Ik wil alles weten

Edward Teller

Pin
Send
Share
Send


Edward Teller (originele Hongaarse naam Teller Ede) (15 januari 1908 - 9 september 2003) was een in Hongarije geboren Amerikaanse theoretisch fysicus, in de volksmond bekend als 'de vader van de waterstofbom', hoewel hij niet om de titel gaf.

Teller emigreerde naar de Verenigde Staten in de jaren 1930 en was een vroeg lid van het Manhattan Project belast met de ontwikkeling van de eerste atoombommen. Gedurende deze tijd deed hij een serieuze poging om ook de eerste op fusie gebaseerde wapens te ontwikkelen, maar deze werden uitgesteld tot na de Tweede Wereldoorlog. Na zijn controversiële getuigenis in de hoorzitting over veiligheidsmachtiging van zijn voormalige Los Alamos-collega, Robert Oppenheimer, werd Teller verbannen uit een groot deel van de wetenschappelijke gemeenschap. Hij bleef steun vinden van de Amerikaanse regering en de militaire onderzoeksinstelling. Hij was mede-oprichter van Lawrence Livermore National Laboratory en was jarenlang zowel directeur als geassocieerd directeur.

In zijn latere jaren werd hij vooral bekend vanwege zijn pleidooi voor controversiële technologische oplossingen voor zowel militaire als civiele problemen, waaronder een plan om een ​​kunstmatige haven in Alaska te graven met behulp van thermonucleaire explosieven. Hij was een fervent voorstander van het Strategisch Defensie-initiatief van Ronald Reagan, misschien overtuigend de haalbaarheid van het programma. In de loop van zijn leven stond Teller bekend om zowel zijn wetenschappelijke vaardigheden als zijn moeilijke interpersoonlijke relaties en vluchtige persoonlijkheid, en wordt het beschouwd als een van de inspiratiebronnen voor het personage, Dr. Strangelove, in de film met dezelfde naam uit 1964.

Vroege leven en opleiding

Teller werd geboren in Boedapest, Oostenrijk-Hongarije, in een joods gezin. Hij verliet Hongarije in 1926 (deels vanwege de Numerus clausus-regel onder het regime van Horthy). Het politieke klimaat en de revoluties in Hongarije tijdens zijn jeugd brachten hem een ​​diepe haat teweeg voor zowel het communisme als het fascisme. Toen hij een jonge student was, werd zijn been gebroken bij een tramongeluk in München, waardoor hij een prothetische voet moest dragen en hem een ​​leven lang mank liet. Teller studeerde af in chemische technologie aan de Universiteit van Karlsruhe en ontving zijn Ph.D. in de natuurkunde onder Werner Heisenberg aan de Universiteit van Leipzig. Teller's Ph.D. proefschrift behandelde een van de eerste nauwkeurige kwantummechanische behandelingen van het waterstofmolecuul. In 1930 raakte hij bevriend met de Russische fysici George Gamow en Lev Landau. Zeer belangrijk voor de wetenschappelijke en filosofische ontwikkeling van Teller was zijn levenslange hechte vriendschap met de Tsjechische natuurkundige, George Placzek. Het was Placzek die voor de jonge Teller een zomerverblijf in Rome met Enrico Fermi regelde en zijn wetenschappelijke carrière op nucleaire fysica richtte.1

Hij bracht twee jaar door aan de Universiteit van Göttingen en verliet Duitsland in 1933, met behulp van het Joodse Reddingscomité. Hij ging kort naar Engeland en verhuisde een jaar naar Kopenhagen, waar hij werkte onder Niels Bohr. In februari 1934 trouwde hij met "Mici" (Augusta Maria) Harkanyi, de zus van een oude vriend.

Teller als een jonge jongen.

In 1935 werd Teller, dankzij de stimulans van George Gamow, in de Verenigde Staten uitgenodigd om professor in de natuurkunde te worden aan de George Washington University, waar hij tot 1941 met Gamow werkte. Voorafgaand aan de ontdekking van splijting in 1939 was Teller bezig als een theoretische fysicus die werkt op het gebied van kwantum-, moleculaire en nucleaire fysica. In 1941, na een naturalisatieburger van de Verenigde Staten te zijn geworden, richtte zijn belangstelling zich op het gebruik van kernenergie, zowel fusie als splijting.

