Ik wil alles weten

Zachary Taylor

Pin
Send
Share
Send


Zachary Taylor (24 november 1784 - 9 juli 1850) was een Amerikaanse militaire leider en de twaalfde president van de Verenigde Staten. Taylor had een 40-jarige militaire carrière in het Amerikaanse leger, diende in de oorlog van 1812, Black Hawk War en Second Seminole War voordat hij bekendheid verwierf terwijl hij Amerikaanse troepen naar de overwinning leidde tijdens verschillende kritische veldslagen van de Mexicaans-Amerikaanse oorlog. Een Zuid-slavenhouder die zich verzette tegen de verspreiding van de slavernij naar de gebieden, hij was niet geïnteresseerd in de politiek, maar liet zich door de Whig-partij werven als hun kandidaat in de presidentsverkiezingen van 1848. Taylor versloeg de genomineerde van de Democratische Partij, Lewis Cass, en werd de eerste Amerikaanse president die geen voorafgaand openbaar ambt bekleedde. Taylor stierf slechts 16 maanden na zijn termijn aan acute gastro-enteritis. Vice-president Millard Fillmore werd vervolgens president.

Vroege leven en familie

Taylor werd geboren in Orange County, Virginia op 24 november 1784. Hij was de derde van negen kinderen van Richard en Sarah Strother Taylor. Zijn ouders kwamen allebei uit welgestelde gezinnen. Zijn vader was een legerofficier die met George Washington had gediend in de Amerikaanse Revolutionaire Oorlog. Toen Taylor slechts een paar maanden oud was, verhuisde zijn familie naar een katoenplantage in Kentucky. Er was weinig gelegenheid voor een formele opleiding in dat gebied, Taylor werd opgeleid door privéleraren.

Taylor droomde er altijd van om in het leger te zitten. Zijn vader vermaakte de familie vaak met verhalen over zijn militaire dienst in de dagen van de Revolutionaire Oorlog. Taylor handhaafde zijn liefde voor de landbouw, ook al was zijn carrière in het leger.

Taylor huwde Margaret Mackall Smith, de dochter van een majoor van het Continentale Leger, in 1810. De Taylors hadden zes kinderen, van wie er vier overleefden tot volwassenheid. Tijdens de lange legercarrière van haar man volgde mevrouw Taylor hem van grenspost naar een andere. Als First Lady verscheen ze zelden in het openbaar.

Militaire loopbaan

Zachary Taylor

In 1808 werd Taylor, met de hulp van familievriend James Madison, aangesteld als luitenant in het Amerikaanse leger; twee jaar later bereikte hij de rang van kapitein. Tijdens de oorlog van 1812 diende hij met onderscheiding in de verdediging van Fort Harrison tegen de Shawnee-troepen van Tecumseh in het Indiana Territory.

Tecumseh werd in zijn tijd enorm bewonderd, blijft een gerespecteerd icoon voor indianen en wordt in Canada beschouwd als een nationale held. Zelfs zijn oude tegenstander William Henry Harrison beschouwde Tecumseh als "een van die ongewone genieën die af en toe opduiken om revoluties te produceren en de gevestigde orde van zaken omver te werpen."1

Tijdens de oorlog van 1812 werd Taylor bekend als een getalenteerde strategische militaire commandant. In opdracht van Fort Harrison aan de Wabash-rivier, aan de noordrand van Terre Haute, Indiana, gaf hij met succes leiding aan een kleine groep soldaten en burgers om een ​​door Britten geïnspireerde aanval van ongeveer vijfhonderd indianen tussen 4 september en 15 september te voorkomen De slag om Fort Harrison, zoals die bekend werd, wordt de 'eerste Amerikaanse landoverwinning van de oorlog van 1812' genoemd. Taylor ontving op 31 oktober 1812 een brevet-promotie tot majoor. Een brevet-ranglijst was een erepromotie die aan een officier (of soms een dienstplichtige) werd gegeven ter erkenning van dapper gedrag of andere verdienstelijke dienst. Taylor werd gepromoveerd tot luitenant-kolonel op 20 april 1819 en kolonel op 5 april 1832.

