Pin
Send
Share
Send


Nero Claudius Caesar Augustus Germanicus (15 december 37 C.E. - 9 juni 68 C.E.), geboren Lucius Domitius Ahenobarbus, ook wel genoemd Nero Claudius Drusus Germanicus, was de vijfde en laatste Romeinse keizer van de Julio-Claudiaanse dynastie (54 G.T. - 68 G.T.). Nero werd erfgenaam van de toenmalige keizer, zijn oudoom en adoptievader Claudius. Als Nero Claudius Caesar Drusus slaagde hij op de troon op 13 oktober 54 G.T., na de dood van Claudius. In 66 G.T. voegde hij het voorvoegsel imperator toe aan zijn naam. In het jaar 68 G.T., op 31-jarige leeftijd, werd Nero afgezet. Zijn daaropvolgende dood was naar verluidt het resultaat van zelfmoord bijgestaan ​​door zijn schrijver Epafroditos.

Populaire legende herinnert zich Nero als een plezierzoeker die zich bezighield met klein amusement terwijl hij de problemen van de Romeinse stad en het rijk verwaarloosde en als de keizer die metaforisch 'aan het viooltje speelde'. Vanwege zijn excessen en excentriciteiten wordt hij traditioneel gezien als de tweede van de zogenaamde 'Mad Emperors', de eerste die Caligula is. Na de grote brand van Rome in juli 64 G.T. gaf een groot deel van de bevolking de schuld aan Nero voor het niet beheersen van het vuur. Als vergelding begon Nero christenen te vervolgen. Hij beval dat christenen moesten worden gearresteerd en veroordeeld om te worden opgegeten door leeuwen in openbare arena's, zoals het Colosseum, voor het vermaak van het gewone volk. Vroege christenen beschouwden hem als een antichrist. Deze vorm van vervolging bleef min of meer ongecontroleerd totdat Constantijn de Grote het christendom gelegaliseerd in 313 G.T.

De vroegere keizers van Rome (technisch de eerste burgers van Rome) kwamen aan de macht door grote daden. Nero verkreeg net als Caligula macht door het voorrecht van zijn geboorte. Geboren in grote rijkdom en luxe met weinig training in administratie, was een leven van indolentie waarschijnlijk voor Nero. Hij was in zekere zin een slachtoffer van zijn eigen elitestatus.

Leven

Overzicht

Nero regeerde van 54 G.T. tot 68 G.T. Tijdens zijn bewind concentreerde hij veel van zijn aandacht op diplomatie en het vergroten van de culturele hoofdstad van het rijk. Hij gaf opdracht tot de bouw van theaters en bevorderde atletische spelen. Hij verbood ook het doden van gladiatoren.

Zijn bewind had een aantal successen, waaronder de oorlog en onderhandelde over vrede met het Parthische rijk (58 CE-63 CE), het neerhalen van de Britse opstand (60 CE-61 CE), het neerzetten van een opstand in Gallië (68 CE) en verbetering van de diplomatieke banden met Griekenland.

Zijn mislukkingen omvatten het Romeinse vuur van 64 G.T., de Spaanse opstand van 68 G.T. (die aan zijn zelfmoord voorafging) en de burgeroorlog die volgde op zijn dood.

Familie

Geboren in Antium, nabij Rome, op 15 december 37 G.T., Nero was de enige zoon van Gnaeus Domitius Ahenobarbus en Agrippina de Jonge, zus en befaamde minnaar van Caligula.

De overgrootouders van Nero waren Gnaeus Domitius Ahenobarbus en Aemilia Lepida en hun zoon, Lucius Domitius Ahenobarbus, was de grootvader van Nero. Hij was ook achterkleinzoon van Mark Antony en Octavia Minor via hun dochter Antonia Major. Ook was hij via Octavia de achterneef van Caesar Augustus.

Zijn moeder was de naamgenoot van haar eigen moeder Agrippina de Oude, die kleindochter was van Octavia's broer Caesar Augustus en zijn vrouw Scribonia via hun dochter Julia de Oude en haar echtgenoot Marcus Vipsanius Agrippa. Zijn grootvader Germanicus was zelf kleinzoon van Tiberius Claudius Nero en Livia, adoptiekleinzoon van haar tweede echtgenoot Caesar Augustus, neef en adoptiezoon van Tiberius, zoon van Nero Claudius Drusus via zijn vrouw Antonia Minor (zus van Antonia Major) en broer van Claudius.

Aan de macht komen

Geboorte onder Caligula

Toen Nero werd geboren, werd van hem niet verwacht Augustus te worden (een titel die eervol is voor de eerste burger). Zijn moeders oom Caligula was pas op 16 maart van dat jaar op 24-jarige leeftijd met zijn eigen regering begonnen. Zijn voorgangers Augustus en Tiberius waren respectievelijk 76 en 79 geworden. Er werd aangenomen dat Caligula zijn eigen erfgenamen zou voortbrengen.

