Ik wil alles weten

Henry John Temple, 3e burggraaf Palmerston

Pin
Send
Share
Send


Henry John Temple, 3rd Viscount Palmerston, KG, GCB, PC (20 oktober 1784 - 18 oktober 1865) was een Britse staatsman die in het midden van de negentiende eeuw tweemaal als premier diende. Hij was van 1807 tot zijn dood in 1865 bijna continu in het regeringskantoor, begon zijn parlementaire carrière als Tory en sloot het af als liberaal. Hij was minister van oorlog 1809 tot 1828. Hij wordt het best herinnerd voor zijn richting van het Britse buitenlands beleid door een periode waarin het Verenigd Koninkrijk op het hoogtepunt van zijn macht was, zowel als minister van Buitenlandse Zaken (1830-1834, 1835-1841, en 1846-1851) en premier (1855-1858, 1859-1865). Palmerston hielp de Europese kaart opnieuw vorm te geven; hij riep de conferenties bijeen die de Griekse en ook Belgische onafhankelijkheid erkenden, waarbij het laatstgenoemde verdrag Groot-Brittannië meenam naar de Eerste Wereldoorlog ter verdediging van de neutraliteit van België. De nalatenschap van Palmerston had dus ook invloed op een belangrijk evenement in de twintigste eeuw.

Sommige van zijn agressieve acties, die nu liberale interventionisten worden genoemd, waren destijds zeer controversieel en zijn dat vandaag de dag nog steeds. Anderzijds bepleitte hij dat morele verantwoordelijkheid om het goede te doen en gerechtigheid te verdedigen een cruciale rol speelde in de internationale betrekkingen. Hij betoogde dat het Britse bestuur van haar koloniën in het belang van de geregeerde was, niet van de Britse industrie. Commerciële belangen en nationaal eigenbelang bleven in de praktijk dominante rollen spelen, maar het idee dat naties kunnen handelen in het belang van anderen, zelfs als dit niet hun eigen belangen bevordert, suggereert dat de mensheid op een dag een eerlijkere, betere wereld kan bouwen bestellen. Uiteindelijk kan de wereld geen plaats van vrede en welvaart, gezondheid en heelheid voor iedereen worden als naties alleen ooit handelen uit eigenbelang. Alleen een wereld waar landen samenwerken om ervoor te zorgen dat alle mensen worden gevoed, gehuisvest, opgeleid en hun recht genieten, dat de planeet zelf wordt beschermd tegen uitbuiting en ecologisch.

Vroege leven en carrière

Henry John Temple werd geboren in het Londense huis van zijn familie in de Ierse tak van de tempelfamilie op 20 oktober 1784.

Opgeleid aan de Harrow School, Edinburgh University en St John's College, Cambridge, slaagde hij zijn vader in de titel van burggraaf Palmerston op 17 april 1802, voordat hij 18 werd. In de volgende 6 jaar werd hij verslagen in twee verkiezingen voor de Universiteit van Cambridge kiesdistrict, maar trad in het parlement als Tory MP voor de zakendistrict van Newport op het Isle of Wight in juni 1807. Dankzij de patronage van Lord Chichester en Lord Malmesbury kreeg hij de functie van Junior Lord of the Admiralty in de ministerie van de hertog van Portland. Een paar maanden later hield hij zijn eerste toespraak in het Lagerhuis ter verdediging van de expeditie naar Kopenhagen, wat hij rechtvaardigde op basis van de ambities van Napoleon om de controle over het Deense hof over te nemen.

Secretaris bij oorlog

De toespraak van Lord Palmerston was zo succesvol dat Perceval, die zijn regering in 1809 vormde, hem vroeg om kanselier van de Schatkist te worden, toen een minder belangrijk ambt dan vanaf het midden van de negentiende eeuw. Lord Palmerston gaf de voorkeur aan het secretariaat van War, exclusief belast met de financiële zaken van het leger. Zonder een zetel in het kabinet bleef hij 20 jaar in de laatste functie.

In de latere jaren van Lord Liverpool's regering Tory, na de zelfmoord van Lord Londonderry in 1822, begon het kabinet zich langs politieke lijnen te splitsen. De meer liberale vleugel van de Tory-regering maakte enige grond, met George Canning die minister van buitenlandse zaken en leider van het Lagerhuis werd, William Huskisson die de doctrines van vrijhandel bepleitte en toepaste, en katholieke emancipatie die als een open vraag naar voren kwam. Hoewel Lord Palmerston niet in het kabinet zat, steunde hij de maatregelen van Canning en zijn vrienden van harte.