Bij GWU voorspelde Teller het Jahn-Teller-effect (1937), dat moleculen in bepaalde situaties vervormt; dit heeft met name invloed op de chemische reacties van metalen, en met name op de kleuring van bepaalde metaalkleurstoffen. Teller en Hermann Arthur Jahn analyseerden het als een stuk puur wiskundige fysica. In samenwerking met Brunauer en Emmet heeft Teller ook een belangrijke bijdrage geleverd aan de oppervlaktefysica en scheikunde; de zogenaamde Brunauer-Emmett-Teller (BET) isotherm.

Toen de Tweede Wereldoorlog begon, wilde Teller bijdragen aan de oorlogsinspanning. Op advies van de bekende Caltech aerodynamicus en collega-Hongaarse emigrant, Theodore von Kármán, werkte Teller samen met zijn vriend Hans Bethe bij het ontwikkelen van een theorie van schokgolfpropagatie. In latere jaren bleek hun verklaring van het gedrag van het gas achter zo'n golf waardevol voor wetenschappers die de terugkeer van raketten bestudeerden.

Werk aan het Manhattan Project

In 1942 werd Teller uitgenodigd om deel te nemen aan het zomerplanningsseminar van Robert Oppenheimer in UC Berkeley voor de oorsprong van het Manhattan Project, de geallieerde poging om de eerste kernwapens te ontwikkelen. Een paar weken eerder had Teller zijn vriend en collega, Enrico Fermi, ontmoet over de vooruitzichten van atoomoorlogvoering, en Fermi had nonchalant gesuggereerd dat misschien een wapen op basis van kernsplijting zou kunnen worden gebruikt om een ​​nog grotere kernfusiereactie te veroorzaken . Hoewel hij in eerste instantie snel aan Fermi uitlegde waarom hij dacht dat het idee niet zou werken, was Teller gefascineerd door de mogelijkheid en verveelde hij zich al snel met het idee van 'slechts' een atoombom (hoewel deze nog niet ergens in de buurt was). Tijdens de Berkeley-sessie leidde Teller de discussie af van het splijtingswapen naar de mogelijkheid van een fusiewapen - wat hij de "Super" noemde (een vroege versie van wat later bekend stond als een waterstofbom).2

Op 6 december 1941 begonnen de Verenigde Staten met de ontwikkeling van de atoombom, onder toezicht van Arthur Compton, voorzitter van de fysica-afdeling van de Universiteit van Chicago, die uraniumonderzoek coördineerde met Columbia University, Princeton University, University of Chicago en University of Californië in Berkeley. Compton bracht wetenschappers uit Columbia en Princeton over naar het metallurgisch laboratorium in Chicago. Enrico Fermi trok eind april 1942 in en de bouw van een Chicago Pile 1 begon. Teller bleef eerst achter, maar riep twee maanden later naar Chicago. Begin 1943 werd het Los Alamos-laboratorium gebouwd om een ​​atoombom te ontwerpen onder toezicht van Oppenheimer in Los Alamos, New Mexico. Teller verhuisde daar in april 1943.3

Teller's ID-badgefoto uit Los Alamos.

Teller werd onderdeel van de theoretische fysica-divisie in het toen geheime laboratorium van Los Alamos tijdens de oorlog, en bleef zijn ideeën voor een fusiewapen pushen, hoewel het tijdens de oorlog een lage prioriteit had gekregen (als het creëren van een splijting wapen bleek op zichzelf al moeilijk genoeg te zijn). Vanwege zijn interesse in de H-bom en zijn frustratie over het feit dat hij was overgegaan voor de directeur van de theoretische divisie (de taak werd in plaats daarvan aan Hans Bethe gegeven), weigerde Teller mee te rekenen aan de berekeningen voor de implosie van de splijtbom. Dit veroorzaakte spanningen met andere onderzoekers, omdat extra wetenschappers moesten worden ingezet om dat werk te doen, inclusief Klaus Fuchs, die later bleek een Sovjet-spion te zijn.4 Blijkbaar slaagde Teller er ook in zijn buren te irriteren door 's avonds laat piano te spelen. Teller heeft echter ook enkele waardevolle bijdragen geleverd aan bomonderzoek, met name bij de opheldering van het implosiemechanisme.

