Ik wil alles weten

Slag om Blenheim

Pin
Send
Share
Send


De Slag om Blenheim (in sommige landen aangeduid als de Tweede Slag om Höchstädt) was een grote slag om de Spaanse Successieoorlog die op 13 augustus 1704 werd uitgevochten. Koning Lodewijk XIV probeerde keizer Leopold uit de oorlog te slaan door Wenen, de hoofdstad van het Heilige Roomse Rijk, te veroveren en een gunstige vredesregeling te verkrijgen. De gevaren voor Wenen waren aanzienlijk: de keurvorst van Beieren en de troepen van maarschalk Marsin in Beieren bedreigden vanuit het westen, en het grote leger van maarschalk Vendôme in Noord-Italië vormde een ernstig gevaar met een potentieel offensief via de Brennerpas. Wenen stond ook onder druk van de Hongaarse opstand van Rákóczi door zijn oostelijke nadering. Zich bewust van het gevaar, besloot de hertog van Marlborough het gevaar naar Wenen te verminderen door zijn troepen ten zuiden van Bedburg te marcheren en keizer Leopold te helpen handhaven binnen de Grand Alliance.

Een combinatie van bedrog en briljante administratie, ontworpen om zijn ware bestemming te verbergen voor zowel vriend als vijand, stelde Marlborough in staat om ongehinderd vanuit de Lage Landen naar de Donau in vijf weken 250 mijl te marcheren. Na het veiligstellen van Donauwörth op de Donau, probeerde de Engelse hertog het leger van de keurvorst en Marsin te betrekken voordat maarschalk Tallard versterkingen door het Zwarte Woud kon brengen. Echter, met de Frans-Beierse commandanten terughoudend om te vechten totdat hun aantal voldoende werd geacht, voerde de hertog een beleid van vernietiging uit in Beieren om de kwestie te forceren. De tactiek bleek niet succesvol, maar toen Tallard arriveerde om het leger van de keurvorst te versterken en Prins Eugène arriveerde met versterkingen voor de geallieerden, ontmoetten de twee legers elkaar uiteindelijk aan de oevers van de Donau in en rond het kleine dorp Blindheim.

Oorlog van de Spaanse SuccessieCarpi - Chieri - Cremona - Luzzara - Cádiz - Friedlingen - Vigo Bay - Ekeren - Höchstädt - Schellenberg - Blenheim - Málaga - Elixheim - Cassano - Calcinato - Ramillies - Turijn - Almansa - Toulon - Oudenarde - Lille - Malplaquet - Almenara - Saragossa - Brihuega - Villaviciosa - Bouchain - Denain - Barcelona

Blenheim is de geschiedenis ingegaan als een van de keerpunten van de Spaanse Successieoorlog. De overweldigende geallieerde overwinning zorgde voor de veiligheid van Wenen tegen het Frans-Beierse leger, waardoor de ineenstorting van de Grand Alliance werd voorkomen. Beieren en Keulen werden uit de oorlog geslagen en de hoop van koning Louis op een snelle overwinning kwam ten einde. Frankrijk leed meer dan 30.000 slachtoffers, waaronder de opperbevelhebber, maarschalk Tallard, die gevangen werd genomen naar Engeland. Voordat de campagne van 1704 eindigde, hadden de geallieerden Landau en de steden Trèves en Trarbach aan de Moezel meegenomen ter voorbereiding op de campagne van het volgende jaar in Frankrijk zelf.

Achtergrond

In 1704 was de Spaanse Successieoorlog in zijn vierde jaar. De 2 Wenen was gered door de tweedracht tussen de twee commandanten, waardoor de briljante Villars werden vervangen door de minder dynamische maarschalk Marsin. Niettemin was de dreiging tegen 1704 nog steeds reëel; De Hongaarse opstand van Rákóczi bedreigde al de oostelijke nadering van het rijk en de troepen van maarschalk Vendôme bedreigden een invasie vanuit Noord-Italië.3 In de rechtbanken van Versailles en Madrid werd de val van Wenen vol vertrouwen verwacht, wat vrijwel zeker zou leiden tot de ineenstorting van de Grand Alliance.4

Om de Donau te isoleren van elke geallieerde interventie, werd verwacht dat de 46.000 troepen van maarschalk Villeroi de 70.000 Nederlandse en Engelse troepen rond Maastricht in de Lage Landen zouden vastpinnen, terwijl generaal de Coignes de Elzas beschermde tegen verrassing met nog een korps.2 De enige troepen die onmiddellijk beschikbaar waren voor de verdediging van Wenen, waren de 36.000 troepen van Prins Louis van Baden die in de linies van Stollhofen waren gestationeerd om maarschalk Tallard in Straatsburg te bekijken; er was ook een zwakke kracht van 10.000 mannen onder graaf Styrum die Ulm observeerde.