Bij de dood van Lord Liverpool werd Canning premier genoemd. De Tories, inclusief Peel, trokken hun steun in en er werd een alliantie gevormd tussen de liberale leden van het ministerie en de Whigs. De functie van kanselier van de schatkist werd aangeboden aan Lord Palmerston, die deze accepteerde, maar deze benoeming werd gefrustreerd door enige intriges tussen de koning en John Charles Herries. Lord Palmerston bleef secretaris in oorlog, hoewel hij voor het eerst een zetel in het kabinet kreeg. De Canning-administratie eindigde na slechts vier maanden na de dood van de premier en werd gevolgd door het ministerie van Lord Goderich, dat het jaar nauwelijks overleefde.

De Canningites bleven invloedrijk en de hertog van Wellington haastte zich om Lord Palmerston, Huskisson, Charles Grant, William Lamb en The Earl of Dudley op te nemen in de regering die hij vervolgens vormde. Een geschil tussen Wellington en Huskisson over de kwestie van de parlementaire vertegenwoordiging voor Manchester en Birmingham leidde echter tot het aftreden van Huskisson en zijn bondgenoten, waaronder Lord Palmerston. In het voorjaar van 1828, na meer dan twintig jaar onafgebroken in functie, bevond Lord Palmerston zich in een oppositie.

Minister van Buitenlandse Zaken

Standbeeld van Lord Palmerston in het Parlement Square, LondenStandbeeld van Lord Palmerston in Southampton

In navolging van zijn oppositie lijkt Lord Palmerston zich nauw te hebben gericht op het buitenlands beleid. Hij had Wellington al aangespoord actief in te grijpen in de zaken van Griekenland, en hij had verschillende bezoeken gebracht aan Parijs, waar hij met grote nauwkeurigheid voorzag in de naderende omverwerping van de Bourbons. Op 1 juni 1829 hield hij zijn eerste grote toespraak over buitenlandse zaken.

Palmerston was een groot redenaar. Zijn taal was betrekkelijk ongestudeerd en zijn bezorging enigszins beschaamd, maar hij vond over het algemeen woorden om het juiste te zeggen op het juiste moment en om het Lagerhuis te spreken in de taal die het best was aangepast aan de capaciteit en het humeur van zijn publiek. Een poging werd gedaan door de hertog van Wellington in september 1830 om Lord Palmerston ertoe te bewegen opnieuw in het kabinet te gaan, maar hij weigerde dit te doen zonder Lord Lansdowne en Lord Gray, twee opmerkelijke Whigs. Dit kan worden gezegd als het punt waarop zijn trouw aan de partij veranderde.

Toen Charles Gray, 2e graaf Gray Lord Gray een paar maanden later in 1830 aan de macht kwam, plaatste hij niet verrassend buitenlandse zaken in handen van Lord Palmerston. Hij betrad het kantoor met grote energie en bleef zijn invloed daar gedurende twintig jaar uitoefenen, die hij bekleedde van 1830-1834, 1835-1841 en 1846-1851. Zijn schurende stijl bezorgde hem de bijnaam 'Lord Pumice Stone' en zijn manier van omgaan met buitenlandse regeringen die hem kruisten was de oorspronkelijke 'gunboat-diplomatie'.

België, 1830

De revoluties van 1830 gaven een schok aan het gevestigde Europese systeem dat na het einde van de Napoleontische oorlogen was gecreëerd. Het Koninkrijk der Nederlanden werd gehalveerd door de revolutie van de Belgen, Portugal was het toneel van een burgeroorlog en de Spanjaarden stonden op het punt een babyprinses op de troon te plaatsen. Polen was gewapend tegen Rusland, terwijl de noordelijke mogendheden een nauwere alliantie vormden die de vrede en vrijheden van Europa leek te bedreigen. Lord Palmerston was bereid om met geest en oplossing te handelen in het licht van deze uiteenlopende moeilijkheden, en het resultaat was opmerkelijk diplomatiek succes.

Willem I van Nederland deed een beroep op de grote mogendheden die hem na de Napoleontische oorlogen op de troon hadden geplaatst om zijn rechten te handhaven; een conferentie dienovereenkomstig bijeengekomen in Londen. De Britse oplossing betrof de onafhankelijkheid van België, waarvan Lord Palmerston geloofde dat dit een grote bijdrage zou leveren aan de veiligheid van Groot-Brittannië, maar elke oplossing was niet eenvoudig. Enerzijds wilden de noordelijke mogendheden Willem I verdedigen; anderzijds steunden veel Belgische revolutionairen, zoals Charles de Brouckère en Charles Rogier, de hereniging van de Belgische provincies naar Frankrijk. Het beleid van de Britse regering was een hechte alliantie met Frankrijk, maar eentje afhankelijk van de machtsverhoudingen op het continent, en met name het behoud van België. Als de noordelijke mogendheden Willem I met geweld zouden steunen, zouden ze het verzet van Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk tegenkomen. Als Frankrijk België wilde annexeren, zou ze de alliantie van het Verenigd Koninkrijk verliezen en zich tegen heel Europa verzetten. Uiteindelijk heeft het Britse beleid de overhand gekregen. Hoewel het continent dicht bij de oorlog was geweest, werd de vrede onder Britse voorwaarden gehandhaafd en werd Prins Leopold van Saksen-Coburg, de weduwnaar van een Britse prinses, op de troon van België geplaatst.

