Ik wil alles weten

Atlanta campagne

Pin
Send
Share
Send


De Atlanta campagne was een reeks veldslagen die in de zomer van 1864 in het westelijke theater in het noordwesten van Georgia en het gebied rond Atlanta, Georgia, werden gevoerd, wat leidde tot de uiteindelijke val van Atlanta. Deze succesvolle campagne betekende het einde van de Amerikaanse burgeroorlog waarin zoveel levens verloren gingen (meer dan 3 procent van de bevolking van het land). Het moreel van de troepen van de Unie werd enorm opgedreven, en de herverkiezing van Abraham Lincoln in dat jaar is misschien wel verzekerd door deze overwinning. Toch zou de robuuste campagne van John B. Hood namens de zuidelijke staten hen helpen, eenmaal verslagen, een zekere mate van zelfrespect te behouden. Zonder dit zou hun deelname aan de Unie gekleurd zijn door diepe wrok en een gevoel van dwang, en samenwerking met het Noorden zou op zijn best wrok en onenthousiast zijn geweest. Als de oorzaken van de oorlog en zelfs de vraag of het een noodzakelijk conflict was, onderwerp van discussie blijven, zouden weinigen betwisten dat een gebeurtenis die heeft bijgedragen aan het beëindigen van het bloedvergieten kan worden omschreven als op zijn minst een gekwalificeerd goed. Het succes van deze campagne droeg op zijn manier bij aan het succes van de naoorlogse wederopbouw.

Achtergrond

De Atlanta-campagne volgde de overwinning van de Unie in de Slag om Chattanooga in november 1863; Chattanooga stond bekend als de 'Gateway to the South' en de verovering ervan opende die gateway. Nadat Ulysses S. Grant was gepromoveerd tot opperbevelhebber van alle Unie-legers, verliet hij zijn favoriete luitenant, generaal-majoor William T. Sherman, die de leiding had over de westerse legers. Grant's strategie was om druk uit te oefenen op de Confederatie in verschillende gecoördineerde offensieven. Terwijl hij, George G. Meade, Benjamin Butler, Franz Sigel, George Crook en William W. Averell in Virginia oprukken tegen Robert E. Lee, en Nathaniel Banks probeerde Mobile, Alabama te veroveren, kreeg Sherman de missie om het leger te verslaan van generaal Joseph E. Johnston, die Atlanta veroverde en door Georgië en het zuidelijke hart sloeg. Vanuit Chattanooga zou de generaal een leger van 100.000 man verzamelen om een ​​vijand van bijna de helft te ontmoeten.

Aan het begin van de campagne bestond Sherman's Militaire Divisie van de Mississippi uit drie legers: Maj. Gen. James B. McPherson's Army of the Tennessee (Sherman's oude leger onder Grant), Maj. Gen. John M. Schofield's Army of the Ohio en majoor generaal George H. Thomas's leger van de Cumberland. Toen McPherson werd gedood in de Slag om Atlanta, werd hij vervangen door majoor generaal Oliver O. Howard. Tegenover Sherman stond het leger van Tennessee eerst onder bevel van Joseph Eggleston Johnston, die halverwege de campagne van zijn bevel werd ontheven en werd vervangen door luitenant-generaal John Bell Hood. Op papier, in het begin van de campagne, overtrof Sherman Johnston 98.500 tot 50.000,1 maar zijn gelederen waren aanvankelijk uitgeput door veel verliefde soldaten en Johnston ontving 15.000 versterkingen uit Alabama. Tegen juni bracht een gestage stroom versterkingen de sterkte van Sherman op 112.000.2

Johnston was een conservatieve generaal met de reputatie zijn leger terug te trekken voordat er ernstig contact zou ontstaan; dit was zeker zijn patroon tegen George B. McClellan in de campagne op het schiereiland van 1862. Maar in Georgië werd hij geconfronteerd met de veel agressievere Sherman. Het leger van Johnston nam herhaaldelijk sterk verankerde defensieve posities in de campagne in. Sherman vermeed op voorzichtige wijze suïcidale frontale aanvallen tegen de meeste van deze posities, in plaats daarvan manoeuvrerend in flankerende marsen rond de verdedigingswerken terwijl hij vanuit Chattanooga op weg was naar Atlanta. Wanneer Sherman de verdedigingslinies flankeerde (bijna uitsluitend rond de linkerflank van Johnston), trok Johnston zich terug in een andere voorbereide positie. Beide legers maakten gebruik van de spoorwegen als aanvoerlijnen, waarbij Johnston zijn aanvoerlijnen verkortte toen hij dichter bij Atlanta kwam en Sherman de zijne verlengde.

