Ik wil alles weten

Slag bij de Golf van Leyte

Pin
Send
Share
Send


De Slag bij de Golf van Leyte, ook bekend als de Tweede Slag om de Filipijnse Zee, was de grootste zeeslag in de moderne geschiedenis. Het werd gevochten in het Pacific Theatre van de Tweede Wereldoorlog, in de zeeën rond het Filippijnse eiland Leyte, van 23 oktober tot 26 oktober 1944, tussen de geallieerden en het rijk van Japan. De geallieerden begonnen met de invasie van Leyte om Japan af te sluiten van haar kolonies in Zuidoost-Azië en de bron van cruciale olievoorraden voor de Japanse Japanse marine te bemoeilijken. De Japanners verzamelden al hun resterende grote zeestrijdkrachten in een poging de geallieerde troepen af ​​te weren, maar zij slaagden er niet in hun doel te bereiken en leden ook zware verliezen. De strijd was de laatste grote zeeslag in de Tweede Wereldoorlog; de Japanse keizerlijke marine zeilde nooit meer met zo'n grote strijd ten strijde, werd beroofd van hun brandstof, keerde terug naar Japan om inactief te blijven voor de rest van de oorlog tot april 1945, en operatie Ten-ichi-go (wat betekent "Operatie Heaven One" ) toen de Japanse marine zijn resterende schepen stuurde, inclusief het slagschip Yamato op een zelfmoordmissie tegen de geallieerde troepen die Okinawa binnenvallen.

De "Slag" van de Golf van Leyte was eigenlijk een campagne bestaande uit vier onderling verbonden veldslagen: de Slag bij de Sibuyan Zee, de Slag bij Surigao Straat, de Slag bij Cape Engaño en de Slag bij Samar.

Filippijnen campagne (1944-45) Leyte - Leyte Golf - Baai van Ormoc - Mindoro - Golf van Lingayen - Luzon - Cabanatuan - Bataan - Manila - Corregidor - Los Baños - Palawan - Visayas - Mindanao

Het eerste gebruik van kamikaze-vliegtuigen was tijdens deze strijd. Een kamikaze raakte de Australische zware kruiser HMAS Australië, op 21 oktober, en georganiseerde zelfmoordaanslagen door de "Special Attack Force" begon op 25 oktober. De verpletterende Japanse marine als gevolg van deze geallieerde overwinning deed vragen rijzen over de noodzaak om de Atoombom op Hiroshima en Nagaski te laten vallen, wat voor sommige ondermijnen de moraal van de oorlog. Kon Japan, niet in staat om een ​​zeewering te lanceren, zich voor onbepaalde tijd verzetten, zodat alleen de nucleaire optie het conflict kon beëindigen? Deze vragen worden voor velen beantwoord door de wreedheid waarmee de Japanners tot de laatste man vochten in de gevechten om de eilanden Saipan, Tinian, Guam, Iwo Jima en Okinawa. Aan het einde van de Tweede Wereldoorlog wachtten dergelijke indringers op de Japanse thuiseilanden.

Achtergrond

De Pacific-campagne van 1943 had het imperiale Japanse leger van veel van zijn eilandbases op de Solomon-eilanden verdreven, terwijl het andere isoleerde, en in 1944 veroverde een reeks geallieerde amfibische landingen ondersteund door grote transporttroepen de Noordelijke Marianen-eilanden waardoor ze een basis van welke B-29 Superfortress bommenwerpers op lange afstand de Japanse eilanden konden bedreigen. De Japanners vielen de tegenaanval in de Slag om de Filipijnse Zee, waarbij de geallieerden drie Japanse vliegdekschepen en ongeveer 600 vliegtuigen vernietigden en geallieerde lucht- en zeesuperioriteit boven de Centrale Stille Oceaan vestigden. (De luchtgevecht was zo eenzijdig ten gunste van de geallieerden dat het de bijnaam 'De Grote Marianas Turkije-shoot' kreeg.)

