Ik wil alles weten

Slag om Normandië

Pin
Send
Share
Send


De Slag om Normandië, codenaam Operatie Overlord was de geallieerden invasie van Normandië, onderdeel van de Normandy Campaign. Het begon op 6 juni 1944 (algemeen bekend als D-Day) en eindigt op 30 juni 1944 met operatie Cobra. Operatie Neptunus was de codenaam die werd gegeven aan de initiële aanvalsfase van operatie Overlord; zijn missie, voet aan de grond krijgen op het continent. Het betrof meer dan 156.000 troepen die het Engelse Kanaal overstaken van Engeland naar Normandië.

Geallieerde landstrijdkrachten die op D-Day zelf in Normandië hebben gevochten, kwamen uit Canada, het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten van Amerika. Aanzienlijke vrije Franse en Poolse strijdkrachten namen ook deel aan de strijd na de aanvalsfase, en er waren ook contingenten uit België, Tsjechoslowakije, Griekenland, Nederland en Noorwegen. Andere geallieerde landen namen deel aan de zee- en luchtmacht.

De invasie in Normandië begon met nachtelijke parachute- en zweefvliegtuigen, massale luchtaanvallen, marinebombardementen en een amfibische fase in de vroege ochtend begon op 6 juni. De "D-Day" -troepen ingezet vanaf bases langs de zuidkust van Engeland, de belangrijkste van dit zijn Portsmouth.

De Slag om Normandië was een van de belangrijkste gebeurtenissen in de moderne geschiedenis toen de geallieerden de rug van het nazi-leger braken, de vernietiging van nazi-Duitsland bespoedigden en de overwinning van de democratie op het totalitarisme bewerkstelligden.

Slag om NormandiëNeptunus - Luchtlandingen - Tonga - Pegasus Bridge - Albany - Boston - Chicago - Detroit - Elmira - Sword - Juno - Gold - Omaha - Utah - Pointe du Hoc - Brécourt Manor - La Caine - Carentan - Villers-Bocage - Cherbourg - Epsom - Goodwood - Atlantic - Lente - Cobra - Bluecoat - Lüttich - Totalise - Traceerbaar - Falaise - Brest - ParisWest European Campaign

(1944-1945)

Normandië - Dragoon - Siegfried-linie - Ardennenoffensief - Invasie van Duitsland - Duitse capitulatie Westelijk front

(Tweede Wereldoorlog)

Frankrijk - Nederland - Duinkerken - Groot-Brittannië - Dieppe - Villefranche-de-Rouergue - Normandië - Dragoon - Siegfried Line - Market Garden - Aintree - Schelde - Hurtgen Forest - Aken - Ardennen - Colmar Pocket - Plunder

Geallieerde voorbereidingen

Eisenhower spreekt met 1st Lt. Wallace C. Strobel en Company E, 502d Parachute Infantry Regiment, 101st Airborne Division op de avond van 5 juni 1944.

Het doel van de operatie was om een ​​accommodatie te creëren die zou worden verankerd in de stad Caen (en later Cherbourg wanneer de diepwaterhaven zou worden veroverd). Zolang Normandië kon worden veiliggesteld, konden de West-Europese campagne en de ondergang van nazi-Duitsland beginnen. Ongeveer 6.900 schepen zouden betrokken zijn bij de invasie, onder het commando van admiraal Sir Bertram Ramsay (die direct betrokken was geweest bij de Noord-Afrikaanse en Italiaanse landingen), waaronder 4.100 landingsvaartuigen. Een totaal van 12.000 vliegtuigen onder luchtmaarschalk Sir Trafford Leigh-Mallory zouden de landingen ondersteunen, inclusief 1.000 transporten om in de parachutetroepen te vliegen; 10.000 ton bommen zouden tegen de Duitse verdedigingslinie worden gedropt en 14.000 aanvalsoorten zouden worden gevlogen.

Enkele van de meer ongewone geallieerde voorbereidingen omvatten gepantserde voertuigen die speciaal waren aangepast voor de aanval. Ontwikkeld onder leiding van majoor Gen. Percy Hobart (zwager van Montgomery), deze voertuigen (genaamd Hobart's Funnies) inclusief "zwemmende" Duplex Drive Sherman-tanks, de Churchill Crocodile-vlamwerptank, mijnopruimtanks, brugleggende tanks en wegleggende tanks en de Gepantserd voertuig, Koninklijke ingenieurs (AVRE) -uitgerust met een mortel van groot kaliber voor het vernietigen van betonnen emplacements. Sommige eerdere tests van deze voertuigen waren uitgevoerd in de Priorij van Kirkham in Yorkshire, Engeland. De meerderheid zou worden beheerd door kleine teams van de Britse 79th Armored Division verbonden aan de verschillende formaties.