Zowel de keizerlijke Oostenrijkse ambassadeur in Londen, graaf Wratislaw, als de hertog van Marlborough beseften de ware implicaties van de situatie op de Donau. De Nederlanders, die zich echter vasthielden aan het leger van Marlborough voor hun eigen bescherming, waren tegen elke avontuurlijke militaire operatie zo ver naar het zuiden als de Donau en zouden nooit gewillig een grote verzwakking van de strijdkrachten in de Spaanse Nederlanden toestaan.5 Marlborough, zich realiserend dat de enige manier om Nederlandse obstructie te overwinnen was door het gebruik van geheimhouding en bedrog, was van plan zijn Nederlandse bondgenoten te misleiden door te doen alsof hij eenvoudig zijn troepen naar de Moezel verplaatste - een plan goedgekeurd door Den Haag - maar eenmaal daar, hij zou de Nederlandse riem uitglijden en zich verbinden met Oostenrijkse troepen in Zuid-Duitsland.5 "Mijn bedoelingen," schreef de hertog uit Den Haag op 29 april aan zijn vertrouwenspersoon, Sidney Godolphin, "zullen met de Engelsen naar Coblenz marcheren en verklaren dat ik van plan ben campagne te voeren op de Moezel. Maar wanneer ik daar kom, om te schrijven aan de Nederlandse staten waarvan ik denk dat het absoluut noodzakelijk is voor de redding van het rijk om te marcheren met de troepen onder mijn bevel en zich aan te sluiten bij die in Duitsland ... om maatregelen te nemen met Prins Lewis van Baden voor de snelle vermindering van de Keurvorst van Beieren. "6

Voorspel

Protagonisten marcheren naar de Donau

De mars van de hertog van Marlborough van Bedburg (bij Keulen) naar de Donau. Zijn 400 mijl (400 km) mars om Wenen te redden die in vijandelijke handen viel, was een meesterwerk van misleiding, zorgvuldige planning en organisatie.

Marlborough's mars begon op 19 mei vanuit Bedburg, 20 mijl ten noordwesten van Keulen. Het leger (samengesteld door de broer-generaal Charles Churchill van de hertog) bestond uit 66 squadrons, 31 bataljons en 38 geweren en mortieren met in totaal 21.000 man (waarvan 14.000 Britse troepen).7 Deze kracht moest worden uitgebreid onderweg zodanig dat tegen de tijd dat Marlborough de Donau bereikte, het 40.000 zou tellen (47 bataljons, 88 squadrons). Terwijl Marlborough zijn leger leidde, zou generaal Overkirk een defensieve positie in de Nederlandse Republiek behouden voor het geval dat Villeroi een aanval zou opzetten. Marlborough berekende zelfs dat terwijl hij naar het zuiden marcheerde, de Franse commandant hem achterna zou worden getrokken.8 In deze veronderstelling had Marlborough gelijk; Villeroi overschaduwde de hertog met 30.000 man bestaande uit 60 squadrons en 42 bataljons.9

De hertog van Marlborough (1650-1722) door Sir Godfrey Kneller.

Terwijl de geallieerde voorbereidingen vorderden, streefden de Fransen ernaar maarschalk Marsin te behouden en opnieuw te bevoorraden. Marsin had samengewerkt met de keurvorst van Beieren tegen de keizerlijke commandant, prins Louis van Baden, en was enigszins geïsoleerd van Frankrijk, wiens enige communicatielijnen door de rotsachtige passen van het Zwarte Woud lagen. Op 14 mei slaagde Marshall Tallard er echter met veel bekwaamheid in om 10.000 versterkingen en enorme voorraden en munitie door het moeilijke terrein te brengen, terwijl hij Baron Thüngen, de keizerlijke generaal die zijn pad probeerde te blokkeren, te slim af was.10 Tallard keerde toen met zijn eigen kracht terug naar de Rijn, en verliet opnieuw Thüngens inspanningen om hem te onderscheppen. De hele operatie was een uitstekende militaire prestatie.11