In 1946 nam Teller deel aan een conferentie waarin de eigenschappen van thermonucleaire brandstoffen zoals deuterium en het mogelijke ontwerp van een waterstofbom werden besproken. Er werd geconcludeerd dat Teller's beoordeling van een waterstofbom te gunstig was geweest, en dat zowel de hoeveelheid benodigd deuterium als de stralingsverliezen tijdens de deuteriumverbranding twijfel zouden doen rijzen over de verwerkbaarheid ervan. Toevoeging van duur tritium aan het thermonucleaire mengsel zou waarschijnlijk de ontstekingstemperatuur verlagen, maar toch wist niemand op dat moment hoeveel tritium nodig zou zijn en of zelfs tritiumtoevoeging de voortplanting van warmte zou bevorderen. Aan het einde van de conferentie diende Teller, ondanks tegenstand van sommige leden zoals Robert Serber, een overdreven optimistisch rapport in waarin hij zei dat een waterstofbom mogelijk was en dat verder werk aan de ontwikkeling ervan moest worden gestimuleerd. Fuchs had ook deelgenomen aan deze conferentie en deze informatie aan Moskou doorgegeven. Het model van de "klassieke Super" van Teller was zo onzeker dat Oppenheimer later zou zeggen dat hij wenste dat de Russen op basis van dat ontwerp hun eigen waterstofbom bouwden, zodat het vrijwel zeker hun vooruitgang daarop zou vertragen.5

In 1946 verliet Teller Los Alamos om naar de Universiteit van Chicago te gaan.

De waterstofbom

Fout bij het maken van miniatuur: Fout bij lezen van SVG: Fout domein 1 code 76 op regel 679 kolom 23 van bestand: ///var/www/html/d/images/c/c1/Teller-Ulam_device_3D.svg: Tag mismatch openen en beëindigen: flowDef regel 0 en foreignObjectHet Teller-Ulam-ontwerp hield de splijtings- en fusiebrandstof fysiek van elkaar gescheiden en gebruikte straling van het primaire apparaat "gereflecteerd" vanaf de omringende behuizing om de secundaire te comprimeren.

Na de eerste testontploffing van een atoombom in Sovjet-Unie in 1949, kondigde president Truman een crash-ontwikkelingsprogramma aan voor een waterstofbom. Teller keerde in 1950 terug naar Los Alamos om aan het project te werken. Teller werd snel ongeduldig met de voortgang van het programma, stond erop meer theoretici te betrekken en beschuldigde zijn collega's van een gebrek aan verbeeldingskracht. Dit verslechterde zijn relaties met andere onderzoekers. Geen van zijn ontwerpen (of die van iemand anders) waren echter nog uitvoerbaar. Bethe dacht dat als Teller niet had aangedrongen op een vroege H-bom-test, de eigen ontwikkeling van de Russen mogelijk zou zijn vertraagd, vooral omdat de informatie die Klaus Fuchs hun gaf veel onjuiste technische details bevatte die een bruikbare H-bom onhaalbaar maakten. Russische wetenschappers die aan de Sovjet-waterstofbom hadden gewerkt, beweerden dat ze konden zien dat de vroege ideeën onhaalbaar waren, net als iedereen die ernaar had gekeken, en beweerden ook dat ze hun H-bom volledig onafhankelijk ontwikkelden.

In 1950 hadden berekeningen van de Poolse wiskundige Stanislaw Ulam en zijn medewerker Cornelius Everett, samen met bevestigingen van Fermi, aangetoond dat Tellers eerdere schatting van de hoeveelheid tritium die nodig was voor de H-bom een ​​lage was, maar dat zelfs met een grotere hoeveelheid tritium zouden de energieverliezen in het fusieproces te groot zijn om de fusiereactie zich te laten voortplanten. In 1951 werd Teller echter na nog vele jaren vruchteloze arbeid op de "Super" in beslag genomen en ontwikkeld tot het eerste werkbare ontwerp voor een waterstofbom met megaton-bereik. De exacte bijdrage die respectievelijk werd geleverd door Ulam en Teller aan wat bekend werd als het Teller-Ulam-ontwerp, is niet definitief bekend in het publieke domein - de mate van kredietwaardigheid die zijn tijdgenoten aan Teller hebben toegekend, is bijna precies evenredig met hoe goed ze over het algemeen aan Teller dachten . In een interview met Wetenschappelijke Amerikaan uit 1999 vertelde Teller de verslaggever:

Ik heb bijgedragen; Ulam deed het niet. Het spijt me dat ik het op deze abrupte manier moest beantwoorden. Ulam was terecht ontevreden over een oude aanpak. Hij kwam naar me toe met een deel van een idee dat ik al had uitgewerkt en moeite om mensen te laten luisteren. Hij was bereid een krant te ondertekenen. Toen het toen kwam om dat papier te verdedigen en er echt werk aan te maken, weigerde hij. Hij zei: 'Ik geloof er niet in.'6

Het probleem is controversieel. Bethe sprak al in 1954 over Tellers 'geniale slag' bij de uitvinding van de H-bom.7 Andere wetenschappers (vijandig tegenover Teller, zoals J. Carson Mark) hebben beweerd dat Teller nooit dichterbij zou zijn gekomen zonder de hulp van Ulam en anderen.

