Ik wil alles weten

Theepot Dome schandaal

Pin
Send
Share
Send


Theepot Dome was een oliereserveschandaal dat begon tijdens het bestuur van president Harding. Elk Hills en Buena Vista Hills in Californië, en Teapot Dome in Wyoming, waren stukken openbaar land die waren gereserveerd door

Het theepot Dome olieveld kreeg zijn naam vanwege een rots die leek op een theepot die zich boven het oliehoudende land bevond. Veel politici en particuliere oliebelangen verzetten zich tegen de beperkingen die aan de olievelden werden gesteld en beweerden dat de reserves onnodig waren en dat de Amerikaanse oliemaatschappijen de Amerikaanse marine konden voorzien.

Het Teapot Dome-schandaal werd een zaak in de salon tijdens de presidentsverkiezingen van 1924, maar omdat het onderzoek pas dat jaar eerder was begonnen, kon geen van beide partijen aanspraak maken op volledige erkenning voor het aan de kaak stellen van het wangedrag. Uiteindelijk, toen de depressie toesloeg, maakte het schandaal deel uit van een sneeuwbaleffect dat veel van de grote zakelijke Republikeinen van de jaren 1920 beschadigde. In toenemende mate zijn wettelijke waarborgen ingesteld om dit soort corruptie te voorkomen, hoewel de invloed van grote ondernemingen en lobbyisten op de overheid een zaak van algemeen belang blijft, waardoor sommigen zich afvragen of politici wel degelijk hun kiezers vertegenwoordigen, of degenen die echter legaal hun campagnes financieren. Het probleem is dat sommige mensen aan verleiding zullen overgaan om van hun politieke functie te profiteren, vooral gezien de relatief bescheiden salarissen die zelfs Amerikaanse senatoren verdienen, wat lager is dan wat veel lobbyisten verdienen.1

Schandaal

Een van de ambtenaren die het meest fel tegen de reserves was, was de republikeinse senator Albert B. Fall uit New Mexico. Een politieke alliantie zorgde voor zijn benoeming tot de Senaat in 1912, en zijn politieke bondgenoten - die later de beruchte Ohio Gang vormden - overtuigde president Harding om Fall te benoemen tot minister van Binnenlandse Zaken in maart 1921.

De reserves waren nog steeds onder de jurisdictie van Edwin C. Denby, de secretaris van de marine in 1922. Fall overtuigde Denby om jurisdictie over de reserves aan het ministerie van Binnenlandse Zaken te geven. Fall huurde vervolgens de rechten van de olie aan Harry F. Sinclair van de originele Sinclair Oil, toen bekend als Mammoth Oil, zonder concurrerende biedingen. In tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht, was deze manier van leasen legaal onder de General Leasing Act van 1920. Tegelijkertijd heeft Fall de Naval-oliereserves in Elk Hills, Californië, verhuurd aan Edward L. Doheny van Pan American Petroleum in ruil voor persoonlijke leningen zonder interesseren. In ruil voor het leasen van deze olievelden aan de respectieve oliemagnaten, ontving Fall geschenken van de oliemannen voor in totaal ongeveer $ 404.000. Het was deze geldwisselende handen die illegaal waren, niet de huurovereenkomst zelf. Fall probeerde zijn acties geheim te houden, maar de plotselinge verbetering van zijn levensstandaard veroorzaakte speculatie.

Op 14 april 1922 werd de Wall Street Journal meldde een geheime regeling waarbij Fall de aardoliereserves aan een particuliere oliemaatschappij had verhuurd zonder concurrerend te bieden. Natuurlijk ontkende Fall de claims, en de huurcontracten aan de oliemaatschappijen leken op het eerste gezicht legaal. De volgende dag introduceerde Wyoming Democratische senator John B. Kendrick echter een resolutie die een van de belangrijkste onderzoeken in de geschiedenis van de senaat in gang zou zetten. De Republikeinse senator Robert M. La Follette, Sr. uit Wisconsin zorgde ervoor dat de Senaatscommissie voor openbare gronden de zaak zou onderzoeken. Aanvankelijk geloofde hij dat Fall onschuldig was. Zijn vermoedens werden echter dieper nadat het kantoor van La Follette was geplunderd.2

Ondanks de Wall Street Journal's rapport, het publiek heeft niet veel kennis genomen van het vermoeden, het Senaatscommissie-onderzoek of het schandaal zelf. Zonder enig bewijs en met meer dubbelzinnige koppen vervaagde het verhaal voor het publiek. De senaat bleef echter onderzoek doen.

Het onderzoek en de resultaten ervan

Doheny (tweede van rechts) getuigt voor de Senaatscommissie die de theepotolielease onderzoekt.

De commissie van La Follette stond het meest junior minderheidslid van het onderzoekspanel toe, Montana democraat Thomas J. Walsh, om leiding te geven aan wat de meesten een saai en waarschijnlijk zinloos onderzoek verwachtten om te veel antwoorden te zoeken.

Twee jaar lang duwde Walsh naar voren terwijl Fall achteruit stapte en zijn sporen bedekte. De commissie vond voortdurend geen bewijs van wangedrag, de huurcontracten leken legaal genoeg en de archieven bleven eenvoudig op mysterieuze wijze verdwijnen. De val van de olievelden leek legitiem, maar zijn acceptatie van het geld was zijn ongedaan maken.

