Pin
Send
Share
Send


De Azoren zijn een Portugese archipel in de Atlantische Oceaan, ongeveer 950 mijl van Lissabon en ongeveer 2.400 mijl van de oostkust van Noord-Amerika. Het meest westelijke eiland (Flores) ligt eigenlijk op de tektonische plaat van Noord-Amerika en ligt slechts 1200 km van St. John's in de Canadese provincie Newfoundland en Labrador. De archipel vormt de autonome regio Azoren, een van de twee autonome regio's van Portugal, de andere is Madeira.

De negen grote Azoren-eilanden en de acht kleine Formigas-eilanden ("miereneilanden") strekken zich uit over meer dan 373 mijl en liggen in een noordwest-zuidoostelijke richting. De enorme uitbreiding van de eilanden definieert een immense exclusieve economische zone van 683,508 vierkante mijl. Alle eilanden zijn van vulkanische oorsprong, hoewel Santa Maria ook een bijdrage levert aan het rif. De berg Pico op het eiland Pico, op 7.713 voet, is de hoogste in heel Portugal. De Azoren zijn eigenlijk de toppen van enkele van de hoogste bergen op de planeet, gemeten vanaf hun basis op de bodem van de oceaan.

Er zijn tegenstrijdige theorieën over de oorsprong van de naam. Er wordt vaak gezegd dat de archipel is vernoemd naar de haviksvogel (Açor in het Portugees). Deze vogel heeft nooit op de eilanden bestaan, maar een lokale ondersoort is misschien verward voor de Açor. Een andere algemeen aanvaarde bron is het archaïsche Portugese woord 'azuren', het meervoud van het woord blauw, vanwege de kleur van de eilanden van veraf gezien. Wat de naam ook is, de Azoren staan ​​tegenwoordig bekend om hun ongelooflijke natuurlijke omgeving en vriendelijke mensen. Toerisme is de belangrijkste industrie.

Aardrijkskunde

Deze archipel bevindt zich in het midden van de Atlantische Oceaan, verspreid in het gebied van de parallel die loopt tussen Lissabon (39 ° 43 '/ 39 ° 55' N) en 37º N. De archipel ligt in de Palearctische eco-zone , vormt een uniek bioom, de macaronesische subtropische laurissilva, met veel endemische plantensoorten. Het unieke karakter van het ecosysteem van de eilanden geeft hen een zeer onderscheidend creatief aspect. Er is een overvloed aan Europese en mediterrane flora te vinden en gemengde bossen bedekken nog steeds veel van de heuvels van de eilanden.

De negen eilanden van de archipel hebben een totale oppervlakte van 1,463 vierkante mijl. Hun individuele gebieden variëren tussen 471 vierkante mijl (São Miguel) en 10,5 vierkante mijl (Corvo).

De negen eilanden zijn verdeeld in drie sterk gescheiden groepen groepen:

  • The Eastern Group (Grupo Oriental) van São Miguel, Santa Maria en Formigas eilandjes
  • The Central Group (Grupo Central) van Terceira, Graciosa, São Jorge, Pico en Faial
  • The Western Group (Grupo Ocidental) van Flores en Corvo.

De eilanden werden tijdens de Tertiaire periode gevormd door de Azoren-hotspot, in de Alpenfase (gevormd net als de eilanden van Hawaï). Hun vulkanische kegels en kraters onthullen de vulkanische oorsprong van de meeste eilanden. Het eiland Pico heeft de hoogste hoogte op de Azoren, met een vulkaan die stijgt tot 7.713 voet. De meest recente vulkaan die uitbarstte, was de Capelinhos-vulkaan in het westelijke deel van het eiland Faial, die in 1957 een toename van de omvang van het eiland veroorzaakte. Het eiland Santa Maria is het oudste eiland van de Azoren met verschillende uitbreidingen van kalksteen en rode klei.

De Azoren hebben een lauw oceanisch subtropisch klimaat, met een milde jaarlijkse oscillatie en een hoge luchtvochtigheid. De gemiddelde jaarlijkse regenval neemt toe van oost naar west en varieert gemiddeld van 27,5 tot 63 jaarlijkse inches, tot 248 inches in de berg Pico.

De Azoren hoog, ook bekend als de Bermuda High in de Verenigde Staten, is een groot subtropisch semi-permanent centrum met hoge atmosferische druk in de buurt van de Azoren, waarnaar het is vernoemd. Het vormt een pool van de Noord-Atlantische oscillatie, de andere is de IJslandse laag. Het systeem beïnvloedt het weer en de klimaatpatronen van uitgestrekte gebieden van Noord-Afrika en Europa. De droogte van de Sahara-woestijn en het Middellandse-Zeegebied is te wijten aan de verzakking van lucht in het systeem.

