Pin
Send
Share
Send


Ashoka publiceerde 14 edicten, als basis voor zijn nieuwe beleid. Deze waren:

  1. geen levend wezen zou worden geslacht of opgeofferd.
  2. mensen en dieren moeten op zijn hele grondgebied medische zorg krijgen.
  3. om de vijf jaar reisden zijn monniken door het rijk en onderwezen het dharma.
  4. allen moeten ouders, priesters en monniken respecteren
  5. gevangenen moeten menselijk worden behandeld.
  6. concers betreffende het welzijn van zijn volk moeten te allen tijde aan hem worden gerapporteerd, ongeacht waar hij is of wat hij doet.
  7. omdat alle religies zelfbeheersing en zuiverheid van hart verlangen, zijn ze allemaal welkom.
  8. hij geeft liever aan monniken en Brahmanen en aan behoeftigen dan om geschenken van anderen te ontvangen.
  9. eerbied voor de dharma en een juiste houding ten opzichte van leraren is beter dan het huwelijk of andere wereldlijke vieringen.
  10. glorie en roem tellen voor niets als zijn volk het niet respecteert dharma.
  11. geven de dharma voor anderen is het beste cadeau dat iemand kan hebben.
  12. Wie zijn eigen religie prijst, vanwege buitensporige toewijding, en anderen veroordeelt met de gedachte: "Laat mij mijn eigen religie verheerlijken", schaadt alleen zijn eigen religie. Daarom is contact (tussen religies) goed.
  13. verovering door de dharma is superieur aan verovering met geweld, maar als verovering met geweld wordt uitgevoerd, moet het 'verdraagzaamheid en lichte straf' zijn.
  14. hij heeft zijn edicten opgeschreven zodat mensen ernaar kunnen handelen (samenvatting van de 14 belangrijkste rock-edicten gebaseerd op de vertaling van Dhammika, 1993).

Ashoka verving verovering door geweld door wat hij 'verovering door gerechtigheid' noemde (Dhammavijaya). Hij was mogelijk de eerste monarch die geweld afzwoer, maar hij bleef een krachtige en invloedrijke koning, hoewel het rijk na zijn dood afnam.

Voortplanting van het boeddhisme

De Grote Stupa in Sanchi, India, een boeddhistisch monument gebouwd door Ashoka de Grote in de derde eeuw voor Christus.Zilveren punch-mark munten van de Mauryan rijk draag boeddhistische symbolen zoals het dharma-wiel, de olifant (

Ashoka wordt vooral herinnerd in de oude teksten als beschermheer van boeddhistische missionaire inspanningen. Zijn zoon Eerwaarde Mahinda en dochter Sanghamitta, a Bhikkuni (wiens naam "vriend van de Sangha" betekent), waren ook prominent aanwezig in deze zaak, vestigden het boeddhisme in Ceylon (nu Sri Lanka) en namen kopieën van de Pali-canon van de boeddhistische geschriften (de Tipitaka) met hen, die werd geformaliseerd op de derde Boeddhistische Raad bijeengeroepen door Ashoka. Ashoka heeft er duizenden gebouwd stoepa en viharas (kloosters / tempels) voor boeddhistische volgers. Sommige van zijn missionaire monniken waren misschien Grieks. De stupas van Sanchi zijn wereldberoemd en de stupa genaamd "Sanchi Stupa 1" werd gebouwd door keizer Ashoka (zie foto).

Wist je dat Ashoka een cruciale rol speelde bij de ontwikkeling van het boeddhisme tot een wereldreligie?

Gedurende het resterende deel van Ashoka's regering voerde hij een officieel beleid van geweldloosheid (Ahimsa). Wildlife werd beschermd door de wet van de koning tegen sportjacht en branding; zelfs het onnodig slachten of verminken van dieren werd onmiddellijk afgeschaft. Beperkte jacht was om consumptieredenen toegestaan, maar Ashoka promootte ook het concept vegetarisme. Ashoka toonde ook genade aan de gevangenen, waardoor ze elk jaar één dag buiten konden. Hij probeerde de professionele ambitie van de gewone man te verhogen door universiteiten te bouwen voor studie (inclusief voorzieningen voor vrouwen om te studeren) en waterdoorvoer- en irrigatiesystemen voor handel en landbouw. Hij behandelde zijn onderdanen als gelijken, ongeacht hun religie, politieke neigingen of kaste. De koninkrijken rondom zijn, zo gemakkelijk omvergeworpen, werden in plaats daarvan tot gerespecteerde bondgenoten gemaakt.