Amerikaanse soldaten van het 2nd Ranger Battalion marcheren door Weymouth, een Zuid-Engelse kustplaats, onderweg naar landingsschepen voor de invasie van Frankrijk.

Geallieerde troepen repeteerden hun rol gedurende D-Day maanden voor de invasie. Op 28 april 1944 werden in het zuiden van Devon aan de Engelse kust 749 Amerikaanse soldaten en matrozen gedood toen Duitse torpedoboten een van deze landingsoefeningen, Oefening Tiger, verrasten.

In de maanden voorafgaand aan de invasie voerden de geallieerden een misleidingsoperatie uit, operatie Bodyguard. De geallieerden hebben een enorm misleidingsplan opgesteld, genaamd Operation Fortitude.

Er waren verschillende lekken voorafgaand aan of op D-Day. Door de Cicero-affaire verkregen de Duitsers documenten met verwijzingen naar Overlord, maar deze documenten misten alle details.4 Double Cross-agenten, zoals Juan Pujol (codenaam Garbo), speelden een belangrijke rol bij het overtuigen van het Duitse opperbevel dat Normandië op zijn best een afleidingsaanval was. Een ander lek was het radioboodschap van generaal Charles de Gaulle na D-Day. Hij, in tegenstelling tot alle andere leiders, verklaarde dat deze invasie de echte invasie was. Dit had het potentieel om de geallieerde misleidingen Fortitude North en Fortitude South te vernietigen. Gen. Eisenhower noemde de landingen bijvoorbeeld de eerste invasie. De Duitsers geloofden De Gaulle niet en wachtten te lang om zich in extra eenheden tegen de geallieerden te verplaatsen.

Geallieerde volgorde van strijd

D-day aanvalsroutes naar Normandië.

De volgorde van de strijd was ongeveer als volgt, van oost naar west:

Britse sector (tweede leger)

  • 6th Airborne Division werd geleverd per parachute en zweefvliegtuig ten oosten van de rivier de Orne om de linkerflank te beschermen. De divisie bestond uit 7.900 man.5
  • 1e Special Service Brigade bestaande uit No.3, No.4, No.6 en No.45 (RM) Commando's landde op Ouistreham in Koningin Rood sector (uiterst links). No.4 Commando werd uitgebreid met 1 en 8 Troop (beide Frans) van No.10 (Inter Allied) Commando.
  • I Corps, 3rd Infantry Division en de 27th Armored Brigade on Sword Beach, van Ouistreham tot Lion-sur-Mer.
  • No.41 (RM) Commando (onderdeel van 4e Special Service Brigade) landde uiterst rechts van Sword Beach, waar 29.000 mannen zouden landen6
  • Canadese 3rd Infantry Division, Canadese 2nd Armored Brigade en No.48 (RM) Commando op Juno Beach, van Saint-Aubin-sur-Mer naar Courseulles-sur-Mer, waar 21.400 troepen zouden landen.6
  • No.46 (RM) Commando (onderdeel van 4th Special Service Brigade) op Juno om de kliffen aan de linkerkant van de monding van de rivier de Orne te beklimmen en een batterij te vernietigen. (Batterijbrand bleek te verwaarlozen, dus nr. 46 werd als een drijvend reservaat offshore gehouden en landde op D + 1).
  • XXX Corps, 50th (Northumbrian) Infantry Division en 8th Armored Brigade, bestaande uit 25.000 mannen die landen op Gold Beach,7 van Courseulles tot Arromanches.
  • No.47 (RM) Commando (onderdeel van 4e Special Service Brigade) op de westflank van Gold Beach.
  • 79th Armored Division gebruikte gespecialiseerd pantser ("Hobart's Funnies") voor mijnopruiming, herstel en aanvalstaken. Deze werden verspreid over de Anglo-Canadese stranden.