De doorbraak - waarvan de details nog steeds zijn geclassificeerd - was blijkbaar de scheiding van de splijtings- en fusiecomponenten van de wapens en het gebruik van de straling geproduceerd door de splijtingsbom om eerst de fusiebrandstof samen te persen voordat deze werd ontstoken. Compressie alleen zou echter niet voldoende zijn geweest en het andere cruciale idee - het organiseren van de bom door de primaire en secundaire te scheiden - lijkt exclusief te zijn bijgedragen door Ulam. Ook lijkt het idee van Ulam te zijn geweest om mechanische schokken van de primaire te gebruiken om fusie in de secundaire te stimuleren, terwijl Teller snel besefte dat straling van de primaire het werk veel eerder en efficiënter zou doen. Sommige leden van het laboratorium (met name J. Carson Mark) verklaarden later dat het idee om de straling te gebruiken uiteindelijk zou zijn opgekomen bij iedereen die aan de betrokken fysieke processen werkte, en dat de voor de hand liggende reden waarom Teller meteen aan straling dacht, was omdat hij werkte al aan de "Greenhouse" -tests voor het voorjaar van 1951, waarin het effect van de energie van een splijtingsbom op een mengsel van deuterium en tritium zou worden onderzocht.8

Wat de werkelijke componenten van het zogenaamde Teller-Ulam-ontwerp en de respectieve bijdragen van degenen die eraan werkten, nadat het was voorgesteld, het werd door de wetenschappers die aan het project werkten onmiddellijk gezien als het antwoord dat zo lang was gezocht. Degenen die eerder hadden getwijfeld of een splijtingbom überhaupt mogelijk zou zijn, geloofden dat het slechts een kwestie van tijd was voordat zowel de VS als de USSR multi-megaton wapens hadden ontwikkeld. Zelfs Oppenheimer, die oorspronkelijk tegen het project was, noemde het idee 'technisch zoet'.

Het schot van "Ivy Mike" van 10,4 Mt uit 1952 leek Tellers lange tijd voorstander van de waterstofbom te rechtvaardigen.

Hoewel hij had geholpen om het ontwerp te bedenken en al lang een voorstander van het concept was, werd Teller niet gekozen om het ontwikkelingsproject te leiden (zijn reputatie van een netelige persoonlijkheid speelde hier waarschijnlijk een rol in). In 1952 verliet hij Los Alamos en trad hij toe tot de nieuw opgerichte Livermore-afdeling van het University of California Radiation Laboratory, die grotendeels door zijn aandrang was gecreëerd. Na de ontploffing van 'Ivy Mike', het eerste thermonucleaire wapen dat de Teller-Ulam-configuratie gebruikte, werd Teller op 1 november 1952 in de pers bekend als de 'vader van de waterstofbom'. Teller zelf zag af van deelname aan de test - hij beweerde zich niet welkom te voelen op de Pacific Proving Grounds - en zag in plaats daarvan de resultaten op een seismograaf in de kelder van een hal in Berkeley.8

Door de fall-out van deze test te analyseren, konden de Sovjets (geleid in hun H-bomwerk door Sovjetwetenschapper Andrei Sacharov) gemakkelijk hebben afgeleid dat het nieuwe ontwerp compressie had gebruikt als de belangrijkste initiator. Dit werd later echter ontkend door de Sovjet-bomonderzoekers, die later beweerden dat ze op dat moment nog niet waren georganiseerd om fallout-gegevens van Amerikaanse tests te verzamelen. Vanwege het officiële geheim, werd weinig informatie over de ontwikkeling van de bom vrijgegeven door de overheid, en persberichten schreven vaak het hele ontwerp en de ontwikkeling van het wapen toe aan Teller en zijn nieuwe Livermore Laboratory (toen het eigenlijk werd ontwikkeld door Los Alamos).9

Veel collega's van Teller waren geïrriteerd dat hij leek te genieten van het volledig waarderen van iets waar hij slechts een rol in had, en in reactie daarop, met aanmoediging van Enrico Fermi, schreef Teller een artikel getiteld "Het werk van veel mensen", dat verscheen in Wetenschap tijdschrift in februari 1955, waarin hij benadrukte dat hij niet de enige was in de ontwikkeling van het wapen (hij zou later in zijn memoires schrijven dat hij in het artikel uit 1955 een "witte leugen" had verteld om "verstoorde gevoelens te kalmeren" en beweerde volledige eer te hebben voor de uitvinding).10

