Pin
Send
Share
Send


Vuur opaal wordt meestal gevonden in Mexico en Mesoamerica. In Honduras is zwart opaal van goede kwaliteit gewonnen uit vulkanische asafzettingen. Dit opaal staat bekend om zijn stabiliteit. Er is ook opaal in Zuid-Amerika. De Braziliaanse stad Pedro II heeft opaal geproduceerd dat in 1930 werd ontdekt.

De opaalvelden van Virgin Valley in het noorden van Nevada produceren opaal in zwart, kristal, wit en vuur. Meest waardevolle opalen zijn houtvervangers. Ontdekt in 1904, produceren de mijnen nog steeds edelstenen in grote hoeveelheden voor honderden seizoensgebonden bezoekers. Drie mijnen bieden het publiek de mogelijkheid om tegen een vergoeding zelf de edelstenen te delven. Het grootste zwarte opaal in het Smithsonian Museum komt uit deze mijnen.

Een andere bron van wit basisopaal in de Verenigde Staten is Spencer, Idaho. Een hoog percentage van het daar gevonden opaal komt voor in dunne lagen. Als gevolg hiervan gaat het grootste deel van de productie naar het maken van doubletten en triplets.

Kenmerken

De mineraloid opaal is amorf, gehydrateerd siliciumdioxide (SiO2β€’nH2O). Het watergehalte is soms zo hoog als 20 procent, maar ligt meestal tussen de drie en tien procent. Opaal varieert van kleurloos tot wit, melkachtig blauw, grijs, rood, geel, groen, bruin en zwart. Gemeenschappelijke opaal is echt amorf, maar kostbaar opaal heeft een structureel element. Het woord opaal komt uit het Sanskriet Upala, de Griek opalliosen het Latijn opalus, wat "kostbare steen" betekent.

Kostbaar opaal

Gepolijst iriserend opaal op trachiet.

Kostbaar opaal toont een variabel samenspel van interne kleuren en heeft een interne structuur. Op microschaal bestaat kostbaar opaal uit hexagonale of kubieke dicht opeengepakte silicabollen met een diameter van ongeveer 150 tot 300 nanometer. Deze geordende silica-bollen produceren de interne kleuren door de interferentie en diffractie van licht te veroorzaken dat door de microstructuur van opaal gaat (Klein en Hurlbut, 444). Bovendien kunnen microfracturen worden gevuld met secundair siliciumdioxide en dunne lamellen vormen in het opaal tijdens het stollen. De voorwaarde opaalglans wordt vaak en ten onrechte gebruikt om dit unieke en mooie fenomeen te beschrijven, dat correct wordt genoemd kleurspel. In tegenstelling, opaalglans wordt correct toegepast op het melkachtige, troebele uiterlijk van gewoon of potch opaal. Potch vertoont geen kleurenspel.

De aderen van opaal die het kleurenspel weergeven, zijn vaak vrij dun, en dit heeft aanleiding gegeven tot ongebruikelijke methoden om de steen als een edelsteen te bereiden. Een opaal doublet is een dunne laag kleurrijk materiaal, ondersteund door een zwart mineraal, zoals ijzersteen, basalt of obsidiaan. De donkere achtergrond benadrukt het kleurenspel en resulteert in een aantrekkelijker display dan een lichtere potch. Gezien de textuur van opalen, kunnen ze behoorlijk moeilijk te polijsten zijn tot een redelijke glans. De drieling snijdt het gekleurde materiaal terug met een donkere achterkant en heeft vervolgens een dop van helder kwarts (bergkristal) aan de bovenkant, die een hoge glans krijgt en fungeert als een beschermende laag voor het relatief delicate opaal.

Gemeenschappelijke opaal

Naast de edelsteenvariëteiten die een kleurenspel vertonen, zijn er andere soorten gemeenschappelijk opaal. Ze omvatten de melk opaal, melkachtig blauwachtig tot groenachtig; hars opaal, honinggeel met een harsachtige glans; houtopaal, veroorzaakt door de vervanging van het organische materiaal in hout door opaal; meniliet bruin of grijs; hyaliet, een kleurloze glasheldere opaal die soms Muller's Glass wordt genoemd; geyseriet, (kiezelhoudende sinter) afgezet rond hete bronnen of geisers; en diatomiet of diatomeeënaarde, de opeenhopingen van diatomeeënschillen of tests.

Andere variëteiten

Boulder opaal carving van een walrus

Boulder opaal bestaat uit concreties en breukvullingen in een donkere siliciumachtige siliciummatrix. Het wordt sporadisch gevonden in het westen van Queensland, Australië, van Kynuna in het noorden tot het opaalveld van Yowah en Koroit in het zuiden.

Zwart opaal bevat een overwegend donkere achtergrond (donkergrijs tot blauwzwart) met een kleurspel.