Nero (destijds Lucius genoemd) kwam kort na zijn geboorte onder de aandacht van zijn oom. Naar verluidt heeft Agrippina haar broer gevraagd het kind een naam te geven. Dit zou een daad van gunst zijn en het kind markeren als een mogelijke erfgenaam van zijn oom. Caligula bood echter alleen aan om zijn neef Claudius te noemen, naar hun lamme en stotterende oom, blijkbaar implicerend dat het even onwaarschijnlijk was dat hij Augustus zou worden als Claudius.

De relatie tussen broer en zus verbeterde snel. Een prominent schandaal vroeg in Caligula's regering was zijn bijzonder hechte relatie met zijn drie zussen, Drusilla, Julia Livilla en Agrippina. Alle drie worden gekenmerkt met hun broer in de Romeinse valuta van die tijd. De drie vrouwen lijken zijn gunst te hebben verkregen en waarschijnlijk enige invloed. De geschriften van Flavius ​​Josephus, Suetonius en Dio Cassius rapporteren over hun vermeende seksuele relatie met hun broer. Drusilla's plotselinge dood in 38 G.T. diende alleen om dit geloof te verzekeren: zij was naar verluidt Caligula's favoriet en werd bijgevolg begraven met de eer van een Augusta. Caligula liet haar vervolgens vergoddelijken, de eerste vrouw in de Romeinse geschiedenis die deze eer bereikte.

Lucius 'moeder werd bekend als een invloedrijke en prominente vrouw, hoewel haar broer haar spoedig van deze voorname positie zou verwijderen. Caligula was kinderloos gebleven. Zijn naaste mannelijke familieleden destijds waren zijn zwagers Marcus Aemilius Lepidus (echtgenoot van Drusilla), Marcus Vinicius (echtgenoot van Livilla), en Gnaeus Domitius Ahenobarbus (echtgenoot van Agrippina). Ze waren de waarschijnlijke erfgenamen als Caligula vroeg zou sterven. Na de dood van zijn vrouw verloor Lepidus blijkbaar echter zijn kansen, maar niet zijn ambities, om zijn zwager op te volgen.

Samenzweringen

In 39 G.T. verliet Caligula Rome met een escort, op weg naar het noorden om zich bij zijn legioenen te voegen in een campagne tegen de Germaanse stammen. De campagne moest worden uitgesteld tot het volgende jaar vanwege Caligula's preoccupatie met een samenzwering tegen hem. Naar verluidt was het Lepidus gelukt om zowel Agrippina als Livilla minnaar te worden en blijkbaar hun hulp te zoeken bij het verkrijgen van de troon. Bijgevolg werd hij onmiddellijk geëxecuteerd. Caligula beval ook de executie van Gnaeus Cornelius Lentulus Gaetulicus, de populaire legaat van Germania Superior, en zijn vervanging door Servius Sulpicius Galba. Het blijft echter onzeker of hij verbonden was met de samenzwering van Lepidus. Agrippina en Livilla werden spoedig verbannen naar de Pontiaanse eilanden. Lucius was op dit moment vermoedelijk gescheiden van zijn moeder.

Lucius 'vader stierf aan de gevolgen van oedeem in 40 G.T. Lucius was nu effectief een wees met een onzeker lot onder de steeds grilliger Caligula. Zijn geluk zou het jaar daarop echter weer veranderen. Op 24 januari 41 G.C. Caligula, zijn vrouw Caesonia en hun dochtertje Julia Drusilla werden vermoord vanwege een samenzwering onder Cassius Chaera. De Praetoriaanse garde hielp Claudius de troon te krijgen. Een van de eerste beslissingen van Claudius was het terughalen van zijn nichten uit ballingschap.

Agrippina was snel getrouwd met de rijke Gaius Sallustius Crispus Passienus. Hij stierf ergens tussen 44 G.T. en 47 G.T. en Agrippina werd ervan verdacht hem te hebben vergiftigd om zijn fortuin te erven. Lucius was de enige erfgenaam van zijn nu rijke moeder.

Adoptie door Claudius

Toen hij tien jaar oud was, werd Lucius nog steeds als een onwaarschijnlijke keuze voor troonopvolger beschouwd. Claudius, toen 57 jaar oud, had langer geregeerd dan zijn voorganger en aantoonbaar effectiever. Claudius was al drie keer getrouwd. Hij was als privé-burger getrouwd met zijn eerste twee vrouwen, Plautia Urgulanilla en Aelia Paetina. Hij was gehuwd met Valeria Messalina ten tijde van zijn toetreding. Hij kreeg twee kinderen van zijn derde vrouw, Claudia Octavia (geb. 40 G.T.) en Britannicus (geb. 41 G.T.). Messalina zou waarschijnlijk nog meer erfgenamen voortbrengen.