Ashoka's rol in het helpen verspreiden van het boeddhisme kan niet worden onderschat. Bhikkunis in Sri Lanka volgen vandaag hun afkomst terug tot Ashoka's dochter en tot het gevolg van nonnen die met haar naar Sri Lanka reisden. Hoewel de orde duizend jaar afwezig was in Sri Lanka, werd deze bewaard in Korea en Japan en opnieuw geïntroduceerd in Sri Lanka in de vorige eeuw. Sri Lanka blijft tegenwoordig een van de belangrijkste boeddhistische samenlevingen en een centrum van boeddhistische wetenschap. Had Ashoka niet bijgedragen aan de verspreiding van het boeddhisme buiten India, dan heeft het misschien niet overleefd, omdat het grotendeels uit India verdween (tot het opnieuw werd geïntroduceerd in de moderne periode) in de elfde eeuw CE (met uitzondering van het gebied van Oost-Bengalen grenzend aan Birma). In plaats daarvan verspreidde het zich naar China, Japan en verder. Origenes verwijst naar boeddhistische missionarissen die Engeland bereiken. Het boeddhisme heeft China misschien pas in de eerste eeuw na Christus bereikt, maar er zijn verhalen over een van Ashoka's missionarissen die China bezoekt. De heropleving van de interesse in het boeddhisme in India is ook toe te schrijven aan Ashoka, omdat het de herontdekking van zijn edicten was die de interesse hielpen stimuleren.

Ashoka staat bekend om het bouwen van ziekenhuizen voor dieren en het renoveren van belangrijke wegen in heel India. Na zijn verandering van hart werd Ashoka bekend als Dhammashoka (Sanskriet, wat 'Ashoka, de volgeling van Dharma' betekent). Ashoka definieerde de belangrijkste principes van dharma (Dhamma) als geweldloosheid, tolerantie van alle sekten en meningen, gehoorzaamheid aan ouders, respect voor de brahmanen en andere religieuze leraren en priesters, vrijheid voor vrienden, humane behandeling van dienaren en vrijgevigheid jegens allen. Deze principes suggereren een algemene gedragsethiek waartegen geen enkele religieuze of sociale groep bezwaar zou kunnen maken. Ashoka lijkt inderdaad vanaf zijn twaalfde edict niet alleen pionier te zijn geweest in de interreligieuze dialoog, maar ook het concept dat alle religies gemeenschappelijke waarheden en waarden delen.

Sommige critici zeggen dat Ashoka bang was voor meer oorlogen, maar onder zijn buren, waaronder het Seleucidische rijk en het Grieks-Bactrische koninkrijk opgericht door Diodotus I, kon niemand zijn kracht evenaren. Hij was een tijdgenoot van zowel Antiochus I Soter en zijn opvolger Antiochus II Theos van de Seleucid-dynastie evenals Diodotus I en zijn zoon Diodotus II van het Grieks-Bactrische koninkrijk. Zijn inscripties en edicten tonen aan dat hij bekend was met de Helleense wereld (sommige werden in het Grieks geschreven) maar hij had er nooit ontzag voor. Zijn edicten, waarin sprake is van vriendschappelijke relaties, geven de namen van zowel Antiochus van het Seleucidische rijk als Ptolemeus III van Egypte. De bekendheid van het Mauryan rijk was wijd verbreid vanaf het moment dat Ashoka's grootvader Chandragupta Maurya Seleucus Nicator versloeg, de oprichter van de Seleucid-dynastie. Een deel van de informatie die we hebben over de Mauriaanse geschiedenis is afkomstig van het werk van Griekse historici en schrijvers. Als resultaat van het imperiale en culturele project van Alexander de Grote, waren de wereld van India en de Helleense wereld nu verbonden - en tot op zekere hoogte deelden ze een gemeenschappelijk beeld van de beide bewoonde wereld.

