Pin
Send
Share
Send


walvissen zijn leden van de orde Cetacea, waartoe ook dolfijnen en bruinvissen behoren. Ze zijn de grootste zoogdieren, de grootste gewervelde dieren en de grootste bekende dieren ter wereld.

In tegenstelling tot vissen, die lucht ademen met kieuwen, ademen walvissen lucht door blaasgaten die naar hun longen leiden.

Walvissen zijn die walvisachtigen die geen dolfijnen zijn (d.w.z. leden van de families Delphinidae of Platanistoidea) of bruinvissen (meerdere families). Dit kan tot enige verwarring leiden omdat orka's ("orka's") en grienden "walvissen" in hun naam hebben, maar het zijn dolfijnen voor classificatie. Soms wordt de terminologiewalvis gebruikt om te verwijzen naar alle walvisachtigen, inclusief dolfijnen en bruinvissen, maar over het algemeen wordt het gebruikt voor bepaalde families in Cetacea.

Walvissen, wiens vertegenwoordigers de grootste dieren zijn die ooit op aarde zijn verschenen, worden gevierd in kunst, muziek en literatuur. Toch zijn ze ook onderworpen aan ernstige overbejaging, habitatvernietiging en concurrentie om hulpbronnen. Veel soorten walvissen zijn op de lijst van bedreigde soorten terechtgekomen, en alleen bultruggen daalden in de twintigste eeuw met naar schatting 95 procent. Als rentmeesters van de schepping heeft de mensheid de verantwoordelijkheid om deze opmerkelijke dieren, die gratie, kracht, intelligentie en schoonheid combineren, beter te begrijpen en te behouden.

Oorsprong en taxonomie

Wist je dat? Walvissen de grootste zoogdieren, de grootste gewervelde dieren en de grootste bekende dieren ter wereld zijn.

Walvissen, samen met de meeste dolfijnen en bruinvissen, zijn afstammelingen van landlevende zoogdieren, waarschijnlijk van de Artiodactyl-orde. Ze worden verondersteld ongeveer 50 miljoen jaar geleden het water in te zijn gegaan.

Baleenhaar is bevestigd aan de baleinplaat

Walvisachtigen zijn onderverdeeld in twee suborders:

  • De baleinwalvissen (Mysticeti) worden gekenmerkt door de balein, een zeefachtige structuur in de bovenkaak gemaakt van het harde, structurele eiwit keratine. De baleen wordt gebruikt om plankton uit het water te filteren. Baleinwalvissen zijn de grootste walvissen. Ze worden gekenmerkt door twee spuitgaten. De families van baleinwalvissen zijn onder andere de Balaenopteridae (bultrugwalvissen, vinvissen, Sei Whale en anderen), de Balaenidae (rechter- en Groenlandse walvissen), de Eschrichtiidae (grijze walvis) en de Neobalaenidae (pygmee-rechtse walvissen). De Balaenopteridae-familie (rorquals) omvat ook de Blue Whale, 's werelds grootste dier, en misschien wel het grootste dier dat ooit op aarde rondzwierf. Hij wordt 30 meter lang en kan tot 180 ton wegen.
  • De tandwalvissen (Odontoceti) hebben tanden en prooien op vissen, inktvissen of beide. Deze onderorde omvat dolfijnen en bruinvissen evenals walvissen. Een uitstekend vermogen van deze groep is om hun omgeving te voelen via echolocatie. Getande walvissen hebben slechts één blaasgat. Naast tal van soorten dolfijnen en bruinvissen, omvat deze onderorde de Beluga-walvis en de potvis, mogelijk het grootste getande dier dat ooit op aarde heeft gewoond. Families van tandwalvissen zijn de Monodontidae (beluga's, narwallen), Kogiidae (Pygmee en dwergpotvissen), Physteridae (potvis) en Ziphidae (snavelvissen).

Anatomie

Net als alle zoogdieren ademen walvissen lucht in de longen, zijn ze warmbloedig, geven hun jongen borstvoeding en hebben haar (hoewel heel weinig).

De voorouders van de walvissen leefden op het land, en hun aanpassingen aan een volledig waterleven zijn behoorlijk opvallend. Het lichaam is spitsvormig en lijkt op de gestroomlijnde vorm van een vis. De voorpoten, ook wel flippers genoemd, zijn peddelvormig. Het uiteinde van de staart houdt de staart, of staartvinnen, die voortstuwing bieden door verticale beweging. Hoewel walvissen over het algemeen geen achterpoten hebben, hebben sommige walvissen (zoals potvissen en baleinwalvissen) soms rudimentaire achterpoten; sommige zelfs met voeten en cijfers. De meeste soorten walvissen dragen een vin op hun rug die bekend staat als een rugvin.