Over het algemeen zou het Britse contingent bestaan ​​uit 83.115 troepen (61.715 van hen Britten).6

Amerikaanse sector (eerste leger)

  • V Corps, 1st Infantry Division en 29th Infantry Division vormen 34.250 troepen voor Omaha Beach, van Sainte-Honorine-des-Pertes naar Vierville-sur-Mer.6
  • 2nd en 5th Ranger Battalions op Pointe du Hoc (de 5e omgeleid naar Omaha).
  • VII Corps, 4th Infantry Division en de 359th RCT van de 90th Infantry Division bestaande uit 23.250 mannen die landen op Utah Beach, rond Pouppeville en La Madeleine.
  • 101st Airborne Division per parachute rond Vierville ter ondersteuning van landingen in Utah Beach.
  • 82e Airborne Division per parachute rond Sainte-Mère-Église, ter bescherming van de rechterflank. Oorspronkelijk hadden ze de taak om verder naar het westen te vallen, in het middelste deel van de Cotentin, waardoor de zeestrijdkrachten naar hun oosten gemakkelijker toegang konden krijgen over het schiereiland en de Duitsers konden verhinderen het noordelijke deel van het schiereiland te versterken. De plannen werden later gewijzigd om ze veel dichter bij het strand te brengen, omdat op het laatste moment de 91ste Air Landing Division in het gebied bleek te zijn.

In totaal hebben de Amerikanen 73.000 mannen bijgedragen (15.500 in de lucht).

Marine deelnemers

Groot landingsvaartuigkonvooi steekt het Engelse Kanaal over op 6 juni 1944.

De Invasion Fleet werd getrokken uit acht verschillende marines, bestaande uit 6.939 schepen: 1.213 oorlogsschepen, 4.126 transportschepen (landingsschepen en landingsvaartuigen), en 736 hulpvaartuigen en 864 koopvaardijschepen.6

De algehele commandant van de geallieerde maritieme expeditiemacht, die nauwe bescherming en bombardementen op de stranden bood, was admiraal Sir Bertram Ramsay. De geallieerde maritieme expeditiemacht was verdeeld in twee maritieme taskforces: Western (achter-admiraal Alan G. Kirk) en Eastern (achter-admiraal Sir Philip Vian).

De oorlogsschepen boden dekking voor de transporten tegen de vijand - hetzij in de vorm van oorlogsschepen aan de oppervlakte, onderzeeërs of als een luchtaanval - en gaven steun aan de landingen door bombardementen op de kust. Deze schepen omvatten de geallieerde Task Force "O."

Duitse Battle of Battle

Het aantal militaire troepen dat ter beschikking stond van nazi-Duitsland, bereikte zijn hoogtepunt in 1944, tanks aan het oostfront piekten op 5.202 in november 1944, het totale aantal vliegtuigen in de Luftwaffe-inventaris piekte op 5.041 in december 1944. Tegen D-Day 157 Duitse divisies waren gestationeerd in de Sovjetunie, 6 in Finland, 12 in Noorwegen, 6 in Denemarken, 9 in Duitsland, 21 in de Balkan, 26 in Italië en 59 in Frankrijk, België en Nederland.8 Deze statistieken zijn echter enigszins misleidend, aangezien een aanzienlijk aantal divisies in het oosten leeg zijn geraakt; Duitse gegevens geven aan dat het gemiddelde personeelsbestand in het voorjaar van 1944 ongeveer 50 procent bedroeg.9

Atlantische muur

Het Engelse Kanaal stond in de weg van de geallieerden, een kruising die de Spaanse armada en de marine van Napoleon Bonaparte was ontgaan. De invasie-inspanningen vormden nog de uitgebreide Atlantikwall, in opdracht van Hitler besteld als onderdeel van Richtlijn 51. In de overtuiging dat eventuele aanlandingen op tijd zouden komen voor vloed (dit zorgde ervoor dat de landingen op laagtijd kwamen), had Rommel de hele muur versterkt met tanktop torentjes en uitgebreid prikkeldraad, en het leggen van een miljoen mijnen om landingsvaartuigen af ​​te schrikken. De aangevallen sector werd bewaakt door vier divisies.