Geld van de steekpenningen ging naar de veeboerderij van Fall samen met investeringen in zijn bedrijf. Toen het onderzoek ten einde liep en zich voorbereidde om Fall onschuldig te verklaren, ontdekte Walsh één stuk bewijs dat Fall was vergeten te verbergen: de lening van Doheny aan Fall in november 1921 voor een bedrag van $ 100.000.

Het onderzoek leidde tot een reeks civiele en strafrechtelijke procedures in verband met het schandaal in de jaren 1920. Ten slotte oordeelde het Hooggerechtshof in 1927 dat de olieleaseovereenkomsten corrupt waren verkregen en maakte het de Elk Hills-huurovereenkomst in februari van dat jaar en de theepothuurovereenkomst in oktober van hetzelfde jaar ongeldig. De Marine herwon de controle over de Teapot Dome en Elk Hills-reservaten als gevolg van de beslissing van het Hof. Een ander belangrijk resultaat was de zaak van het Hooggerechtshof McGrain v. Daugherty die voor het eerst expliciet het recht van het Congres vestigde om getuigenissen af ​​te dwingen.

Albert Fall werd in 1929 schuldig bevonden aan omkoping, kreeg een boete van $ 100.000 en werd veroordeeld tot een jaar gevangenisstraf, waardoor hij het eerste presidentiële kabinetslid was dat naar de gevangenis ging voor zijn ambtsdaden. Harry Sinclair, die weigerde mee te werken met de regeringsonderzoekers, werd beschuldigd van minachting, kreeg een boete van $ 100.000 en kreeg een korte straf voor het knoeien met de jury. Edward Doheny werd in 1930 vrijgesproken van de poging om Fall om te kopen.

Nasleep

De geconcentreerde aandacht voor het schandaal maakte het het eerste symbool van corruptie bij de regering in het Amerika van de twintigste eeuw. Het schandaal onthulde het probleem van de schaarste van natuurlijke hulpbronnen en de noodzaak om reserves te bieden tegen de toekomstige uitputting van hulpbronnen in tijden van nood. President Calvin Coolidge, in de geest van zijn campagneslogan 'Keep Cool with Coolidge', behandelde het probleem zeer systematisch en stil, en zijn administratie vermeed schade aan de reputatie door congres Republikeinen de schuld te geven van het schandaal. Over het algemeen kwam het Teapot Dome-schandaal om de corruptie van de Amerikaanse politiek in de voorgaande decennia te vertegenwoordigen. Dit soort dingen was eerder gebeurd; President Theodore Roosevelt had twintig jaar eerder kruistocht tegen dit soort gedrag. Theepot Dome was slechts de eerste keer dat dit soort corruptie op nationaal niveau was blootgesteld.

Warren G. Harding was niet direct, persoonlijk of anderszins op de hoogte van het schandaal. Ten tijde van zijn dood in 1923 begon hij net problemen te vernemen die voortvloeiden uit de acties van zijn aangestelde toen hij zijn Voyage of Understanding-tournee door de Verenigde Staten in de zomer van 1923 ondernam. Grotendeels als gevolg van het Teapot Dome-schandaal , Is de administratie van Harding in de geschiedenis herinnerd als een van de meest corrupte die het Witte Huis bezet. Harding heeft misschien niet ongepast gehandeld met betrekking tot Teapot Dome, maar hij stelde mensen aan die dat wel deden. Dit heeft ertoe geleid dat de naam van Harding voor altijd is gekoppeld aan de beruchte (en verkeerde naam) Ohio Gang. Het werd onthuld in 1923 dat de FBI (toen het Bureau van Onderzoek genoemd) toezicht hield op de kantoren van leden van het Congres die het Teapot Dome-schandaal hadden blootgesteld, inclusief inbraak en aftappen. Toen de acties van het agentschap werden onthuld, was er een opschudding bij het Bureau of Investigation, resulterend in de benoeming van J. Edgar Hoover, die 48 jaar lang directeur zou worden.

Na de blootstelling van Teapot Dome daalde de populariteit van Harding van de recordhoogtes die het gedurende zijn hele periode had bereikt. De lichamen van wijlen president en First Lady Florence Kling Harding werden begraven in het pas voltooide Harding Memorial in Marion, Ohio in 1927, maar een formele inwijdingsceremonie zou pas in 1930 worden gehouden toen het schandaal uit het Amerikaanse bewustzijn was verdwenen.

Notes

  1. ↑ Zie MeKay, Emad. "POLITIEK - VS: het beste democratie-geld dat er te koop is", Inter-Press Service over de enorme hoeveelheid geld uitgegeven door lobbyisten. POLITIEK - VS: het beste geld dat democratie kan kopen, opgehaald 17 januari 2008.
  2. ↑ Senaat onderzoekt het schandaal 'Theepot Dome' opgehaald op 17 januari 2008.

Referenties

  • Hargrove, Jim. Het verhaal van het theepot dome-schandaal. Hoekstenen van vrijheid. Chicago: Childrens Press, 1989. ISBN 9780516047225
  • Weisner, Herman B. The Politics of Justice A.B. Fall and the Teapot Dome Scandal: a New Perspective. Albuquerque, NM: Creative Designs, 1988. ISBN 9781880047033
  • Werner, M. R. en John Starr. Theepot Dome. Clifton, N.J .: A.M. Kelley, 1973. ISBN 9780678031797

Pin
Send
Share
Send