Teller stond er vaak om bekend dat hij zich bezighield met projecten die theoretisch interessant maar praktisch onhaalbaar waren (de klassieke "Super" was zo'n project.) Over zijn werk aan de waterstofbom zei Bethe:

Niemand gaf Teller de schuld omdat de berekeningen van 1946 fout waren, vooral omdat er in Los Alamos geen geschikte computers beschikbaar waren. Maar hij kreeg de schuld in Los Alamos voor het leiden van het laboratorium, en inderdaad het hele land, naar een avontuurlijk programma op basis van berekeningen, waarvan hij zelf moet hebben geweten dat hij zeer onvolledig was.

Tijdens het Manhattan-project pleitte Teller ook voor de ontwikkeling van een bom met uraniumhydride, waarvan veel van zijn collega-theoretici zeiden dat het onwaarschijnlijk was dat het zou werken. In Livermore ging Teller door met werken aan de hydridebom, en het resultaat was een kerel. Ulam schreef ooit aan een collega over een idee dat hij met Teller had gedeeld: "Edward is vol enthousiasme voor deze mogelijkheden; dit is misschien een indicatie dat ze niet zullen werken." Fermi zei ooit dat Teller de enige monomane was die hij kende die verschillende manieën had.11

De controverse over Oppenheimer

Tellers getuigenis tegen Robert Oppenheimer in 1954 bevorderde zijn vervreemding van veel van zijn voormalige Los Alamos-collega's.

De kloof tussen Teller en veel van zijn collega's werd groter in 1954, toen hij tijdens de hoorzitting van Oppenheimer tegen Robert Oppenheimer, voormalig hoofd van Los Alamos en lid van de Atomic Energy Commission, getuigde. Teller was in Los Alamos vele keren in botsing gekomen met Oppenheimer over kwesties met betrekking tot splijting en fusieonderzoek en tijdens het proces van Oppenheimer was hij het enige lid van de wetenschappelijke gemeenschap dat Oppenheimer een veiligheidsrisico noemde.

Op de hoorzitting van aanklager Roger Robb gevraagd of hij van plan was "te suggereren dat Dr. Oppenheimer ontrouw is aan de Verenigde Staten," antwoordde Teller dat:

Ik wil niet zoiets suggereren. Ik ken Oppenheimer als een intellectueel meest alert en een zeer gecompliceerd persoon, en ik denk dat het aanmatigend en verkeerd van mijn kant zou zijn als ik op een of andere manier zou proberen zijn motieven te analyseren. Maar ik heb altijd aangenomen, en ik neem nu aan dat hij loyaal is aan de Verenigde Staten. Ik geloof dit en ik zal het geloven totdat ik een zeer overtuigend bewijs van het tegenovergestelde zie.12 Hij werd echter onmiddellijk gevraagd of hij geloofde dat Oppenheimer een 'beveiligingsrisico' was, waarvan hij getuigde:

In een groot aantal gevallen heb ik Dr. Oppenheimer zien handelen - ik begreep dat Dr. Oppenheimer handelde - op een manier die voor mij buitengewoon moeilijk te begrijpen was. Ik was het volkomen oneens met hem in talloze kwesties en zijn acties leken me eerlijk gezegd verward en ingewikkeld. In zoverre heb ik het gevoel dat ik de vitale belangen van dit land in handen wil zien die ik beter begrijp en daarom meer vertrouw. In deze zeer beperkte zin wil ik het gevoel uitdrukken dat ik me persoonlijk veiliger zou voelen als openbare zaken in andere handen zouden rusten.12

Teller getuigde ook dat de mening van Oppenheimer over het thermonucleaire programma meer leek te zijn gebaseerd op de wetenschappelijke haalbaarheid van het wapen dan iets anders. Hij getuigde bovendien dat de leiding van Oppenheimer over Los Alamos "een zeer uitstekende prestatie" was, zowel als wetenschapper als als beheerder, die zijn "zeer snelle geest" loofde en dat hij "gewoon een geweldige en uitstekende regisseur maakte".