Palisades en chevaux-de-frise voor het Potter House, Atlanta, Georgia, 1864

Battles

De volgende veldslagen omvatten de Atlanta-campagne:

Battle of Rocky Face Ridge (7 mei-13 mei 1864)

Johnston had zijn leger verschanst op de lange, hoge berg van Rocky Face Ridge (door de strijdkrachten van de Unie "Georgian Gibraltar" genoemd) en oostwaarts over Crow Valley. Toen Sherman naderde, besloot hij te demonstreren tegen de positie met twee kolommen, terwijl hij een derde via Snake Creek Gap naar rechts stuurde om de Westelijke en Atlantische Spoorweg in Resaca, Georgia te raken en een rebellenretraite te controleren. De twee kolommen bezetten de vijand bij Buizerd Roost (Mill Creek Gap) en bij Dug Gap. Ondertussen ging de derde kolom, onder McPherson, door Snake Creek Gap en op 9 mei reed hij naar de buitenwijken van Resaca, waar het geconfedereerde geconfedereerden aantrof. Uit angst voor een nederlaag trok McPherson zijn kolom terug naar de opening van Snake Creek Gap. Op 10 mei besloot Sherman de meeste van zijn mannen te nemen en zich bij McPherson aan te sluiten om Resaca te nemen. De volgende ochtend, toen hij ontdekte dat het leger van Sherman zich terugtrok uit hun posities voor Rocky Face Ridge, trok Johnston zich terug in de richting van Resaca. Hij had deze verhuizing van Sherman verwacht en had zijn leger op zijn plaats tegen 12 mei.3

Slag bij Resaca (13 mei-15 mei)

De troepen van de Unie testten de Verbonden lijnen rond Resaca om hun verblijfplaats te lokaliseren. Johnson moest de rails beschermen om zijn aanvoerlijn te beschermen en een overhaaste Yankee-invasie van Atlanta te dwarsbomen. Vroege, sporadische aanvallen op de Zuidelijken op 13 mei bleken zinloos. Op 14 mei vonden grootschalige gevechten plaats, en de troepen van de Unie werden over het algemeen afgeslagen, behalve aan de rechterflank van Johnston, waar Sherman zijn voordeel niet volledig uitbuitte. Op 15 mei ging de strijd verder zonder voordeel voor beide partijen, totdat Sherman een leger over de Oostanula-rivier stuurde bij Lay's Ferry, richting Johnston's spoorwegaanvoerlijn. Johnston kon deze Unie-beweging niet stoppen en moest zich terugtrekken, anders zou zijn terugtocht geblokkeerd worden.4

Kaart van de Atlanta-campagne ██ Confederate ██ Union
Slag om Adairsville (17 mei)

Johnston's leger trok zich terug naar het zuiden terwijl Sherman achtervolgde. Omdat hij geen goede verdedigende positie ten zuiden van Calhoun kon vinden, ging Johnston verder naar Adairsville, terwijl de Zuidelijke cavalerie een behendige achterhoedegevecht vocht. Op 17 mei kwam majoor generaal Oliver O. Howard's IV Corps ingegraven infanterie van Lt. Gen. William J. Hardee's korps tegen, terwijl hij ongeveer 3 km ten noorden van Adairsville naderde. Drie vakbondsafdelingen maakten zich op voor de strijd, maar majoor generaal George H. Thomas stopte hen vanwege de naderende duisternis. Sherman concentreerde vervolgens zijn mannen in het Adairsville-gebied om Johnston de volgende dag aan te vallen. Johnston had oorspronkelijk verwacht een vallei in Adairsville te vinden van voldoende breedte om zijn mannen in te zetten en zijn lijn te verankeren met de flanken op heuvels, maar de vallei was te breed, dus Johnston trok zich terug en trok zich terug.