Voor daaropvolgende operaties gaven admiraal Ernest J. King en andere leden van de Joint Chiefs of Staff de voorkeur aan het blokkeren van Japanse troepen in de Filippijnen en het aanvallen van Formosa om de geallieerden controle te geven over de zeeroutes tussen Japan en Zuid-Azië. Generaal Douglas MacArthur was voorstander van een invasie van de Filippijnen, die ook over de aanvoerlijnen naar Japan lag. Het verlaten van de Filippijnen in Japanse handen zou een klap zijn voor het Amerikaanse prestige en een persoonlijke belediging voor generaal MacArthur, die in 1942 beroemd had gezworen terug te keren. Ook werd de aanzienlijke luchtmacht die de Japanners op de Filippijnen hadden verzameld te gevaarlijk geacht om te omzeilen door veel hoge officieren buiten de Joint Chiefs of Staff, waaronder admiraal Chester Nimitz. Nimitz en MacArthur hadden echter aanvankelijk tegengestelde plannen, waarbij het plan van Nimitz aanvankelijk gericht was op een invasie van Formosa, omdat dat ook de aanvoerlijnen naar Zuidoost-Azië kon onderbreken. Formosa zou ook kunnen dienen als basis voor een invasie op het Chinese vasteland, wat MacArthur overbodig vond. Een ontmoeting tussen MacArthur, Nimitz en president Franklin Roosevelt hielp de Filippijnen als een strategisch doelwit te bevestigen, maar had minder te maken met het definitieve besluit om de Filippijnen binnen te vallen dan soms werd beweerd. Nimitz veranderde uiteindelijk van gedachten en stemde in met het plan van MacArthur.1

De geallieerde opties waren even duidelijk voor de Japanse imperiale marine. Gecombineerde vloot Chief Toyoda Soemu bereidde vier "overwinningsplannen" voor: Shō-Go 1 (Shō ichigō sakusen) was een grote marine-operatie in de Filippijnen, terwijl Shō-Go 2, Sho-Go 3, en Sho-Go 4 waren reacties op aanvallen op respectievelijk Formosa, de Ryukyu en de Kurile eilanden. De plannen waren complexe, agressieve operaties waarbij alle beschikbare troepen werden ingezet voor een beslissende strijd, waarbij de strategische immobiliteit van Japan vanwege een gebrek aan olie werd genegeerd.

Toen Nimitz op 12 oktober 1944 een luchtaanval op Formosa lanceerde om ervoor te zorgen dat daar gevestigde vliegtuigen niet konden interveniëren in de landingen van Leyte, Shō-Go 2 in actie, lanceerde golven van aanvallen op de luchtvaartmaatschappijen, verloor 600 vliegtuigen in drie dagen, bijna hun gehele luchtmacht in de regio. Na de Amerikaanse invasie van de Filippijnen ging de Japanse marine over naar Shō-Go 1.

Shō-Go 1 riep vice-admiraal Jisaburo Ozawa-vloot, bekend als Northern Force, op om de Amerikaanse derde vloot weg te lokken van de landingen met behulp van een duidelijk kwetsbare troepenmaatschappij, die in feite meestal leeg waren van vliegtuigen. De geallieerde landingsstrijdkrachten, zonder luchtafdekking, zouden dan vanuit het westen worden aangevallen door drie Japanse strijdkrachten: bevelhebber vice-admiraal Takeo Kurita, Centre Force, gevestigd in Brunei, zou de Golf van Leyte binnengaan en de geallieerde landingsstrijdkrachten vernietigen. De admiraal Shoji Nishimura en de admiraal Kiyohide Shima's vloten, gezamenlijk Southern Force genoemd, zouden als mobiele aanvalskrachten optreden. Alle drie de krachten zouden bestaan ​​uit oppervlakteschepen.

Het plan zou waarschijnlijk leiden tot de vernietiging van een of meer van de strijdkrachten, maar Toyoda rechtvaardigde het later als volgt voor zijn Amerikaanse ondervragers:

Als we verliezen in de Filippijnse activiteiten, hoewel de vloot zou moeten worden verlaten, zou de scheepvaartroute naar het zuiden volledig worden afgesneden zodat de vloot, als deze terug zou keren naar de Japanse wateren, zijn brandstoftoevoer niet zou kunnen verkrijgen. Als het in zuidelijke wateren zou blijven, zou het geen voorraden munitie en wapens kunnen ontvangen. Het heeft geen zin om de vloot te redden ten koste van het verlies van de Filippijnen.

De vier verlovingen in de strijd om de Golf van Leyte.

Slag om de Sibuyan Zee

Yamato aangevallen in de Sibuyan Zee.

Kurita's krachtige 'Center Force' bestond uit vijf slagschepen (Yamato, Musashi, Nagato, Kongo en Haruna) en twaalf cruisers (Atago, Maya, Takao, Chokai, Myoko, Haguro, Noshiro, Kumano, Suzuya, Chikuma, Toon, en Yahagi), ondersteund door dertien torpedojagers.

Toen Kurita kort na middernacht op 23 oktober passeerde, werd zijn troepen gespot door de onderzeeërs USS serpeling en USS uitslag. Hoewel het rapport van de onderzeeërs door de radio-operator werd opgepikt Yamato, de Japanners verzuimden voorzorgsmaatregelen tegen onderzeeër te nemen. Het vlaggenschip van Kurita Atago werd door gezonken uitslag en Maya door serpeling. Kurita bracht zijn vlag over naar Yamato. Takao werd ook zwaar beschadigd en keerde terug naar Brunei met twee torpedojagers, in de schaduw van de onderzeeërs. Op 24 oktober uitslag gegrond op de Bombay Shoal. Alle pogingen om haar vrij te krijgen mislukten en ze werd verlaten; haar hele bemanning werd gered door serpeling.