Divisiegebieden

  • 716th Infantry Division (Static) verdedigde het oostelijke uiteinde van de landingszones, waaronder de meeste Britse en Canadese stranden. Deze divisie omvatte, evenals de 709e, Duitsers die niet geschikt werden geacht voor actieve dienst aan het Oostfront, meestal om medische redenen, en verschillende andere nationaliteiten zoals dienstplichtige Polen en voormalige Sovjet krijgsgevangenen die hadden afgesproken om te vechten voor de Duitsers in plaats van de zware omstandigheden van Duitse krijgsgevangenkampen te doorstaan.
  • 352nd Infantry Division verdedigde het gebied tussen ongeveer Bayeux en Carentan, inclusief het strand van Omaha. In tegenstelling tot de andere divisies was deze goed getraind en bevatte veel gevechtsveteranen. De divisie was in november 1943 gevormd met de hulp van kaders van de ontbonden 321ste Divisie, die datzelfde jaar in de Sovjetunie was vernietigd. De 352e had veel troepen die actie hadden gezien aan het oostfront en op de 6e antinvasieoefeningen hadden uitgevoerd.
  • 91e Air Landing Division (Luftlande - luchtvervoer) (Generalmajor Wilhelm Falley), bestaande uit het 1057e infanterieregiment en het 1058e infanterieregiment. Dit was een reguliere infanteriedivisie, getraind en uitgerust om te worden vervoerd door de lucht (d.w.z. transporteerbare artillerie, enkele zware ondersteuningswapens) in het binnenland van het schiereiland Cotentin, inclusief de valzones van de Amerikaanse landingen met parachutes. Het bijgevoegde 6e Parachute Regiment (Oberstleutnant Friedrich August Freiherr von der Heydte) was herbouwd als onderdeel van de 2e Parachute Divisie gestationeerd in Bretagne.
  • 709th Infantry Division (Static) (Generalleutnant Karl-Wilhelm von Schlieben), bestaande uit het 729th Infantry Regiment, 739th Infantry Regiment (beide met vier bataljons, maar de 729e 4e en de 739e 1e en 4e zijnde Ost, deze twee regimenten hadden geen regimentsondersteuning bedrijven ook), en 919th Infantry Regiment. Deze kustverdedigingsafdeling beschermde de oostelijke en noordelijke (inclusief Cherbourg) kust van het schiereiland Cotentin, inclusief de landingszone van het strand van Utah. Net als de 716e, bestond deze divisie uit een aantal "Ost" -eenheden die waren voorzien van Duits leiderschap om ze te beheren.

Aangrenzende divisiegebieden

Andere divisies bezetten de gebieden rond de landingszones, waaronder:

  • 243rd Infantry Division (Static) (Generalleutnant Heinz Hellmich), bestaande uit het 920th Infantry Regiment (twee bataljons), 921st Infantry Regiment en 922nd Infantry Regiment. Deze kustverdedigingsafdeling beschermde de westkust van het schiereiland Cotentin.
  • 711th Infantry Division (Static), bestaande uit het 731th Infantry Regiment en 744th Infantry Regiment. Deze divisie verdedigde het westelijke deel van het Pays de Caux.
  • 30e mobiele brigade (Oberstleutnant Freiherr von und zu Aufsess), bestaande uit drie fietsbataljons.

Gepantserde reserves

De verdedigende maatregelen van Rommel werden ook gefrustreerd door een geschil over gepantserde doctrine. Naast zijn twee legergroepen beval von Rundstedt ook het hoofdkwartier van Panzer Group West onder generaal Leo Geyr von Schweppenburg (meestal aangeduid als von Geyr). Deze formatie was nominaal een administratief hoofdkwartier voor de gepantserde en mobiele formaties van von Rundstedt, maar zou later worden omgedoopt tot vijfde Panzer-leger en in de linie in Normandië worden gebracht. Von Geyr en Rommel waren het niet eens over de inzet en het gebruik van de vitale Panzer-divisies.

Rommel erkende dat de geallieerden luchtoverwicht zouden bezitten en zijn bewegingen vanuit de lucht zouden kunnen lastigvallen. Hij stelde daarom voor om de gepantserde formaties dicht bij de invasiestranden in te zetten. In zijn woorden was het beter om één Panzer-divisie tegenover de indringers te hebben op de eerste dag, dan drie Panzer-divisies drie dagen later toen de geallieerden al een stevig strandhoofd hadden gevestigd. Von Geyr pleitte voor de standaardleer dat de Panzer-formaties op een centrale positie rond Parijs en Rouen moesten worden geconcentreerd en ingezet en masse tegen het belangrijkste geallieerde strandhoofd toen dit was geïdentificeerd.

Het argument werd uiteindelijk voor Hitler gebracht voor arbitrage. Hij legde kenmerkend een onwerkbare compromisoplossing op. Er werden slechts drie Panzer-divisies aan Rommel gegeven, te weinig om alle bedreigde sectoren te dekken. De rest, nominaal onder controle van Von Geyr, werd eigenlijk aangeduid als zijnde in "OKW Reserve." Slechts drie hiervan werden dicht genoeg ingezet om onmiddellijk in te grijpen tegen een invasie in Noord-Frankrijk, de andere vier waren verspreid in Zuid-Frankrijk en Nederland. Hitler behoudt zich het recht voor om de divisies in OKW Reserve te verplaatsen of aan te zetten tot actie. Op 6 juni konden veel commandanten van de Panzer-divisie niet bewegen omdat Hitler niet de benodigde toestemming had gegeven en zijn staf weigerde hem wakker te maken met nieuws over de invasie.

