Ik wil alles weten

Battle of Harpers Ferry

Pin
Send
Share
Send


De Battle of Harpers Ferry werd gevochten van 12 september tot 15 september 1862, als onderdeel van de Maryland Campaign of the American Civil War. Terwijl het geconfedereerde leger van Robert E. Lee Maryland binnenviel, omsingelde en bombardeerde een deel van zijn leger onder majoor Gen. Thomas J. "Stonewall" Jackson het Union garnizoen in Harpers Ferry, Virginia (nu West Virginia) en veroverde zijn 12.419 soldaten . Jackson's mannen haastten zich vervolgens naar Sharpsburg, Maryland, om zich weer bij Lee te voegen voor de Slag om Antietam. Harpers Ferry was een overwinning voor het Zuiden. Het hielp om de bloedige strijd die de natie bijna verlamde, te verlengen, over het behoud van de Unie zelf. Als het Zuiden geen definitieve nederlaag had geleden, denken sommigen dat de Verenigde Staten verdeeld zouden zijn gebleven. Ondanks de ultieme overwinning van de Noordelijke Staten, zoals gevechten als Harpers Ferry en de uitbuiting van generaals als Jackson, was het Zuiden toch in staat enige trots te verzamelen, ervan overtuigd dat het met vaardigheid en vastberadenheid had gevochten. Zonder dit zou het proces van verzoening en wederopbouw na het einde van de oorlog mislukt kunnen zijn. De natie zou verdeeld en verzwakt zijn gebleven door zuidelijke wrok en vernedering.

Maryland CampaignSouth Mountain - Harpers Ferry - Antietam - Shepherdstown

Achtergrond

Harpers Ferry (oorspronkelijk Harper's Ferry) is een klein stadje aan de samenvloeiing van de Potomac-rivier en de Shenandoah-rivier, de locatie van een historisch federaal arsenaal (gesticht door president George Washington in 1799)1 en een brug voor de kritische Baltimore en Ohio Railroad over de Potomac. Het was eerder de plaats van de aanval van de abolitionist John Brown op het federale arsenaal daar, dat op 17 oktober 1859 begon.

De stad was vrijwel onhoudbaar, aan alle kanten gedomineerd door hoger gelegen grond. In het westen rees de grond geleidelijk ongeveer anderhalve mijl op naar Bolivar Heights, een plateau van 204 m hoog dat zich uitstrekt van de Potomac tot de Shenandoah. In het zuiden, aan de overkant van de Shenandoah, keek Loudoun Heights over een hoogte van 350 meter. En in het noordoosten, over de Potomac, vormde het zuidelijkste uiteinde van Elk Ridge de 1476-voet hoge top van Maryland Heights. Een federale soldaat schreef dat als deze drie hoogten niet konden worden gehouden, Harpers Ferry 'niet meer verdedigbaar is dan een putbodem'.2

Maryland Campaign, acties 3 september tot 15 september 1862 ██ Confederate ██ Union

Toen het leger van Noord-Virginia van Robert E. Lee op 4 september 1862 naar Maryland trok, verwachtte Lee dat de garnizoenen van de Unie die mogelijk zijn aanvoerlijn in de Shenandoah Valley, in Winchester, Martinsburg en Harpers Ferry blokkeerden, zouden worden afgesneden en verlaten zonder een schot af te vuren (en in feite werden zowel Winchester als Martinsburg geëvacueerd).3 Maar het garnizoen van Harpers Ferry was niet teruggetrokken. Lee was van plan het garnizoen en het arsenaal te veroveren, niet alleen om zijn voorraden geweren en munitie in beslag te nemen, maar ook om zijn voorraden terug naar Virginia te beveiligen.