Hierna gaf hij echter gedetailleerde manieren aan waarop hij van mening was dat Oppenheimer zijn inspanningen voor een actief thermonucleair ontwikkelingsprogramma had gehinderd, en bekritiseerde hij ten slotte de besluiten van Oppenheimer om op verschillende punten in zijn carrière niet meer werk aan de kwestie te investeren en zei:

Als het een kwestie van wijsheid en oordeel is, zoals aangetoond door acties sinds 1945, dan zou ik zeggen dat het verstandiger zou zijn om geen toestemming te geven.12

Na een openbare hoorzitting waren de autoriteiten het met Teller eens. Oppenheimers veiligheidsmachtiging werd uiteindelijk gestript en Teller werd door veel van zijn voormalige collega's als paria behandeld. In reactie daarop begon Teller te rennen met een meer militair en gouvernementeel publiek, en werd hij de wetenschappelijke lieveling van conservatieve politici en denkers vanwege zijn pleidooi voor Amerikaanse wetenschappelijke en technologische suprematie. Na het feit ontkende Teller consequent dat hij van plan was Oppenheimer te verdoemen, en beweerde zelfs dat hij probeerde hem vrij te pleiten. Uit bewijsmateriaal blijkt echter dat dit waarschijnlijk niet het geval was. Zes dagen vóór de getuigenis ontmoette Teller een AEC-verbindingsofficier en stelde in zijn getuigenis voor om de aanklacht te verdiepen.13 Er is gesuggereerd dat het getuigenis van Teller tegen Oppenheimer een poging was om Oppenheimer uit de macht te halen zodat Teller de leider van de Amerikaanse gemeenschap van nucleaire wetenschappers zou kunnen worden.14

Overheidswerk en politieke belangenbehartiging

In de jaren zestig heeft Teller krachtig gepleit tegen het voorgestelde verbod op nucleaire tests, zowel voor het Congres als op televisie.

Teller was directeur van het Lawrence Livermore National Laboratory (1958-1960), dat hij hielp op te richten (samen met Ernest O. Lawrence), en daarna bleef hij als geassocieerd directeur. Hij was voorzitter van de commissie die het Space Sciences Laboratory in Berkeley heeft opgericht. Hij diende ook tegelijkertijd als professor in de natuurkunde aan de Universiteit van Californië, Berkeley. Hij was een onvermoeibare pleitbezorger van een sterk nucleair programma en pleitte voor voortdurende tests en ontwikkeling - in feite trad hij af van het bestuur van Livermore zodat hij beter kon lobbyen tegen het voorgestelde testverbod. Hij getuigde tegen het testverbod zowel vóór het Congres als op televisie.

Na de Oppenheimer-controverse werd Teller verbannen door een groot deel van de wetenschappelijke gemeenschap, maar om voor de hand liggende redenen was het nog steeds zeer welkom in de kringen van de regering en de militaire wetenschap. Samen met zijn traditionele belangenbehartiging voor de ontwikkeling van kernenergie, een sterk nucleair arsenaal en een krachtig nucleair testprogramma, had hij aan het einde van de jaren veertig als voorzitter van het Reactor Safeguard Committee van de AEC bijgedragen aan de ontwikkeling van nucleaire reactorveiligheidsnormen,15 en leidde later een poging bij General Atomics om onderzoeksreactoren te ontwerpen waarin een kernsmelting theoretisch onmogelijk zou zijn (de TRIGA).15

Teller heeft in 1963 het Department of Applied Science aan de University of California, Davis en LLNL opgericht, dat het hoogleraarschap van Edward Teller in ere houdt.16 In 1975 trok hij zich terug uit zowel het laboratorium als Berkeley en werd hij benoemd tot directeur Emeritus van het Livermore Laboratory en benoemd tot Senior Research Fellow aan de Hoover Institution. Na de val van het communisme in Hongarije in 1989 bracht hij verschillende bezoeken aan zijn land van herkomst en besteedde hij aandacht aan de politieke veranderingen daar.

Operatie ploegschaar en projectwagen

Een van de Wagen schema's omvatten het koppelen van vijf thermonucleaire apparaten om de kunstmatige haven te creëren.