Om ongeveer 08:00 uur op 24 oktober werd de kracht gezien die de smalle Sibuyan Zee binnenkwam door vliegtuigen van USS onverschrokken.2 Tweehonderdzestig vliegtuigen van vervoerders onverschrokken en Cabot van Task Group 38.2 viel aan rond 10:30 uur en scoorde hits op Nagato, Yamato, Musashi, en ernstig beschadigend Myoko. De tweede golf van vliegtuigen concentreerde zich op Musashi, scoorde veel directe hits met bommen en torpedo's. Terwijl ze zich terugtrok, noteerde ze aan bakboord, een derde golf van USS Onderneming en USS Franklin sloeg haar met elf bommen en acht torpedo's. Kurita draaide zijn vloot om om buiten bereik van de vliegtuigen te komen en passeerde de kreupele Musashi terwijl hij zich terugtrok.3 Hij wachtte tot 17.15 uur. voordat je je weer omdraait om naar de straat San Bernardino te gaan.4 Musashi uiteindelijk omgedraaid en zonk om ongeveer 19.30 uur. Kurita baande zich 's nachts een weg door de straat San Bernardino om' s ochtends voor Samar te verschijnen.

Ondertussen had vice-admiraal Onishi Takijiro zijn First Air Fleet van 80 vliegtuigen op basis van Luzon gericht tegen de luchtvaartmaatschappijen USS Essex, USS Lexington, USS Princeton, en USS Langley van Task Group 38.3 (wiens vliegtuigen werden gebruikt om vliegvelden in Luzon aan te vallen om Japanse landaanvallen vanuit de lucht op de geallieerde schepen in de Golf van Leyte te voorkomen). De schepen werden getroffen met een enorm spervuur ​​vanuit de lucht.5Princeton werd geraakt door een pantserdoordringende bom en barstte in vlammen. Om 15.30 uur explodeerde het achtermagazijn, waarbij 200 zeelieden werden gedood Princeton en 80 op de kruiser USS Birmingham dat was naast het helpen bij de brandbestrijding. Birmingham was zo zwaar beschadigd dat ze gedwongen was met pensioen te gaan en andere nabijgelegen schepen werden ook beschadigd. Alle inspanningen om op te slaan Princeton mislukte en ze werd twee uur later om 17:50 uur belaagd.

De Slag om Surigao Straat.

Slag bij Straat Surigao

Nishimura's "Southern Force" bestond uit de slagschepen Yamashiro en Fuso, de kruiser Mogami, en vier torpedojagers. Ze werden op 24 oktober aangevallen door bommenwerpers, maar liepen slechts kleine schade op.

Vanwege de strikte radiostilte die werd opgelegd aan de centrale en zuidelijke strijdkrachten, was Nishimura niet in staat zijn bewegingen te synchroniseren met Shima en Kurita. Toen hij omstreeks 2:00 uur de smalle Straat van Surigao binnenging, lag Shima 40 km achter hem en Kurita was nog steeds in de Sibuyan Zee, enkele uren van de stranden van Leyte.

Toen ze de kaap van Panaon Island passeerden, liepen ze in een dodelijke valstrik die voor hen was ingesteld door de 7th Fleet Support Force. Schout-bij-nacht Jesse Oldendorf had zes slagschepen (Mississippi, Maryland, West Virginia, Tennessee, Californië, en Pennsylvania, alles behalve de Mississippi achtereenvolgens herrezen uit Pearl Harbor), acht kruisers (zware kruisers USS Louisville, het vlaggenschip, Portland, Minneapolis, en HMAS Shropshire, lichte cruisers USS Denver, Columbia, Feniks, Boise), 28 torpedojagers en 39 Patrol / Torpedo (PT) boten. Om de zeestraat te passeren en de landingen te bereiken, zou Nishimura de handschoen van torpedo's van de PT-boten moeten rennen, twee groepen torpedojagers moeten ontwijken, de zeestraat opgaan onder het geconcentreerde vuur van zes slagschepen in lijn over de verre mond van de zeestraat, en doorbreek dan het scherm van kruisers en vernietigers.6