Het Verdrag van Londen uit 1839, dat de neutraliteit van België garandeerde, werd bedacht door Palmerston. In 1914 leidde dit verdrag tot de oorlogsverklaring van Groot-Brittannië tegen Duitsland, dat België was binnengevallen.

Frankrijk, Spanje en Portugal 1830s

In 1833 en 1834 waren de jeugdige Koninginnen Maria II van Portugal en Isabella II van Spanje de vertegenwoordigers en de hoop van de constitutionele partijen van hun landen. Hun posities stonden onder enige druk van hun absolutistische bloedverwanten, Dom Miguel van Portugal en Don Carlos van Spanje, die de dichtst bij elkaar staande mannen waren. Lord Palmerston bedacht en voerde het plan uit van een viervoudige alliantie van de rechtsstaat in het Westen om te dienen als tegenwicht voor de noordelijke alliantie. Een verdrag voor de pacificatie van het schiereiland werd op 22 april 1834 in Londen ondertekend en hoewel de strijd in Spanje enigszins werd verlengd, werd het doel bereikt.

Frankrijk was een terughoudend partij bij het verdrag en vervulde haar rol daarin nooit met veel ijver. Louis Philippe werd beschuldigd van het in het geheim bevoordelen van de Carlists - de aanhangers van Don Carlo - en hij wees directe inmenging in Spanje af. Het is waarschijnlijk dat de aarzeling van de Franse rechtbank over deze kwestie een van de oorzaken was van de blijvende persoonlijke vijandigheid die Lord Palmerston nadien jegens de Franse koning toonde, hoewel dat gevoel misschien eerder is ontstaan. Hoewel Lord Palmerston in juni 1834 schreef dat Parijs 'de spil van mijn buitenlands beleid' was, groeiden de verschillen tussen de twee landen uit tot een constante, maar steriele rivaliteit die ook geen voordeel opleverde.1

Balkan en Nabije Oosten: Turkije verdedigen, 1830s

Lord Palmerston was zeer geïnteresseerd in de diplomatieke vragen van Oost-Europa. Tijdens de Griekse Onafhankelijkheidsoorlog had hij de Griekse zaak krachtig gesteund en steun gegeven aan het Verdrag van Constantinopel dat Griekenland zijn onafhankelijkheid gaf. Vanaf 1830 werd de verdediging van het Ottomaanse rijk echter een van de hoofddoelen van zijn beleid. Hij geloofde in de regeneratie van Turkije. "Alles wat we horen," schreef hij aan Bulwer (Lord Dalling), "over het verval van het Turkse rijk, en het zijn een lijk of een saploze stam, enzovoort, is pure onvervalste onzin."2 Zijn twee grote doelen waren om te voorkomen dat Rusland zich op de Bosporus vestigde en om te voorkomen dat Frankrijk hetzelfde doet op de Nijl. Hij beschouwde het behoud van het gezag van de Sublieme Porte als de belangrijkste barrière tegen beide ontwikkelingen. Het was echter Palmerston die het congres van 1832 bijeenriep dat de Griekse onafhankelijkheid erkende, de grenzen van de nieuwe staat bepaalde en besloot dat een geschikte kandidaat van een Europees koninklijk huis koning zou worden.

Lord Palmerston had al lang een verdachte en vijandige houding tegenover Rusland, wiens autocratische regering zijn liberale principes beledigde en wiens steeds groter wordende omvang de kracht van het Britse rijk betwistte. Hij was boos op het Verdrag van Hünkâr İskelesi uit 1833, een pact voor wederzijdse bijstand tussen Rusland en de Ottomanen, en hij was partij bij de missie van de feeks om de Russische blokkade van Circassia te runnen in de late 1830s.