Hoewel hij in een rustig tempo werd achtervolgd door majoor generaal George B. McClellan en het Union Army of the Potomac, waarbij hij hem meer dan twee op één overtrof, koos Lee de riskante strategie om zijn leger te verdelen om de prijs van Harpers Ferry te grijpen . Terwijl het korps van majoor generaal James Longstreet naar het noorden reed in de richting van Hagerstown, stuurde Lee kolommen troepen om vanuit drie richtingen samen te komen en Harpers Ferry aan te vallen. De grootste colonne, 11.500 mannen onder Jackson, moest de Potomac oversteken en rondcirkelen ten westen van Harpers Ferry en het aanvallen vanaf Bolivar Heights, terwijl de andere twee kolommen, onder majoor generaal Lafayette McLaws (8.000 mannen) en Brig. Gen. John G. Walker (3.400), moesten respectievelijk Maryland Heights en Loudoun Heights veroveren en de stad vanuit het oosten en zuiden besturen.4

McClellan had het garnizoen van Harpers Ferry aan zijn veldleger willen toevoegen, maar algemeen directeur Henry W. Halleck had geweigerd en zei dat de beweging te moeilijk zou zijn en dat het garnizoen zichzelf moest verdedigen 'tot het laatste moment'. of totdat McClellan het kon verlichten. Halleck had waarschijnlijk verwacht dat zijn commandant, kolonel Dixon S. Miles, enige militaire kennis en moed zou tonen. Miles was een 38-jarige veteraan van het Amerikaanse leger en de Mexicaans-Amerikaanse oorlog, die na de Eerste Slag bij Stierenrennen te schande was gemaakt toen een onderzoeksrechtbank oordeelde dat hij tijdens de slag dronken was geweest. Miles zwonk drank af en werd naar de zogenaamd rustige post op Harpers Ferry gestuurd.5 Zijn garnizoen bestond uit 14.000 mannen, waarvan vele onervaren, waaronder 2.500 die op 11 september uit Martinsburg waren verdreven door de nadering van de mannen van Jackson.

In de nacht van 11 september arriveerde McLaws in Brownsville, 6 mijl ten noordoosten van Harpers Ferry. Hij liet 3000 mannen in de buurt van Brownsville Gap achter om zijn achterhoede te beschermen en verplaatste 3.000 anderen naar de Potomac-rivier om elke oostelijke ontsnappingsroute van Harpers Ferry af te sluiten. Hij stuurde de veteranenbrigades van Brig. Gens. Joseph B. Kershaw en William Barksdale nemen Maryland Heights op 12 september in beslag. De andere Zuidelijke kolommen boekten trage vooruitgang en liepen achter op schema. Jackson's mannen waren vertraagd in Martinsburg. De mannen van Walker kregen de opdracht om het aquaduct met het Chesapeake en Ohio-kanaal over de rivier de Monocacy te vernietigen, waar het uitmondt in de Potomac, maar zijn ingenieurs hadden moeite de stenen structuur te slopen en de poging werd uiteindelijk verlaten.6 Dus de aanval op Harpers Ferry die was gepland voor 11 september werd uitgesteld, waardoor het risico werd vergroot dat McClellan een deel van Lee's leger zou aanvallen en vernietigen terwijl het verdeeld was.

Strijd

12 september

Battle of Harpers Ferry

Miles stond erop de meeste troepen in de buurt van de stad te houden in plaats van commanderende posities op de omringende hoogten in te nemen. Hij was blijkbaar letterlijk zijn bevelen aan het interpreteren. De verdediging van de belangrijkste positie, Maryland Heights, was ontworpen om raiders te bestrijden, maar niet om de hoogten zelf te behouden. Halverwege de hoogte was er een krachtige artilleriebatterij: twee 9-inch marine Dahlgren-geweren, een 50-ponder Parrott-geweer en vier 12-ponder smoothbores. Op de top droeg Miles kolonel Thomas H. Ford van de 32e infanterie in Ohio de leiding over delen van vier regimenten, 1600 mannen. Sommige van deze mannen, waaronder die van het 126e New York, zaten slechts 21 dagen in het leger en misten basisgevechtsvaardigheden. Ze richtten primitieve borstwerken op en stuurden schermutselingen een kwart mijl in de richting van de Zuidelijken.7 Op 12 september kwamen ze de naderende mannen van Kershaw's South Carolina-brigade tegen, die zich langzaam door het zeer moeilijke terrein op Elk Ridge hadden bewogen. Geweer volleys van achter abatis zorgde ervoor dat de Zuidelijken stopten voor de nacht.