Onder de huid ligt een laag vet, de blubber. Het dient als een energiereservoir en ook als isolatie. Walvissen hebben een hart met vier kamers. De nekwervels zijn in de meeste walvissen versmolten, wat stabiliteit tijdens het zwemmen biedt ten koste van de flexibiliteit.

Walvissen ademen door blaasgaten, bovenop het hoofd, zodat het dier onder water kan blijven. Baleinwalvissen hebben er twee; tandwalvissen hebben er een. De vormen van de tuit van walvissen bij het uitademen na een duik, gezien vanuit de juiste hoek, verschillen tussen soorten. Walvissen hebben een uniek ademhalingssysteem waarmee ze lang onder water kunnen blijven zonder zuurstof op te nemen. Sommige walvissen, zoals de potvis, kunnen maximaal twee uur onder water blijven met één ademhaling.

Walvissen hebben ook een zeer gevoelig gehoor waarvan gezegd wordt dat het 20 keer zo gevoelig is als dat van een mens.

Gedrag

Bultrug staart flip off kust van Moloka'i, Hawaii, 2005

Walvissen worden algemeen beschouwd als roofdieren, maar hun voedsel varieert van microscopisch plankton tot zeer grote vissen. Mannetjes worden stieren genoemd; vrouwtjes, koeien. De jongen worden kalveren genoemd.

Vanwege hun omgeving (en in tegenstelling tot veel dieren) ademen walvissen bewust adem: ze beslissen wanneer ze ademen. Alle zoogdieren slapen, inclusief walvissen, maar ze kunnen het zich niet veroorloven om te lang in een onbewuste staat te vallen, omdat ze bewust moeten zijn om te ademen. Er wordt gedacht dat slechts één halfrond van hun hersenen tegelijk slaapt, zodat walvissen nooit volledig slapen, maar toch de rust krijgen die ze nodig hebben. Walvissen zouden ongeveer 8 uur per dag slapen.

Walvissen communiceren ook met elkaar met behulp van prachtige lyrische geluiden. Omdat ze zo groot en krachtig zijn, zijn de geluiden van deze dieren ook extreem luid en kunnen ze kilometers lang worden gehoord. Het is bekend dat ze ongeveer 20.000 akoestische watt geluid genereren bij 163 decibel, net onder die van de interne geluidsdruk van een grote turbinemotor van een vliegtuig (Hamby 2004).

Sommige walvissen leven alleen of in kleine groepen. Anderen leven in familiegroepen in een levenslange relatie, of leven in sociale groepen. Sociale groepen bultruggen hebben de neiging om van korte duur te zijn, terwijl tandwalvissen een langere sociale band tussen groepen lijken te hebben (Whale Trust 2006).

Vrouwtjes baren een enkel kalf. Verplegingstijd is lang (meer dan een jaar in veel soorten), wat wordt geassocieerd met een sterke band tussen moeder en jong. In de meeste walvissen vindt reproductieve volwassenheid plaats na zeven tot tien jaar. Deze reproductiestrategie levert weinig nakomelingen op, maar biedt elk een hoog overlevingspercentage.

De geslachtsorganen worden tijdens het zwemmen teruggetrokken in de holtes van het lichaam, om ze te stroomlijnen en weerstand te verminderen. De meeste walvissen hebben geen vaste partnerschappen tijdens het paren; bij veel soorten hebben de vrouwtjes elk seizoen meerdere partners. Bij de geboorte wordt de pasgeborene eerst staart geleverd, zodat het risico op verdrinking wordt geminimaliseerd. Walvismoeders verzorgen de jongen door actief de vette melk in hun mond te spuiten, een melk die volgens de Duitse natuuronderzoeker Ernst Dieffenbach grote overeenkomsten vertoont met koemelk. Biologen vergelijken de consistentie van walvismelk met kwark; het moet dik zijn, anders zal het in het omringende water verdwijnen.

Sommige soorten walvisachtigen zijn beschreven als zeer speels en besteden drie keer zoveel tijd aan spelen als ze op zoek zijn naar voedsel. Walvissen kunnen tot acht maanden zonder voedsel eten. Er wordt gezegd dat ze niet werken om te eten, ze spelen om te eten.

Walvisgedrag omvat zingen, spionage, staartverlenging, flippering, staartlob of klap, staartworp, bres, kopuitval en bellenstaart (Whale Trust 2006).