Om ongeveer 15:00 uur Fuso en de vernietigers Asagumo, Yamagumo, en Mishishio werden geraakt door torpedo's gelanceerd door de torpedojagergroepen. Fuso brak in tweeën maar zakte niet. Dan om 15:16 uur, USS West Virginia radar pakte de kracht van Nishimura op een bereik van 42.000 yards (38 km) en had een schietoplossing bereikt op 30.000 yards (33 km). Ze volgde hen toen ze in de pikzwarte nacht naderden. Om 15:52 uur, West Virginia ontketende haar acht 16 inch (406 mm) kanonnen van de hoofdbatterij op een bereik van 22.800 yards (25 km), waarbij ze met haar eerste salvo het leidende Japanse slagschip raakte. Om 15:54 uur, USS Californië en USS Tennessee open vuur. Radarbrandbestrijding stelde deze Amerikaanse slagschepen in staat om doelen te raken vanaf een afstand waarop de Japanners niet konden antwoorden vanwege hun inferieure vuurleidingssystemen. Yamashiro en Mogami werden verlamd door een combinatie van 14-inch (356 mm) en 16-inch (406 mm) pantserdoorborende granaten. Shigure draaide zich om en vluchtte maar verloor de besturing en stopte dood. Yamashiro zonk om 04:19 uur, met Nishimura aan boord. Zijn overlevende schepen trokken zich terug naar het westen. De Japanse vloot was zo meedogenloos beschoten dat het weinig tijd had om te reageren en wraak te nemen.7

Om 4:25 uur, Shima's twee cruisers (Nachi en Ashigara) en acht torpedojagers bereikten de strijd. Zien wat zij dachten dat de wrakken waren van beide slagschepen van Nishimura (eigenlijk de twee helften van Fuso), beval hij zich terug te trekken. Zijn vlaggenschip, Nachi, botste met Mogami, overstroming van zijn stuurkamer. Mogami viel achter in de retraite en werd de volgende ochtend tot zinken gebracht door vliegtuigen. De boeg helft van Fuso werd vernietigd door Louisville, en de achterste helft zonk voor Kanihaan-eiland. Van de zeven schepen van Nishimura alleen Shigure overleefd.

De Slag om de Straat van Surigao was tot op heden de laatste slag om de marine. Yamashiro was het laatste slagschip dat een ander in gevecht nam en een van de weinige die door een ander slagschip tijdens de Tweede Wereldoorlog tot zinken was gebracht. Dit was ook het laatste gevecht waarbij één kracht (in dit geval de Amerikanen) de T van zijn tegenstander kon passeren, waardoor de Amerikaanse schepen al hun vuurkracht op de Japanse schepen konden brengen.

Vecht tegen Cape Engaño

De Japanse vliegdekschepen Zuikaku, links en (waarschijnlijk) Zuiho vroeg in het gevecht voor Cape Engaño worden aangevallen door duikbommenwerpers.De bemanning van Zuikaku groet terwijl de vlag wordt neergelaten en de Zuikaku houdt op het vlaggenschip van de Japanse keizerlijke marine te zijn.

Ozawa's "Northern Force" had vier vliegdekschepen (Zuikaku-de laatste overlevende drager van de aanval op Pearl Harbor-Zuiho, Chitose, en Chiyoda), twee slagschepen uit de Eerste Wereldoorlog gedeeltelijk omgezet in dragers (Hyūga en Ise-de achterste torentjes waren vervangen door hangar, dek en katapult, maar geen van beide droegen vliegtuigen in deze strijd), drie kruisers (Oyodo, Tama, en Isuzu) en negen torpedojagers. Hij had slechts 108 vliegtuigen.

De kracht van Ozawa werd pas om 16.40 uur gespot. op 24 oktober, omdat de Amerikanen het te druk hadden met het aanvallen van Kurita en het afhandelen van de luchtaanvallen vanuit Luzon. Op de avond van 24 oktober onderschepte admiraal Ozawa een (verkeerde) Amerikaanse mededeling van Kurita's terugtrekking en begon zich ook terug te trekken. Maar om 20.00 uur beval Toyoda Soemu alle troepen aan te vallen.