13 september

Kershaw begon zijn aanval omstreeks 6.30 uur, 13 september. Hij was van plan zijn eigen brigade rechtstreeks tegen de borstfabrieken van de Unie te duwen, terwijl de Mississippians van Barksdale het federale recht flankeerden. Kershaw's mannen stormden twee keer in de abatis en werden met zware verliezen teruggedreven. De onervaren New Yorkse troepen hielden zich staande. Hun commandant, kolonel Ford, voelde zich die ochtend ziek en bleef twee mijl achter de linies, het gevecht overlatend aan kolonel Eliakim Sherrill, de tweede rang officier. Sherrill raakte gewond door een kogel door de wang en tong terwijl hij zijn mannen verzamelde en moest van het veld worden gedragen, waardoor de groene troepen in paniek werden. Toen de Mississippians van Barksdale op de flank naderden, braken de New Yorkers en vluchtten achteruit. Hoewel majoor Sylvester Hewitt de resterende eenheden opdracht gaf om verder langs de bergkam te hervormen, kwamen de orders om 15:30 uur. van kolonel Ford om zich terug te trekken. (Door dit te doen, verzuimde hij blijkbaar om de 900 mannen van het 115e New York te sturen, wachtend in het reservaat halverwege de helling.) Zijn mannen vernietigden hun artilleriestukken en staken een pontonbrug over terug naar Harpers Ferry. Ford drong later aan dat hij het gezag van Miles had om de intrekking te bevelen, maar een onderzoekscommissie concludeerde dat hij "zijn positie zonder voldoende reden had verlaten" en adviseerde zijn ontslag uit het leger.8

Tijdens de gevechten op Maryland Heights kwamen de andere Zuidelijke colonnes-Walker om 10.00 uur naar de basis van Loudoun Heights en Jackson's drie divisies (Brig. Gen. John R. Jones naar het noorden, Brig. Gen. Alexander R. Lawton in de midden, en majoor generaal AP Hill in het zuiden) ten westen van Bolivar Heights om 11 uur 's ochtends en waren verbaasd te zien dat deze posities niet werden verdedigd. Binnen de stad realiseerden de Unionofficieren zich dat ze omsingeld waren en smeekten Miles om te proberen Maryland Heights te heroveren, maar hij weigerde en hield vol dat zijn troepen op Bolivar Heights de stad vanuit het westen zouden verdedigen. Hij riep uit: "Ik ben bevolen deze plaats te behouden en God verdoem mijn ziel naar de hel als ik dat niet doe." In feite waren de strijdkrachten van Jackson en Miles ten westen van de stad ongeveer gelijk, maar Miles negeerde de dreiging van de artillerie die zich naar zijn noordoosten en zuiden verzamelde.

Laat die nacht stuurde Miles kapitein Charles Russell van de 1st Maryland Cavalry met negen troopers om door de vijandelijke linies te glippen en een bericht naar McClellan, of een andere generaal die hij kon vinden, te laten weten dat de belegerde stad het slechts 48 uur. Anders zou hij zich moeten overgeven. Russell's mannen glipten over South Mountain en bereikten het hoofdkwartier van McClellan in Frederick. De generaal was verrast en ontzet om het nieuws te ontvangen. Hij schreef een bericht aan Miles dat er een hulpmacht onderweg was en zei hem: "Houd vol tot het uiterste. Als het mogelijk is, bezet de Maryland Heights dan opnieuw met je hele strijdmacht." McClellan beval majoor generaal William B. Franklin en zijn VI Corps om vanuit Crampton's Gap te marcheren om Miles te ontlasten. Hoewel drie koeriers deze informatie op verschillende routes hebben ontvangen, heeft geen van hen Harpers Ferry op tijd bereikt.9

14 september

Terwijl gevechten woedden bij de passen op South Mountain, had Jackson zijn artillerie methodisch rond Harpers Ferry geplaatst. Dit omvatte vier Parrott-geweren naar de top van Maryland Heights, een taak waarbij 200 mannen aan de touwen van elk pistool moesten worstelen. Hoewel Jackson wilde dat al zijn kanonnen tegelijkertijd het vuur openden, werd Walker op Loudoun Heights ongeduldig en begon een ineffectief bombardement met vijf kanonnen kort na 13.00 uur. Jackson beval A.P. Hill om de westelijke oever van de Shenandoah te verlaten ter voorbereiding op een flankaanval op de Federale linkervlucht de volgende ochtend.10

Die nacht beseften de Unionofficieren dat ze minder dan 24 uur te gaan hadden, maar ze probeerden Maryland Heights niet te heroveren. Zonder medeweten van Miles, bezet nu slechts één Zuidelijk regiment het wapen, nadat McLaws de rest had ingetrokken om de Union-aanval op Crampton's Gap te ontmoeten.