Een fragment van de zesde pijler van Ashoka, nu in het British Museum

De pijlers van Ashoka in Sarnath zijn de meest populaire relieken van Ashoka. Gemaakt van zandsteen, registreren deze pijlers het bezoek van de keizer aan Sarnath, in de derde eeuw voor Christus. Bij het vertalen van deze monumenten hebben historici het grootste deel geleerd van wat wordt verondersteld het ware feit van het Mauryanische rijk te zijn geweest. Het is moeilijk om te bepalen of bepaalde gebeurtenissen ooit hebben plaatsgevonden, maar de stenen etsen geven duidelijk weer hoe aan Ashoka gedacht moest worden en hoe hij herinnerd wilde worden. De meeste pijlers waarop zijn edicten waren ingeschreven, zijn tussen de 40 en 50 voet lang en wegen elk tot vijftig ton. Ze zijn gevonden op ongeveer dertig locaties in het hedendaagse India, Nepal, Pakistan en Afghanistan.

Ashoka's eigen woorden zoals bekend van zijn edicten zijn: "Alle mannen zijn mijn kinderen. Ik ben als een vader voor hen. Omdat elke vader het goede en het geluk van zijn kinderen verlangt, wens ik dat alle mannen altijd gelukkig zijn." Zeker, Ashoka dharma was bedoeld als een eenheid waar iedereen in zijn heterogene koninkrijk zich mee kon verenigen, en het heeft iets gemeen met Akbar de Grote Sulh-i-kull beleid van een latere maar niet ongelijke tijd.

De Sanskriet-versie

Ashoka's eerste rotsinscriptie op Girnar

Het conversieaccount in de Ashokaavadaana verwijst niet naar de Slag bij Kalinga en lijkt mythischer dan het eerder genoemde verslag; het bevat echter interessante details over Ashoka's beoefening van het boeddhisme. In deze tekst verschijnt een boeddhistische monnik genaamd Samudra in wat hij dacht dat een paleis in de hoofdstad van Ashoka was, maar in feite een nieuw gebouw was gewijd aan de 'kunst van de uitvoering', 'het vragen om aalmoes', alleen om potentieel slachtoffer te worden van een vreemde transactie waardoor de paleisbouwer, Chandagirika, iedereen kon doden die als eerste door de deur stapte. Deze jonge man was altijd dol geweest op martelen en doden en had zijn eigen ouders al hardvochtig uitgezonden. Samudra was de ongelukkige persoon. Chandagirika stemde in met een uitstel van zeven dagen toen de monnik, die de dood vreesde, hem smeekte om genade. Ondertussen veroorzaakten een jeugd en een van de vrouwen van het koninklijk huis een aanstoot aan Chandagirika, die opdracht gaf tot hun executie. Daarna liet hij hun lichamen 'vermalen ... met stampen in een ijzeren vijzel voor Samudra'. Getuige van deze vreselijke executie realiseerde Samudra zich plotseling de waarheid van de Boeddha's leer over vergankelijkheid en werd verlichting, en werd een arhat (bevrijd wezen). De volgende ochtend kwam de tijd voor zijn eigen executie, maar hij was kalm en onbevreesd, los van zijn fysieke zelf. Hij zei tegen Chandagirika: "Het is waar dat mijn nacht van onwetendheid is verdwenen en de zon van mijn geluk op zijn hoogtepunt is. Je mag doen wat je wilt, mijn vriend. 'De beul was helemaal onbewogen en gooide Samudra in een ketel van water en bloed. Hoe hard Chandagirika ook probeerde een vuur onder de ketel aan te steken, hij kon dit echter niet. Kijkend in de ketel, was hij verbaasd Samudra kalm op een lotus te zien zitten. Hij ging onmiddellijk op zoek naar Ashoka, zodat ook hij dit wonder kon zien, dat ook honderden mensen kwamen zien. Samudra besefte dat het tijd was voor Ashoka om een ​​boeddhist te worden, wat de tekst verklaart:

Wonder boven wonder dreef Samudra de lucht in en verbaasde de vorst.
Want uit de helft van zijn lichaam stroomde water;
van de andere helft brandde het vuur;
Regenend en vlammend, scheen hij in de lucht.

