Ik wil alles weten

Roger Brooke Taney

Pin
Send
Share
Send


Roger Brooke Taney (uitgesproken als "Tawney") (17 maart 1777 - 12 oktober 1864) was de twaalfde procureur-generaal van de Verenigde Staten. Hij was ook de vijfde opperrechter van de Verenigde Staten, die dat ambt bekleedde van 1836 tot zijn dood in 1864, en was de eerste rooms-katholiek die dat ambt bekleedde. Terwijl hij aan het hoofd van het Hooggerechtshof diende, bleef Taney vasthouden aan de stelregel van de staatsbevoegdheid over federale controle, behalve met betrekking tot de belangrijkste kwestie van de rechten van slaveneigenaren. Taney oordeelde dat staatswetten die slaveneigenaren beletten naar vrije gebieden te reizen om slaven te behouden, ongrondwettelijk waren. Hij oordeelde ook dat het Congres de verspreiding van de slavernij niet kon beperken tot de territoria, een besluit dat wijdverspreide controverse trok. Velen beweerden dat Taney lid was van de Southern Slave Power Conspiracy, erop gebrand om een ​​grotere nationale stem te krijgen voor zijn sectie. Sommigen vreesden dat hij snel zou beslissen dat slaven konden worden vastgehouden na reizen naar de vrije staten, hoewel hij nooit de gelegenheid kreeg om een ​​dergelijk geval te horen. Taney vond dat zwarten inferieur waren en dat de voorvaderen van Amerika hen als zodanig beschouwden en dus van mening waren dat ze geen gelijke rechten of status verdienden. Persoonlijk had hij zijn eigen bondgenoten bevrijd en voelde hij dat de instelling van slavernij een smet was op het Amerikaanse politieke landschap, maar op termijn zou hij abolitionistische pogingen zien als noordelijke aanvallen op het Zuiden. Taney diende als opperrechter gedurende drie jaar van de burgeroorlog. Hij kwam in conflict met president Lincoln nadat hij het gebruik van habeas corpus door de president illegaal had verklaard en het alleen als een hulpmiddel van het congres beschouwde (hoewel Lincoln zijn beslissing zou negeren). Sommige extreme Republikeinen drongen aan op Taney's beschuldiging. Taney was een controversieel figuur tijdens zijn leven en blijft een op het gebied van historisch onderzoek.

The Taney Court, 1836-1864

In tegenstelling tot Marshall, die een brede rol voor de federale overheid op het gebied van economische regulering had gesteund, gaven Taney en de andere door Jackson benoemde rechters vaker de voorkeur aan de macht van de staten. Het Taney Court, onder andere, vernietigde de beslissing van het Marshall Court in de Geval van Dartmouth College (1819), die de macht van de staten om bedrijven te reguleren had beperkt, en die van het Marshall Court had omgekeerd

Taney en zijn collega's wijken echter af van hun steun voor staatssoevereiniteit op één gebied: staatswetten die de rechten van slavenhouders beperken. In Prigg v. Pennsylvania (1842) oordeelde het Hof dat het grondwettelijke verbod op staatswetten die elke "persoon die in een andere staat werd gediend of gewerkt" zou emanciperen, Pennsylvania verbood een man uit Maryland te straffen die een voormalige slaaf en haar kind in beslag had genomen, vervolgens terug naar Maryland zonder een bevel van de rechtbanken van Pennsylvania te vragen voor de ontvoering. Het Taney Court verlengde deze regel tien jaar later in Moore v. Illinois (1852) om te stellen dat "elke staatswet of -regelgeving die het recht van de eigenaar op het onmiddellijke bezit van de slaaf en het onmiddellijke bevel van zijn dienst onderbreekt, belemmert, beperkt, in verlegenheid brengt, vertraagt ​​of uitstelt". Vijf jaar later schreef Taney de beslissing voor het Hof in de Dred Scott geval dat alle door het Congres opgelegde beperkingen op de verspreiding van de slavernij in de gebieden, zoals die in het compromis van Missouri, werden verklaard als ongrondwettelijk.

De Dred Scott beslissing werd destijds breed veroordeeld door tegenstanders van slavernij als een onrechtmatig gebruik van rechterlijke macht. Abraham Lincoln en de Republikeinse Partij beschuldigden het Taney Court van het uitvoeren van de bevelen van de "slavenmacht" en van het samenzweren met president James Buchanan om de Kansas-Nebraska Act ongedaan te maken. De huidige beurs ondersteunt die tweede aanklacht, want het lijkt erop dat Buchanan aanzienlijke politieke druk achter de schermen heeft uitgeoefend op justitie Robert Grier om ten minste één stem van een justitie van buiten het Zuiden te verkrijgen om de ingrijpende beslissing van het Hof te ondersteunen.