Kol. Benjamin F. "Grimes" Davis stelde Miles voor dat zijn troopers van de 12e Illinois Cavalerie en enkele kleinere eenheden uit Maryland en Rhode Island proberen uit te breken. Cavalerietroepen waren in wezen nutteloos in de verdediging van de stad. Miles verwierp het idee als 'wild en onpraktisch', maar Davis was onvermurwbaar en Miles was verontwaardigd toen hij zag dat de vurige Mississippian van plan was uit te breken, met of zonder toestemming. Davis en kolonel Amos Voss leidden hun 1.400 cavaleristen uit Harpers Ferry op een pontonbrug over de Potomac en sloegen linksaf een smalle weg in die naar het westen liep rond de voet van Maryland Heights in het noorden richting Sharpsburg. Ondanks een aantal nauwe oproepen met terugkerende Zuidelijken, kwam de cavaleriekolom een ​​wagentrein tegen die vanuit Hagerstown naderde met de reserve aan munitie van James Longstreet. Ze waren in staat om de wagoneers te misleiden om hen in een andere richting te volgen en ze sloegen de Zuidelijke cavalerie-escorte af achter de kolom. Met meer dan 40 vijandelijke munitie wagens had Davis geen enkele man verloren tijdens de strijd, de eerste grote cavalerie-uitbuiting van de oorlog voor het leger van de Potomac.11 (Het zou ook het laatste grote succes van het Union Army zijn in het debacle op Harpers Ferry.)

15 september

Tegen de ochtend van 15 september had Jackson bijna 50 kanonnen op Maryland Heights en aan de voet van Loudoun Heights geplaatst, klaar om de achterkant van de federale linie op Bolivar Heights te omhullen. Jackson begon een fel artillerievuur van alle kanten en bestelde een aanval van de infanterie om 8 uur. Miles besefte dat de situatie hopeloos was. Hij had niet verwacht dat er op tijd uit McClellan hulp zou komen en zijn artilleriemunitie was schaars. Tijdens een oorlogsraad met zijn brigadecommandanten stemde hij ermee in de witte vlag van overgave op te heffen. Maar hij zou bij geen enkele ceremonie persoonlijk aanwezig zijn. Hij werd geconfronteerd met een kapitein van de 126e New York Infantry, die zei: "In vredesnaam, kolonel, geef ons niet over. Hoort u de seinwapens niet? Onze troepen zijn dicht bij ons. Laten we ons afsnijden uitweg en sluit je aan. " Maar Miles antwoordde: "Onmogelijk. Ze zullen ons hier binnen een half uur uitblazen." Terwijl de kapitein minachtend wegliep, explodeerde een granaat die het linkerbeen van Miles verbrijzelde. Zo walgelijk waren de mannen van het garnizoen met het gedrag van Miles, waarvan sommigen beweerden dat ze weer dronken waren, het was moeilijk om een ​​man te vinden die hem naar het ziekenhuis zou brengen. Hij raakte dodelijk gewond en stierf de volgende dag. Sommige historici hebben gespeculeerd dat Miles opzettelijk werd getroffen door vuur van zijn eigen mannen.12

Nasleep

Jackson had een grote overwinning behaald tegen geringe kosten. Gedood en gewond waren 217 aan de kant van de Unie, 286 Zuidelijk, meestal van de gevechten op Maryland Heights.13 Het garnizoen van de Unie gaf 12.419 manschappen, 13.000 handvuurwapens, 200 wagens en 73 artillerie-stukken over.14 De omvang van de overgave van Amerikaanse troepen werd niet geëvenaard tot de Slag om Corregidor tijdens de Tweede Wereldoorlog.

Zuidelijke soldaten feestten met voedselvoorziening in de Unie en hielpen zichzelf aan frisse blauwe federale uniformen, die de komende dagen voor enige verwarring zouden zorgen. Over de enige ongelukkige mannen in Jackson's strijdkrachten waren de cavaleristen, die hadden gehoopt hun uitgeputte bergen te kunnen aanvullen.