Ashoka vouwde zijn handen en vroeg om ingewijd te worden in de mysteries van de Dharma. Aldus bekeerde Ashoka zich tot het boeddhisme en werd een leken-toegewijde (Upasaka). Samudra liet Ashoka ook weten dat de Boeddha had voorspeld dat er een koning zou opstaan ​​die 84.000 zou bouwen stoepa om zijn lichamelijke overblijfselen te bevatten, maar in plaats daarvan had de keizer een Palace of Execution gebouwd. Ashoka smeekte toen om vergeving en nam de drie 'toevluchtsoorden' waarmee men een boeddhist wordt (toevlucht in de Boeddha, in de dharma en in de sangha). Hij beloofde ook te bouwen stoepa om de heilige relikwieën te huisvesten. Toen verdween de monnik. Toen Ashoka op het punt stond zichzelf te verlaten, daagde zijn beul hem uit dat zijn zegen niet was verleend en dat hij nog steeds het recht had om de eerste persoon die het paleis was binnengekomen te executeren. Verrast dat zijn dienaar kennelijk van plan was zijn koning te executeren, antwoordde Ashoka dat aangezien Chandagirika feitelijk voor hem was binnengekomen, hij degene zou moeten zijn die sterft. Chandagirika werd naar behoren geëxecuteerd (hij was niet de laatste man die werd gedood door de bevelen van Ashoka, maar later verbood Ashoka alle executies) en het paleis van gruwelen (in de tekst omschreven als een paradijselijke hel) werd vernietigd.

De tekst gaat verder met het verhaal van hoe Ashoka de overblijfselen heeft teruggevonden van acht eerder gebouwde stoepaen construeerde de nieuwe zoals hij had beloofd. Bij een gelegenheid, om wat verdienste te verdienen (om te herstellen van een soort kwaal) reisde hij zijn rijk incognito als bedelmonnik en ervoer het leven van een monnik. De zin yam me samghe upeti, wat zich vertaalt als 'naar de Sangha, 'Heeft sommige wetenschappers ertoe gebracht te beweren dat Ashoka een full-time bedelmonnik is geworden, maar het houdt waarschijnlijk in dat hij de monniken bezocht en er tijd aan besteedde. Er wordt gezegd dat Ashoka monniken vereerde, wat zijn gevolg ongepast vond voor een koning. Hij schonk gul aan de Sangha. In beide bekeringsverhalen wordt vermeld dat Ashoka een verandering van hart heeft ondergaan die afwijzing van slachting en een nieuwe toewijding aan vrede en aan de voorschriften en leerstellingen van het boeddhisme met zich meebracht.

Dood en erfenis

Keizer Ashoka regeerde naar schatting veertig jaar, en na zijn dood duurde de Mauryan-dynastie nog slechts vijftig jaar. Ashoka had veel vrouwen en kinderen, maar hun namen zijn onbekend, behalve een klein aantal. Mahinda en Sanghamitta waren een tweeling, geboren door zijn eerste vrouw, Devi, in de stad Ujjain. Hij had hun de taak toevertrouwd om zijn staatsgodsdienst, het boeddhisme, populairder te maken in de bekende en onbekende wereld. Ze gingen naar Sri Lanka en bekeerden de koning, Devanampiva Tissa, de koningin en hun volk tot het boeddhisme. Sommige zeldzame verslagen spreken van een opvolger van Ashoka genaamd Kunal, die zijn zoon was van zijn laatste vrouw, maar zijn heerschappij duurde niet lang na Ashoka's dood.

Ashokan-pijler in Vaishali, Bihar, India

Het bewind van keizer Ashoka Maurya kon gemakkelijk in de geschiedenis zijn verdwenen naarmate de eeuwen voorbijgingen, en zou zijn gebeurd, als hij geen verslag van zijn beproevingen had achtergelaten. Het getuigenis van deze wijze koning werd ontdekt in de vorm van prachtig gebeeldhouwde pilaren en keien met een verscheidenheid aan acties en leringen waarvan hij wilde dat het in de steen werd geëtst. Wat Ashoka achterliet, was de eerste geschreven taal in India sinds de oude stad Harappa. In plaats van het Sanskriet was de taal die werd gebruikt voor inscriptie de huidige gesproken vorm genaamd Prakrit.