Battle of New Hope Church (25 mei-26 mei)

Nadat Johnston zich terugtrok naar de Allatoona Pass van 19 tot 20 mei, besloot Sherman dat het aanvallen van Johnston te duur zou zijn, dus besloot hij zich rond Johnston's linkerflank te bewegen en een mars naar Dallas te stelen. Johnston anticipeerde op de beweging van Sherman en ontmoette de troepen van de Unie in de New Hope Church. Sherman vermoedde ten onrechte dat Johnston een symbolische kracht had en beval het korps van majoor generaal Joseph Hooker aan te vallen. Dit korps werd zwaar verwoest en verloor ongeveer 1.600 man in een relatief kort gevecht.5 Op 26 mei verankerden beide partijen zich.

Battle of Dallas (26 mei - 1 juni)

Het leger van Sherman testte de zuidelijke lijn. Op 28 mei doorzocht het corps van Hardee de verdedigingslinie van de Unie, in het bezit van het korps van majoor generaal John A. Logan, om elke zwakte of mogelijke terugtrekking te benutten. Gevechten volgden op twee verschillende punten, maar de Zuidelijken werden afgeslagen en leden grote verliezen. Sherman bleef zoeken naar een weg rond de lijn van Johnston en op 1 juni bezet zijn cavalerie de Allatoona-pas, die een spoorweg had en zijn mannen en voorraden zou toelaten hem per trein te bereiken. Sherman verliet zijn lijnen in Dallas op 5 juni en liep naar de railhead bij Allatoona Pass, waardoor Johnston gedwongen werd snel daarna te volgen.

Battle of Pickett's Mill (27 mei)

Na de nederlaag van de Unie in New Hope Church, beval Sherman Howard de schijnbaar blootgestelde rechterflank van Johnston aan te vallen. De Zuidelijken waren klaar voor de aanval, die zich niet ontvouwde zoals gepland, omdat er nooit ondersteunende troepen verschenen. De Zuidelijken sloegen de aanval af en veroorzaakten veel slachtoffers.

Slag om Marietta (9 juni - 3 juli)

Toen Sherman voor het eerst Johnston verankerd vond in het Marietta-gebied op 9 juni, begon hij zijn lijnen uit te breiden tot voorbij de Zuidelijke lijnen, wat een zekere Zuidelijke terugtrekking naar nieuwe posities veroorzaakte. Op 18 juni-19 juni verplaatste Johnston, vrezende omhulling, zijn leger naar een nieuwe, eerder geselecteerde positie schrijlings op Kennesaw Mountain, een diepgewelfde boogvormige lijn ten westen van Marietta, om zijn bevoorradingslijn, de Westelijke en Atlantische Spoorweg, te beschermen. Sherman heeft enkele mislukte aanvallen op deze positie uitgevoerd, maar heeft uiteindelijk de lijn aan zijn rechterkant uitgebreid en Johnston gedwongen zich terug te trekken uit het Marietta-gebied op 2 juli-3 juli.

Battle of Kolb's Farm (22 juni)

Nadat hij diepgewortelde Zuidelijken was tegengekomen op Kennesaw Mountain die zich naar het zuiden uitstrekte, zette Sherman ze vooraan vast en strekte zijn rechtervleugel uit om hun flank te omhullen en de spoorweg te bedreigen. Johnston ging hier tegen in door het korps van John B. Hood op 22 juni van de linkerflank naar rechts te verplaatsen. Aangekomen in zijn nieuwe positie op Mt. Zion Church, Hood besloot zelf het initiatief te nemen en aan te vallen. De generaals John Schofield en Joseph Hooker hebben zich gewaarschuwd voor de bedoelingen van Hood. Artillerie van de Unie en moerassig terrein hebben de aanval van Hood gedwarsboomd en hem gedwongen zich terug te trekken met zware verliezen. Hoewel de overwinnaar, de pogingen van Sherman omhulsel tijdelijk waren mislukt.