Taylor diende in de Black Hawk War en de Second Seminole War. Tijdens de Seminole Oorlog vocht Taylor in de Slag om Lake Okeechobee en ontving een brevetpromotie tot brigadegeneraal in januari 1838. Hier kreeg hij zijn bijnaam "Old Rough and Ready" voor zijn verkreukelde kleren en breedgerande strohoed. Op 15 mei 1838 werd Taylor gepromoveerd tot een positie die hem plaatste als commandant van alle Amerikaanse strijdkrachten in Florida.

James K. Polk stuurde een leger van bezetting onder bevel van Taylor naar de nieuw zelfverklaarde Republiek Texas langs de Rio Grande-rivier in 1846. Concurrerende claims op Texas door Mexico en de Verenigde Staten ontstonden in de nasleep van Texas dat zijn onafhankelijkheid van Mexico verklaarde en de daaropvolgende annexatie van Texas door de Verenigde Staten. Mexico weigerde het verlies van Texas te erkennen en kondigde zijn voornemen aan om terug te nemen wat het als een rebellenprovincie beschouwde. Texanen waren sterk voor de oorlog. In de Verenigde Staten was de oorlog een partijdige kwestie, ondersteund door de meeste Democraten en tegengewerkt door de meeste Whigs. In Mexico werd de oorlog als een kwestie van nationale trots beschouwd. Mexico viel Taylor's troepen aan en werd degelijk verslagen ondanks het feit dat het Amerikaanse leger vier op één overtrof. Polk verklaarde later dat jaar de oorlog en verdiende het conflict af en toe de titel, de oorlog van Mr. Polk.

De Mexicaanse oorlog veranderde Taylor van een minder belangrijke militaire figuur in een presidentiële mededinger. Hij werd naar de betwiste grens van Texas gestuurd en won twee overwinningen in Palo Alto en Resaca de la Palma in mei 1846, enkele dagen voordat het congres de oorlog verklaarde. Na de verklaring viel hij Mexico binnen en nam Matamoras en Monterrey. Taylor werd echter het voorwerp van kritiek vanwege zijn vermeende verzuim om door te gaan met het volgen van zijn eerste succes. Veel latere historici erkenden dat zijn voorzichtigheid geworteld was in zijn gebrek aan voorraden, getrainde rekruten en betrouwbaar transport. President Polk, ongelukkig met de vastgelopen vooruitgang, leidde een deel van Taylor's leger af naar Winfield Scott, die de taak kreeg om Mexico City te veroveren. Ondanks zijn verminderde kracht, versloeg Taylor generaal Antonio López de Santa Anna in de Slag bij Buena Vista in februari 1847 en werd onmiddellijk een nationale held.

Verkiezing van 1848

Whig Party-banner uit 1848 met kandidaten Taylor en Fillmore

Taylor keerde terug naar zijn huis in Louisiana in 1847. Hij wilde een boerderij beginnen en na de oorlog met pensioen gaan. Er was echter sprake van zijn presidentiële kandidatuur. Zijn verklaarde positie was dat hij niet actief naar het kantoor zou zoeken, maar de voordracht zou accepteren als deze zou worden aangeboden.

Taylor's pretentieloze manieren waren politieke middelen. Zijn lange militaire record sprak noorderlingen aan. Zijn eigendom van honderd slaven zou zuidelijke stemmen lokken. De Whigs nomineerden hem om te lopen tegen de Democratische kandidaat, Lewis Cass, die er de voorkeur aan gaf de inwoners van gebieden zelf te laten beslissen of ze slavernij wilden. Millard Fillmore werd gekozen als zijn running mate. Taylor had weinig politieke ervaring. Hij had zich nooit geregistreerd om te stemmen. Hij verklaarde zichzelf niet-partijgebonden en zou zich niet committeren aan lastige kwesties.

In de verkiezing van 1848, een driewegwedstrijd tussen hem, democraat Lewis Cass en Free Soil Party-kandidaat Martin Van Buren. Het belangrijkste probleem was de uitbreiding van de slavernij naar de uitgestrekte regio's die door Mexico werden afgestaan ​​aan de Verenigde Staten in het Verdrag van Guadalupe Hidalgo, waarmee de Mexicaans-Amerikaanse oorlog werd beëindigd. Terwijl Van Buren expliciet tegen uitbreiding was, nam geen van beide aspirant-partijen een duidelijk standpunt in. Van Buren, een voormalige democraat, verdeelde de democratische stemming in de centrale staat New York.