Halsey zag dat hij de kans kreeg om de laatste Japanse vliegdekschepen in de Stille Oceaan te vernietigen, een slag die de Japanse zeemacht volledig zou vernietigen en de Amerikaanse marine in staat zou stellen de Japanse thuislanden aan te vallen. In de overtuiging dat Kurita was verslagen door de luchtaanvallen in de Sibuyan Zee en zich terugtrok naar Brunei, radieerde Halsey admiraal Kinkaid in Leyte: "Central Force zwaar beschadigd volgens stakingsrapporten. Ga naar het noorden met drie groepen om carriertroepen aan te vallen bij dageraad." Vanaf deze verzending ging Kinkaid ervan uit dat Halsey een van zijn groepen had achtergelaten om San Bernardino te dekken. Wat hij op geen enkele manier kon weten, was dat Halsey slechts drie vervoerdersgroepen in het gebied had. TG 38.1 van admiraal McCain lag ongeveer 1000 km naar het oosten en voerde tankbeurten uit. Halsey ging net na middernacht op jacht naar Ozawa met zijn drie vliegdekschepen en de slagschepen van de Task Force 34 van admiraal Willis A. Lee. Halsey of zijn medewerkers negeerden daarbij rapporten van verkenningsvliegtuigen van de USS Onafhankelijkheid dat Kurita was teruggekeerd naar de straat San Bernardo en dat de navigatieverlichting in de straat was ingeschakeld. Wanneer admiraal G.F. Bogan, commandant van TG 38.2, stuurde deze informatie door naar het vlaggenschip van Halsey, hij werd afgewezen door een stafofficier, die antwoordde: "Ja, ja, we hebben die informatie." Admiraal Willis A. Lee, die correct had erkend dat de troepen van admiraal Ozawa een lokvogel was en hetzelfde aangaf in een knipperlichtbericht aan het schip van Halsey, werd op dezelfde manier afgewezen.

De Amerikaanse derde vloot was formidabel en overtrof de Japanse Northern Force volledig. Halsey had zes vlootmaatschappijen (intrepid, Franklin, Lexington, Bunker Hill, Onderneming, en Essex), vijf lichte dragers (een zesde, Princeton werd vernietigd door een Japanse luchtaanval, net toen de vliegtuigen opstijgen om Centre Force aan te vallen) (Onafhankelijkheid, Belleau Wood, Langley, Cabot, en San Jacinto), zes slagschepen (Alabama, Iowa, Massachusetts, New Jersey, Zuid Dakota, en Washington), zeventien kruisers en drieënzestig torpedojagers. Hij kon meer dan 1.000 vliegtuigen in de lucht zetten. Het liet de landingen op Leyte alleen bedekt door een handvol escortdragers en torpedojagers.

Op de ochtend van 25 oktober lanceerde Ozawa 75 vliegtuigen om de Amerikanen aan te vallen, waarbij ze weinig schade aanrichtten. De meeste werden neergeschoten door de Amerikanen die patrouilles bedekten. Een handvol overlevenden bereikte Luzon.

De Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen lanceerden hun eerste golf, 180 vliegtuigen, bij het ochtendgloren, voordat de Northern Force was gelokaliseerd. Het zoekvliegtuig maakte contact om 07.10 uur. Om 8.00 uur vernietigden de Amerikaanse jagers het verdedigingsscherm van 30 vliegtuigen. Luchtaanvallen begonnen en gingen door tot de avond, tegen die tijd had het Amerikaanse vliegtuig 527 vluchten tegen de Northern Force gevlogen, zinkend Zuikaku en Zuiho, "watervliegtuig tender" Chiyoda, en de vernietiger Akitsuki. "Watervliegtuig aanbesteding" Chitose was uitgeschakeld, net als de cruiser Tama. Ozawa bracht zijn vlag over naar Oyodo.

Met alle Japanse dragers gezonken of gehandicapt, waren de belangrijkste doelen de geconverteerde slagschepen Ise en Hyūga. Hun massieve constructie bleek bestand tegen de luchtaanvallen, dus stuurde Halsey Task Force 34 naar voren om hen direct te betrekken. Tijdens de hele strijd had Halsey herhaalde oproepen om hulp van genegeerd Taffy III en de andere escortgroepen. Om 10:00 uur ontving Halsey twee berichten. De eerste was van Kinkaid, die luidde: "MIJN SITUATIE IS KRITISCH. SNELLE BATTLESHIPS EN ONDERSTEUNING DOOR LUCHTSTAKEN KUNNEN VIJANDEN KUNNEN HOUDEN VAN HET VERNIETIGEN VAN CVES EN HET INVOEREN VAN LEYTE." Halsey was geschokt door dit bericht. De radiosignalen van de zevende vloot waren willekeurig binnengekomen en buiten gebruik (communicatie moest eerst naar een overbelast signaalkantoor worden gestuurd en vervolgens zou het bericht worden doorgestuurd naar de andere vloot. De achterstand in dit kantoor was enorm); Halsey wist dat Kinkaid in de problemen zat, maar hij had niet over de schaal gedroomd. Vanaf 3.000 mijl (5.000 km) afstand in Pearl Harbor had Admiral Nimitz de wanhopige oproepen van in de gaten gehouden Taffy III en stuurde Halsey een kort bericht: "TURKIJE GAAT IN WATER WAAR IS TAAKKRACHT DERTIG VIER HERHAAL WAAR IS TAAKKRACHT DERTIG VIER RR DE WERELDWONDERS" De eerste vier woorden en de laatste vier "voelden" gebruikt om vijandige luisteraars te verwarren (het einde van de ware boodschap werd gemarkeerd door een dubbele medeklinker, gevolgd door onzinwoorden.) De technicus van de communicatie op het vlaggenschip van Halsey heeft het eerste deel van de opvulling correct verwijderd, maar heeft ten onrechte de laatste vier woorden bewaard in het bericht dat aan Halsey was overhandigd. De laatste vier woorden, waarschijnlijk gekozen door een communicatieofficier op het hoofdkantoor van Nimitz, zijn mogelijk bedoeld als een losse quote uit het gedicht van Tennyson over 'The Charge of the Light Brigade' ter ere van de 25e verjaardag van de Slag bij Balaklava en was niet bedoeld als commentaar op de huidige situatie van Halsey. Halsey dacht echter bij het lezen van de boodschap dat de laatste vier woorden een bijtende kritiek van Nimitz bevatten en brak uit in "snikken van woede". Toen ze hun fout beseften, legden de communicatiepersoneel op het schip van Halsey later aan Halsey uit wat er was gebeurd.8