Walvis intelligentie

Veel mensen geloven dat walvisachtigen in het algemeen, en walvissen in het bijzonder, zeer intelligente dieren zijn. Dit geloof is een centraal argument geworden tegen walvisvangst (het doden van walvissen om voedsel of andere commerciële redenen).

Veel soorten walvisachtigen, zoals de orka (Orcinus Orca), reis in grote pods en vertrouw op elkaars hulp om voedsel te vinden. In de Noordelijke IJszee zijn bijvoorbeeld orka's gedocumenteerd die kleine ijspleisters kantelen, zodat een daarop rustende zeehond in de mond van een wachtende orka kan glijden. Groepsaanvallen en voeren zijn succesvolle tactieken en intelligentiefuncties die door walvissen worden gebruikt.

Er is geen universeel overeengekomen definitie van 'intelligentie'. Een veelgebruikte definitie is "het vermogen om te redeneren, plannen te maken, problemen op te lossen, abstract te denken, complexe ideeën te begrijpen, snel te leren en te leren van ervaring." Voorstanders van walvisintelligentie noemen het sociale gedrag van walvissen en hun schijnbare taalvaardigheid als bewijs van een verfijnd intellect. Gezien de radicaal verschillende omgeving van walvissen en mensen, en de grootte van walvissen in vergelijking met bijvoorbeeld dolfijnen of chimpansees, is het buitengewoon moeilijk om deze visies experimenteel te testen.

Een traditionele indicator van intelligentie is hersencapaciteit, omdat mensen grotere hersenen hebben dan de meeste andere dieren. Walvissen hebben de grootste hersenen van alle dieren. Een typisch potvisbrein weegt ongeveer 7,8 kg, terwijl een typisch menselijk brein ongeveer 1,5 kg weegt. Hoewel het lijkt dat dit erop zou duiden dat vijf keer meer intelligentie is, is bij zoogdieren de hersengrootte bij benadering in verhouding tot de lichaamsgrootte, en wordt het grootste deel van de extra capaciteit gebruikt om het grotere lichaam te beheren.

Een preciezere indicator is de verhouding tussen lichaam en hersenen: de grootte van de hersenen in vergelijking met lichaamsmassa. Hier hebben mensen een doorslaggevend voordeel. Een menselijk brein omvat ongeveer 2 procent van de menselijke lichaamsmassa, terwijl de hersenen van de potvis slechts 0,02 procent van zijn lichaamsmassa uitmaken. De hersenen van een koe zijn vier keer zo groot als die van een walvis bij deze meting. Aan de andere kant is een groot deel van de lichaamsmassa van een walvis blubber, waarvoor geen hersenkracht vereist is, en dit verstoort de verhouding enigszins. Niettemin is het duidelijk dat hersengrootte geen doorslaggevend criterium is. Kolibries hebben een nog hogere hersen-lichaamsverhouding dan mensen.

De volgende overweging is de structuur van de hersenen. Algemeen wordt aangenomen dat de groei van de neocortex, zowel absoluut als relatief ten opzichte van de rest van de hersenen, verantwoordelijk is geweest voor de evolutie van intelligentie, hoe gedefinieerd ook. Bij de meeste zoogdieren heeft de neocortex zes lagen en zijn de verschillende functionele gebieden (zien, horen, enz.) Sterk gedifferentieerd. De walvis neocortex daarentegen heeft slechts vijf lagen, en er is weinig differentiatie naargelang de functie. Dit heeft ertoe geleid dat sommigen beweren dat het walvisbrein niet significant is geëvolueerd sinds de verre voorouders van de walvis ongeveer 50 miljoen jaar geleden in zee leefden.

Aan de andere kant hebben walvissen een groot gebied van stille pariëtale en frontale kwab in hun hersenen. Bij mensen wordt dit deel van de hersenen gebruikt om het verleden te beoordelen en de toekomst te voorspellen.

Walvissen hebben een geavanceerd sociaal systeem en communicatie. Hun communicatiesysteem bevat enkele elementen van echte taal, hoewel onze kennis van walviscommunicatie niet erg geavanceerd is. We weten echter dat walvissen twee sonische sondes kunnen verzenden en ze in elke richting tegelijkertijd kunnen sturen, boven, onder, vooruit of achter. Met betrekking tot dolfijnen zullen deze dieren reageren wanneer ze in het Engels worden gesproken en kunnen ze hun vocale frequenties aanpassen aan die van mensen. Veel andere dieren, waaronder insecten, hebben complexe sociale systemen, en vele anderen, zoals vogels, hebben geavanceerde communicatie. Walvissen hebben ook een zeer acuut gehoor, waardoor ze geavanceerde echo-locatiecapaciteiten hebben die analoog zijn aan sonar, maar vleermuizen ook.