Teller was een van de sterkste en bekendste pleitbezorgers voor het onderzoeken van niet-militair gebruik van nucleaire explosieven, bekend als Operation Ploughshare. Een van de meest controversiële projecten die hij voorstelde, was een plan om een ​​multi-megaton waterstofbom te gebruiken om een ​​diepwaterhaven te graven van meer dan een mijl lang en een halve mijl breed om te gebruiken voor het transport van middelen uit kolen- en olievelden in de buurt van Point Hope , Alaska. De Atomic Energy Commission aanvaardde het voorstel van Teller in 1958 en werd Project Chariot genoemd. Terwijl de AEC de locatie in Alaska verkende en het land uit het publieke domein had teruggetrokken, pleitte Teller publiekelijk voor de economische voordelen van het plan, maar kon het de lokale regeringsleiders niet overtuigen dat het plan financieel haalbaar was.17

Andere wetenschappers bekritiseerden het project als potentieel onveilig voor de lokale natuur en de Inupiat-mensen die in de buurt van het aangewezen gebied woonden, die pas in 1960 officieel van het plan op de hoogte werden gebracht. Bovendien bleek dat de haven negen maanden lang ijsgebonden was uit het jaar. Uiteindelijk, vanwege de financiële onhaalbaarheid van het project en de bezorgdheid over stralingsgerelateerde gezondheidsproblemen, werd het project in 1962 geannuleerd.

Een verwant experiment dat ook de goedkeuring van Teller had, was een plan om olie te onttrekken uit de oliezanden van Athabasca in het noorden van Alberta met nucleaire explosies.18 Het plan kreeg de goedkeuring van de regering van Alberta, maar werd door de regering van Canada onder premier John Diefenbaker afgewezen. Diefenbaker was niet alleen tegen het hebben van kernwapens in Canada, maar was ook bezorgd dat een dergelijk project de Sovjet-spionage in Noord-Canada zou intensiveren.

Drie mijl eiland

Teller als "het enige slachtoffer van Three Mile Island" in zijn 1979 Wall Street Journal pro-nucleaire advertentie

Teller kreeg een hartaanval in 1979, die hij Jane Fonda de schuld gaf; na het ongeluk met Three Mile Island had de actrice openhartig gelobbyd tegen kernenergie terwijl ze haar nieuwste film promootte, Het China-syndroom (een film met een nucleair ongeval dat toevallig iets meer dan een week voor het eigenlijke incident toevallig was vrijgelaten.) In reactie daarop reageerde Teller snel om te lobbyen voor kernenergie, wat getuigde van de veiligheid en betrouwbaarheid, en na een dergelijke opwinding van activiteit leed de aanval. Teller schreef een spread van twee pagina's in de Wall Street Journal die op 31 juli 1979 verscheen onder de kop 'Ik was het enige slachtoffer van Three-Mile Island', dat opende met:

Op 7 mei, een paar weken na het ongeluk op Three-Mile Island, was ik in Washington. Ik was daar om een ​​deel van die propaganda te weerleggen die Ralph Nader, Jane Fonda en hun soort naar de nieuwsmedia spuwen in hun poging om mensen weg te jagen van kernenergie. Ik ben 71 jaar oud en werkte 20 uur per dag. De soort was te veel. De volgende dag kreeg ik een hartaanval. Je zou kunnen zeggen dat ik de enige was wiens gezondheid werd beïnvloed door die reactor in de buurt van Harrisburg. Nee, dat zou verkeerd zijn. Het was niet de reactor. Het was Jane Fonda. Reactoren zijn niet gevaarlijk.

De volgende dag, De New York Times publiceerde een redactionele kritiek op de advertentie en merkte op dat deze werd gesponsord door Dresser Industries, het bedrijf dat een van de defecte kleppen had geproduceerd die bijdroeg aan het ongeluk met Three Mile Island.19

Strategisch defensie-initiatief

Teller werd in de jaren tachtig een belangrijke lobby van het Strategic Defense Initiative voor president Ronald Reagan.

In de jaren tachtig begon Teller een sterke campagne voor wat later het Strategic Defense Initiative (SDI) werd genoemd, door critici belachelijk gemaakt als "Star Wars", het concept van het gebruik van lasers of satellieten om inkomende Russische ICBM's te vernietigen. Teller lobbyde bij overheidsinstanties - en kreeg de sanctie van president Ronald Reagan - voor zijn plan om een ​​systeem te ontwikkelen met behulp van uitgebreide satellieten die atoomwapens gebruikten om röntgenlasers op inkomende raketten af ​​te vuren - als onderdeel van een breder wetenschappelijk onderzoeksprogramma naar verdediging tegen kernwapens. Het schandaal brak echter uit toen Teller (en zijn medewerker Lowell Wood) ervan werden beschuldigd het programma opzettelijk te hebben overdreven en misschien het ontslag van een laboratoriumdirecteur (Roy Woodruff) had aangemoedigd die had geprobeerd de fout te corrigeren.19 Zijn beweringen leidden tot een grap die in de wetenschappelijke gemeenschap circuleerde, dat een nieuwe eenheid van ongegronde optimisme als de teller werd aangewezen; één teller was zo groot dat de meeste gebeurtenissen in nanotellers of picotellers moesten worden gemeten. Veel vooraanstaande wetenschappers beweerden dat het systeem zinloos was. Bethe schreef samen met IBM-fysicus Richard Garwin en Cornell University-collega Kurt Gottfried een artikel in Wetenschappelijke Amerikaan die het systeem analyseerde en concludeerde dat elke vermeende vijand een dergelijk systeem kon uitschakelen door het gebruik van geschikte lokvogels. De financiering van het project werd uiteindelijk teruggeschroefd.