Battle of Kennesaw Mountain (27 juni)

Deze strijd was een opmerkelijke uitzondering op het beleid van Sherman in de campagne om frontale aanvallen te vermijden en over de linkerflank van de vijand te bewegen. Sherman was ervan overtuigd dat Johnston zijn lijn op Kennesaw Mountain te dun had uitgerekt en besloot een frontale aanval met enkele omleidingen op de flanken. In de ochtend van 27 juni stuurde Sherman zijn troepen naar voren na een artilleriebombardement. In het begin maakten ze een aantal stappen om Zuidelijke piketten ten zuiden van de Burnt Hickory Road te overschrijden, maar het aanvallen van een ingegraven vijand was zinloos. Het gevecht eindigde tegen de middag en Sherman leed zware verliezen en verloor ongeveer 850 man.

Battle of Peachtree Creek (20 juli)

Johnston was met pensioen gegaan ten zuiden van Peachtree Creek, ongeveer vijf kilometer ten noorden van Atlanta. Sherman verdeelde zijn leger in drie kolommen voor de aanval op Atlanta met Thomas 'Army of the Cumberland vanuit het noorden. Johnston had besloten Thomas aan te vallen, maar de geconfedereerde president Jefferson Davis ontsloeg hem van het bevel en stelde John B. Hood aan om zijn plaats in te nemen. Hood viel Thomas aan nadat zijn leger Peachtree Creek was overgestoken in een poging de Yankees terug over de kreek te rijden en zo dicht mogelijk bij de Chattahoochee-rivier. De vastberaden aanval dreigde de troepen van de Unie op verschillende locaties te overmeesteren, maar uiteindelijk hield de Unie stand en de Zuidelijken vielen terug.

Slag om Atlanta (22 juli)

Hood besloot McPherson's Army of the Tennessee aan te vallen. Hij trok zijn hoofdleger 's nachts terug van de buitenste linie van Atlanta naar de binnenste linie en verleidde Sherman te volgen. In de tussentijd stuurde hij William J. Hardee met zijn korps op een mars van vijftien mijl (24 km) om de onbeschermde Unie links en achter, ten oosten van de stad, te raken. De cavalerie van Joseph Wheeler moest verder opereren op de bevoorradingslijn van Sherman en het korps van generaal Benjamin F. Cheatham zou het front van de Unie aanvallen. Hood berekende echter de tijd die nodig was om door het ruige terrein te marcheren en Hardee kon tot de middag niet aanvallen. Hoewel Hood Sherman voorlopig had overtroffen, was McPherson bezorgd over zijn linkerflank en stuurde zijn reserves - het XVI Corps van Grenville Dodge - naar die locatie. Twee van Hood's divisies kwamen deze reservekracht tegen en werden afgestoten. De zuidelijke aanval bleef aan de achterkant van de Unie staan ​​maar begon de linkerflank op te rollen. Rond dezelfde tijd schoot een Zuidelijke soldaat, korporaal Robert F. Coleman, McPherson neer en doodde deze toen hij wegreed om de gevechten te observeren. Bepaalde aanvallen gingen door, maar de troepen van de Unie hielden vast. Rond 16:00 uur brak het korps van Cheatham door het front van de Unie, maar massale artillerie nabij het hoofdkwartier van Sherman stopte de Zuidelijke aanval. Logan's XV Corps leidde toen een tegenaanval die de Union-linie herstelde. De troepen van de Unie hielden vast en Hood leed veel slachtoffers.

Battle of Ezra Church (28 juli)

Sherman's troepen hadden eerder Atlanta vanuit het oosten en noorden benaderd en waren er niet in geslaagd om door te breken, dus Sherman besloot vanuit het westen aan te vallen. Hij beval Howard's Army of the Tennessee om van de linkervleugel naar rechts te gaan en de laatste toevoerlijn van Hood tussen East Point en Atlanta door te snijden. Hood voorzag zo'n manoeuvre en stuurde de twee korpsen van luitenant-generaal Stephen D. Lee en luitenant-generaal Alexander P. Stewart om de Uniemacht bij Ezra Church te onderscheppen en te vernietigen. Howard had op zo'n stuwkracht geanticipeerd, een van zijn korpsen op het pad van de Zuidelijken ingegraven en de vastberaden aanval afgewezen, waarbij talloze slachtoffers waren gevallen. Howard slaagde er echter niet in de spoorweg af te snijden. Gelijktijdige pogingen van twee kolommen van de cavalerie van de Unie om de spoorwegen ten zuiden van Atlanta te doorbreken eindigden in een mislukking, waarbij een divisie onder Edward M. McCook volledig in de Slag om Brown's Mill werd neergeslagen en de andere kracht ook afstootte en zijn commandant, George Stoneman, gevangen werd genomen .