De onstuimige taal van Taney droeg alleen maar bij aan de woede van degenen die tegen de beslissing waren. Zoals hij de uitspraak van het Hof uitlegde, konden Afro-Amerikanen, vrij of slaaf, geen burgers van welke staat dan ook zijn, omdat de opstellers van de Grondwet hen hadden beschouwd als 'wezens van een inferieure orde en totaal ongeschikt om zich te associëren met het blanke ras, hetzij in sociale of politieke relaties, en zover inferieur dat zij geen rechten hadden die de blanke man moest respecteren. "

(De volledige context van de verklaring van Taney:

"Het is vandaag moeilijk om de stand van de publieke opinie te realiseren met betrekking tot dat ongelukkige ras dat heerste in de geciviliseerde en verlichte delen van de wereld ten tijde van de Onafhankelijkheidsverklaring en toen de grondwet van de Verenigde Staten werd opgesteld en aangenomen, maar de openbare geschiedenis van elke Europese natie toont het op een manier die te duidelijk is om te worden aangezien. Ze werden meer dan een eeuw eerder beschouwd als wezens van een inferieure orde, en helemaal ongeschikt om met het blanke ras om te gaan, hetzij in sociale of politieke relaties, en tot nu toe ongeschikt dat ze geen rechten hadden die de blanke man moest respecteren '- uit de uitspraak van Taney.)

Auteur Tom Burnam merkte op dat "het oneerlijk lijkt om de bovenstaande opmerking te citeren uit een context die de uitdrukking 'dat ongelukkige ras', enz. Bevat."1

Taney's eigen houding ten opzichte van slavernij was complexer. Taney emancipeerde niet alleen zijn eigen slaven, maar gaf ook pensioenen aan degenen die te oud waren om te werken. In 1819 verdedigde hij een Methodisten-minister die was aangeklaagd wegens het aanzetten tot slavenopstand door slavernij in een kampvergadering aan de kaak te stellen. In zijn openingsargument in die zaak veroordeelde Taney de slavernij als 'een smet op ons nationale karakter'.

Taney's houding ten opzichte van slavernij werd echter in de loop van de tijd harder. Tegen de tijd dat hij zijn mening in schreef Dred Scott hij bestempelde de oppositie tegen slavernij als 'noordelijke agressie', een populaire uitdrukking onder zuiderlingen. Hij hoopte kennelijk dat een beslissing van het Hooggerechtshof die federale beperkingen op de slavernij in de gebieden ongrondwettelijk verklaart, de kwestie buiten het bereik van het politieke debat zou brengen. Het bleek dat hij ongelijk had, omdat zijn besluit alleen diende om de noordelijke oppositie tegen de slavernij te verzwakken, terwijl de Democratische Partij werd gesplitst op doorsneden.

Veel abolitionisten - en sommige aanhangers van de slavernij - geloofden dat Taney bereid was te regeren dat de staten evenmin de macht hadden om slavenhouders te verbieden hun eigendom in vrije staten te brengen en dat staatswetten die voorzien in de emancipatie van op hun grondgebied gebrachte slaven eveneens ongrondwettelijk waren . Een zaak, Lemmon v. New York, die deze kwestie presenteerde, vond langzaam zijn weg naar het Hooggerechtshof in de jaren na de Dred Scott besluit. Het uitbreken van de Amerikaanse burgeroorlog ontnam Taney die kans, aangezien het Gemenebest van Virginia zich afscheidde en niet langer de autoriteit van het Hof erkende.

Taney bleef Lincoln lastig vallen gedurende de drie jaar dat hij Chief Justice bleef na het begin van de oorlog. Nadat president Lincoln het schrijven van had opgeschort habeas corpus in delen van Maryland regeerde Taney als Circuit Judge in Ex parte Merryman (1861) dat alleen het Congres de macht had om deze actie te ondernemen. Sommige wetenschappers beweren dat Lincoln een afgebroken poging heeft gedaan om Taney zelf te arresteren in reactie op zijn habeas corpus-beslissing, hoewel het bewijs schaars is (de controverse over het Taney-arrestatiebevel). Lincoln negeerde het bevel van de rechtbank en bleef gevangenen arresteren zonder het voorrecht van de schrijver, hoewel Merryman uiteindelijk zonder aanklachten werd vrijgelaten. Sommige radicale republikeinen in het Congres overwogen zelfs om beschuldigingen tegen Taney in te stellen.