Veel wetenschappers verzetten zich tegen strategische verdediging op morele of politieke in plaats van puur technische redenen. Ze voerden aan dat, zelfs als een effectief systeem kon worden geproduceerd, het het systeem van wederzijds verzekerde vernietiging (MAD) zou ondermijnen dat een totale oorlog tussen de westerse democratieën en het communistische blok had voorkomen. Een effectieve verdediging, zo voerden ze aan, zou zo'n oorlog 'winstgevend' maken en daarom waarschijnlijker.

Ondanks (of misschien vanwege) zijn haveloze reputatie, maakte Teller er publiekelijk van op te merken dat hij het gebruik van de eerste atoombommen op burgersteden tijdens de Tweede Wereldoorlog betreurde. Hij beweerde verder dat hij vóór het bombardement op Hiroshima inderdaad bij Oppenheimer had gelobbyd om de wapens eerst te gebruiken in een "demonstratie" die kon worden waargenomen door het Japanse opperbevel en de burgers voordat ze werden gebruikt om duizenden doden te veroorzaken. De 'vader van de waterstofbom' zou deze quasi-anti-nucleaire houding gebruiken (hij zou zeggen dat hij geloofde dat nucleaire wapens ongelukkig waren, maar dat de wapenwedloop vanwege het hardnekkige karakter van het communisme onvermijdelijk was) om technologieën zoals SDI, argumenterend dat ze nodig waren om ervoor te zorgen dat nucleaire wapens nooit meer konden worden gebruikt (Liever een schild dan een zwaard was de titel van een van zijn boeken over het onderwerp).

Er is echter tegenstrijdig bewijs. In de jaren 1970 verscheen een brief van Teller aan Leo Szilard, gedateerd 2 juli 1945:

Onze enige hoop is om de feiten van onze resultaten voor de mensen te krijgen. Dit kan helpen iedereen ervan te overtuigen dat de volgende oorlog fataal zou zijn. Voor dit doel is daadwerkelijk gevechtsgebruik misschien zelfs het beste.20 De historicus Barton Bernstein beweerde dat het een "niet overtuigende claim" van Teller is dat hij een "geheime dissident" was tegen het gebruik van het wapen.21 In zijn 2001 Memoires, Teller beweert dat hij bij Oppenheimer heeft gelobbyd, maar dat Oppenheimer hem ervan heeft overtuigd dat hij geen actie moet ondernemen en dat de wetenschappers militaire vragen aan het leger moeten overlaten; Teller beweert dat hij niet wist dat Oppenheimer en andere wetenschappers werden geraadpleegd over het daadwerkelijke gebruik van het wapen en suggereert dat Oppenheimer hypocriet was.15

Nalatenschap

Edward Teller in zijn latere jaren

In zijn vroege carrière heeft Teller bijdragen geleverd aan nucleaire en moleculaire fysica, spectroscopie (de Jahn-Teller en Renner-Teller-effecten) en oppervlaktefysica. Zijn uitbreiding van de theorie van beta-verval van Fermi (in de vorm van de zogenaamde Gamow-Teller-overgangen) vormde een belangrijke opstap in de toepassing van deze theorie. Het Jahn-Teller-effect en de BET-theorie hebben hun oorspronkelijke formulering behouden en zijn nog steeds pijlers in de natuurkunde en scheikunde. Teller heeft ook bijdragen geleverd aan de Thomas-Fermi-theorie, de voorloper van de functionele dichtheidstheorie, een standaard modern hulpmiddel bij de kwantummechanische behandeling van complexe moleculen. In 1953 was Teller samen met Nicholas Metropolis en Marshall Rosenbluth co-auteur van een paper die een standaard startpunt is voor de toepassingen van de Monte Ca

Pin
Send
Share
Send