In 48 G.T. werd Messalina echter geëxecuteerd, beschuldigd van samenzwering tegen haar man. De ambitieuze Agrippina zette al snel haar zinnen op het vervangen van haar overleden tante. Op 1 januari 49 G.T. werd ze de vierde vrouw van Claudius. Het huwelijk zou vijf jaar duren.

In het begin van het jaar 50 G.T. bood de Romeinse senaat Agrippina de eervolle titel van Augusta, voorheen alleen in bezit van Livia (14 C.E.-29 C.E.). Op 25 februari 50 werd Lucius officieel door Claudius geadopteerd als Nero Claudius Caesar Drusus. Nero was ouder dan zijn adoptiebroer Britannicus en werd effectief troonopvolger op het moment van zijn adoptie.

Claudius eerde zijn geadopteerde zoon op verschillende manieren. Nero werd op 51-jarige leeftijd uitgeroepen tot een volwassene op 14-jarige leeftijd. Hij werd benoemd tot proconsul, ging naar de Senaat en voerde hem eerst toe, verscheen gezamenlijk in het openbaar met Claudius en was te zien in munten. In 53 G.T. trouwde hij op 16-jarige leeftijd met zijn adoptiezuster Claudia Octavia.

Keizer

Augustus worden

Claudius stierf op 13 oktober 54 G.T. en Nero werd al snel als Augustus in zijn plaats gevestigd. Het is niet bekend hoeveel Nero wist of betrokken was bij de dood van Claudius, maar Suetonius, een relatief gerespecteerde Romeinse historicus, schreef:

... zelfs als Nero niet de aanstichter was van de dood van de keizer, was hij er op zijn minst bekend mee, zoals hij openlijk toegaf; want hij gebruikte daarna om paddestoelen te prijzen, het voertuig waarin het gif aan Claudius werd toegediend, als 'het voedsel van de goden, zoals het Griekse spreekwoord zegt'. In ieder geval, na de dood van Claudius heeft hij elke vorm van belediging, in daad en woord, op hem uitgesproken en hem nu beschuldigd van dwaasheid en nu van wreedheid; want het was een favoriete grap van hem om te zeggen dat Claudius opgehouden had 'dwaas te spelen onder stervelingen'. Nero negeerde veel van de besluiten van Claudius en fungeert als het werk van een gek en een dotard.

Nero was 17 jaar oud toen hij keizer werd, het jongste Rome dat hij had gezien. Historici beschouwen Nero over het algemeen als een boegbeeld vroeg in zijn regering. Belangrijke beslissingen werden waarschijnlijk overgelaten aan de meer capabele geesten van zijn moeder Agrippina de Jonge (die volgens Tacitus Claudius heeft vergiftigd), zijn docent Lucius Annaeus Seneca en de praefectus praetorianus Sextus Afranius Burrus. De eerste vijf jaar onder Nero werden bekend als voorbeelden van goed bestuur, wat zelfs resulteerde in het verzilveren van de term 'Quinquennium Neronis'.

De zaken van het rijk werden effectief afgehandeld en de senaat genoot een periode van hernieuwde invloed op staatszaken. Er ontstonden al snel problemen vanuit het persoonlijke leven van Nero en de toenemende concurrentie om invloed onder Agrippina en de twee mannelijke adviseurs. Nero was naar verluidt ontevreden over zijn huwelijk en neigde ertoe Octavia te verwaarlozen. Hij ging een affaire aan met Claudia Acte, een voormalige slaaf. In 55 G.T. probeerde Agrippina in te grijpen ten gunste van Octavia en eiste dat haar zoon Acte ontsloeg. Burrus en Seneca kozen er echter voor om de beslissing van hun Nero te ondersteunen.

Nero verzette zich tegen de tussenkomst van zijn moeder in zijn persoonlijke zaken. Toen haar invloed op haar zoon afnam, richtte Agrippina haar aandacht op een jongere kandidaat voor de troon. De vijftienjarige Britannicus was nog steeds legaal een minderjarige onder de hoede van Nero, maar naderde de wettelijke volwassenheid. Britannicus was een waarschijnlijke erfgenaam van Nero en het verzekeren van haar invloed op hem kon haar positie versterken. De jeugd stierf echter plotseling en achterdochtig op 12 februari 55 G.T., de dag vóór zijn proclamatie als volwassene. Volgens Suetonius,

