren voordat ze het consumeerden. Terwijl de naga's zich haastten om dat te doen, daalde Indra uit de lucht en vertrok met het elixer, en bracht het terug naar de hemel. Toen de naga's terugkwamen, likten ze het darbha-gras in de afwezigheid van de pot, in de hoop zich over te geven aan de kracht van het elixer. In plaats daarvan werden hun monden gesneden door het mesgerande gras en bleven de gevorkte tounges achter die kenmerkend zijn voor slangen. Vanaf dat moment beschouwden de naga's Garuda als een vijand, terwijl Garuda de naga's als voedsel beschouwde.

Vishnu rustend op Ananta-Shesha, met partner Lakshmi.

Aanbidden

Naga's zijn objecten van grote eerbied in sommige takken van India, met name in Zuid-India, waar wordt aangenomen dat ze vruchtbaarheid en voorspoed brengen aan hun aanbidders. Vandaar dat dure en grote rituelen worden uitgevoerd ter ere van hen, waaronder Nagamandala. Dit festival begint in combinatie met het moessonseizoen in Coastal Karnataka en Kerala en herdenkt het belang van de slang als een symbool van vruchtbaarheid en algemeen welzijn. Het ritueel wordt uitgevoerd door twee groepen artiesten: de 'paatri' (een Brahmaan) die bezeten wordt door de cobragod na het inhaleren van areca-bloemen, en de Naagakannika, een man gekleed in de vermomming van een vrouwelijk serpent. Dit personage zingt en danst rond een ingewikkeld serpentontwerp dat in vijf verschillende kleuren op de grond is getekend. Deze dans duurt de hele nacht, terwijl Brahmanen mantra's uitspreken in het Sanskriet.

Nāgas in het boeddhisme

Mucalinda die Gautama Boeddha verbindt; Muurschildering van klooster in Laos.

De boeddhistische nāga heeft in het algemeen de vorm van een grote cobra-achtige slang, meestal met een enkele kop maar soms afgebeeld met een veelvoud. Ten minste enkele van de nāga's zijn in staat magische krachten te gebruiken om zichzelf in een menselijke schijn te transformeren. Dienovereenkomstig wordt in sommige boeddhistische schilderijen de nāga afgebeeld als een mens met een slang of draak die zich over zijn hoofd uitstrekt. In deze antropomorfe vormen springen cobra-koppen vaak uit de nek. De Boeddha wordt vaak getoond bij het veroveren van de naga's, waarschijnlijk een suggestie van zijn onovertroffen vermogen om de natuurlijke wereld te overwinnen door middel van zijn geperfectioneerde deugden. Kandidaten voor monniken moeten ook in staat zijn om hun fysieke verlangens op een vergelijkbare manier te temmen als ze nirvana willen bereiken; dienovereenkomstig worden dergelijke kandidaten opgeroepen zeuren.

Nāgas wordt verondersteld beide te leven tussen de andere kleine diëten op de berg Sumeru, de centrale wereldberg van boeddhistische kosmologische godheden, waar ze op hun hoede zijn voor de kwaadaardige asura's. Hier nemen ze ook de rol van dienaren van Virūpākṣa (Pāli: Virūpakkha) over, de bewaker van de westelijke richting en een van de vier hemelse koningen. Als alternatief wordt gezegd dat Naga's hun huizen maken in verschillende delen van de door mensen bewoonde aarde. Sommigen van hen zijn waterbewoners, wonen in rivieren of de oceaan; anderen zijn aardbewoners, wonen in ondergrondse grotten, wortels van bomen of in bloemhellingen, die allemaal worden beschouwd als drempels die leiden naar de onderwereld.

Onder de opmerkelijke figuren van de boeddhistische traditie gerelateerd aan nāgas zijn Mucalinda en Nagarjuna. Mucalinda, een nagakoning, is de beschermer van de Boeddha, en in artistieke en mythologische illustraties wordt hij vaak getoond door de post-nirvana Boeddha te beschermen tegen de elementen door middel van zijn vele hoofden. Volgens de overlevering wordt de Prajnaparamita-leer aan Nagarjuna verleend door Nagaraja, de koning van de naga's, die hen op de bodem van de oceaan had bewaakt. Evenzo geloven aanhangers van de Chinese Hua-Yen-traditie dat Nagarjuna naar de bodem van deze grote watermassa zwom en de fundamentele leer terugbracht (gekristalliseerd voor deze traditie in de Avatamsaka Sutra) en bracht ze naar de oppervlakte om onder mensen te verspreiden. Nagarjuna's naam zelf is afgeleid van de conjunctie van het woord naga (slang) met arjuna, wat 'helder' of 'stralend' betekent, Nagarjuna is letterlijk de 'schitterende Naga'.

Tradities met betrekking tot nāgas zijn kenmerkend geworden voor alle boeddhistische landen van Azië. In veel landen is het nāga-concept samengevoegd met lokale tradities van grote en intelligente slangen of draken. In Tibet werd de nāga bijvoorbeeld gelijkgesteld met de KLU (uitgesproken lu), geesten die in meren of ondergrondse beken wonen en schatten bewaken. Evenzo werd in China de nāga gelijkgesteld met de lang of Chinese draak.

Andere nāga-tradities

Nāgas in Cambodja

Cambodjaanse Naga in het Koninklijk Paleis in Phnom Penh.