Leger Groep B Reserve

  • De 21e Panzer Division (Generalmajor Edgar Feuchtinger) werd in de buurt van Caen ingezet als een mobiele slagkracht als onderdeel van de reserve van groep B van het Leger. Rommel plaatste het echter zo dicht bij de kustverdediging dat, onder permanente bevelen in geval van een invasie, verschillende van zijn infanterie- en luchtafweereenheden onder de bevelen van de fortdivisies aan de kust zouden vallen, waardoor de effectieve kracht van de divisie werd verminderd .

De andere twee gepantserde divisies waarover Rommel operationele controle had, de 2e Panzer Divisie en de 116e Panzer Divisie, werden ingezet nabij de Pas de Calais in overeenstemming met de Duitse opvattingen over de waarschijnlijke geallieerde landingsplaatsen. Noch werd verplaatst van de Pas de Calais gedurende ten minste 14 dagen na de invasie.

OKW reserveren

De andere gemechaniseerde divisies die konden interveniëren in Normandië werden behouden onder de directe controle van het Duitse hoofdkwartier van de strijdkrachten (OKW) en werden aanvankelijk geweigerd aan Rommel:

Vier divisies werden binnen zeven dagen na de invasie in Normandië ingezet:

  • De 12e SS Panzer Division Hitlerjugend (Brigadeführer Fritz Witt) was gestationeerd in het zuidoosten. De officieren en onderofficieren (deze divisie had een zeer zwakke kern van onderofficieren in Normandië met slechts iets meer dan 50 procent van de toegestane sterkte10) waren al lang dienstdoende veteranen, maar de junior soldaten waren allemaal rechtstreeks uit de Hitler Jeugdbeweging aangeworven op de leeftijd van 17 in 1943. Het moest een reputatie verwerven voor wreedheid en oorlogsmisdaden in de komende strijd.
  • Verder naar het zuidwesten bevond zich de Panzerlehrdivision (generaal majoor Fritz Bayerlein), een elite-eenheid die oorspronkelijk werd gevormd door het instructerende personeel van verschillende opleidingsinstellingen samen te voegen. Niet alleen was het personeel van hoge kwaliteit, maar de divisie had ook ongewoon hoge aantallen van de nieuwste en meest capabele gepantserde voertuigen.
  • 1e SS Panzer Division Leibstandarte SS Adolf Hitler was aan het herinrichten in België aan de Nederlandse grens na te zijn gedecimeerd aan het Oostfront.
  • 17e SS Panzergrenadier Division Götz von Berlichingen (Generalmajor Werner Ostendorff) was gebaseerd op Thouars, ten zuiden van de rivier de Loire, en hoewel uitgerust met Assault guns in plaats van tanks en ontbreekt aan ander transport (zodat één bataljon elk van de 37e en 38e Panzergrenadier Regiments verplaatst per fiets), het leverde de eerste grote tegenaanval op tegen de Amerikaanse opmars in Carentan op 13 juni.

Drie andere divisies (de 2e SS-divisie Das Reich, die op Montauban in Zuid-Frankrijk had aangepast, en de 9e SS Panzer-divisie Hohenstaufen en 10e SS Panzer-divisie Frundsberg die op 6 juni onderweg waren vanaf het Oostfront) om ongeveer 21 dagen na de eerste landingen in Normandië te vechten.

Nog een gepantserde divisie (de 9e Panzer Division) zag pas actie na de Amerikaanse uitbraak vanaf het strand. Twee andere gepantserde divisies die op 6 juni in het westen waren geweest (de 11e Panzer Division en de 19e Panzer Division) zagen geen actie in Normandië.

Landings

Vlak voor de invasie bracht generaal Eisenhower een nu-historische boodschap over aan alle leden van de geallieerde expeditiekracht. Er stond gedeeltelijk in: "U staat op het punt een grote kruistocht te beginnen, waarnaar wij deze vele maanden hebben gestreefd."11 In zijn zak was een ongebruikte verklaring te lezen voor het geval de invasie mislukte.

Weervoorspelling

Britse Pathfinders synchroniseren hun horloges voor een Armstrong Whitworth Albemarle. Wist je dat? Slecht weer voordat D-Day de geallieerde troepen het verrassingselement gaf

De laatste factor bij het bepalen van de landingsdatum was het verwachte weer. In deze fase van de oorlog waren de Duitse U-boten grotendeels van de Atlantische Oceaan verdreven,12 en hun weerstations in Groenland waren gesloten. De geallieerden bezaten een voordeel in kennis van de omstandigheden in de Atlantische Oceaan, die beslissend zou zijn.