Halsey verliet met tegenzin de achtervolging en keerde naar het zuiden, waarbij hij slechts een kleine groep kruisers en torpedojagers onder Laurence T. DuBose losmaakte om de gehandicapte Japanse schepen te laten zinken. Het was te laat; Kurita was al naar huis gegaan. In wat bekend werd als de "Battle of Bull's Run", heeft Halsey niets bereikt, behalve het laten zinken van een kreupele Japanse kruiser. Ise en Hyūga keerde terug naar Japan, waar ze in 1945 tot zinken werden gebracht op hun ligplaatsen.

Vecht tegen Samar

De strijd om Samar.De Yamato en een zware kruiser, mogelijk Toon of Chikuma, in actie voor Samar.

Kurita's middenmacht trok op 25 oktober om 15.00 uur door de San Bernardino Straat en stoomde naar het zuiden langs de kust van Samar, in de hoop dat Halsey het aas had genomen en het grootste deel van zijn vloot had weggevoerd.

Om ze te stoppen waren er slechts drie groepen lichte schepen van de Zevende Vloot onder bevel van admiraal Thomas Kinkaid. Elk had zes kleine escortdragers en zeven of acht licht bewapende en ongewapende torpedojagers en / of kleinere torpedojagers. Taakeenheid van admiraal Thomas Sprague 77.4.1 (Taffy I) bestond uit de escortdragers Sangamon, Suwannee, Santee, en Baai van Petrof. (De resterende twee escortmaatschappijen van Taffy I, Chenango en Saginaw Bay, was op 24 oktober vertrokken naar Morotai, Indonesië, met "dud" -vliegtuigen van andere luchtvaartmaatschappijen voor overdracht aan wal. Ze keerden na de strijd terug met vervangende vliegtuigen.) Admiraal Felix Stump's Task Unit 77.4.2 (Taffy II) bestond uit Natoma Bay, Baai van Manilla, Marcus eiland, Kadashan Bay, Eiland Savo, en Ommaney Bay.

Taakeenheid van admiraal Clifton Sprague 77.4.3 (Taffy III) bestond uit Fanshaw Bay, St Lo, Witte vlaktes, Kalinin Bay, Kitkun Bay, en Gambier Bay.

Elke escortevervoerder vervoerde ongeveer 30 vliegtuigen, waardoor in totaal meer dan 500 vliegtuigen beschikbaar waren, hoewel velen gewapend waren met machinegeweren en dieptebommen die alleen effectief waren tegen onderzeeërs of vernietigers. De escortdragers waren traag en licht gepantserd en hadden weinig kans op een ontmoeting met een slagschip. Ze werden echter 'gescreend' door torpedojagers en escorteurs van torpedojagers die liefkozend 'blikjes' worden genoemd.

Een mix van communicatie bracht Kinkaid ertoe te geloven dat de Task Force 34 van slagschepen Willis A. Lee de Straat San Bernardino naar het noorden bewaakte en dat er vanuit die richting geen gevaar zou zijn. Thomas Sprague ging ervan uit dat Halsey drie van zijn vervoerdersgroepen aanviel en een groep zou achterlaten om de Straat te bewaken. Maar Lee was met Halsey meegegaan (die eigenlijk alle vier zijn carriergroepen had genomen) om Ozawa te achtervolgen. De Japanners kwamen op Taffy III om 6.45 uur, de Amerikanen volledig verrast. Kurita, die de silhouetten van de kleine escortdragers niet in zijn identificatiehandleidingen zag, verwarde de escortdragers voor vlootdragers en dacht dat hij de hele Amerikaanse Derde Vloot onder wapens van zijn slagschepen had, inclusief de 18,1-inch (460 mm) geweren van de Yamato.