In 1833 en 1835 werden zijn voorstellen om materiële steun te verlenen aan de Turken tegen Muhammad Ali, de pasja van Egypte, tenietgedaan door het kabinet. Toen echter de macht van Ali het bestaan ​​van de Ottomaanse dynastie leek te bedreigen, met name gezien de dood van de Sultan op 1 juli 1839, slaagde hij erin de grote machten bijeen te brengen om op 27 juli een collectieve nota te ondertekenen waarin ze zich ertoe verbonden de onafhankelijkheid en integriteit van het Turkse rijk handhaven om de veiligheid en vrede van Europa te bewaren. Tegen 1840 had Ali echter Syrië bezet en de slag om Nezib tegen de Turkse strijdkrachten gewonnen. Lord Ponsonby, de Britse ambassadeur in Constantinopel, drong er krachtig bij de Britse regering op aan om in te grijpen. Omdat Frankrijk nauw verbonden is met de pasja, weigerde Frankrijk partij te worden bij dwangmaatregelen tegen Ali, ondanks het feit dat hij het biljet in het voorgaande jaar had ondertekend.

Lord Palmerston, geïrriteerd door het Egyptische beleid van Frankrijk, ondertekende het Verdrag van Londen van 15 juli 1840 in Londen met Oostenrijk, Rusland en Pruisen - zonder medeweten van de Franse regering. Deze maatregel werd niet zonder grote aarzeling genomen en sterke tegenstand van verschillende leden van het Britse kabinet. Lord Palmerston drong de maatregel gedeeltelijk door door in een brief aan de premier, Lord Melbourne, te verklaren dat hij ontslag zou nemen als het beleid niet zou worden aangenomen.

Het Verdrag van Londen verleende Muhammad Ali erfelijke heerschappij in Egypte in ruil voor terugtrekking uit Syrië en Libanon, maar werd verworpen door de pasja. De Europese machten kwamen tussenbeide met geweld, en het bombardement van Beiroet, de val van Acre en de totale ineenstorting van de macht van Ali volgden snel na elkaar. Lord Palmerston's beleid was triomfantelijk en de auteur ervan had een reputatie verworven als een van de machtigste staatslieden van die tijd.

Op hetzelfde moment dat ze samenwerkte met Rusland in de Levant, hield de Britse regering zich bezig met de zaken van Afghanistan om haar opmars naar Centraal-Azië te stuiten, en vocht de eerste Opiumoorlog met China die eindigde in de verovering van Chusan, later worden ingewisseld voor het eiland Hong Kong.

In al deze acties bracht Lord Palmerston veel patriottische kracht en energie. Dit maakte hem erg populair bij de gewone bevolking van Groot-Brittannië, maar zijn passie, neiging om te handelen door persoonlijke vijandigheid en dwingende taal leken hem gevaarlijk en destabiliserend in de ogen van de koningin en zijn conservatievere collega's in de regering.

Opposition to Peel, 1841-46

Binnen enkele maanden eindigde het bestuur van Melbourne (1841) en bleef Lord Palmerston vijf jaar buiten functie. De crisis was voorbij, maar de verandering die plaatsvond door de vervanging van François Guizot door Adolphe Thiers in Frankrijk en van Lord Aberdeen door Lord Palmerston in het VK, was een gelukkige gebeurtenis voor de vrede van de wereld. Lord Palmerston was van mening dat de vrede met Frankrijk niet te vertrouwen was en dat oorlog tussen de twee landen vroeg of laat onvermijdelijk was. Aberdeen en Guizot hebben een ander beleid ingehuldigd; door wederzijds vertrouwen en vriendelijke ambten slaagden ze er volledig in het meest hartelijke begrip tussen de twee regeringen te herstellen, en de irritatie die Lord Palmerston had ontstoken, nam geleidelijk af. Tijdens het bestuur van Sir Robert Peel leidde Lord Palmerston een gepensioneerd leven, maar hij viel met karakteristieke bitterheid het Webster-Ashburton-verdrag met de Verenigde Staten aan, waardoor enkele andere vragen die hij lang open had gehouden met succes werden afgesloten.

De reputatie van Lord Palmerston als interventionist en zijn impopulariteit bij de koningin en andere Whig-grandees was zodanig dat toen Lord John Russell in december 1845 probeerde een ministerie te vormen, de combinatie faalde omdat Lord Gray weigerde toe te treden tot een regering waarin Lord Palmerston de richting van buitenlandse zaken. Enkele maanden later werd deze moeilijkheid echter overwonnen; de Whigs kwamen terug aan de macht en Lord Palmerston naar het buitenlandse kantoor (juli 1846) met een sterke verzekering dat Russell een strikte controle over zijn procedures zou moeten uitoefenen. Een paar dagen waren voldoende om te laten zien hoe ijdel deze verwachting was.