Een volle maan was vereist zowel voor licht voor de vliegtuigpiloten als voor het springtij, waardoor de kans om de invasie op te zetten effectief werd beperkt tot slechts een paar dagen per maand. Eisenhower had voorlopig 5 juni gekozen als de datum voor de aanval. Het grootste deel van mei had mooi weer, maar dit verslechterde begin juni. Op 4 juni waren de omstandigheden duidelijk ongeschikt voor een landing; wind en volle zee maken het onmogelijk landingsvaartuigen te lanceren en lage wolken zouden voorkomen dat vliegtuigen hun doelen vinden. De geallieerde troepenkonvooien die al op zee waren, moesten hun toevlucht zoeken in baaien en inhammen aan de zuidkust van Groot-Brittannië.

Het leek mogelijk dat alles zou moeten worden geannuleerd en de troepen terug naar hun kampen (een enorme onderneming, omdat de enorme beweging van vervolgformaties al aan de gang was). De volgende volle maanperiode zou bijna een maand weg zijn. Tijdens een belangrijke vergadering op 5 juni voorspelde Eisenhower's hoofdmeteoroloog (groepskapitein J.M. Stagg) een korte verbetering voor 6 juni. Montgomery en Eisenhower's stafchef-generaal Walter Bedell Smith wilden doorgaan met de invasie. Leigh Mallory was twijfelachtig, maar admiraal Ramsay geloofde dat de omstandigheden marginaal gunstig zouden zijn. Op basis van de voorspelling van Stagg beval Eisenhower de invasie om door te gaan.

De Duitsers putten ondertussen troost uit de bestaande slechte omstandigheden en geloofden dat een invasie meerdere dagen niet mogelijk zou zijn. Sommige troepen gingen zitten en veel hoge officieren waren afwezig. Rommel nam bijvoorbeeld een paar dagen verlof met zijn vrouw en familie, terwijl tientallen divisie-, regiment- en bataljoncommandanten weg waren van hun posten bij oorlogsspelen.

Frans verzet

De verschillende facties en circuits van het Franse verzet werden opgenomen in het plan voor opperheer. Via een in Londen gevestigd hoofdkwartier dat zogenaamd alle verzetsgroepen omarmde, Etat-major des Forces Françaises de l'Interieur of EMFFI, de British Special Operations Executive orkestreerde een massale sabotagecampagne voor de verschillende groepen met aanvallende spoorlijnen, hinderlagen op wegen, of het vernietigen van telefooncentrales of elektrische onderstations. Het verzet werd gewaarschuwd om deze taken uit te voeren door middel van de berichten personnels, uitgezonden door de BBC in zijn Franse dienst vanuit Londen. Enkele honderden hiervan werden regelmatig uitgezonden, waardoor de weinigen die echt belangrijk waren, werden gemaskeerd.

Onder de stroom van schijnbaar betekenisloze berichten die op 5 juni om 21:00 uur CET door de BBC werden uitgezonden, waren gecodeerde instructies zoals Les carottes sont cuites (De wortels zijn gekookt) en Les dés sont jetés (De dobbelstenen zijn gegooid).13

Eén beroemd paar van deze berichten wordt door het verzet vaak ten onrechte genoemd als een algemene oproep tot bewapening. Enkele dagen voor D-Day, de (enigszins verkeerd geciteerde) eerste regel van Verlaine's gedicht, "Chanson d'Automne,"is verzonden. "Les sanglots longs des violons de l'automne"1415(Lange snikken herfst violen) waarschuwde de weerstand van de "Buikspreker" netwerk in de regio Orléans om binnen enkele dagen spoordoelen aan te vallen. De tweede regel "Bercent mon coeur d'une langueur monotone" (kalmeert mijn hart met een monotone traagheid), laat op 5 juni uitgezonden, betekende dat de aanval onmiddellijk moest worden opgezet.