Wanneer Taffy III ontdekte dat ze werden aangevallen, stuurde Clifton Sprague (geen relatie met Thomas Sprague) de zijne Taffy III vervoerders om te draaien om hun vliegtuigen te lanceren en naar een squall naar het oosten te vluchten, in de hoop dat slecht zicht de nauwkeurigheid van het Japanse geweervuur ​​zou verminderen, en beval de torpedojagers om rook te maken om de terugtrekkende vervoerders te maskeren, die vuur van de Japanse schepen trokken. Het programma van het History Channel 2006, luchtgevechten, noemde het de zeemismatch van de eeuw, waarin David Goliath naar huis zou vluchten. Yamato was het grootste en krachtigste slagschip dat ooit gevechten zag; alleen het heeft evenveel verplaatst als iedereen Taffy samengesteld.

Bezorgd over de spatten van binnenkomend vuur, luitenant-commandant Ernest E. Evans, schipper van de vernietiger USS Johnston, die het dichtst bij de aanvallers lag, nam plotseling het initiatief om zijn schip te bevelen "flank snelheid, volledig links roer", Johnston om rechtstreeks de enorm superieure tegemoetkomende Japanse schepen aan te vallen in wat een suïcidale missie lijkt te zijn.

De Johnston was een relatief kleine en ongewapende torpedojager, volledig uitgerust om Japanse slagschepen en kruisers te bestrijden. Ontworpen om andere torpedojagers en torpedoboten te bestrijden, was ze bewapend met slechts vijf 5-inch kanonnen en meerdere luchtafweerwapens die niet effectief waren tegen een gepantserd slagschip. Alleen de JohnstonDe 10 Mark-15 torpedo's kunnen effectief zijn, maar ze moesten ruim binnen bereik van vijandelijk geweervuur ​​worden gelanceerd.

Weven om schelpen te vermijden, en sturen naar spatten, de Johnston benaderde de Japanse zware kruiser Kumano voor een torpedorun. Wanneer Johnston was 10 mijl (17 km) van Kumano, haar 5-inch kanonnen regenden schelpen op Kumano's brug en dek (waar ze wat schade konden aanrichten - de granaten stuiteren gewoon op de gepantserde romp van het vijandelijke schip). Johnston gesloten binnen het bereik van de torpedo en een salvo afgevuurd, die de boeg van het vlaggenschip van de cruiser squadron blies, Kumano, en nam ook de kruiser Suzuya uit het gevecht, toen ze stopte om te helpen.

Van zeven mijl (11 km) afstand, het slagschip Kongo stuurde een 14 inch shell door de Johnston's dek en machinekamer. JohnstonDe snelheid werd gehalveerd tot slechts 14 knopen, terwijl de achterste geschutskoepels alle elektrische kracht verloren. Dan drie 6-inch shells, mogelijk van Yamato's secundaire batterijen, geraakt Johnston's brug, veel doden en commandant Evans verwonden. De brug werd verlaten en Evans stuurde het schip vanaf de achterste stuurkolom. Evans voer zijn schip terug naar de vloot, toen hij de andere torpedojagers ook zag aanvallen. Aangemoedigd door de Johnston's aanval, gaf Sprague het bevel "kleine jongens aanval," het verzenden van de rest van Taffy IIIs torpedojagers bij de aanval. Zelfs in haar zwaar beschadigde staat herstelden schadecontroleteams de macht naar 2 van de 3 achterste torentjes, en Evans draaide de Johnston rond en opnieuw de strijd aangegaan.

De andere torpedojagers vielen de Japanse linie aan met suïcidale vastberadenheid, vuren vuur en verspreidden de Japanse formaties terwijl schepen zich omdraaiden om torpedo's te vermijden. De machtige Yamato bevond zich tussen twee torpedo's afgevuurd door de torpedojager USS Heermann die op parallelle banen waren, en tien minuten lang liep ze weg van de actie, niet in staat om terug te keren uit angst om geraakt te worden. Heermann, ondertussen gesloten met de andere Japanse slagschepen, zo dicht bij haar enorme doelen komend dat ze niet konden schieten omdat ze niet in staat waren hun belangrijkste kanonnen voldoende in te drukken of bang waren om hun eigen mannen en schepen te raken.