Frankrijk en Spanje, 1845

De Franse regering beschouwde de benoeming van Lord Palmerston als een zeker teken van hernieuwde vijandelijkheden. Ze maakten gebruik van een zending waarin hij de naam van een Coburg-prins naar voren had gebracht als kandidaat voor de hand van de jonge koningin van Spanje als rechtvaardiging voor een afwijking van de overeenkomsten tussen Guizot en Lord Aberdeen. Hoe weinig het gedrag van de Franse regering in deze transactie van de Spaanse huwelijken ook kan worden gerechtvaardigd, het is zeker dat het voortkwam uit de overtuiging dat Frankrijk in Lord Palmerston een rusteloze en subtiele vijand had. De inspanningen van de Britse minister om de Franse huwelijken van de Spaanse prinsessen te verslaan, door een beroep te doen op het Verdrag van Utrecht en de andere machten van Europa, waren volledig mislukt; Frankrijk won de wedstrijd, maar met geen klein verlies aan eervolle reputatie.

Ondersteuning voor revoluties in het buitenland en Civis Romanus som, 1848-50

De revoluties van 1848 verspreidden zich als een vuurzee door Europa en schudden elke troon op het Continent behalve die van Rusland, Spanje en België. Lord Palmerston sympathiseerde, of werd verondersteld te sympathiseren, openlijk met de revolutionaire partij in het buitenland. In het bijzonder was hij een groot voorstander van nationale zelfbeschikking en stond hij stevig aan de kant van de constitutionele vrijheden op het continent.

Italiaanse onafhankelijkheid

Hij beschouwde geen enkele staat met meer afkeer dan Oostenrijk. Zijn verzet tegen Oostenrijk was echter voornamelijk gebaseerd op haar bezetting van Noordoost-Italië en haar Italiaanse beleid. Lord Palmerston beweerde dat het bestaan ​​van Oostenrijk als een grote macht ten noorden van de Alpen een essentieel element was in het systeem van Europa. Antipathieën en sympathieën hadden een groot aandeel in de politieke opvattingen van Lord Palmerston, en zijn sympathieën waren ooit hartstochtelijk gewekt door de oorzaak van de Italiaanse onafhankelijkheid. Hij steunde de Sicilianen tegen de koning van Napels en stond zelfs toe dat wapens uit het arsenaal in Woolwich werden gestuurd. Hoewel hij zich had ingespannen om de koning van Sardinië te weerhouden van zijn overhaaste aanval op de superieure troepen van Oostenrijk, verkreeg hij voor hem een ​​vermindering van de nederlaagstraf. Oostenrijk, verzwakt door de revolutie, stuurde een gezant naar Londen om de bemiddeling van het VK aan te vragen, gebaseerd op een grote overdracht van Italiaans grondgebied. Lord Palmerston verwierp de voorwaarden die hij mogelijk voor Piemonte had verkregen. Na een paar jaar werd deze golf van revolutie vervangen door een golf van reacties.

Hongaarse onafhankelijkheid

In Hongarije werd de burgeroorlog, die aan de poorten van Wenen had gedonderd, door Russische interventie beëindigd. Prins Schwarzenberg nam de regering van het rijk over met dictatoriale macht. Ondanks wat Lord Palmerston zijn oordeelkundige flessenhouder noemde, was de beweging die hij had aangemoedigd en toegejuicht, maar waaraan hij geen materiële hulp kon geven, overal ingetogen. De Britse regering, of op zijn minst Lord Palmerston als haar vertegenwoordiger, werd door alle macht in Europa, behalve de Franse republiek, met argwaan en wrok beschouwd. Zelfs dat zou kort daarna worden vervreemd door de aanval van Lord Palmerston op Griekenland. Toen Louis Kossuth, de Hongaarse democraat en leider van zijn constitutionalisten, in het VK landde, stelde Lord Palmerston voor hem in Broadlands te ontvangen, een ontwerp dat alleen werd verhinderd door een dwingende stem van het kabinet.

Koninklijke en parlementaire reactie op 1848

Deze stand van zaken werd door het Britse hof en door de meeste Britse ministers met de grootste ergernis bekeken. Bij vele gelegenheden had Lord Palmerston belangrijke stappen gezet zonder hun medeweten, die zij afkeurden. Over het ministerie van Buitenlandse Zaken beweerde en oefende hij een willekeurige heerschappij uit, die de zwakke inspanningen van de premier niet konden beheersen. De koningin en de prins-consort hebben hun verontwaardiging over het feit dat zij verantwoordelijk werden gehouden voor de acties van Lord Palmerston door de andere rechtbanken van Europa niet verborgen.