Om te bepalen hoe intelligent walvissen en dolfijnen zijn, is verder onderzoek nodig.

Enkele interessante observaties zijn echter het feit dat dolfijnen in staat zijn geweest om meer dan 50 verschillende Engelse woorden te verstaan ​​die door mensen worden gesproken, maar mensen moeten nog iets begrijpen dat door dolfijnen wordt gesproken. Walvissen en dolfijnen hebben sociale systemen gecreëerd zonder klassen, kasten of oorlogen. Orka's doden geen mensen. Mensen zijn niet in staat geweest om hetzelfde te doen door zich te onthouden van het creëren van klassen, kasten, oorlogen en het doden van andere mensen.

Walvissen en mensen

Er zijn veel verhalen die teruggaan tot de oude Grieken en die doorgaan tot de dag van walvisachtigen, met name dolfijnen, mensen redden of helpen. Sommige van deze verhalen gaan over dolfijnen die een persoon naar de kust duwen of een verdrinkende persoon naar de oppervlakte voor lucht, of walvisachtigen die schepen begeleiden. Er is zelfs een verslag van dolfijnen in Nieuw-Zeeland die rond een groep zwemmers cirkelen om hen tegen een grote witte haai te beschermen.

Dolfijnondersteunde therapie wordt nu gebruikt om een ​​aantal menselijke ziekten te behandelen, waaronder autisme.

Mensen zijn niet altijd zo vriendelijk geweest voor walvissen en dolfijnen. Tegenwoordig worden de meeste soorten grote walvissen bedreigd als gevolg van grootschalige walvisvangst in de negentiende en twintigste eeuw. Eeuwenlang werd op grote walvissen gejaagd voor olie, vlees, baleinen en barnsteen (een parfumingrediënt uit de darm van potvissen). In de twintigste eeuw werden bultruggen zo intensief bejaagd dat alleen al op het zuidelijk halfrond 200.000 werden gedood en 95 procent van de bevolking werd gereduceerd (Whale Trust 2006). Tegen het midden van de twintigste eeuw liet de walvisvangst veel populaties bijna of volledig uitsterven. De Internationale Walvisvaartcommissie heeft in 1986 een open moratorium ingesteld op alle commerciële walvisvangst. Om verschillende redenen bestaan ​​er enkele uitzonderingen op dit moratorium; de huidige walvisvangstlanden zijn Noorwegen, IJsland en Japan en de inheemse gemeenschappen van Siberië, Alaska en Noord-Canada.

Verschillende soorten kleine walvissen worden gevangen als bijvangst (een incidentele vangst) in visserijen die op zoek zijn naar andere soorten. In veel landen wordt nog steeds op kleine walvissen gejaagd voor voedsel, olie, vlees of aas.

Milieuactivisten beweren al lang dat sommige walvisachtigen, waaronder walvissen, in gevaar worden gebracht door sonar die wordt gebruikt door geavanceerde mariniers. In 2003 stelden Britse en Spaanse wetenschappers in Natuur die sonar is verbonden met walvisstrandingen en met tekenen dat de gestrande walvissen decompressieziekte hebben ervaren (Jepson et al. 2003; zie ook Kirby 2003).

Massale walvisstrandingen komen bij veel soorten voor, meestal snavelvormige walvissen die echolocatiesystemen gebruiken voor diepduiken. De frequentie en grootte van strandingen over de hele wereld, vastgelegd in de afgelopen 1000 jaar in religieuze traktaten en meer recentelijk in wetenschappelijke onderzoeken, is gebruikt om de veranderende populatiegrootte van verschillende walvissoorten te schatten door aan te nemen dat het aandeel van de totale stranding van de walvispopulatie in elk jaar is constant. Ondanks de bezorgdheid over sonar, die deze veronderstelling ongeldig kan maken, is deze schattingstechniek voor populaties nog steeds populair. Sommige onderzoekers in het gebied (Talpalar en Grossman 2005) zijn van mening dat het de combinatie is van de hoge drukomgeving van diepduiken met het verontrustende effect van de sonar die decompressieziekte en strandingen van walvissen veroorzaakt. Aldus kan een overdreven schrikreactie die optreedt tijdens diep duiken de oriëntatie veranderen en een snelle opstijging veroorzaken.