Op 26 mei bereikte Marlborough Coblenz, waar de Moezel de Rijn ontmoet. Als hij een aanval langs de Moezel wilde, moet de hertog nu naar het westen draaien, maar in plaats daarvan stak het leger de volgende dag over naar de rechteroever van de Rijn (pauzerend om 5.000 wachtende Hannoveranen en Pruisen toe te voegen).12 "Er zal geen campagne op de Moezel zijn", schreef Villeroi, die een defensieve positie op de rivier had ingenomen, "de Engelsen zijn allemaal Duitsland ingegaan."13 Een tweede mogelijke doelstelling was nu de Frans-geallieerde invasie in de Elzas en een aanval op de stad Straatsburg. Marlborough moedigde vakkundig deze vrees aan door bruggen over de Rijn te bouwen bij Philippsburg, een list die Villeroi niet alleen aanmoedigde om Tallard te hulp te komen bij de verdediging van de Elzas, maar een die ervoor zorgde dat het Franse plan om naar Wenen te marcheren, verlamd bleef door onzekerheid.14

Met Villeroi die elke beweging van Marlborough overschaduwde, was de Nederlandse verwachting van een onmiddellijk Frans tegenoffensief tegen hun verzwakte positie in Nederland dus een illusie.15 Aangemoedigd door dit gevoel van veiligheid stemden de Staten-Generaal prompt voor de hertog hun volledige steun en kwamen overeen om het Deense contingent van 7 bataljons en 22 squadrons vrij te geven als versterking.15 Marlborough bereikte Ladenburg, in de vlakte van de Neckar en de Rijn, en bleef daar drie dagen staan ​​om de kanonnen en infanterie te laten sluiten en zijn cavalerie te laten rusten.16 Op 6 juni arriveerde Marlborough in Wiesloch, ten zuiden van Heidelberg. De volgende dag zwaaide het geallieerde leger weg van de Rijn naar de heuvels van de Zwabische Jura en de Donau daarachter. Eindelijk werd de bestemming van Marlborough zonder twijfel vastgesteld.

Prins Eugene van Savoye (1663-1736) door Jacob van Schuppen. Prins Eugène ontmoette Marlborough voor het eerst in 1704. Het was het begin van een levenslange persoonlijke en professionele vriendschap.

Strategie

Op 10 juni ontmoette de hertog voor het eerst de president van de keizerlijke oorlogsraad, prins Eugène - vergezeld door graaf Wratislaw - in het dorp Mundelsheim, halverwege tussen de Donau en de Rijn.17 Tegen 13 juni had de keizerlijke veldcommandant, prins Louis van Baden, zich bij hen gevoegd in Gross Heppach.18 De drie generaals voerden het bevel over een macht van bijna 110.000 man. Er werd besloten dat Eugène met 28.000 man naar de linies van Stollhofen aan de Rijn zou terugkeren om Villeroi en Tallard in de gaten te houden en te voorkomen dat ze het Frans-Beierse leger aan de Donau zouden helpen. Ondertussen zouden de strijdkrachten van Marlborough en Baden, in totaal 80.000 man, samenkomen voor de mars op de Donau om de keurvorst en Marsin te zoeken voordat ze konden worden versterkt.19

De Franse Marshals kennen de bestemming van Marlborough en kwamen op 13 juni in Landau in de Elzas bijeen om snel een actieplan op te stellen om Beieren te redden, maar de starheid van het Franse commandosysteem was zodanig dat eventuele afwijkingen van het oorspronkelijke plan door Versailles moesten worden bestraft.20 De graaf van Mérode-Westerloo, commandant van de Vlaamse troepen in het leger van Tallard, schreef: "Eén ding is zeker: we hebben onze mars vanuit de Elzas veel te lang en vrij onverklaarbaar vertraagd."20 Goedkeuring van Louis arriveerde op 27 juni: Tallard zou Marsin en de keurvorst op de Donau versterken via het Zwarte Woud, met 40 bataljons en 50 squadrons; Villeroi moest de geallieerden opsporen om de linies van Stollhofen te verdedigen, of, als de geallieerden al hun troepen naar de Donau verplaatsen, zou hij zich aansluiten bij maarschalk Tallard; en generaal de Coignies met 8.000 man, zou de Elzas beschermen. Op 1 juli staken Tallard en zijn leger van 35.000 de Rijn over en begonnen aan de mars.20