Taney stierf tijdens de laatste maanden van de Amerikaanse burgeroorlog, op dezelfde dag dat zijn thuisstaat Maryland de slavernij afschafte.

Opperrechter Taney

Nalatenschap

Taney bleef een controversieel figuur - zelfs toen het slechts een beeldhouwfiguur was - na zijn dood. In 1865 verwierp het congres het voorstel om een ​​borstbeeld van Taney te laten verschijnen bij die van de vier Chief Justices die hem voorgingen. Zoals senator Charles Sumner van Massachusetts zei:

Ik spreek wat niet kan worden ontkend wanneer ik verklaar dat de mening van de Opperrechter in het geval van Dred Scott grondiger was dan iets anders in de geschiedenis van de rechtbanken. Rechterlijke baseness bereikte bij die gelegenheid het laagste punt. Je bent die vreselijke beslissing niet vergeten waarin een zeer onrechtvaardig oordeel werd bevestigd door een vervalsing van de geschiedenis. Natuurlijk werd de grondwet van de Verenigde Staten en elk beginsel van vrijheid vervalst, maar historische waarheid werd ook vervalst ...

Sumner had al lang een extreme en bittere afkeer van de overleden Opperrechter getoond. Bij het horen van het nieuws dat Taney langs kwam

Justitie Benjamin Robbins Curtis, auteur van de afwijkende mening over Dred Scott, hield zijn voormalige collega hoog in het vaandel ondanks hun verschillen in dat geval. In zijn eigen memoires beschrijft Curtis Taney:

Hij was inderdaad een grote magistraat en een man met een uitzonderlijke zuiverheid van leven en karakter. Dat er in een gerechtelijke loopbaan zo lang, zo verheven en zo nuttig één fout had moeten zijn, is slechts een bewijs van de onvolmaaktheid van onze aard. De reputatie van Opperrechter Taney kan het zich veroorloven om iets te weten dat hij ooit heeft gedaan en laat nog steeds een grote eer en lof achter om zijn naam te illustreren. Als hij nog nooit iets anders had gedaan dat hoog, heroïsch en belangrijk was, zijn nobele rechtvaardiging van het schrijven van habeas corpus, en van de waardigheid en het gezag van zijn ambt, tegen een overhaaste minister van Buitenlandse Zaken, die, in de trots van een fantasierijke uitvoerende macht, kwam in de buurt van het plegen van een grote misdaad, zal de bewondering en dankbaarheid van elke liefhebber van constitutionele vrijheid afdwingen, zolang onze instellingen zullen blijven bestaan.

Moderne rechtswetenschappers hebben de neiging gehad om het eens te zijn met Curtis dat, ondanks de Dred Scott beslissing en de furore eromheen, die voor altijd aan zijn naam zal worden gehecht, Taney was zowel een uitstekende jurist als een bevoegde gerechtelijke administrateur.

Het is belangrijk op te merken dat Taney zijn slaven bevrijdde voorafgaand aan de beslissing van Dred Scott, en persoonlijk gekant was tegen de instelling van slavernij.

Taney County, Missouri, is ter ere van hem genoemd. Er is een standbeeld van Justitie Taney prominent weergegeven op het terrein van het Maryland State House.2

De Amerikaanse kustwacht Cutter Taney, een beroemd schip uit de Tweede Wereldoorlog, is vernoemd naar Roger B. Taney.

Notes

  1. ↑ Tom Burnam, Woordenboek van verkeerde informatie (New York: Thomas Y. Crowell, 1975), 257-58.
  2. ↑ Maryland State Archives, Roger Brooke Taney. Ontvangen op 12 december 2007.

Referenties

  • Burnam, Tom. Woordenboek van verkeerde informatie. New York: Thomas Y. Crowell, 1975 ISBN 9780690001471
  • Dickinson College. Roger Brooke Taney, Klasse van 1795. Teruggevonden op 22 oktober 2007.
  • Lewis, Walker. Zonder angst of gunst: een biografie van opperrechter Roger Brooke Taney. Boston: Houghton Mifflin, 1965.
  • Maryland State Archives. Roger Brooke Taney. Ontvangen op 12 december 2007.

Pin
Send
Share
Send