Formigas-eilanden (het Portugese woord voor mieren), ook wel de Dollabarat-riffen genoemd, heeft een uitgestrekt onderwater diepblauw oceaanlandschap dat rijk is aan maritieme fauna. Het is vaak vergeleken met een zwembad in het midden van de oceaan, waar ook exotische soorten groeien, zoals het zwarte koraal en zwemt jamantas, haaien, zeeschildpadden en duizenden andere verschillende wezens.

  • Noordkust van Faial Island

  • Gezicht op Pico vanaf Faial

  • Horta

  • Pico gezien vanuit Faial

Geschiedenis

Oude kaart van de Azoren-eilanden.LevadaCapelinhos-vulkaan

De eilanden waren bekend in de veertiende eeuw en zijn bijvoorbeeld onvolledig te zien in de Atlas Catalan. In 1427 herontdekte een van de kapiteins van Henry de Navigator de Azoren, mogelijk Gonçalo Velho, maar dit is niet zeker. De kolonisatie van de toen nog onbewoonde eilanden begon in 1439, met mensen voornamelijk uit de continentale provincies Algarve en Alentejo.

In 1583 stuurde Filips II van Spanje als koning van Portugal zijn gecombineerde Iberische vloot om de Franse handelaren van de Azoren te ontruimen, zijn krijgsgevangenen aan de tuinwapens te hangen en bij te dragen aan de 'Zwarte Legende'. De Azoren waren het voorlaatste deel van het Portugese rijk dat zich verzette tegen het bewind van Philip over Portugal (Macau was de laatste). De Azoren werden met het einde van de Iberische Unie onder Portugese controle teruggebracht, niet door de militaire inspanningen, omdat deze al deel uitmaakten van de hersteloorlog op het vasteland, maar door de mensen die een goed versterkt Castiliaans garnizoen aanvielen.

De burgeroorlog in 1820 had sterke gevolgen op de Azoren. In 1829 veroverden de liberalen in Vila da Praia de absolutisten, waardoor het eiland Terceira het hoofdkwartier van het nieuwe Portugese regime werd en ook waar de Regentenraad van Maria II van Portugal werd opgericht.

Begin in 1868 gaf Portugal zijn postzegels met opdruk "AÇORES" uit voor gebruik op de eilanden. Tussen 1892 en 1906 gaf het ook afzonderlijke postzegels uit voor de drie administratieve districten van die tijd.

Van 1836 tot 1976 was de archipel verdeeld in drie districten, vrijwel gelijk (behalve in gebied) aan die op het Portugese vasteland. De verdeling was willekeurig en volgde niet de natuurlijke eilandgroepen, maar weerspiegelde eerder de locatie van elke districthoofdstad in de drie grote steden (geen van beide in de westelijke groep).

  • Angra bestond uit Terceira, São Jorge en Graciosa, met de hoofdstad Angra do Heroísmo op Terceira.
  • Horta bestond uit Pico, Faial, Flores en Corvo, met de hoofdstad Horta op Faial.
  • Ponta Delgada bestond uit São Miguel en Santa Maria, met de hoofdstad Ponta Delgada op São Miguel.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog, in 1943, verhuurde de Portugese dictator António de Oliveira Salazar bases op de Azoren aan de Britten. Dit betekende een beleidsverandering. Voorheen stond de Portugese regering alleen Duitse U-boten en marineschepen toe om daar te tanken. Dit was een belangrijk keerpunt in de Slag om de Atlantische Oceaan, waardoor de geallieerden luchtfoto konden maken in het midden van de Atlantische Oceaan, waardoor ze op U-boten konden jagen en konvooien konden beschermen.

In 1944 bouwden Amerikaanse troepen een kleine en kortstondige luchtbasis op het eiland Santa Maria. In 1945 werd een nieuwe basis gesticht op het eiland Terceira en staat momenteel bekend als Lajes Field. Het werd gesticht in een gebied genaamd Lajes, een breed, vlak zeeterras dat een boerderij was geweest. Lajes Field is een plateau dat uit de zee oprijst in de noordoostelijke hoek van het eiland. Deze luchtmachtbasis is een gezamenlijke Amerikaanse en Portugese onderneming. Lajes Field blijft Amerikaanse en Portugese militaire operaties ondersteunen. Tijdens de Koude Oorlog patrouilleerden de anti-onderzeeër squadrons van de Amerikaanse marine P-3 door de Noord-Atlantische Oceaan voor Sovjetonderzeeërs en oppervlaktespionageschepen. Sinds de oprichting is Lajes Field gebruikt voor het tanken van vliegtuigen op weg naar Europa en meer recentelijk naar het Midden-Oosten. Het Amerikaanse leger exploiteert een kleine vloot militaire schepen - waarschijnlijk maritieme prefositieschepen - in de haven van Praia da Vitória, 2,9 km ten zuidoosten van Lajes Field. Het vliegveld heeft ook een kleine commerciële terminal die lijn- en gecharterde passagiersvluchten vanaf andere eilanden in de archipel, Europa en Noord-Amerika afhandelt.

In 1976 werden de Azoren de autonome regio van de Azoren (Região Autónoma dos Açores), een van de autonome regio's van Portugal en de Azorische districten werden onderdrukt.