Ondertussen, op 22 juni, verbonden de strijdkrachten van Marlborough zich met de keizerlijke strijdkrachten van Baden in Launsheim. Een afstand van 250 mijl (400 km) was in vijf weken afgelegd. Dankzij een zorgvuldig gepland tijdschema waren de effecten van slijtage tot een minimum beperkt. Kapitein Parker beschreef de marsdiscipline: 'Toen we door het land van onze geallieerden marcheerden, werden commissarissen aangesteld om ons te voorzien van allerlei benodigdheden voor mens en paard ... de soldaten hadden niets anders te doen dan hun tenten opzetten, ketels koken en gaan liggen uitrusten."21 In antwoord op de manoeuvres van Marlborough verplaatsten de keurvorst en Marsin, zich bewust van hun numerieke nadeel met slechts 40.000 man, hun troepen naar het verschanste kamp in Dillingen aan de noordoever van de Donau; (Marlborough kon Dillingen niet aanvallen vanwege een gebrek aan belegeringswapens - hij was niet in staat om iets uit de Lage Landen mee te nemen en Baden had ondanks het tegendeel niet kunnen leveren).22

De geallieerden hadden echter een basis nodig voor voorzieningen en een goede rivieroversteek. Op 2 juli bestormde Marlborough daarom het belangrijkste fort van Schellenberg op de hoogten boven de stad Donauwörth. Graaf Jean d'Arco was met 12.000 mannen uit het Frans-Beierse kamp gestuurd om de stad en de met gras begroeide heuvel te houden, maar na een woeste en bloedige strijd, waarbij aan beide kanten enorme verliezen werden toegebracht, viel Schellenberg uiteindelijk ten onder en dwong Donauwörth zich kort daarna over te geven . De keurvorst, wetende dat zijn positie in Dillingen nu niet houdbaar was, nam een ​​positie in achter de sterke vestingwerken van Augsburg.23

Tallard's mars presenteerde ondertussen een dilemma voor Eugène. Als de geallieerden niet in de minderheid zouden zijn in de Donau, besefte Eugène dat hij moest proberen Tallard af te snijden voordat hij daar kon komen, of hij moest zich haasten om Marlborough te versterken.24 Als hij zich echter terugtrok van de Rijn naar de Donau, zou Villeroi zich ook naar het zuiden kunnen begeven om contact te maken met de keurvorst en Marsin. Eugène heeft een compromis gesloten. Hij liet 12.000 troepen achter om de linies van Stollhofen te bewaken en marcheerde met de rest van zijn leger naar Tallard.24

Bij gebrek aan aantallen kon Eugène de mars van Tallard niet ernstig verstoren; desondanks bleek de vooruitgang van de Franse maarschalk jammerlijk traag. De troepen van Tallard hadden aanzienlijk meer geleden dan de troepen van Marlborough tijdens hun mars - veel van zijn cavaleriepaarden leden aan glanders en de bergpassen waren moeilijk voor de 8.000 wagens met voorzieningen. Lokale Duitse boeren, boos op de Franse plunderingen, hebben de problemen van Tallard verergerd, wat Mérode-Westerloo ertoe heeft gebracht te beklagen: 'de woedende boeren hebben duizenden van onze mannen gedood voordat het leger vrij was van het Zwarte Woud.'21 Bovendien had Tallard erop aangedrongen het stadje Villingen zes dagen (16-22 juli) te belegeren, maar verliet hij de onderneming bij het ontdekken van de aanpak van Eugène.

De keurvorst in Augsburg kreeg op 14 juli te horen dat Tallard op weg was door het Zwarte Woud. Dit goede nieuws versterkte het beleid van inactiviteit van de keurvorst en moedigde hem aan verder te wachten op de versterkingen.25 Maar deze terughoudendheid om te vechten bracht Marlborough ertoe om een ​​controversieel beleid van vernietiging in Beieren te voeren, waarbij gebouwen en gewassen in de rijke landen ten zuiden van de Donau werden verbrand. Dit had twee doelen: ten eerste druk uitoefenen op de keurvorst om te vechten of in het reine te komen voordat Tallard met versterkingen arriveerde; en ten tweede, om Beieren te ruïneren als een basis van waaruit de Franse en Beierse legers Wenen konden aanvallen, of de hertog naar Franken achtervolgen als hij zich op een bepaald moment noordwaarts moest terugtrekken.26 Maar deze vernietiging, in combinatie met een langdurige belegering van Rain (9-16 juli), had Prins Eugène doen klagen - "... sinds de Donauwörth-actie kan ik hun uitvoeringen niet bewonderen." Later concluderend: 'Als hij naar huis moet gaan zonder zijn doel te hebben bereikt, zal hij zeker worden geruïneerd.'27 Niettemin was de hertog strategisch in staat geweest zijn numeriek sterkere troepen tussen het Frans-Beierse leger en Wenen te plaatsen.