Nero probeerde het leven van Britannicus door vergif, niet minder uit jaloezie van zijn stem (want het was aangenamer dan de zijne) dan uit angst dat hij ooit een hogere plaats zou kunnen winnen dan hijzelf in de ogen van het volk vanwege de herinnering aan zijn vader . Hij kocht het drankje van een aartsvergiftiger, één Locusta, en toen het effect langzamer was dan hij had verwacht, alleen Britannicus fysisch, riep hij de vrouw naar hem en sloeg haar met zijn eigen hand, belastend dat ze een medicijn had toegediend in plaats van een gif; en toen ze als excuus zei dat ze een kleinere dosis had gegeven om hem te beschermen tegen het odium van de misdaad, antwoordde hij: "Waarschijnlijk ben ik bang voor de Juliaanse wet;" en hij dwong haar om zo snel en onmiddellijk een drankje te mixen als ze wist hoe in zijn eigen kamer voor zijn ogen. Toen probeerde hij het op een kind, en terwijl het dier vijf uur bleef hangen, liet het mengsel steeds opnieuw trekken en gooide het iets voor een varken. Het beest viel onmiddellijk dood, waarna hij beval dat het gif naar de eetkamer moest worden gebracht en aan Britannicus zou worden gegeven. De jongen viel bij de allereerste smaak dood neer, maar Nero loog tegen zijn gasten en verklaarde dat hij was gegrepen door de vallende ziekte, waaraan hij was onderworpen, en de volgende dag werd hij haastig en zonder poespas begraven in een stromende regen.

Moedermoord

De macht van Agrippina nam snel verder af, terwijl Burrus en Seneca gezamenlijk de meest invloedrijke mannen in Rome werden. Terwijl zijn adviseurs zorgden voor staatszaken, omringde Nero zichzelf met een kring van favorieten. Romeinse historici melden nachten van dronken feestvreugde en geweld, terwijl meer alledaagse zaken van de politiek werden verwaarloosd. Onder zijn nieuwe favorieten was Marcus Salvius Otho. In alle opzichten was Otho even opgelost als Nero, maar diende hij als een goede en intieme vriend voor hem. Sommige bronnen beschouwen ze zelfs als geliefden. Otho introduceerde Nero al vroeg aan een bepaalde vrouw die eerst de favoriet (Otho) en vervolgens de keizer zou trouwen: Poppaea Sabina, beschreven als een vrouw van grote schoonheid, charme en humor. Roddels van Nero, Otho en Poppaea die elk delen van een liefdesdriehoek vormen, zijn te vinden in talloze bronnen (Plutarch Galba 19,2-20,2; Suetonius Otho1; Tacitus twee versies: histories 2; Annalen 3; en Dio Cassius4.

Tegen 58 G.T. was Poppaea gevestigd in haar positie als de favoriete minnares van Nero. Maar Agrippina was een vijand van de nieuwe vrouwelijke favoriet van haar zoon. Het volgende jaar (59 G.T.) zou een keerpunt betekenen in het bewind van de keizer. Nero en / of Poppaea hebben naar verluidt de moord op Agrippina gemanipuleerd.

The Remorse of Nero na het vermoorden van zijn moeder, door John William Waterhouse, 1878.

Vervolgens beroofde Nero haar van al haar eerbetuigingen en van haar bewaking van Romeinse en Duitse soldaten, en verbood haar zelfs om bij hem te wonen en reed haar uit het paleis. Daarna passeerde hij alle grenzen in het lastigvallen van haar, het omkopen van mannen om haar te irriteren met rechtszaken terwijl ze in de stad was gebleven, en nadat ze zich had teruggetrokken in het land, haar huis over land en zee te passeren en haar rust te breken met misbruik en spot. Eindelijk doodsbang voor haar geweld en bedreigingen, besloot hij haar leven te leiden, en nadat hij het driemaal had geprobeerd door vergif en ontdekte dat ze zichzelf immuun had gemaakt door tegengif, knoeide hij met het plafond van haar slaapkamer en bedacht hij een mechanisch apparaat om het los te maken panelen en liet ze op haar vallen terwijl ze sliep. Toen dit uitlekte door sommigen die verbonden waren met het complot, bedacht hij een opvouwbare boot om haar te vernietigen door schipbreuk of door het vallen van de cabine. Toen deed hij alsof hij verzoening had en nodigde haar in een hartelijke brief uit om naar Baiae te komen en het feest van Minerva met hem te vieren. Bij aankomst gaf hij zijn kapiteins de opdracht de kombuis waarin ze was gekomen te verwoesten, door er per ongeluk tegenaan te rennen, hield hij haar vast bij een banket en toen ze naar Bauli zou terugkeren, bood hij haar zijn hulp aan in plaats van het vaartuig die beschadigd was, haar er opgewonden naar toe begeleidde en zelfs haar borsten kuste terwijl ze uit elkaar gingen. De rest van de nacht was hij slapeloos in intense angst, in afwachting van de uitkomst van zijn ontwerp. Toen ze hoorde dat alles fout was gegaan en dat ze was ontsnapt door te zwemmen, tot wanhoop gedreven, liet hij stiekem een ​​dolk neerwerpen naast haar vrijgelaten man Lucius Agelmus, toen hij vreugdevol het woord bracht dat ze veilig en gezond was, en toen beval dat de vrijgelatene gegrepen en gebonden, op beschuldiging van het inhuren van de keizer; dat zijn moeder ter dood werd gebracht, en de pretentie was dat ze was ontsnapt aan de gevolgen van haar geconstateerde schuld door zelfmoord (Suetonius, De Vita Caesarum).