Josef Götz, het hoofd van de afdeling signalen van de Duitse inlichtingendienst (de SD) in Parijs, had de betekenis van de tweede regel van het gedicht van Verlaine ontdekt, en niet minder dan 14 andere uitvoerende bevelen die ze eind 5 juni hoorden. Zijn sectie heeft ze terecht geïnterpreteerd als een invasie die op handen was of onderweg was, en ze waarschuwden hun superieuren en alle legercommandanten in Frankrijk. Ze hadden echter een soortgelijke waarschuwing een maand eerder uitgegeven, toen de geallieerden met de voorbereidingen voor de invasie waren begonnen en het verzet hadden gewaarschuwd, maar toen aftraden vanwege een voorspelling van slecht weer. Nadat de SD dit valse alarm had gegeven, werd hun echte alarm genegeerd of behandeld als louter routine. Het vijftiende legerhoofdkwartier gaf de informatie door aan zijn eenheden; Zevende leger negeerde het.15

Naast de taken die aan het verzet werden gegeven als onderdeel van de invasie, was de Special Operations Executive van plan om het verzet te versterken met drie man verbindingspartijen, onder operatie Jedburgh. De Jedburgh partijen zouden de aanvoer naar de Maquis-groepen in de Duitse achtergebieden coördineren en regelen. Ook opereerden ze ver achter de Duitse linies en werkten ze vaak nauw samen met het verzet, hoewel niet onder SOE, grotere partijen van de Britse, Franse en Belgische eenheden van de Special Air Service-brigade.

Luchtlandingsactiviteiten

Het succes van de amfibische landingen hing af van de oprichting van een veilige accommodatie van waaruit de beachhead kon worden uitgebreid om de opbouw van een goed bevoorrade kracht mogelijk te maken om uit te breken. De amfibische troepen waren vooral kwetsbaar voor sterke tegenaanvallen van de vijand voordat de opbouw van voldoende troepen in het strand kon worden volbracht. Om het vermogen van de vijand om tegenaanvallen te organiseren en te lanceren tijdens deze kritieke periode te vertragen of te elimineren, werden operaties vanuit de lucht gebruikt om belangrijke doelen te grijpen, zoals bruggen, wegkruisingen en terreinkenmerken, met name op de oostelijke en westelijke flanken van de landingsgebieden. De luchtlandingen op enige afstand achter de stranden waren ook bedoeld om de uittocht van de amfibische krachten van de stranden te vergemakkelijken, en in sommige gevallen om Duitse kustbeschermingsbatterijen te neutraliseren en het gebied van het strand sneller uit te breiden. De Amerikaanse 82e en 101e Airborne Divisies werden toegewezen aan doelstellingen ten westen van Utah Beach. De Britse 6th Airborne Division kreeg vergelijkbare doelen op de oostflank.

Britse landingen in de lucht

Ten oosten van het landingsgebied was de open, vlakke uiterwaarden tussen de rivieren Orne en Dives ideaal voor tegenaanvallen door Duits pantser. Het landingsgebied en de uiterwaarden werden echter gescheiden door de rivier de Orne, die ten noordoosten van Caen in de baai van de Seine stroomde. De enige oversteek van de rivier de Orne ten noorden van Caen lag op 7 kilometer van de kust, in de buurt van Benouville en Ranville. Voor de Duitsers was de oversteek de enige route voor een flankerende aanval op de stranden vanuit het oosten. Voor de geallieerden was de oversteek ook van vitaal belang voor elke aanval op Caen vanuit het oosten.

De tactische doelstellingen van de Britse 6e Airborne Divisie waren (a) de bruggen van de Bénouville-Ranville-kruising intact te veroveren, (b) de kruising te verdedigen tegen de onvermijdelijke gepantserde tegenaanvallen, (c) Duitse artillerie in de Merville te vernietigen batterij, die Sword Beach bedreigde, en (d) om vijf bruggen over de rivier de Dives te vernietigen om de beweging van grondtroepen vanuit het oosten verder te beperken.

Luchtlandingstroepen, meestal parachutisten van de 3rd en 5th Parachute Brigades, waaronder het 1st Canadian Parachute Battalion, begonnen na middernacht op 6 juni te landen en kwamen onmiddellijk elementen van de Duitse 716th Infantry Division tegen. Bij dageraad viel de Battle Group von Luck van de 21e Panzer Division vanuit het zuiden aan beide zijden van de rivier de Orne tegenaan. Tegen die tijd hadden de parachutisten een defensieve perimeter rond het bruggenhoofd vastgesteld. De slachtoffers waren zwaar aan beide kanten, maar de luchtlandingstroepen hielden vast. Kort na de middag werden ze versterkt door commando's van de 1e Special Service Brigade. Tegen het einde van D-Day had 6th Airborne elk van zijn doelstellingen bereikt. Enkele dagen lang vielen zowel Britse als Duitse troepen zware verliezen terwijl ze streden om posities rond het bruggenhoofd van Orne. De Duitse 346ste Infanteriedivisie brak bijvoorbeeld op 10 juni door de oostelijke rand van de verdedigingslinie. Uiteindelijk overweldigden Britse parachutisten ingegraven panzergrenadiers in de Slag om Bréville op 12 juni. De Duitsers bedreigden het bruggenhoofd niet opnieuw serieus. 6th Airborne bleef aan de lijn totdat het begin september werd geëvacueerd.