Definitieve positionering

Manoeuvres vóór de slag van 9 tot 13 augustus.

Maarschalk Tallard, met 34.000 man, bereikte Ulm, samen met de keurvorst en Marsin in Augsburg op 5 augustus (hoewel Tallard niet onder de indruk was dat de keurvorst zijn leger had verspreid in reactie op Marlborough's campagne om de regio te verwoesten).28 Ook op 5 augustus bereikte Eugène Höchstädt, die dezelfde nacht reed om Marlborough in Schrobenhausen te ontmoeten.

Marlborough wist dat het nodig was dat een andere oversteekplaats over de Donau nodig zou zijn in het geval dat Donauwörth op de vijand viel. Op 7 augustus verliet daarom de eerste van Baden's 15.000 imperialistische troepen (de rest volgde twee dagen later) de hoofdmacht van Marlborough om de zwaar verdedigde stad Ingolstadt te belegeren.29 Marlborough had er geen vertrouwen in dat Baden de stad kon innemen, maar met het vooruitzicht dat de keurvorst dekking zou breken en te hulp zou komen, waren zowel Marlborough als Eugène opgelucht om een ​​excuus te hebben om van hun onaantastbare en mogelijk onbetrouwbare collega af te komen.30

Met de troepen van Eugène in Höchstädt op de noordelijke oever van de Donau en Marlborough's in Rain op de zuidelijke oever, debatteerden Tallard en de keurvorst over hun volgende zet. Tallard gaf er de voorkeur aan zijn tijd af te wachten, voorraden aan te vullen en Marlborough's Donau-campagne in de koudere weken van de herfst te laten botsen; de keurvorst en Marsin, echter nieuw versterkt, wilden graag doorgaan. De Franse en Beierse commandanten kwamen uiteindelijk een plan overeen en besloten de kleinere troepen van Eugène aan te vallen. Op 9 augustus begonnen de Frans-Beierse troepen over te steken naar de noordoever van de Donau.31

Op 10 augustus stuurde Eugène een dringende melding dat hij terugviel naar Donauwörth- "De vijand is marcheren. Het is vrijwel zeker dat het hele leger de Donau oversteekt in Lauingen ... De vlakte van Dillingen is vol met troepen ... Alles, milord, bestaat uit snelheid en dat je jezelf onmiddellijk in beweging zet om morgen bij mij te komen, zonder welke ik vrees dat het te laat zal zijn. " Door een reeks briljante marsen concentreerde Marlborough zijn troepen op Donauwörth en tegen 11 augustus had de voorhoede van generaal Churchill Eugène bereikt (de rest arriveerde binnen 12 uur).32 Marlborough en Eugène verplaatsten vervolgens hun gecombineerde strijdkrachten naar Münster, vijf mijl van het Franse kamp.

Op 12 augustus hadden Tallard en de troepen van de keurvorsten hun kamp achter de kleine rivier Nebel, nabij het dorp Blindheim. Diezelfde dag voerden Marlborough en Eugène een verkenning uit van de Franse positie vanuit de kerktoren in Tapfheim. Het leger van Tallard bestond uit 56.000 man en 90 kanonnen; het leger van de Grand Alliance had 52.000 man en 60 kanonnen. De geallieerde commandanten besloten alles te riskeren en stemden ermee in de volgende dag aan te vallen.32

Strijd

Het slagveld

Het slagveld strekte zich uit over bijna 4 mijl. De extreemrechtse flank van het Frans-Beierse leger werd bedekt door de Donau; uiterst links lag de golvende met pijnbomen bedekte heuvels van de Zwabische Jura. Een klein stroompje, de Nebel, (de grond aan weerszijden daarvan was zacht en moerassig en alleen afwisselend doorwaadbaar), voor de Franse linie. Het Franse recht rustte op het dorp Blindheim in de buurt van waar de Nebel de Donau binnenstroomde. Tussen Blindheim en het volgende dorp Oberglau waren de tarwevelden tot stoppels gesneden en waren nu ideaal om troepen in te zetten. Van Oberglau tot het volgende gehucht Lutzingen was het terrein van sloten, struikgewas en braamstruiken potentieel moeilijk terrein voor de aanvallers.33