Toen Benjamin Disraeli en anderen verscheidene nachten in het Lagerhuis namen om het buitenlands beleid van Lord Palmerston te beschuldigen, reageerde de minister van Buitenlandse Zaken op een vijf uur durende toespraak van Anstey met een vijf uur durende toespraak, de eerste van twee grote toespraken waarin hij legde een uitgebreide verdediging van zijn buitenlands beleid en van het liberale interventionisme in het algemeen voor. Palmerston steunde interventie toen het doel was om te helpen bij het vestigen van constitutionele monarchie en liberaal bestuur. Hij herzag zijn hele parlementaire carrière en herinnerde hem eraan, grapte hij over de visioenen van een drenkeling over zijn vorige leven - hij zei:

Ik ben van mening dat het echte beleid van Engeland ... is de kampioen van gerechtigheid en recht te zijn, die koers met mate en voorzichtigheid te volgen, niet de Quichot van de wereld te worden, maar het gewicht van haar morele sanctie en steun te geven waar ze denkt dat gerechtigheid is is, en wanneer ze denkt dat er iets verkeerd is gedaan.3

Gedeeltelijk rechtvaardigde deze toespraak Groot-Brittannië's kanonneeractie in Griekenland in 1850 om een ​​fout recht te zetten tegen een Brits onderdaan wiens huis was geplunderd; waar een Brits onderwerp ook ter wereld was, ze konden vertrouwen op de hulp en bescherming van het rijk. Het was echter ook een pleidooi voor Groot-Brittannië om aan de kant van goed tegen kwaad te handelen, om gerechtigheid te verdedigen. Daarbij zou ze op hun hoede zijn voor permanente allianties, maar zolang Groot-Brittannië sympathiseerde met 'recht en gerechtigheid' zou ze zichzelf niet alleen vinden. Anderen zouden haar steunen in de zaak van gerechtigheid.

Algemeen wordt aangenomen dat Russell en de koningin allebei hoopten dat de ander het initiatief zou nemen en Lord Palmerston zou ontslaan; de koningin werd afgeschrikt door Prins Albert, die de grenzen van de constitutionele macht zeer serieus nam, en Russell door Lord Palmerston's prestige bij het volk en zijn competentie in een anders opmerkelijk onbekwaam kabinet.

Don Pacifico Affair: Parliament and the Queen, 1850

In 1850 profiteerde hij van de claims van Don Pacifico op de Helleense regering en blokkeerde hij het koninkrijk Griekenland. Omdat Griekenland een staat is die gezamenlijk wordt beschermd door drie mogendheden, protesteerden Rusland en Frankrijk tegen zijn dwang door de Britse vloot. De Franse ambassadeur verliet tijdelijk Londen, wat onmiddellijk leidde tot de beëindiging van de affaire. Niettemin werd het met grote warmte in het parlement opgenomen.

Na een gedenkwaardig debat (17 juni) werd het beleid van Lord Palmerston veroordeeld door een stemming van het House of Lords. Het Lagerhuis werd bewogen door Roebuck om de zin, die het 29 juni deed, met een meerderheid van 46 om te keren, na te hebben gehoord van Lord Palmerston. Dit was de meest welsprekende en krachtige toespraak die hij ooit hield, waarin hij niet alleen zijn claims op de Griekse regering voor Don Pacifico wilde verdedigen, maar ook zijn hele administratie van buitenlandse zaken.

Het was in deze toespraak, die vijf uur duurde, dat Lord Palmerston de bekende verklaring aflegde dat een Brits subject overal zou moeten worden beschermd door de sterke arm van de Britse regering tegen onrecht en onrecht; waarbij het bereik van het Britse rijk wordt vergeleken met dat van het Romeinse rijk, waarin een Romeins burger zonder enige buitenlandse macht over de aarde kon lopen. Dit was de beroemde Civis Romanus som toespraak.

Maar ondanks deze parlementaire triomf waren er niet een paar van zijn eigen collega's en aanhangers die de geest veroordeelden waarin de buitenlandse betrekkingen van de Kroon werden voortgezet. In datzelfde jaar richtte de koningin een minuut tot de premier waarin ze haar ontevredenheid over de manier waarop Lord Palmerston de verplichting om zijn maatregelen voor de koninklijke sanctie voor te leggen ontweek aan de kroon, ontweek. Deze minuut werd meegedeeld aan Lord Palmerston, die er geen afstand van deed; een cruciaal precedent, dit werd beschouwd als een indicatie dat hij de bron van zijn macht niet langer beschouwde als koninklijke goedkeuring, maar als constitutionele macht.