Battle of Utoy Creek (5 augustus - 7 augustus)

Nadat hij er niet in was geslaagd om de linkerflank van Hood bij Ezra Church te omhullen, wilde Sherman zijn rechterflank nog steeds uitbreiden om de spoorlijn tussen East Point en Atlanta te raken. Hij verplaatste Schofield's leger van Ohio van zijn linkerkant naar zijn rechterflank en stuurde hem naar de noordoever van Utoy Creek. Hoewel de troepen van Schofield op 2 augustus in Utoy Creek waren, passeerden ze samen met het XIV Corps, Army of the Cumberland, pas op 4 augustus. Schofield's strijdmacht begon zijn beweging om deze situatie te exploiteren op de ochtend van 5 augustus, die aanvankelijk succesvol. Schofield moest vervolgens zijn troepen hergroeperen, wat de rest van de dag duurde. Door de vertraging konden de Zuidelijken hun verdediging versterken met abatis, waardoor de aanval van de Unie werd vertraagd toen deze in de ochtend van 6 augustus opnieuw werd opgestart. De Federals werden afgeslagen met zware verliezen en faalden in een poging om de spoorweg te breken. Op 7 augustus trokken de troepen van de Unie naar de zuidelijke hoofdlijn en verschansten zich. Ze bleven daar tot eind augustus.

Tweede Slag om Dalton (14 augustus - 15 augustus)

Wheeler en zijn cavalerie vielen Noord-Georgia binnen om spoorwegsporen en voorraden te vernietigen. Ze naderden Dalton in de late namiddag van 14 augustus en eisten de overgave van het garnizoen. De Unie weigerde zich over te geven en er volgden gevechten. Sterk in de minderheid trok het garnizoen van de Unie zich terug naar vestingwerken op een heuvel buiten de stad waar ze met succes standhielden, hoewel de aanval tot na middernacht doorging. Rond 5:00 uur op 15 augustus trok Wheeler zich terug en raakte verloofd met infanterie en cavalerie onder commando van majoor generaal James B. Steedman. Uiteindelijk trok Wheeler zich terug.

Battle of Lovejoy's Station (20 augustus)

Terwijl Wheeler afwezig was om de bevoorradingslijnen van de Unie van Noord-Georgië naar Oost-Tennessee te plunderen, stuurde Sherman cavalerie Brig. Gen. Judson Kilpatrick gaat geconfedereerde aanvoerlijnen overvallen. Vertrekkend op 18 augustus raakte Kilpatrick die avond de Atlanta & West Point Railroad, waarbij een klein gebied met sporen werd verscheurd. Vervolgens ging hij naar Lovejoy's Station op de Macon & Western Railroad. Op 19 augustus troffen de mannen van Kilpatrick op doorreis het bevoorradingsdepot van Jonesborough aan de Macon & Western Railroad en verbrandden grote hoeveelheden voorraden. Op 20 augustus bereikten ze Lovejoy's Station en begonnen hun vernietiging. Verbonden infanterie (de divisie van Patrick Cleburne) verscheen en de overvallers werden gedwongen om de nacht in te vechten, uiteindelijk op de vlucht om omsingeling te voorkomen. Hoewel Kilpatrick voorraden en sporen op Lovejoy's Station had vernietigd, was de spoorlijn binnen twee dagen weer in gebruik.

Battle of Jonesborough (31 augustus - 1 september)