Geallieerde planning

Om 02:00 op 13 augustus werden 40 squadrons naar de vijand gestuurd, om 03:00 gevolgd door de belangrijkste geallieerde troepen die over de Kessel duwden. Om 06:00 bereiken ze Schwenningen, twee mijl van Blindheim waar Marlborough en Eugène hun definitieve plannen maakten. De geallieerde commandanten kwamen overeen dat Marlborough 36.000 troepen zou bevel voeren en Tallard's kracht van 33.000 aan de linkerkant aanvallen (inclusief het veroveren van het dorp Blindheim), terwijl Eugène, die 16.000 man commandeert, de keurvorst en Marsin's gecombineerde troepen van 23.000 troepen op de rechtervleugel zou aanvallen; als deze aanval hard werd ingedrukt, zouden de keurvorst en Marsin geen troepen hebben om Tallard aan hun rechterkant te helpen.34 Luitenant-generaal John Cutts zou Blindheim aanvallen samen met de aanval van Eugène. Met de Franse flanken bezig, kon Marlborough de Nebel oversteken en de fatale klap bezorgen aan de Fransen in hun midden. Marlborough zou echter moeten wachten tot Eugène in positie was voordat het algemene engagement kon beginnen. Het plan leek op dat van de Grieken bij Marathon, met het centrum terughoudend terwijl de flanken zwaar aanvielen.35

Eerste manoeuvres

De positie van de strijdkrachten om 12 uur 's middags, 13 augustus. Marlborough nam de controle over de linker arm van de geallieerde strijdkrachten inclusief de aanvallen op Blindheim en Oberglau, terwijl Eugène het commando voerde over het recht inclusief de aanvallen op Lutzingen.

Net na 07:00 naderden de mannen van Marlborough de Nebel om mogelijke oversteekplaatsen te onderscheiden; pontons werden voorbereid en fascines gesneden om de oversteek te vergemakkelijken. Voor Tallard echter, was het allerlaatste wat hij die ochtend verwachtte dat hij door de geallieerden zou worden aangevallen - zowel hij als zijn collega's waren ervan overtuigd dat Marlborough en Eugène op het punt stonden zich terug te trekken in noordoostelijke richting naar Nördlingen.36 Tallard schreef die ochtend een rapport aan koning Louis, maar hij had de boodschapper nauwelijks gestuurd toen het geallieerde leger tegenover zijn kamp begon te verschijnen. "Ik zag de vijand steeds dichterbij komen in negen grote kolommen," schreef Mérode-Westerloo, "... de hele vlakte vulend van de Donau tot het bos aan de horizon."37

Om 08:00 opende de Franse artillerie op hun rechtervleugel het vuur, beantwoord door de batterijen van kolonel Blood. Een uur later beklommen Tallard, de keurvorst en Marsin de kerktoren van Blindheim om hun plannen af ​​te ronden. De Franse commandanten waren verdeeld over hoe de Nebel te gebruiken: Tallard's tactiek - tegengewerkt door Marsin en de keurvorst die het beter vonden om hun infanterie tot aan de stroom zelf te sluiten - was om de geallieerden over te lokken voordat ze hun cavalerie op hen loslieten, paniek en verwarring veroorzaken; terwijl de vijand in de moerassen worstelde, zouden ze worden gevangen in kruisvuur vanuit Blindheim en Oberglau.38 Maar dit vereiste een perfecte timing: als de cavalerie te laat werd gestuurd, zou de vijand onmogelijk kunnen worden losgemaakt, waardoor de belemmering van dit natuurlijke obstakel wordt verspild.39

De Frans-Beierse commandanten zetten hun troepen in, maar naarmate de vijandelijke colonne langer werd, was het duidelijk dat ze weinig tijd hadden voor een effectieve gevechtsformatie.38 In het dorp Lutzingen plaatste graaf Maffei vijf Beierse bataljons met 16 kanonnen aan de rand van het dorp. In het bos links van Lutzingen kwamen zeven Franse bataljons onder de markies de Rozel op hun plaats. Tussen Lutzingen en Oberglau plaatste de keurvorst 27 squadrons cavalerie - graaf d'Arco voerde het commando over 14 Beierse squadrons en graaf Wolframsdorf had er 13 meer in de buurt. Rechts van hen stonden Marsin's 40 Franse squadrons en 12 bataljons. Het dorp Oberglau was vol met 14 bataljons onder bevel van de Markies de Blainville (inclusief effectieve Ierse huurlingen bekend als de "Wilde Ganzen"). Zes batterijen met geweren stonden naast het dorp.40