Volgens de Cambodjaanse legende waren de nāga een ras van reptielenwezens die een groot rijk bezaten in de Stille Oceaan. De dochter van de Nāga King trouwde met een Indiase Brahmin genaamd Kaundinya, en uit hun unie ontstond het Cambodjaanse volk; dienovereenkomstig beweren de Cambodjanen tegenwoordig dat ze 'uit de Nāga zijn geboren'. De zevenkoppige Nāga-slangen afgebeeld als beelden op Cambodjaanse tempels, zoals die in Angkor Wat, vertegenwoordigen blijkbaar de zeven rassen in de Nāga-samenleving die een symbolische associatie hebben met het Cambodjaanse concept van 'de zeven kleuren van de regenboog'. Verder bezit het aantal koppen op de Cambodjaanse Nāga numerologische symboliek: Nāgas afgebeeld met een oneven aantal koppen symboliseren de oneindige, tijdloze en onsterfelijke mannelijke energie, omdat numeriek wordt gezegd dat alle oneven nummers op de nummer één vertrouwen. Van Nāgas afgebeeld met een even aantal hoofden wordt gezegd dat het vrouwelijk is, wat de tegenovergestelde kenmerken van lichamelijkheid, sterfelijkheid, tijdelijkheid en de aarde vertegenwoordigt.

Naga in Lake Chinni

In de Maleisische en Orang Asli-tradities zijn nāga's een variatie op de draak die zich onderscheidt door zijn vele hoofden. Zeilers zijn vooral op hun hoede wanneer ze het meer Chinni in Pahang reizen, dat naar verluidt de thuisbasis is van een nāgī genaamd Sri Gumum. Volgens bepaalde variaties van deze legende verliet haar voorganger Sri Pahang of anders haar zoon het meer en vocht later een naga met de naam Sri Kemboja. Interessant genoeg is Kemboja de vroegere naam van wat nu Cambodja is.

Nāgas in de Mekong

De legende van de Nāga is een overtuiging die sterk wordt gedragen door de Lao en Thaise mensen die langs de Mekong-rivier leven. In Thailand is de nāga een rijke godheid onder de onderwereld. In Laos zijn naga's daarentegen waterslangen. Veel leden van alle drie culturen betuigen hun respect aan de rivier omdat ze geloven dat de Nāga of nāgas er nog steeds over heersen, en riviermensen houden jaarlijkse offers voor zijn voordeel. Omwonenden geloven dat de Nāga hen tegen gevaar kan beschermen, dus het is niet ongewoon dat ze een offer brengen aan Nāga voordat ze een boottocht maken over de Mekong-rivier.

Bovendien doet zich elk jaar op de nacht van de 15e dag van de 11e maand in de Lao-maankalender een buitengewoon fenomeen voor in het gebied van de Mekong-rivier dat zich uitstrekt over 20 kilometer tussen het district Pak-Ngeum, ongeveer 80 kilometer ten zuiden van de hoofdstad van Lao Vientiane en het district Phonephisai in de provincie Nong Khai; dat wil zeggen dat honderden rode, roze en oranje vuurballen uit de rivier spoten. Terwijl wetenschappers dit voorkomen toeschrijven aan de uitstoot van natuurlijke gassen door de planten en dieren die op de bodem van de rivier ontbinden, hebben dorpelingen aan beide zijden van de rivier hun eigen ideeën over de oorsprong van de vuurballen. Ze verwijzen naar dit fenomeen "Nāga's vuurbal" en geloven dat de Nāga onder de Mekong-rivier vuurballen in de lucht schieten om het einde van de jaarlijkse retraite te vieren die in het Thais bekend staat als "Phansa" (boeddhistische vastentijd), omdat de Nāga ook mediteren tijdens deze periode van tijd. Een tweedaags feest met een bootrace en licht- en geluidshows begeleidt nu het jaarlijkse spektakel.4

Notes

  1. ↑ Zie Vaman Shivram Apte voor de specifieke terminologie voor cobra, Het Engels-Sanskriet woordenboek van de student (Motilal Banarsidass: herdrukuitgave 2002, ISBN 81-208-0299-3), 432.
  2. ↑ Boek I: Adi Parva, sectie 36.
  3. ↑ Boek I: Adi Parva, secties 13-58.
  4. ↑ Naga-vuurballen in de provincie Nong Khai opgehaald op 12 maart 2008.

Referenties

  • Bier, Robert. 1999. De encyclopedie van Tibetaanse symbolen en motieven (Hardcover). Shambhala. ISBN 157062416X
  • Bloss, Lowell W. "Nagas en Yakshas." In The Encyclopedia of Religion. Volume 9. Ed. Lindsay Jones. Detroit: Macmillan Reference USA, 2005. ISBN 002865742X
  • Maehle, Gregor. 2007. Ashtanga Yoga: Praktijk en filosofie. Nieuwe Wereldbibliotheek. ISBN 1577316061
  • Müller-Ebeling, Claudia, Christian Rätsch en Surendra Bahadur Shahi. 2002. Sjamanisme en Tantra in de Himalaya. Vert. van Annabel Lee. Rochester, Vt .: Inner Traditions.
  • Norbu, Chögyal Namkhai. 1999. The Crystal and The Way of Light: Sutra, Tantra en Dzogchen. Snow Lion-publicaties. ISBN 1-55939-135-9

Bekijk de video: Naga - Bagage Official Video (September 2020).

Pin
Send
Share
Send