Deze verschillende omstandigheden, en nog veel meer, hadden aanleiding gegeven tot wantrouwen en onbehagen in het kabinet, en deze gevoelens bereikten hun hoogtepunt toen Lord Palmerston bij het optreden van de staatsgreep waarmee Louis Napoleon, president sinds 1848, zich meester van Frankrijk maakte, aan de Franse ambassadeur in Londen, zonder de instemming van zijn collega's, zijn persoonlijke goedkeuring van die handeling te kennen gaf. Hierop adviseerde Lord John Russell zijn ontslag uit zijn ambt (december 1851). Lord Palmerston kreeg een paar weken later wraak, toen hij de Russell-regering ten val bracht in een amendement op de Militia Bill - zijn "tit for tat with Johnny Russell" zoals hij het uitdrukte.4

Home secretaris

Na een korte periode van Tory minderheidsregering, werd de graaf van Aberdeen premier in een coalitieregering van Whigs en Peelites (waarbij Russell de rol van minister van buitenlandse zaken en leider van het Lagerhuis op zich nam). Omdat het onmogelijk voor hen was om een ​​regering te vormen zonder Lord Palmerston, werd hij in december 1852 benoemd tot minister van Binnenlandse Zaken. Veel mensen beschouwden dit als een merkwaardige afspraak omdat de expertise van Lord Palmerston zo duidelijk in buitenlandse zaken lag.

Krimoorlog en hervorming

De ballingschap van Lord Palmerston vanuit zijn traditionele rijk van het ministerie van Buitenlandse Zaken betekende dat hij geen volledige controle had over het Britse beleid tijdens de gebeurtenissen die de Krimoorlog in de hand hadden. Een van zijn biografen, Jasper Ridley, beweert dat als hij op dit moment de controle had over het buitenlands beleid, oorlog in de Krim zou zijn vermeden.5 Lord Palmerston betoogde in het kabinet, nadat Russische troepen zich in februari 1853 op de Ottomaanse grens hadden geconcentreerd, dat de Koninklijke Marine zich bij de Franse vloot in de Dardanellen zou voegen als een waarschuwing voor Rusland. Hij werd echter overruled.

In mei 1853 dreigden de Russen de vorstendommen Walachije en Moldavië binnen te vallen, tenzij de Ottomaanse sultan zich overgaf aan hun eisen. Lord Palmerston pleitte voor onmiddellijke beslissende actie; de Koninklijke Marine zou naar de Dardanellen moeten worden gestuurd om de Turkse marine te helpen en dat Groot-Brittannië Rusland zou informeren over haar voornemen om oorlog met haar te voeren als zij de vorstendommen zou binnenvallen. Lord Aberdeen maakte echter bezwaar tegen alle voorstellen van Lord Palmerston. Na langdurige argumenten stemde Lord Aberdeen ermee in om een ​​vloot naar de Dardanellen te sturen, maar maakte bezwaar tegen zijn andere voorstellen. De Russische tsaar was geïrriteerd door de acties van Groot-Brittannië, maar het was niet genoeg om hem af te schrikken. Toen de Britse vloot op de Dardanellen arriveerde, was het weer ruw, zodat de vloot zijn toevlucht zocht in de buitenwateren van de zeestraten. De Russen beweerden dat dit een schending was van het Straits-verdrag van 1841 en vielen daarom de twee vorstendommen binnen. Lord Palmerston dacht dat dit het gevolg was van Britse zwakte en dacht dat als Rusland was verteld dat als ze de vorstendommen zouden binnendringen, de Britse en Franse vloten de Bosporus of de Zwarte Zee zouden binnendringen, ze afgeschrikt zou zijn.6 In het kabinet pleitte Lord Palmerston voor een krachtige vervolging van de oorlog tegen Rusland door Groot-Brittannië, maar Lord Aberdeen maakte bezwaar omdat hij vrede wilde. De publieke opinie stond aan de kant van de Turken en terwijl Aberdeen gestaag impopulair werd, merkte Lord Dudley Stuart in februari 1854 op: "Waar ik ook ga, ik heb maar één mening over het onderwerp gehoord, en die ene mening is in één woord uitgesproken , of in een enkele naam - Palmerston. "7

Als minister van Binnenlandse Zaken verzette Lord Palmerston zich sterk tegen de plannen van Lord John Russell om de delen van de stedelijke arbeidersklasse te laten stemmen. Toen het kabinet in december 1853 overeenkwam om een ​​wetsvoorstel in te dienen tijdens de volgende zitting van het Parlement in de vorm die Russell wilde, nam Lord Palmerston ontslag. Aberdeen vertelde hem echter dat er geen definitief besluit over de hervorming was genomen en haalde Lord Palmerston over om terug te keren naar het kabinet.