Rechts van deze Franse en Beierse stellingen zette Tallard 64 Franse en Waalse squadrons in, ondersteund door negen Franse bataljons. In het maïsveld naast Blindheim stonden drie bataljons van het Regiment de Roi. Negen bataljons bezetten het dorp zelf, onder bevel van de markies de Clerambault. Nog eens vier bataljons stonden achteraan en nog eens 11 waren in reserve. Deze bataljons werden ondersteund door de 12 squadrons van gedemonteerde draken van Hautefille.40

Blindheim

Onderdeel van het tapijt van de Slag om Blenheim in Blenheim Palace door Judocus de Vos. Op de achtergrond is het dorp Blenheim, in het midden de twee watermolens die Rowe moest nemen om een ​​bruggenhoofd over de Nebel te krijgen. De voorgrond toont een Britse grenadier met een gevangen Franse kleur.

Verwacht werd dat Eugène om 11:00 uur in positie zou zijn, maar vanwege het moeilijke terrein en vijandelijk vuur verliep de voortgang traag.41 Marlborough's angst werd eindelijk weggenomen toen, net na de middag, kolonel Cadogan meldde dat de Pruisische en Deense infanterie van Eugène op hun plaats waren - het bevel voor de algemene vooruitgang werd gegeven. Om 13.00 uur kreeg Lord John Cutts de opdracht om het dorp Blindheim aan te vallen, terwijl Prins Eugène werd gevraagd Lutzingen aan te vallen op de geallieerde rechterflank.42

Cutts beval de Britse brigade van brigadegeneraal Archibald Rowe, ondersteund door de Britse brigade van John Ferguson links van hem, aan te vallen. De Fransen in het dorp, ondersteund door draken op de flank, openden het vuur toen de Britten binnen 30 meter van hun barricades waren. Herhaalde gedisciplineerde Franse volleys in enkele minuten dwongen de Britten terug naar de Nebel, waarbij zware slachtoffers vielen, waaronder de dodelijk gewonde generaal Rowe.43 Op dit moment, met de haperende aanval van Cutts, vielen acht squadrons van elite Gens d'Armes, onder bevel van de veteraan-Zwitserse officier, Beat-Jacques von Zurlauben, op de Britse troepen, snijdend op de blootgestelde flank van Rowe's eigen regiment. De Hessische brigade van Wilkes was echter in de buurt, liggend in het moerassige gras aan de waterkant. Bekwaam bijgestaan ​​door vijf squadrons cavalerie, bleef de brigade van Wilkes standvastig en sloeg de Gens d'Armes af met constant vuur, waardoor de Britten en Hessians een nieuwe aanval konden uitvoeren.44

Hoewel ze opnieuw werden afgeslagen, wierpen deze aanhoudende aanvallen op Blindheim uiteindelijk vruchten af, waardoor Clérambault de ergste Franse fout van de dag maakte.45 Zonder Tallard te raadplegen, beval Clérambault zijn reservebataljons het dorp in, waardoor het evenwicht van de Franse positie werd verstoord en de Franse numerieke superioriteit teniet werd gedaan. "De mannen zaten zo vol op elkaar", schreef Mérode-Westerloo, "dat ze niet eens konden vuren, laat staan ​​orders ontvangen of uitvoeren."45 Marlborough, die deze fout zag, beval Cutts om eenvoudig de vijand in Blindheim te bevatten; niet meer dan 5.000 geallieerde soldaten konden het dubbele aantal Franse infanterie en draken binnenhalen.46 Fatard deed niets om deze ernstige fout recht te zetten, waardoor hij slechts negen bataljons infanterie achterliet om zich te verzetten tegen de massale vijandelijke rijen in het midden.47

Lutzingen

Gedenkteken voor de Slag om Blenheim 1704, Lutzingen, Duitsland.