Om 07:35 uur escorteert de nog kleinere torpedojager USS Samuel B. Roberts draaide zich om en liep naar de strijd. Onderweg de Roberts voorbijgegaan door de verminkte Johnston en zag een inspirerend gezicht in de persoon van Commander Evans die op de stond Johnston's achtersteven, zijn linkerhand verbonden, groetend de kapitein van de Roberts. Met slechts twee 5-inch kanonnen, één voor en achter, en slechts 3 Mark-15 torpedo's, Roberts bemanning ontbrak de wapens en training in tactiek om het op te nemen tegen de veel grotere aanvallers. Toch stormde ze in om de zware kruiser aan te vallen Chokai. Met rook als dekking, de Roberts gestoomd tot binnen twee en een halve mijl (4 km) van Chokai, onder vuur komen van haar twee voorwaartse 8-inch torentjes. Maar Roberts was zo dichtbij dat de granaten boven hem passeerden. Eenmaal in torpedobereik, Roberts' ontslagen torpedo's. Het hele salvo trof de kruiser. In navolging hiervan Roberts duelleerde een uur met de Japanse schepen, vuurde meer dan 600 5-inch granaten af ​​en harkte hun bovenwerken met 40 mm Bofors en 20 mm luchtafweergeschut terwijl ze op korte afstand manoeuvreerden. Om 08:51 uur landden de Japanners uiteindelijk twee treffers, waarvan de tweede het achterste geschutskoepel vernietigde. Met haar resterende 5-inch pistool, Roberts zet de brug van de kruiser Chikuma in brand en vernietigde het nummer 3 geschutskoepel, voordat het opnieuw werd doorboord door drie 14 inch granaten van de Kongo. Met een gat van 40 voet (12 m) in haar zij, de Roberts nam water aan en om 9.35 uur werd het bevel gegeven om het schip te verlaten, 30 minuten later zinkend met 89 van haar bemanning.9

Ondertussen had Thomas Sprague alle drie besteld Taffy groepen om hun vliegtuigen te lanceren met wat ze ook hadden, zelfs als hun resterende bewapening alleen machinegeweren of dieptebommen waren. Zelfs nadat veel vliegtuigen hun munitie hadden verbruikt, liepen ze droog om Japanse oorlogsschepen en hun kanonniers te bedreigen en af ​​te leiden. In plaats van te worden overmeesterd, had de Amerikaanse marine de strijd veranderd in een bloedige totale vechtpartij met hun Japanse aanvallers.

De dragers van Taffy III draaide zich naar het zuiden en vluchtte door shellfire. De pantser-doordringende (AP) granaten bedoeld voor slagschepen van Halsey vlogen dwars door de escortdragers met dunne huid zonder hun lonten te activeren. Een overschakeling naar High Explosive (HE) -shells met gaten, vertraagd en tot zinken gebracht Gambier Bay aan de achterkant, terwijl de meeste anderen ook beschadigd waren. Hun enkele achtersteven gemonteerde vijf-inch (127 mm) luchtafweergeschut vuurde terug, hoewel ze niet effectief waren tegen oppervlakteschepen. Maar toch St. Lo scoorde een treffer op het tijdschrift van een kruiser, de enige bekende treffer direct toegebracht door een pistool op een vliegdekschip tegen een tegenoverliggend oppervlakteschip.

Het tij keerde zich al snel tegen Taffy III 's vernietigers. Twee uur na de aanval, commandant Evans aan boord van de Johnston zag een lijn van vier torpedojagers geleid door de lichte kruiser Yahagi maakte een torpedo-aanval op de vluchtende vervoerders en bewoog zich te onderscheppen. Johnston goot het vuur op de aanvallende groep en dwong hen om voortijdig hun torpedo's af te vuren, zonder de dragers te missen. Hun geweervuur ​​richtte zich vervolgens op het weven Johnston. Om 09.10 uur scoorden de Japanners een directe treffer op een van de voorste torentjes, sloegen deze uit en staken vele 5-inch granaten af ​​die in de toren waren opgeslagen, en haar beschadigde motoren stopten en lieten haar dood achter in het water. De Japanse torpedojagers kwamen dichter bij het zittende doel en de Johnston werd zo vaak getroffen dat een overlevende zich herinnerde: "ze konden gaten niet snel genoeg repareren om haar overeind te houden." Om 9.45 uur (2 uur en 45 minuten in de strijd) gaf Evans eindelijk het bevel om het schip te verlaten. De Johnston zonk 25 minuten later, met 186 van haar bemanning. Commandant Evans verliet het schip met zijn bemanning maar werd nooit meer gezien. Hij werd postuum de Congressional Medal of Honor toegekend.

Net alsof het leek dat het einde nabij was voor de Taffy III en de andere twee Taffy groepen, om 9:20 uur stopte Kurita plotseling het gevecht en gaf de opdracht "alle schepen, mijn koers naar het noorden, snelheid 20", trok zich terug naar het noorden. Hoewel veel van zijn schepen waren

Pin
Send
Share
Send