Op 7 november 1848, de eerste keer dat de hele natie op dezelfde dag stemde, versloeg Taylor en Fillmore nipt het Democratische ticket en het ticket van de Free-Soil Party. Taylor ondervroeg 163 verkiezingsstemmen tegen de 127 van Cass. Hij voerde acht slavenstaten en zeven vrije staten uit en won de helft van de toen 30 staten. Van Buren van de Free Soil Party slaagde er niet in een enkele kiesstem te winnen.

De Free Soil Party was een kortstondige politieke partij in de Verenigde Staten die actief was bij de presidentsverkiezingen van 1848 en 1852 en bij sommige staatsverkiezingen. Het was een afgescheiden factie van de Democratische Partij en werd grotendeels geabsorbeerd door de Republikeinse Partij in 1854. Het belangrijkste doel was om de uitbreiding van de slavernij in de door de Mexicaans-Amerikaanse oorlog verworven gebieden tegen te gaan, met het argument dat vrije mannen op vrije grond een moraal vormden en economisch superieur systeem ten opzichte van slavernij.

Presidentschap

Zachary Taylor postzegel

Taylor's grootste prestatie als president was in buitenlandse zaken. John M. Clayton, staatssecretaris, regelde het Clayton-Bulwer-verdrag met Groot-Brittannië in 1850. Dit was in een poging om Britse ingrepen in Midden-Amerika te beëindigen en de weg geëffend voor de bouw van het Panamakanaal meer dan een halve eeuw later .

Onder het bestuur van Taylor was het Amerikaanse ministerie van Binnenlandse Zaken georganiseerd, hoewel het departement was geactiveerd onder de laatste dag van president Polk. Hij was optimistisch dat dit zou helpen bij het oplossen van het debat over het congresverbod van slavernij in territoriale regeringen die in het gebied zijn georganiseerd. Velen in het Zuiden vreesden echter dat de toevoeging van twee vrije staten het delicate Noord-Zuidevenwicht in de Senaat van de Verenigde Staten zou verstoren.

Slavernij was de belangrijkste kwestie bij deze verkiezingen en zou doorgaan gedurende zijn korte presidentschap. Hoewel hij slaven bezat, nam hij een matig anti-slavernij standpunt in. Taylor geloofde dat het de inwoners van Californië en New Mexico zelf zou moeten worden toegestaan ​​om al dan niet slavernij toe te staan ​​door grondwetten te schrijven en onmiddellijk een aanvraag voor een staat in te dienen. In een poging om het Zuiden te verzachten, werd de goedkeuring van een tweede voortvluchtige slavenwet voorgesteld. Het zou de terugkeer van ontsnapte slaven verplicht stellen die ergens in de natie worden aangehouden. Deze inspanning zou het compromis van 1850 worden.

Administratie en kabinet

KANTOORNAAMTERMIJN
PresidentZachary Taylor1849-1850
Vice-presidentMillard Fillmore1849-1850
staatssecretarisJohn M. Clayton1849-1850
minister van FinanciënWilliam Meredith1849-1850
Minister van oorlogGeorge Crawford1849-1850
Procureur-generaalReverdy Johnson1849-1850
Postmaster generaalJacob Collamer1849-1850
Secretaris van de MarineWilliam Preston1849-1850
Minister van Binnenlandse ZakenThomas Ewing1849-1850

Dood

Taylor in uniform van brigadegeneraal

Op 4 juli 1850, een zinderende hete dag, woonde Taylor de baanbrekende ceremonies van het Washington Monument bij. Later die dag maakte Taylor een wandeling langs de oevers van de Potomac-rivier. Toen hij terugkeerde naar het Witte Huis was hij uitgedroogd en uitgeput. Hij dronk een kruik karnemelk en een grote hoeveelheid kersen en ander fruit. Later die avond ontwikkelde hij hevige maagkrampen en een gevaarlijk hoge koorts. Gediagnosticeerd met een vorm van cholera geassocieerd met rauw fruit, stierf hij vijf dagen later.