Rechts van de geallieerden vochten Eugène's Pruisische en Deense strijdkrachten wanhopig tegen de numeriek superieure krachten van de keurvorst en Marsin. Prins van Anhalt-Dessau leidde zijn troepen over de Nebel om de goed versterkte positie van Lutzingen aan te vallen; maar zodra de infanterie de beek overstak, werden ze getroffen door de infanterie van Maffei en salvo's van de Beierse kanonnen die zowel voor het dorp als in een verlof op de boslijn rechts waren geplaatst. Ondanks zware verliezen probeerden de Pruisen de grote batterij te bestormen, terwijl de Denen onder graaf Scholten probeerden de Franse infanterie uit de politie achter het dorp te verdrijven.48

Met de infanterie zwaar betrokken, zocht de cavalerie van Eugène zijn weg over de Nebel. Na aanvankelijk succes werd zijn eerste cavalerielijn, onder de keizerlijke generaal van het paard, Prins Maximilien van Hannover, door de tweede linie van Marsin's cavalerie onder druk gezet en in verwarring terug over de Nebel gedwongen. Desondanks waren de uitgeputte Fransen niet in staat hun voordeel te volgen, en de twee cavalerietroepen probeerden zich te hergroeperen en hun rang te herordenen.49 Maar zonder cavaleriesteun werden de Pruisische en Deense infanterie ook gedwongen zich terug te trekken over de Nebel (het was alleen door het leiderschap van Eugène en de Pruisische Prins, dat de imperialistische infanterie ervan hield helemaal te stoppen).50

Nadat hij zijn troepen had verzameld, bereidde Eugène zich voor op een tweede aanval, onder leiding van de tweedelijns squadrons onder de hertog van Württemberg-Teck; maar ze werden gevangen in het moorddadige kruisvuur van de artillerie in Lutzingen en Oberglau en werden opnieuw in wanorde teruggegooid. De Fransen en de Beieren waren echter bijna net zo ontregeld als hun tegenstanders, en ook zij hadden behoefte aan inspiratie van hun commandant, de keurvorst, die werd gezien ... "... op en neer rijdend en zijn mannen inspirerend met frisse moed."51 De troepen van Anhalt-Dessau bestormden opnieuw Lutzingen en de beboste copse in de buurt, en werden opnieuw teruggedreven over de stroom.

Center en Oberglau

Terwijl deze evenementen rond Blindheim en Lutzingen plaatsvonden, maakte Marlborough zich op om de Nebel over te steken. Het centrum, onder bevel van de broer van de hertog, generaal Charles Churchill, bestond uit 28 bataljons infanterie die in twee rijen waren gerangschikt: zeven bataljons in de frontlinie om voet aan de grond te krijgen over de Nebel en 11 bataljons aan de achterkant die dekking bieden aan de geallieerde zijde van de stroom. Tussen de infanterie werden twee lijnen geplaatst, 72 squadrons cavalerie. De eerste voetlijn was om eerst de stroom te passeren en zo ver naar de andere kant te marcheren als handig kon worden gedaan. Deze lijn zou dan de doorgang van het paard vormen en bedekken, waardoor gaten in de lijn van infanterie achterblijven die groot genoeg is voor de cavalerie om door te gaan en hun positie vooraan in te nemen.

Marlborough beval de formatie naar voren. Opnieuw viel Gens d'Armes van Zurlauben op zoek naar de Britse cavalerie van Lumley die de kolom van Cutts tegenover Blindheim verbond met de infanterie van Churchill. Toen deze elite Franse cavalerie aanviel, werden ze geconfronteerd met vijf Britse squadrons onder kolonel Francis Palmes. Tot grote ontsteltenis van de Fransen werden de Gens d'Armes in vreselijke verwarring teruggedrongen.52 "Wat? Is het mogelijk?" riep de keurvorst uit, "de heren van Frankrijk op de vlucht?" Palmes probeerde echter zijn succes op te volgen, maar werd in enige verwarring afgewezen door andere Franse cavalerie- en musketiervuren vanaf de rand van Blindheim.52

Toch was Tallard gealarmeerd door de afstoting van de elite Gens d'Armes en reed hij dringend over het veld om Marsin om versterking te vragen; maar op grond van het feit dat Eugène er hard op drukte, weigerde Marsin.47 Zurlauben probeerde nog een paar keer de geallieerden die zich aan Tallard's kant van de stroom vormden te verstoren; zijn frontale cavalerie schoot vooruit langs de zachte helling naar de Nebel. Maar de aanvallen misten coördinatie en de gestage volleys van de geallieerde infanterie brachten de Franse ruiters in verwarring.53 Tijdens deze schermutselingen viel Zurlauben dodelijk gewond, en

Pin
Send
Share
Send