Op 28 maart 1854 verklaarde Aberdeen, samen met Frankrijk, de oorlog aan Rusland omdat het weigerde zich terug te trekken uit de vorstendommen. In de winter van 1854-5 leden de Britse troepen in Sevastopol onder de barre omstandigheden en militaire tegenslagen zoals de Charge of the Light Brigade. Een boze bui overviel het land en in januari 1855 werd de regering van Aberdeen gedwongen een parlementaire enquêtecommissie in te stellen naar het verloop van de oorlog na het verliezen van een stem van de Commons over de kwestie. Na de stemming nam de regering ontslag. Koningin Victoria wilde Lord Palmerston niet vragen om een ​​regering te vormen en vroeg Lord Derby om het premierschap te accepteren. Derby bood Lord Palmerston het kantoor van staatssecretaris voor oorlog aan, dat hij aanvaardde onder de voorwaarde dat Clarendon als minister van Buitenlandse Zaken bleef. Clarendon weigerde en dus weigerde Lord Palmerston het aanbod van Derby en Derby gaf het vervolgens op om een ​​regering te vormen. De koningin stuurde Lansdowne, maar hij was te oud om te accepteren, dus vroeg ze Russell, maar geen van zijn voormalige collega's behalve Lord Palmerston wilde onder hem dienen. Nadat de mogelijke alternatieven waren uitgeput, nodigde de koningin Lord Palmerston op 4 februari 1855 naar Buckingham Palace uit om een ​​regering te vormen.

Premier

In maart 1855 stierf de oude tsaar, Nicolaas I, en werd opgevolgd door zijn zoon, Alexander II, die vrede wilde sluiten. Lord Palmerston vond de vredesvoorwaarden echter te zacht voor Rusland en haalde zo Napoleon III van Frankrijk over de vredesonderhandelingen af ​​te breken. Lord Palmerston had er alle vertrouwen in dat Sevastopol kon worden gevangen en zo Groot-Brittannië in een sterkere onderhandelingspositie kon brengen. In september gaf Sevastopol zich over toen de Fransen de Malakov veroverden, terwijl de Britten na vele slachtoffers van de Redan werden verdreven. Op 27 februari 1856 werd een wapenstilstand getekend en na een maand onderhandelen werd een overeenkomst getekend op het Congres van Parijs. De eis van Lord Palmerston voor een gedemilitariseerde Zwarte Zee werd veiliggesteld, hoewel zijn wens dat de Krim aan de Ottomanen zou worden teruggegeven niet was. Het vredesverdrag werd ondertekend op 30 maart 1856. In april 1856 werd Lord Palmerston door Victoria de Orde van de Kouseband toegekend.

Arrow controverse en de Tweede Opiumoorlog

In oktober 1856 namen de Chinezen het piratenschip in beslag Pijl. Het was twee jaar eerder geregistreerd als een Brits schip, maar was eigendom van een beruchte Chinese piraat. De kapitein van de titel was Brits en de bemanning was Chinees. Het werd onderschept in Chinese territoriale wateren door Chinese kustwachters en de Union Flag werd neergehaald. De Chinese bemanning werd gearresteerd en de Britse kapitein werd vrijgelaten. De Britse consul in Canton, Harry Parkes, protesteerde tegen deze belediging van de vlag en eiste een verontschuldiging. De Chinese commissaris Ye Mingchen weigerde en er werd ontdekt dat de Pijl'De registratie als een Brits schip verliep drie weken voordat het in beslag werd genomen en had daarom niet het recht om de vlag te voeren of vrijgesteld te zijn van interceptie op grond van het internationale recht. Echter, zonder rekening te houden met internationale conventies, weigerde Parkes zich terug te trekken om gezicht te redden en protesteerde dat de Chinezen niet wisten dat het geen Brits schip was op het moment dat ze het aanklaagden. Parkes stuurde de Koninklijke Marine om het paleis van Ye te bombarderen en het werd behoorlijk verwoest, samen met een groot deel van de stad en een groot verlies aan mensenlevens.

When news of this reached the UK Cabinet, many Ministers thought that Parkes' action had been both legally and morally wrong, and the Attorney-General had no doubt that Parkes had acted in breach of international law. Lord Palmerston, however, backed Parkes. The government's policy was subsequently strongly attacked in the Commons on high moral grounds by Cobden and Gladstone during a censure debate. On the fourth night of the debate (March 3, 1857), Lord Palmerston attacked Cobden and his speech as being pervaded by "an anti-English feeling, an abnegation of all those ties which bind men to their country and to their fellow-countrymen, which I should hardly have expected from the lips of any member of this House. Everything that was English was wrong, and everything that was hostile to England was right."8 Lord Palmerston went on to claim that if the motion of censure was carried it would signal that the House had voted to "abandon a large community of British subjects at the extreme end of the globe to a set o

Pin
Send
Share
Send