Naar aanleiding van publieke bezorgdheid heeft het Amerikaanse ministerie van Defensie van de rechterlijke macht van de Verenigde Staten het bevel gekregen om het gebruik van zijn Low Frequency Active Sonar tijdens vredestijd strikt te beperken. Het Europees Parlement heeft de EU-leden verzocht af te zien van het gebruik van het krachtige sonarsysteem totdat een milieueffectbeoordeling is uitgevoerd.

Natuurbeschermers zijn bezorgd dat seismische testen die worden gebruikt voor olie- en gasexploratie ook het gehoor en de echolocatie van walvissen kunnen schaden. Ze suggereren ook dat verstoringen in magnetische velden als gevolg van de test mogelijk ook verantwoordelijk zijn voor beachen (Weilgart 2006).

Walvissen in cultuur

Walvissen zijn vaak in de literatuur verschenen. In het oude werk Beowulf, de zee werd beschreven als 'walvisweg'. In de Bijbel is er een verwijzing naar de walvis als de Leviathan, en de verklaring dat “op aarde niet zijn soortgenoten is die zonder angst is gemaakt” (Job 41). De Bijbel heeft ook het beroemde verhaal van Jona die wordt ingeslikt door de grote vis (walvis), een verhaal dat ook in de koran wordt genoemd.

De jacht op walvissen is het onderwerp van een van de klassiekers van de Engelstalige literaire canon, Herman Melville Moby Dick. Melville classificeerde walvissen als 'een spuitende vis met een horizontale staart', ondanks wetenschap die anders suggereert de vorige eeuw. Melville erkende "dat de gronden waarop Linnaeus zou willen de walvissen uit de wateren hebben verbannen", maar zegt dat toen hij ze voorstelde aan "mijn vrienden Simeon Macey en Charley Coffin, van Nantucket ... zij verenigd waren in de mening dat de genoemde redenen waren volstrekt onvoldoende. Charley liet doorschemeren dat ze humbug waren. ' Het boek van Melville is een buitengewoon werk-deels avonturenverhaal, deels metafysische allegorie en deels natuurlijke geschiedenis; het is in wezen een complete samenvatting van de negentiende-eeuwse kennis over de biologie, ecologie en culturele betekenis van walvissen.

Afgezien van literatuur is de walvis een populair armatuur in veel culturen. Sommige culturen associëren een zekere mate van goddelijkheid met de walvis, zoals op sommige plaatsen in Ghana en Vietnam waar af en toe begrafenissen worden gehouden voor gestrande walvissen. In Vietnam is dit een erfenis van de oude, op zee gebaseerde, Oostenrijks-Aziatische cultuur in Vietnam. Een Inuit-gezegde luidt: "We houden van de manier waarop walvissen denken", en andere Indiaanse tradities verwijzen naar de walvis als een symbool van de wijsheid van een lang leven. Festivals die walvissen vieren zijn in zowel Sitka als Kodiak, Alaska, ontstaan. Ze hebben sprekers over mariene biologie en vieren de wezens met kunst, muziek, walvissen spotten en symposia.

Referenties

  • Carwardine, M. 2000. Walvissen, dolfijnen en bruinvissen. Dorling Kindersley. ISBN 0751327816
  • Hamby, W. 2004. Ultieme geluidsdrukniveau Decibel-tabel. //www.makeitlouder.com/Decibel%20Level%20Chart.txt (bezocht op 20 juni 2006).
  • Jepson, P. D. et al. 2003. Gasbellenblaas laesies in gestrande walvisachtigen. Natuur 425:575-576.
  • Kirby, A. 2003. Sonar 'kan walvisdoden veroorzaken'. BBC nieuws 8 oktober 2003. //news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/3173942.stm
  • Talpalar, A. E. en Y. Grossman. 2005. Sonar versus walvissen: lawaai kan neurale activiteit in diepduikende walvisachtigen verstoren. Onderzeese Hyperb Med. 32(2):135-9.
  • Weilgart, L. 2006. Seismische tests en de effecten van geluid met hoge intensiteit op walvissen. //www.s Duurability.ca/Docs/Impact%20of%20Seismic%20Surveys%20on%20Whales.pdf (bezocht op 20 juni 2006).
  • Walvis vertrouwen. 2006. //www.whaletrust.org/whales_sub/behav.htm (bezocht op 20 juni 2006).

Bekijk de video: Freeks 5 - Walvis sprongen! (Juni- 2021).

Pin
Send
Share
Send