Seneca probeerde de senaat te overtuigen dat ze een samenzwering tegen haar zoon orkestreerde, maar de reputatie van de keizer werd onherstelbaar beschadigd door dit geval van matricide. Nero zei later dat hij werd achtervolgd door de geest van zijn moeder in de sliert fakkellichten. Otho werd spoedig ook van het keizerlijke hof verwijderd en als gouverneur naar Lusitania gestuurd.

Kort daarna vermoordde Nero zijn tante Domitia Lepida Major. Nero bezocht zijn tante terwijl ze ziek was en ze merkte op dat wanneer hij zijn baard scheert (een Romeinse symbolische act, meestal uitgevoerd tijdens een ceremonie op 21-jarige leeftijd), ze graag vreedzaam zal sterven. Nero wendde zich tot degenen met hem en grapte: "Ik doe het meteen af." Vervolgens beval hij zijn artsen om zijn tante een overdosis medicijnen te geven en nam haar bezit in beslag terwijl ze stierf.

Een reeks schandalen

De volgende keerpunten in het leven van Nero vonden plaats in het jaar 62 G.T.

De eerste was een wisseling van wacht onder de adviseurs van Nero. Burrus stierf en Seneca vroeg Nero toestemming zich terug te trekken uit openbare aangelegenheden. Hun vervanging als prefect en raadsman van Praetorius was Gaius Ofonius Tigellinus. Tigellinus was in 39 G.T. verbannen door Caligula op beschuldiging van overspel met zowel Agrippina als Livilla, om vervolgens door Claudius uit ballingschap te worden teruggeroepen. Ambitieus lukte het Tigellinus om een ​​favoriet van Nero te worden (en naar verluidt zijn geliefde). Samen met Poppaea werd hij geacht een grotere invloed te hebben bij de Augustus dan Seneca ooit zou kunnen. Eén theorie suggereert dat Poppaea in de vier jaar daarvoor (58 G.T.-62 G.T.) probeerde Nero te scheiden van zijn raadgevers en vrienden.

De tweede belangrijke gebeurtenis van het jaar was de scheiding van de keizer. Nero was nu 25 jaar oud, had acht jaar geregeerd en moest nog een erfgenaam produceren. Toen Poppaea zwanger werd, besloot Nero uiteindelijk met zijn minnares te trouwen, maar zijn huwelijk met Octavia moest worden ontbonden voordat hij dit deed. Eerst nam hij zijn toevlucht tot het beschuldigen van overspel. Nero had echter al een reputatie opgebouwd voor dit feit, terwijl Octavia bekend stond als een voorbeeld van deugdzaamheid. Er was enige getuigenis tegen haar nodig, maar het martelen van een van haar slaven leverde alleen de beroemde verklaring van Pythias op, waarin werd gemeld dat de geslachtsdelen van Octavia schoner waren dan de mond van Tigellinus. Nero ging verder met het verklaren van de scheiding op grond van onvruchtbaarheid, waardoor hij vrij was om met Poppaea te trouwen en te wachten op haar geboorte. De plotselinge dood van Octavia op 9 juni 62 G.T. resulteerde echter in incidenten van publiek protest.

Een van de eerste gevolgen van de vooruitgang van Tigellinus was de introductie van een reeks verraadwetten; er werden talloze hoofdstraffen uitgevoerd. In hetzelfde jaar executeerde Nero twee van zijn weinige overgebleven familieleden:

  • Gaius Rubellius Plautus - zijn moeder Julia Drusi Caesaris was kleindochter van Tiberius en Vipsania Agrippina via hun zoon Julius Caesar Drusus. Ze was ook kleindochter van Nero Claudius Drusus en Antonia Minor via hun dochter Livilla.
  • Faustus Cornelius Sulla Felix - kleinzoon van Lucius Domitius Ahenobarbus en Antonia Major via hun dochter Domitia Lepida. Hij was ook halfbroer van de moeder van Messalina. Hij was getrouwd met Claudia Antonia, alleen dochter van Claudius en Aelia Paetina.

Verstoorde vrede en grote opstanden

In 61 G.T. brak er een grote rebellie uit in de nieuwe provincie Britannia (Groot-Brittannië), gericht op de inheemse stammenleider Boudica, koningin van de Iceni, die was gegeseld en wiens dochters door de Romeinen waren verkracht. De opstand werd uiteindelijk verpletterd, maar de militaire en burgerslachtoffers en de totale vernietiging van drie steden waren een zware tol. De fout van Nero in deze opstand is betwistbaar, maar er was zeker een impact (zowel positief als negatief) op het prestige van zijn regime.