Vuur opaal is een doorschijnende tot semi-dekkende steen die over het algemeen geel tot fel oranje is en soms bijna rood. Wanneer het onder bepaalde hoeken wordt bekeken, vertoont het pleochroisme (de eigenschap om verschillende kleuren te vertonen vanuit verschillende richtingen onder doorvallend licht).

Peruaanse opaal (ook wel blauw opaal genoemd) is een semi-dekkende tot dekkende, blauwgroene steen gevonden in Peru. Het wordt vaak gesneden om de matrix in de meer ondoorzichtige stenen op te nemen. Het vertoont geen pleochroisme.

Synthetisch opaal

Naast dat ze van nature voorkomen, zijn opalen van alle rassen experimenteel en commercieel gesynthetiseerd. De ontdekking van de geordende bol structuur van kostbaar opaal leidde tot de synthese door Pierre Gilson in 1974 (Klein en Hurlbut, 528). Het resulterende materiaal onderscheidt zich van natuurlijk opaal door zijn regelmaat; onder vergroting worden de kleurvlakken gerangschikt in een "hagedishuid" of "kippengaas" patroon. Synthetische materialen worden verder onderscheiden van de natuur door het gebrek aan fluorescentie van de eerste onder ultraviolet licht. Synthetische materialen hebben in het algemeen ook een lagere dichtheid en zijn vaak zeer poreus; sommige kunnen zelfs aan de tong blijven hangen.

Twee opmerkelijke producenten van synthetisch opaal zijn de Kyocera- en Inamori-bedrijven in Japan. De meeste zogenaamde synthetische stoffen worden echter correcter genoemd imitaties, omdat ze stoffen (zoals plastic stabilisatoren) bevatten die niet in natuurlijk opaal voorkomen. De imitatie opalen gezien in vintage sieraden zijn vaak "Slocum Stone" bestaande uit gelaagd glas met stukjes folie afgewisseld.

Culturele betekenis

  • Opalen worden veel gebruikt in sieraden. De kleurspel weergegeven door sommige opalen maakt ze populair voor gebruik in "stemmingsringen", die verondersteld worden de emotionele toestand van de drager weer te geven.
  • Sommigen denken dat opaal genezende krachten bezit. De gerapporteerde krachten omvatten het vermogen om depressie te verlichten en de drager ervan te helpen hun ware liefde te vinden.
  • Opalen worden verondersteld de positieve eigenschappen te verbeteren van mensen die zijn geboren onder het sterrenbeeld Kreeft. Black opal wordt aanbevolen voor degenen die zijn geboren onder het teken van Schorpioen, en Boulder opal brengt geluk voor mensen die zijn geboren onder Ram.
  • Opalen waren vooral populair in het Art Deco-tijdperk, toen kunstenaars van edelstenen ze verkozen boven alle andere stenen.
  • Het opaal is de officiële edelsteen van Zuid-Australië en het Gemenebest van Australië, en het Australia Women's National Basketball Team heeft de bijnaam The Opals.
  • Opal is de officiële geboortesteen van de maand oktober.
  • De edelsteen van de staat voor Nevada is kostbaar zwart opaal, gevonden in Virgin Valley, Humboldt County, Nevada.
  • Opal is de naam van een populaire vrouw.

De stad Coober Pedy

De "Opaalhoofdstad van de Wereld" bevindt zich diep in het binnenland van Zuid-Australië. De stad Coober Pedy begon in 1915 toen een tiener een "Surface Opal Nobbie" vernietigde terwijl hij goud prospecteerde met zijn vader. Tegenwoordig heeft bijna de helft van de stad zich ingegraven om te ontsnappen aan de oppervlaktewarmte die 135 ° F kan bereiken. Deze bevolking woont in betaalbare, ondergrondse huizen die 'dugouts' worden genoemd, die het hele jaar door koel blijven. Veel opaal producerende velden bevinden zich binnen een straal van 24 mijl van de stad. Toeristen wandelen graag door het gebied dat is vergeleken met een 'maanlandschap' en af ​​en toe schoppen ze een opaal op, net zoals de oprichter van de stad deed (Coober Pedy is een inheemse term die "het hol van de blanke" betekent)

Zie ook

  • Edelsteen
  • mineraal
  • silica

Voetnoten

  1. ↑ Een mineraloid is een mineraalachtig materiaal dat geen duidelijke chemische formule of kristalvorm heeft.

Referenties

  • Downing, Paul. 2002. Opaal identificatie en waarde2e editie. Gem Guides Book Company. ISBN 9780962531187
  • Eckert, Allan. 1997. The World of Opals. John Wiley & Sons. ISBN 9780471133971
  • Klein, Cornelis en Cornelius S. Hurlbut. 1993. Handleiding van Mineralogie, 21e editie, John Wiley & Sons. ISBN 978-0471574521
  • Ward, Fred. 2000. opals. Gem Guides Book Company. ISBN 978-1887651042

Externe links

Alle links zijn opgehaald op 21 december 2018.

  • Opal - Gekleurde edelsteenvereniging.

Pin
Send
Share
Send