De begrafenisroute was bekleed met meer dan 100.000 mensen om hun president te zien rusten. Hij liet een sterk verdeeld land achter en een vice-president, Millard Fillmore, die het compromis van 1850 steunde. Uiteindelijk had Taylor beperkte persoonlijke invloed op het presidentschap en zijn maanden in functie deden de aanpak van de grote nationale burger weinig vertragen tragedie van de Amerikaanse burgeroorlog. Hij is begraven in Louisville, Kentucky, op wat nu de Zachary Taylor National Cemetery is.

Sommige historici vermoedden dat Taylor's dood misschien andere oorzaken had. In 1991 brachten de nazaten van Taylor, ervan overtuigd dat de president mogelijk arseenvergiftiging had geleden, de overblijfselen van Taylor opgegraven van een begraafplaats in Louisville en de medische onderzoeker van Kentucky bracht haarmonsters en vingernagelweefsel naar Oak Ridge National Laboratory voor onderzoek door forensische wetenschappers Larry Robinson en Frank Dyer. Dyer en Robinson, die de mogelijkheid van moord door middel van opzettelijke vergiftiging hebben onderzocht, ontdekten sporen van arseen en stuurden de resultaten naar een medisch onderzoeker in Kentucky, die vaststelde dat de hoeveelheid onvoldoende was om fataal te zijn.

Overlevende familie

Margaret Taylor verloor haar geest en haar wil om te leven met de dood van haar man. Ze stierf twee jaar later, op 18 augustus 1852, bij haar dochter Betty, in Pascagoula, Mississippi. Taylor's zoon Richard Taylor werd een geconfedereerde luitenant-generaal, terwijl zijn dochter, Sarah Knox Taylor, drie maanden voor haar dood van malaria was getrouwd met de toekomstige president van de zuidelijke staten, Jefferson Davis. Taylor's broer, Joseph Pannill Taylor, was een brigadegeneraal in het Grand Army of the Republic tijdens de burgeroorlog. De nicht van Taylor, Emily Ellison Taylor, was de echtgenote van de geconfedereerde generaal Lafayette McLaws.

Trivia

  • De ambtstermijn van Taylor zou op 4 maart 1849 beginnen, maar omdat deze dag op een zondag viel, weigerde Taylor tot de volgende dag beëdigd te worden. Vice-president Millard Fillmore werd op die dag ook niet beëdigd. Als gevolg hiervan wordt vaak beweerd dat de vorige president pro tempore van de Senaat, David Rice Atchison, 'president voor een dag' was, of dat het presidentschap vacant was. De meeste geleerden geloven dat volgens de Amerikaanse grondwet de termijn van Taylor op 4 maart begon, ongeacht of hij de eed had afgelegd of niet.
  • Er wordt aangenomen dat Taylor soms in zijn zadel moest worden gestimuleerd, omdat hij 5 voet 8 inch of 5 voet 9 inch (172-175 centimeter) lang was. Hij woog tussen de 170 en 200 pond (80-90 kilogram).
  • Taylor gaf altijd de voorkeur aan oude en slordige kleding (inclusief zijn unieke strohoed) boven militaire uniformen, wat leidde tot zijn bijnaam "Old Rough and Ready".
  • In 1942, een Liberty schip genaamd de SS Zachary Taylor was gelanceerd. Het schip werd in 1961 gesloopt.
  • Taylor stotterde.
  • Taylor was een arme schrijver en had moeite met spellen.

Notes

  1. ↑ Geciteerd in Sugden, 215.

Referenties

  • Bauer, Jack K. Zachary Taylor: Soldaat, planter, staatsman van het oude zuidwesten. Newtown, CT: American Political Biography Press, 1994. ISBN 0945707088
  • Hamilton, Holman. Zachary Taylor: Soldaat van de Republiek 2 vol ("Soldaat van de Republiek," "Soldaat in het Witte Huis"). Norwalk, CT: Easton Press, 1989.
  • Holt, Michael F. The Rise and Fall of the American Whig Party: Jacksonian Politics and the Start of the Civil War. New York: Oxford University Press, 1999. ISBN 0195055446
  • Smith, Elbert B. De voorzitterschappen van Zachary Taylor en Millard Fillmore. Lawrence, KS: University Press of Kansas, 1988. ISBN 070060362X
  • Sugden, John. Tecumseh: A Life. New York: Holt, 1997. ISBN 0805061215

Pin
Send
Share
Send