In het jaar 185 v.Chr., Ongeveer vijftig jaar na Ashoka's dood, werd de laatste Mauryanistische heerser, Brhadrata, op brute wijze vermoord door de opperbevelhebber van de Mauryan-strijdkrachten, Pusyamitra Sunga, terwijl hij de erewacht van zijn troepen overnam . Pusyamitra Sunga stichtte de Sunga-dynastie (185 v.G.T.-78 v.G.T.) en regeerde slechts een fragmentarisch deel van het Mauryan rijk. De achteruitgang van het rijk is voornamelijk te wijten aan het zwakke leiderschap dat Ashoka's heerschappij opvolgde, maar verschillende andere factoren droegen ook bij. Deze omvatten de deskilling van het leger, dat hun baan verloor onder het beleid van Ashoka en vervolgens niet in staat was om adequate verdediging te bieden. Het grote bestuur vereiste sterk leiderschap en wanneer dit niet aan de orde was, hadden provincies de neiging om onafhankelijkheid van het centrum te laten gelden. Ook waren de Brahmaanse priesters buitenspel gezet door Ashoka's boeddhistische beleid, maar na zijn dood werkte dit om dit te ondermijnen, wat een burgeroorlog aanmoedigde. Ashoka's tijd was er een geweest van eenwording, het samenbrengen van kleine koninkrijken; het werd gevolgd door een tijd van fragmentatie. Pas zo'n tweeduizend jaar later onder Akbar de Grote en zijn achterkleinzoon Aurangzeb zou een zo groot deel van het subcontinent weer verenigd worden onder één heerser.

Toen India onafhankelijk werd van het Britse rijk, keurde het symbolisch Ashoka's embleem voor zichzelf goed door het te plaatsen dharma wiel dat zijn vele kolommen op de vlag van India van de nieuw onafhankelijke staat bekroonde. Ashoka's geweldloosheid werd ook nieuw leven ingeblazen tijdens de onafhankelijkheidsstrijd tegen de Britten, door de nationalistische leider en hindoe-filosoof Mahatma Gandhi.

Naast zijn nalatenschap als waarschijnlijk de eerste boeddhistische koning en als een van de pioniers van een alternatieve benadering van bestuur, was Ashoka een efficiënte beheerder. Zijn rijk was verdeeld in vijf provincies, met hoofdsteden in Taxila, Ujjain, Tosali, Suvarnagiri en Patilaputra. EEN kumara (Prins) regeerde elke provincie. Deze werden onderverdeeld in groepen van verschillende dorpen. Elk dorp werd geleid door een Gramika. In het midden, ministers van Staat (Mantris) behandelde de gerechtelijke zaken en belastingen. Ashoka uitgegeven Sasanasad (Verordeningen). Hij lijkt echter te hebben geluisterd naar de zorgen van mensen en niet alleen zijn ministers te raadplegen, maar ook gewone mensen. Hij maakte zich grote zorgen dat rechtvaardigheid eerlijk was, en hij maakte het systeem veel opener dan voorheen. Doodvonnissen werden omgezet. Tijd was toegestaan ​​voor hoger beroep. Hij schreef:

Ik ga zelfs zo ver om een ​​verblijf van drie dagen toe te kennen aan degenen die in de gevangenis zijn berecht en ter dood zijn veroordeeld. Gedurende deze tijd kunnen hun familieleden een oproep doen om het leven van de gevangenen te sparen. Als er niemand is die namens hen in beroep gaat, kunnen de gevangenen geschenken geven om verdienste te verdienen voor de volgende wereld, of vasten waarnemen. "(Pijler Edict Nb4; S. Dhammika)