Groot vuur van Rome

In de nacht van 18 juli op 19 juli, 64 G.T. brak het Grote Vuur van Rome uit. De brand begon in dichtbevolkte gebieden zoals de Suburra, waarin de insulae waren gebouwd, houten woningen, gebouwd op drie of vier verdiepingen. Het vuur brandde een week lang.

Er werd gezegd dat Nero het vuur vanuit de toren van Mecenas zag en jubelend, zoals Nero zei, "met de schoonheid van de vlammen", zong hij de hele tijd de "Zak van Ilium" in zijn normale toneelkostuum. Geruchten deden de ronde dat Nero zijn lier had gespeeld en zong, bovenop de Quirinal Hill, terwijl de stad in brand stond.5 In de loop van de jaren werd dit gerucht de legende die Nero had gespeeld toen Rome brandde, een onmogelijke handeling omdat de viool nog niet was uitgevonden. Deze en andere verhalen geven hem ook aan dat hij op dat moment niet in de stad was (in plaats daarvan was hij op vakantie in zijn geboorteland Antium), snelde terug naar het nieuws over de brand en organiseerde vervolgens een hulpactie (zijn paleizen openen om onderdak te bieden aan daklozen en het regelen van voedselvoorziening om de honger bij de overlevenden te voorkomen).6

Het is volkomen onbekend wat de brand eigenlijk heeft veroorzaakt. Oude bronnen en geleerden geven de voorkeur aan Nero als de brandstichter, maar massieve, per ongeluk ontstane branden kwamen veel voor in het oude Rome en dit was waarschijnlijk geen uitzondering.

In die tijd zocht de verwarde bevolking naar een zondebok en al snel gingen geruchten verantwoordelijk voor Nero. De aan hem toegeschreven motivatie was van plan zijn naam onsterfelijk te maken door Rome te hernoemen tot 'Neropolis'. Nero moest een eigen zondebok vinden en koos voor zijn doelwit een kleine oosterse sekte, de christenen. Hij beval dat bekende christenen in arena's naar de leeuwen werden gegooid, terwijl anderen in grote aantallen werden gekruisigd.

Gaius Cornelius Tacitus beschreef het evenement:

En dus, om van dit gerucht af te komen, heeft Nero d.w.z. vals beschuldigd als de daders en gestraft met de uiterste verfijning van wreedheid een klasse gehaat voor hun gruwelen, die gewoonlijk christenen worden genoemd. De zondebokken van Nero waren de perfecte keuze omdat het de druk van de verschillende geruchten in Rome tijdelijk verlichtte. Christus, van wie hun naam is afgeleid, werd uitgevoerd door de procureur Pontius Pilatus tijdens het bewind van Tiberius. Even gecontroleerd, brak dit kwaadaardige bijgeloof opnieuw uit, niet alleen in Iudaea, de bron van het kwaad, maar zelfs in Rome ... Dienovereenkomstig werd eerst arrestatie gedaan van degenen die biechten; toen werd, volgens hun bewijs, een immense menigte veroordeeld, niet zozeer op beschuldiging van brandstichting als wel vanwege hun haat voor de mensheid. Behalve ter dood gebracht, werden ze gemaakt om als amusement te dienen; ze waren gekleed in de huiden van dieren en doodgescheurd door honden; anderen werden gekruisigd, anderen in brand gestoken om de nacht te verlichten wanneer het daglicht faalde. Nero had zijn terrein voor de tentoonstelling opengegooid en was bezig met een show in het circus, waar hij zich mengde met de mensen in de jurk van wagenmenner of rondreed in zijn wagen. Dit alles gaf aanleiding tot een gevoel van medelijden, zelfs jegens mannen wier schuld de meest voorbeeldige straf verdiende; want men voelde dat zij niet voor het algemeen belang werden vernietigd, maar om de wreedheid van een individu te bevredigen.7

De laatste zin kan een retorische constructie van de auteur zijn, bedoeld om Nero verder te verdoemen, in plaats van verslag uit te brengen van werkelijke Romeinse sympathie voor de christenen, wat voor veel historici onwaarschijnlijk lijkt. Hoe het ook zij, Nero verloor zijn kansen om zijn reputatie te verlossen en de geruchten over het feit dat hij het vuur had aangestoken volledig teniet te doen toen hij onmiddellijk plannen produceerde om Rome te herbouwen in een monumentale en minder ontvlambare stijl; zijn beroemde Domus Aurea ("Gouden Huis") maakte deel uit van zijn wederopbouwplan.