Politiek

Sinds ze een Portugese autonome regio is geworden, bevindt het uitvoerende gedeelte van de lokale overheid zich in Ponta Delgada, de wetgevende macht in Horta en de rechterlijke macht in Angra do Heroísmo. De president van de regionale regering was vanaf 2007 Carlos César.

De politiek van Azoren wordt gedomineerd door de twee grootste Portugese politieke partijen - PSD en PS (socialistische partijen), waarbij de laatste een meerderheid in de regionale wetgevende vergadering hebben. De CDS / PP is ook vertegenwoordigd in het lokale parlement. Hoewel de PS de administratieve scène domineert, is de PSD meestal populairder bij stads- en gemeenteraadsverkiezingen.

Gemeenten

De Azoren zijn onderverdeeld in negentien gemeenten, elke gemeente is verder onderverdeeld in parochies. Er zijn in totaal 156 parochies op alle Azoren.

Er zijn ook vijf steden: Ponta Delgada en Ribeira Grande op het eiland São Miguel; Angra do Heroísmo en Praia da Vitória op Terceira en Horta op Faial.

Demografie en cultuur

De overgrote meerderheid van de inwoners van de Azoren is Portugees, afstammelingen van vijftiende-eeuwse immigranten uit de Algarve (Zuid-Portugal) en de Minho in Noord-Portugal, met een klein Nederlands mengsel (vooral uit Vlaanderen). Ze zijn overwegend rooms-katholiek. Hoge bevolkingsdichtheid en beperkte economische kansen, grotendeels vanwege hun geografische isolatie, zorgden voor uitgebreide emigratie, voornamelijk naar Brazilië, de VS en Canada. De laatste jaren is de isolatie van de eilanden afgenomen en is de communicatie aanzienlijk verbeterd. Elk eiland heeft een vliegveld of landingsbaan.

Dolfijnen en walvissen

Vanaf het moment dat de Azoren werden bevolkt, jaagden de mensen op walvissen voor olie. Ze ervoeren zo'n succes dat elke grote Atlantische walvisexpeditie zou stoppen op de Azoren.

In 1979 verbood Portugal de walvisvangst, hoewel de jaarlijkse vangst van de Azoren werd overschreden door een enkel Japans walvisfabrieksschip. Alleen potvissen werden gejaagd omdat ze de enige soort zijn die drijft als ze dood zijn. In die tijd waren de diepe wateren rond de archipel aangewezen als natuurreservaat.

De inkomsten uit de walvisindustrie werden al snel vervangen door ecotoerisme van walvissen en het leven in zee. Degenen die ooit walvisjagers waren geweest, werden gidsen, walvisspotters of museumgastheren. Uitkijktorens gelegen op strategische posities hoog in de bergen, ooit gebruikt voor walvisvangst, zijn omgebouwd tot uitkijkstations voor toeristen.

Cultuur

De cultuur van Azoren kent een loyaliteitshiërarchie. Ten eerste voor het gezin, dat de belangrijkste eenheid in de samenleving is. Van elk lid wordt verwacht dat het bijdraagt ​​aan het welzijn van het hele gezin. De vader is het hoofd van het gezin en neemt de belangrijke beslissingen. Zowel land- als landbouwhuisdieren worden doorgegeven aan opeenvolgende generaties.

De tweede loyaliteit is aan het dorp, een netwerk van families, van wie velen verbonden zijn door het huwelijk. Alle families in een dorp zorgen voor elkaar en helpen waar nodig.

Het derde niveau van loyaliteit is naar het eiland waarop men leeft. Elk eiland heeft een bepaalde uniekheid. Topografie, feesten, dialecten en industrie verschillen van eiland tot eiland.

Over het algemeen staan ​​Azoreanen bekend als gelukkige mensen die zeer verbonden zijn met de natuurlijke omgeving om hen heen.

Panoramisch uitzicht in de buurt van Sao Mateus, Terceira, juni 2004

Referenties

  • Petropoulos, Jonathan. 1997. Coöptatie van nazi-Duitsland: neutraliteit in Europa tijdens de Tweede Wereldoorlog. Anti-laster League. Ontvangen 15 december 2007.
  • Santos, Robert L. 1995. Azoren-eilanden Alley-Cass-publicaties. Ontvangen 15 december 2007.
  • Symington, Martin. 1997. Portugal met Madeira en de Azoren. New York: DK Pub. ISBN 0789419483
  • De Azoren-eilanden. Dolfijnen en walvissen spotten-Azoren. Ontvangen op 12 december 2007.

Externe links

Alle links opgehaald 5 mei 2016.

  • Ontdek de Azoren
  • Bezoek de Azoren
  • Azoren Reisgids Epische reis.
  • Foto's van Sao Miguel en Terceira, Azoren Flickr.
  • Azoren Virtuele Tour Flickr.
  • Azoren papiergeld.

Pin
Send
Share
Send