Sherman had in het verleden met succes de toevoerleidingen van Hood doorgesneden door detachementen te sturen, maar de Zuidelijken herstelden de schade snel. Eind augustus bepaalde Sherman dat als hij de spoorvoorraden van Hood zou doorsnijden, de Zuidelijken Atlanta zouden moeten evacueren. Hij besloot daarom zes van zijn zeven infanteriekorpsen tegen de aanvoerlijnen te verplaatsen. Het leger begon zich op 25 augustus terug te trekken om de Macon & Western Railroad tussen Rough en Ready en Jonesborough te raken. Om de beweging tegen te gaan, stuurde Hood Hardee met twee korpsen om de troepen van de Unie te stoppen en mogelijk te routeren, niet wetende dat het leger van Sherman daar van kracht was. Hood was vastbesloten om te voorkomen dat de Yankees de linies vernietigden. Op 31 augustus viel Hardee twee Union corps ten westen van Jonesborough aan, maar werd gemakkelijk afgeslagen. Uit vrees voor een aanval op Atlanta trok Hood die nacht één korps uit de strijdkrachten van Hardee en liet het alleen achter om een ​​Union-aanval van drie korpsen het hoofd te bieden. De volgende dag brak een Union-korps door de linie van Hardee en trokken zijn troepen zich terug naar Lovejoy's Station. Hardee stuurde een bericht naar Hood om de stad te verlaten. In de nacht van 1 september evacueerde Hood Atlanta, verbrandde militaire voorraden en installaties, wat een grote brand veroorzaakte in de stad (de dramatische vuurscènes afgebeeld in de film van 1939 Weg met de wind). Troepen van de Unie bezetten Atlanta op 2 september. Sherman sneed de toevoerleiding van Hood door maar faalde het bevel van Hardee te vernietigen.6

Nasleep

Sherman was overwinnaar en Hood vestigde een reputatie als de meest roekeloos agressieve generaal in het Verbonden Leger. Het aantal slachtoffers voor de campagne was ongeveer gelijk in absolute aantallen: 31.687 Unie (4.423 gedood, 22.822 gewonden, 4.442 vermist / gevangen) en 34.979 Zuidelijk (3.044 gedood, 18.952 gewond, 12.983 vermist / gevangen). Maar dit vertegenwoordigde een veel hoger Verbonden evenredig verlies. Hood's leger verliet het gebied met ongeveer 30.000 man, terwijl Sherman 81.000 behield.7 De overwinning van Sherman was aangetast omdat deze niet de oorspronkelijke missie van de campagne volbracht - het leger van Tennessee vernietigen - en Sherman werd bekritiseerd omdat hij zijn tegenstander had laten ontsnappen. De verovering van Atlanta leverde echter een enorme bijdrage aan het noordelijke moreel en was een belangrijke factor bij de herverkiezing van president Abraham Lincoln.

De Atlanta-campagne werd gevolgd door federale initiatieven in twee richtingen: vrijwel onmiddellijk, in het noordwesten, de achtervolging van Hood in de Franklin-Nashville-campagne; na de Amerikaanse presidentsverkiezingen van 1864 in het oosten in Sherman's March to the Sea.

Notes

  1. ↑ David S. Eicher, De langste nacht: een militaire geschiedenis van de burgeroorlog (New York: Simon & Schuster, 2001), 696.
  2. ↑ John E. McKay, "Atlanta Campaign", in Encyclopedie van de Amerikaanse burgeroorlog: een politieke, sociale en militaire geschiedenis, eds. David S. Heidler en Jeanne T. Heidler (New York: W. W. Norton & Company, 2000), 129.
  3. ↑ McKay, 132.
  4. ↑ McKay, 133.
  5. ↑ McKay, 136.
  6. ↑ McKay, 145.
  7. ↑ Shelby Foote, De burgeroorlog, een verhaal: Red River to Appomattox (New York: Random House, 1974), 529.

Referenties

  • Castel, Albert. Beslissing in het Westen: de Atlanta-campagne van 1864. Lawrence: University Press of Kansas, 1992. ISBN 0-7006-0748-X
  • Eicher, David J. De langste nacht: een militaire geschiedenis van de burgeroorlog. New York: Simon & Schuster, 2001. ISBN 0-684-84944-5
  • Foote, Shelby. De burgeroorlog, een verhaal: Red River to Appomattox. New York: Random House, 1974. ISBN 0-394-74913-8
  • McKay, John E. "Campagne in Atlanta." In Encyclopedie van de Amerikaanse burgeroorlog: een politieke, sociale en militaire geschiedenis. Uitgegeven door David S. Heidler en Jeanne T. Heidler, 129-146. New York: W. W. Norton & Company, 2000. ISBN 0-393-04758-X

Externe links

Alle links opgehaald op 23 april 2016.

Pin
Send
Share
Send