Nero de kunstenaar en de Olympische Spelen

Nero-munt, ca. 66. Ara Pacis daarentegen. Munt van CNG-munten.8

Nero beschouwde zichzelf als een groot kunstenaar en uitvoerder en aarzelde niet om met zijn 'geschenken' te pronken. Het werd beschamend geacht voor een Romeinse keizer om als een openbare entertainer te verschijnen, te acteren, te zingen en zijn lier te spelen. Nero hield echter van optreden voor een menigte en hunkerde naar de aandacht en het applaus. Toen hij optrad, stond hij erop dat hij tijdens zijn hele optreden alle aandacht op hem zou richten.

Terwijl hij zong, mocht niemand het theater verlaten, zelfs niet om de meest dringende redenen. En er wordt gezegd dat sommige vrouwen daar kinderen hebben gebaard, terwijl velen die versleten waren met luisteren en applaudisseren, in het geheim uit de muur sprongen, omdat de poorten bij de ingang waren gesloten of veinsden en werden uitgevoerd alsof begrafenis (Suetonius, De Vita Caesarum).

Gehaat door veel burgers, met een toenemende lijst van politieke vijanden, begon Nero zijn eenzaamheid te waarderen, toen hij in 65 CE de Pisoniaanse samenzwering ontdekte (genoemd naar Gaius Calpurnius Piso, die zijn plaats wilde innemen) en de betrokkenheid van oude vrienden zoals Seneca op het perceel. Samenzweerders werden tot zelfmoord gedwongen.

Daarnaast beval Nero dat Gnaeus Domitius Corbulo, een populaire en waardevolle generaal, zelfmoord zou plegen vanwege het vermoeden van nieuwe bedreigingen. Deze beslissing bewoog militaire commandanten, lokaal en in de provincies, om een ​​revolutie te plannen. Volgens het populaire geloof beval Nero ook persoonlijk de kruisiging van Sint Petrus en, later, de onthoofding van Paulus van Tarsus.

In 66 G.T. schoot Nero haar naar verluidt dood terwijl ze zwanger en ziek was, omdat ze klaagde dat hij laat thuiskwam van de races. Poppaea had hem eerder een dochter geschonken, Claudia Augusta, die na vier maanden aan ziekte stierf. Het ontbrak Nero nog steeds aan een erfgenaam.

De keizer vertrok naar Griekenland in 67 CE, waar hij deelnam aan de Olympische Spelen en optrad als zanger, terwijl in Rome Nymphidius (een collega van Tigellinus, de plaats van een van de Pisoniaanse samenzweerders innam) de steun van praetorians en senatoren verzamelde . De deelname van Nero ging gepaard met enorme bedragen aan omkoping; de Grieken stelden de spelen uit op de wens van Nero en introduceerden bovendien de strijdwagenrace. Een prachtige villa in Olympia werd gebouwd voor het verblijf van Nero (en kan worden bezocht op de archeologische vindplaats). Hoewel Nero een onwaardige concurrent bleek te zijn, wordt aangenomen dat hij de wedstrijden toch won vanwege zijn steekpenningen en vals spelen.

Tijdens het optreden zou Nero een sterke rivaliteit hebben gehad met zijn tegenstanders:

Alsof zijn rivalen van hetzelfde station waren als hijzelf, toonde hij altijd respect voor hen en probeerde hij hun gunst te verkrijgen, terwijl hij hen achter hun rug belasterde, hen soms aanviel met misbruik toen hij hen ontmoette en zelfs degenen omkocht die waren bijzonder bekwaam. Toen de overwinning werd behaald, deed hij de aankondiging zelf; en om die reden nam hij altijd deel aan de wedstrijden van de herauten. Om de herinnering aan alle andere overwinnaars in de spellen uit te wissen en geen spoor van hen achter te laten, werden hun beelden en bustes allemaal door zijn bevel weggegooid, met haken weggegooid en in riolen gegoten (Suetonius, De Vita Caesarum).

Zelfmoord

Na het volgende jaar terug te keren naar Rome, vond Nero een vrij koude atmosfeer; Gaius Julius Vindex, de gouverneur van Gallia Lugdunensis, kwam in opstand en dit bracht Nero op een paranoïde jacht op mogelijke bedreigingen. In deze gemoedstoestand beval hij de verwijdering van elke patriciër (aristocraat) met verdachte ideeën. Zijn eens trouwe dienaar Galba, gouverneur van Iberia, was een van die gevaarlijke edelen, dus beval hij zijn dood. Galba, die geen keus had, verklaarde loyaal te zijn aan de Senaat en het volk van Rome, en erkende niet langer het gezag van Nero. Bovendien begon hij zijn eigen campagne voor het rijk te organiseren.

Als gevolg hiervan, Lucius Clodius Macer, legaat van het legioen III Augusta in Afrika, kwam in opstand en stopte met het sturen van graan naar Rome. Nymphidius corrumpeerde de keizerlijke garde, die zich tegen Nero keerde op de belofte van financiële beloning door Galba.