Amerikaanse landingen in de lucht

Amerikaanse troepen van de Derde Gepantserde Divisie onderzoeken een knock-out Duitse Sturmgeschutz III met een dode Duitse bemanningslid op het geweerloop.

De Amerikaanse 82e en 101e Airborne Divisies, met 13.000 parachutisten, werden afgeleverd door 12 troependragersgroepen van het IX Troop Carrier Command, waren minder gelukkig in het snel behalen van hun hoofddoelstellingen. Om verrassing te bereiken, werden de druppels geleid om Normandië vanuit het westen te naderen. Talloze factoren hadden invloed op hun prestaties, maar de belangrijkste was de beslissing om 's nachts een massale parachuteslag te laten vallen (een tactiek die de rest van de oorlog niet opnieuw werd gebruikt). Als gevolg hiervan was 45% van de eenheden wijd verspreid en niet in staat zich te verzamelen. Pogingen van de vroege golf van pathfinder-teams om de landingszones te markeren, waren grotendeels ineffectief, en de transponder-radarbakens van Rebecca / Eureka die werden gebruikt om in de golven van C-47 Skytrains naar de drop zones te leiden, waren een gebrekkig systeem.

Drie regimenten van 101st Airborne parachutisten werden eerst laten vallen, tussen 00:48 en 01:40, gevolgd door de 82nd Airborne's drops tussen 01:51 en 02:42. Bij elke operatie waren ongeveer 400 C-47 vliegtuigen betrokken. Twee landingen vóór het ochtendgloren brachten anti-tankkanonnen binnen en ondersteunden troepen voor elke divisie. Op de avond van D-Day brachten twee extra zweefvliegtuigen 2 bataljons artillerie en 24 houwitsers naar de 82nd Airborne. Extra glider-operaties op 7 juni leverden het 325th Glider Infantry Regiment op aan de 82nd Airborne, en twee grote parachutedalingen voor de aanvoer waren die dag niet effectief.

Na 24 uur waren slechts 2.500 troepen van de 101st en 2.000 van de 82ste onder controle van hun divisies, waarbij ongeveer een derde van de troepen viel. De verspreiding van de Amerikaanse luchtlandingstroepen had echter tot gevolg dat de Duitsers in de war raakten en hun reactie versnipperde. Bovendien heeft de defensieve overstroming van de Duitsers in de vroege stadia ook bijgedragen aan de bescherming van de zuidelijke flank van de Amerikanen.

Parachutisten bleven dagenlang achter vijandelijke linies zwerven en vechten. Velen consolideerden zich in kleine groepen, verzamelden zich met onderofficieren of onderofficieren en waren meestal een mengelmoes van mannen uit verschillende compagnieën, bataljons, regimenten of zelfs divisies. De 82e bezet de stad Sainte-Mère-Église vroeg in de ochtend van 6 juni, waardoor het de claim kreeg van de eerste stad bevrijd in de invasie.

Sword Beach

Britse troepen zoeken dekking na de landing op Sword Beach.

De aanval op Sword Beach begon om ongeveer 03:00 uur met een luchtbombardement op de Duitse kustverdediging en artillerieplaatsen. Het marinebombardement begon enkele uren later. Om 07:30 uur bereikten de eerste eenheden het strand. Dit waren de DD-tanks van 13e / 18e Huzaren, op de voet gevolgd door de infanterie van de 8e Brigade.

Op Sword Beach kwamen de reguliere Britse infanterie aan land met lichte verliezen. Ze waren aan het einde van de dag ongeveer 8 kilometer vooruit gegaan, maar slaagden er niet in om enkele van de opzettelijk ambitieuze doelen van Montgomery te halen. Met name Caen, een belangrijk doel, was nog steeds in Duitse handen tegen het einde van D-Day en zou dat blijven tot de Slag om Caen, 8 augustus.

1e Special Service Brigade, onder bevel van Brigadier Lord Lovat DSO en MC, gingen aan wal in de tweede golf onder leiding van No.4 Commando met de twee Franse troepen eerst, zoals onderling overeengekomen. De landing van de 1e Special Service Brigade staat bekend onder leiding van Piper Bill Millin. De Britten en Fransen van No.4 Commando hadden sep

Pin
Send
Share
Send