Jackson stuurde een koerier naar Lee met het nieuws. "Door Gods zegen moeten Harper's Ferry en zijn garnizoen worden overgegeven." Terwijl hij de stad in reed om zijn mannen te begeleiden, stonden soldaten van de Unie langs de weg, nieuwsgierig naar de beroemde Stonewall. Een van hen observeerde het vuile, louche uniform van Jackson en merkte op: "Jongens, hij is niet veel voor uiterlijk, maar als we hem hadden gehad, zouden we niet in deze val zijn gevangen."15 Aan het begin van de middag ontving Jackson een dringend bericht van generaal Lee: Breng je troepen zo snel mogelijk naar Sharpsburg. Jackson verliet A.P. Hill bij Harpers Ferry om de voorwaardelijke vrijlating van federale gevangenen te beheren en begon te marcheren om deel te nemen aan de Slag om Antietam. Harpers Ferry zou een vitaal bolwerk voor het Zuidelijke leger blijken te zijn toen het Maryland binnen marcheerde, omdat het een basis bood voor troepen naar het leger van Lee in Antietam en daar de nederlaag dwarsboomde.

Notes

  1. ↑ Robert S. Wolff, "Harper's Ferry, (West) Virginia," in Encyclopedie van de Amerikaanse burgeroorlog: een politieke, sociale en militaire geschiedenis, eds. David S. Heidler en Jeanne T. Heidler (New York: W. W. Norton & Company, 2000), 928.
  2. ↑ Ronald H. Bailey en Time-Life Books, The Bloodiest Day: The Battle of Antietam (Alexandria: Time-Life Books, 1984), 39.
  3. ↑ Stephen W. Sears, Landschap wordt rood: de slag om Antietam (Boston: Houghton Mifflin, 1983), 83.
  4. ↑ Bailey, 38-39.
  5. ↑ Sears, 89.
  6. ↑ Sears, 95.
  7. ↑ Sears, 122-23.
  8. ↑ Bailey, 43.
  9. ↑ Sears, 133.
  10. ↑ Bailey, 56.
  11. ↑ Bailey, 58.
  12. ↑ David J. Eicher, De langste nacht: een militaire geschiedenis van de burgeroorlog (New York: Simon & Schuster, 2001), 347.
  13. ↑ National Park Service, Harpers Ferry. Ontvangen op 5 september 2007.
  14. ↑ Bailey, 59.
  15. ↑ Sears, 154.

Referenties

  • Bailey, Ronald H. en Time-Life Books. The Bloodiest Day: The Battle of Antietam. Alexandria: Time-Life Books, 1984. ISBN 0809447401
  • Eicher, David J. De langste nacht: een militaire geschiedenis van de burgeroorlog. New York: Simon & Schuster, 2001. ISBN 0684849445
  • Esposito, Vincent J. West Point Atlas of American Wars. Frederick A. Praeger, 1959.
  • Sears, Stephen W. Landschap wordt rood: de slag om Antietam. Boston: Houghton Mifflin, 1983. ISBN 089919172X
  • Wolff, Robert S. "Harper's Ferry, (West) Virginia." In Encyclopedie van de Amerikaanse burgeroorlog: een politieke, sociale en militaire geschiedenis. Uitgegeven door David S. Heidler en Jeanne T. Heidler, 928-30. New York: W. W. Norton & Company, 2000. ISBN 039304758X

Externe links

Alle links opgehaald 17 mei 2016.

  • Harpers Ferry bij Son of the South
  • Georgia's Blue and Gray Trail - Battle of Harpers Ferry
  • West Virginia Civil War Battles - Harpers Ferry
  • Battle of Harper Ferry Site Foto's bij Civil War Album
  • Kaarten en luchtfoto's Coördinaten: 39.32285 ° -77.73023 °
    • Stratenplan van Google Maps of Yahoo! Kaarten
    • Topografische kaart van TopoZone
    • Luchtfoto of topografische kaart van TerraServer-USA
    • Satellietbeeld van Google Maps of Microsoft Virtual Earth

Pin
Send
Share
Send