De senaat zette Nero af en verklaarde hem een ​​vijand van de staat. Nero vluchtte en pleegde zelfmoord op 9 juni 68 G.T. Er wordt gezegd dat hij deze laatste woorden heeft uitgesproken voordat hij zijn keel doorsneed: 'Qualis artifex pereo; Wat een kunstenaar sterft in mij! "In andere bronnen staat echter dat Nero zijn laatste woorden uitte toen hij doodbloedig op de grond lag. Toen hij de figuur zag van een Romeinse soldaat die hem was komen vangen, de verwarde en stervende keizer dacht dat de centurio hem zou komen redden, en mompelde de (aantoonbaar minder groteske) 'hoc est fides'. Een letterlijke vertaling zou zijn 'dit is trouw', maar 'wat trouw' van de kant van de soldaat is waarschijnlijk dichter bij wat Nero bedoelde.

Met zijn dood kwam er een einde aan de Julio-Claudiaanse dynastie. Chaos volgde in het jaar van de vier keizers.

Gek of verkeerd begrepen?

Suetonius, hoewel over het algemeen een historicus van hoge kwaliteit, wordt in zijn biografieën soms beschuldigd van het bevoordelen van bepaalde keizers boven anderen. Delen van zijn biografie van Nero lijken openlijk vijandig, en hoewel het mogelijk zou kunnen zijn dat Nero's regel zo'n vijandigheid uitlokte, betwijfelen sommige moderne historici de juistheid van zijn verhaal. Het volgende citaat, vaak gezien als een teken van Nero's krankzinnigheid, kan bijvoorbeeld gewoon propaganda zijn:

Hoewel Nero aanvankelijk dapperheid, lust, extravagantie, gierigheid en wreedheid geleidelijk aanvoelde, dachten sommigen dat ze zouden kunnen worden afgedaan als zinloosheid van de jeugd. Maar zelfs toen was hun aard zodanig dat niemand eraan twijfelde dat het gebreken van zijn karakter waren en niet te wijten aan zijn tijd van leven.

Hoewel homoseksuele relaties in deze tijd niet ongewoon waren, ging Nero naar verluidt nog een stap verder en castreerde hij zijn geliefde, had een ceremonie compleet met een bruidssluier en volledige bruidsschat, en terwijl Nero "de kreten en klaagzangen imiteerde van een meisje dat werd ontmaagd" tijdens de ceremonie.

Hij castreerde de jongen Sporus en probeerde eigenlijk een vrouw van hem te maken; en hij huwde hem met alle gebruikelijke ceremonies, waaronder een bruidsschat en een bruidssluier, nam hem mee naar zijn huis, bijgewoond door een grote menigte, en behandelde hem als zijn vrouw. En de geestige grap die iemand maakte is nog steeds actueel, dat het goed zou zijn voor de wereld als Nero's vader Domitius dat soort vrouw had gehad. Deze Sporus, uitgedost met de pracht van de keizerinnen en rijdend in een nest, nam hij mee naar de rechtbanken en marts van Griekenland, en later in Rome door de Straat van de Beelden, hem zo nu en dan liefdevol kussen. Dat hij zelfs ongeoorloofde relaties met zijn eigen moeder wenste, en werd onthouden door haar vijanden, die vreesde dat een dergelijke relatie de roekeloze en brutale vrouw te grote invloed zou kunnen geven, was berucht, vooral nadat hij aan zijn concubines een courtisane had toegevoegd werd gezegd dat het erg op Agrippina leek. Zelfs daarvoor, zeggen ze, telkens wanneer hij in een nest met zijn moeder reed, had hij incestueuze relaties met haar, die werden verraden door de vlekken op zijn kleding (Suetonius, Nero, XXVIII 9).

Nero in oude literatuur

Klassieke bronnen

  • Tacitus' Annalen
  • Suetonius' Lives of the Twelve Caesars
  • Dio Cassius (Boeken 61 en 63)
  • Philostratus II Het leven van Apollonius Tyana (Boeken 4 en 5)

Talmoed

Een joodse legende in de Talmoed (traktaat Gittin 56B) beweert dat Nero vier pijlen naar de vier hoeken van de aarde heeft geschoten en dat ze in Jeruzalem zijn gevallen. Zo besefte hij dat God had besloten de tempel te vernietigen. He also requested a Jewish religious student to show him the Bible verse most appropriate to that situation, and the young boy read to Nero Ezekiel's prophecy about God's revenge on the nation of Edom10 for their destruction of Jerusalem. Nero thus realized that the Lord would punish him for destroying his Temple, so he fled Rome and converted to Judaism, to avoid such retribution. In this telling, his descend

Pin
Send
Share
Send