Publieke middelen werden uitgegeven aan grote projecten, waaronder landbouw om de armen te voeden, putten te graven, en ook om bomen te planten zodat mensen konden profiteren van de schaduw die ze gaven in de heetste omstandigheden. Kunst en cultuur bloeiden op (beide vertonen tekenen van Griekse en Perzische invloed) en beide waren dienstplichtig om de verspreiding van het boeddhisme te helpen. Hij zorgde voor gratis medische zorg voor mensen en dieren. Van 399 tot 414 G.T. reisde de Chinese geleerde Fa-Hien naar India op zoek naar grote boeddhistische boeken van discipline. Hij meldde dat hij kunstwerken, in rotsen uitgehouwen grotten, paleizen en voorbeeldige gebouwen uit Ashoka's periode zag. Er lijkt een verfijnde overheidsdienst te zijn geweest. Een kenmerk van de Mauriaanse kunst was de spiegelachtige afwerking van de pijlers, die eeuwenlange blootstelling aan wind en zon heeft overleefd.

Ashoka combineerde persoonlijke en staatsethiek en probeerde de kloof in zijn multiculturele rijk te overbruggen. Hij schreef: "Je bent trouw aan je eigen overtuigingen als je vriendelijk instemt met aanhangers van andere geloofsovertuigingen. Je schaadt je eigen religie door aanhangers van andere geloofsbelangen lastig te vallen" (keizer Ashoka, Rock-tekst 3). Hij geloofde dat zijn code van eerbied en mededogen was gebaseerd op universele waarden. Zijn veertienpuntscode was bedoeld om innerlijke moraliteit en uiterlijke actie in harmonie te houden. Hij keerde zich af van het koningschap van macht, dwang en eigenbelang en durfde te geloven dat hij een ander soort koninkrijk kon bouwen op basis van niemand kwaad doen. Er is gesuggereerd dat er nog geen groter of beter koninkrijk onder de mensen bekend is. In Kalinga Rock Edict One instrueerde hij zijn gerechtsdeurwaarders en waarschuwde hen dat ze niet zouden worden gepromoot tenzij ze zijn verlangen zouden bevorderen:

Alle mannen zijn mijn kinderen. Wat ik voor mijn eigen kinderen verlang, en ik verlang naar hun welzijn en geluk, zowel in deze wereld als in de volgende, die ik voor alle mensen verlang. Je begrijpt niet in hoeverre ik dit verlang, en als sommigen van jullie het begrijpen, begrijp je niet de volledige omvang van mijn verlangen.

De Indiase schrijver Gita Mehta (1995) suggereert dat de hedendaagse nucleaire bom met India het voorbeeld van Ashoka winstgevend kan navolgen:

Vreedzame coëxistentie, religieuze tolerantie, sociaal welzijn, ecologische verantwoordelijkheid, onderwijs, onpartijdige rechtvaardigheid, respect voor alle levende wezens - is het mogelijk dat deze werden beoefend over zo'n enorme landmassa bezet door zoveel miljoenen mensen twee en een half millennia geleden? En als ze toen mogelijk waren, waarom kunnen ze nu niet worden beoefend? De vraag wordt nog steeds gesteld in het moderne India. (25)

Referenties

  • Bennett, Clinton. Op zoek naar Jezus: afbeeldingen van insiders en buitenstaanders. New York en Londen: Continuum, 2001. ISBN 0826449166
  • Mehta, Gita. "Ashoka: Geliefde van de Goden." Driewieler: The Buddhist Review Winter 1998: 21-25.
  • Sterk, John S. Legende van koning Asoka. Delhi: Motilal Banarsidass. Tweede editie, 2002. ISBN 8120806166
  • Zweeraar, Donald. Boeddhisme en maatschappij in Zuidoost-Azië. Chambersburg, PA: Anima Books, 1981. ISBN 0890120234.
  • Wells, H. G. "Asoka" (hoofdstuk 29). Een korte geschiedenis van de wereld. New York: Macmillan, 1922.

Externe links

Alle links opgehaald op 25 november 2016.

  • Engelse vertaling van de Edicts of Ashoka
  • The Unknown Ashoka door Pradip Bhattacharya

Bekijk de video: Ashoka " He Was My Master" Scene in Star Wars Rebels (Oktober 2020).

Pin
Send
Share
Send