Pin
Send
Share
Send


Thales (in het Grieks: Θαλης) van Milete (ca. 624 - 546 v.G.T.), ook bekend als Thales de Milesiaan, was een pre-socratische Griekse filosoof en een van de zeven wijzen van Griekenland. Omdat Aristoteles hem de eer had de eerste filosoof te zijn (Metafysica 983b6), staat Thales bekend als de eerste vertegenwoordiger van de westerse filosofie.

In tegenstelling tot de polytheïstische Griekse mythologie, die sociale en natuurlijke fenomenen toeschreef aan de willekeurige wil, trucs, woede en jaloezie van de goden, probeerde Thales deze fenomenen te verklaren op basis van onveranderlijke principes. Zijn dramatische zoektocht naar het principe dat alle fenomenen uniform kon verklaren, had het potentieel om mensen te bevrijden van bijgelovige overtuigingen. Door dit nieuwe perspectief te openen, maakte Thales de weg vrij voor latere pre-socratische filosofen om op hun eigen manier fundamentele principes na te streven.

Door aldus het raamwerk van de Griekse mythologie en speculatieve overtuigingen van zijn tijd te doorbreken, opende Thales een nieuwe weg voor het nastreven van waarheid. Aristoteles erkenning van Thales als de eerste filosoof berust op dit perspectief van onderzoek naar onveranderlijke, verenigende principes. De betekenis van Thales ligt niet in zijn specifieke kosmologie, maar in zijn manier van onderzoek.

Leven

Thales woonde in de stad Milete, in Ionia, nu West-Turkije. Volgens Herodotus was hij van Fenicische afkomst. Er werd gezegd dat Thales geen kinderen had maar zijn neef adopteerde als zijn zoon.

De goed bereisde Ioniërs hadden veel te maken met Egypte en Babylon, en Thales kan blootgesteld zijn geweest aan Egyptische mythologie, astronomie en wiskunde, evenals aan andere tradities die vreemd zijn aan de Homerische tradities van Griekenland. Proclus, een filosoof uit de vijfde eeuw na Christus, merkte op dat Thales blootgesteld was aan de Egyptische geometrie. De ontdekking van verschillende geometrische stellingen werd hem ook toegeschreven.

Herodotus, een vijfde-eeuwse v.Chr. historicus, noteerde de voorspelling van Thales van een zonsverduistering die een einde maakte aan de strijd tussen koning Alyattes van Lydia en koning Cyaxares van media. Zowel Xenophanes als Diogenes Laertius hebben deze gebeurtenis ook opgemerkt.

Een verhaal vertelt dat hij alle olijvenpersen in Milete kocht na het voorspellen van het weer en een goede oogst voor een bepaald jaar. In een andere versie van ditzelfde verhaal staat dat hij de persen had gekocht om zijn mede-Milesiërs te laten zien dat hij zijn intelligentie kon gebruiken om zichzelf te verrijken. Herodotus registreerde dat Thales de stadstaten van Ionië adviseerde om een ​​federatie te vormen.

Verschillende uitspraken, ontdekkingen en prestaties zijn hem toegeschreven, maar hun authenticiteit is onzeker. Zoals het geval is met andere wijze mannen, had Thales waarschijnlijk een brede kennis op verschillende gebieden, zoals wiskunde, astronomie, meteorologie, politiek en andere.

Er wordt gezegd dat Thales op zijn stoel is gestorven tijdens het kijken naar een atletische wedstrijd.

Filosofie

Thales schreef het ultieme wezen toe aan water. Aristoteles interpreteerde hem in het kader van de ontologie van vorm en materie als een voorganger die een materiële oorzaak van zijn had ontdekt. Thales wordt op basis van de interpretatie van Aristoteles vaak gekenmerkt als een natuurlijke filosoof.

Net als andere pre-socratische filosofen heeft zijn concept van materiaal echter mythische connotaties. Aristoteles noteerde het woord van Thales "Alle dingen zijn gevuld met goden" (Op de ziel 411a7). De uitdrukking geeft aan dat de kosmologie van Thales mystieke elementen heeft en dat 'water' niet als een zuiver materiaal in moderne zin moet worden geïnterpreteerd.

De filosofie van Thales kan worden gekarakteriseerd als een 'levensfilosofie' (water, ontwikkeling), en zijn concept van water moet in dit kader worden geïnterpreteerd.

Thales lijkt de realiteit van zielen te hebben gehandhaafd in wezens zoals de hele kosmos en individuele dingen in de natuur. Diogenes Laertius neemt ook nota van Thales 'visie op de onsterfelijkheid van de ziel. Hier kunnen we dus de indicatie vinden van een beginnende vorm van dubbele karakteristieken van interne karakter (ziel) en externe vorm (lichaam), een visie die werd ontwikkeld door latere denkers. Dit idee van Thales wordt impliciet beschreven door Aristoteles (De Anima A5411a7).

Zijn geschriften overleven alleen in fragmentarische citaten en passages in het werk van andere auteurs. Geen enkele tekst bevat de eigen opvattingen van Thales: wat hij bedoelde met "water" en waarom hij dacht dat dit het ultieme was, blijft onduidelijk. We kunnen alleen maar speculeren over de waarschijnlijke redenering van Thales: dat water van vitaal belang is voor het leven en voedt levende organismen; Thales dacht dat de aarde bestond als een massa die op water drijft (Aristoteles, Metafysica 983b21; Op de hemel 294a28); water kan veranderen van en naar damp, vloeistof en ijs; water circuleert in de hele natuurlijke wereld; water wordt gebruikt in religieuze rituelen voor zuivering en ander gebruik.

De oorsprong van deze ideeën kan worden teruggevoerd op verschillende tradities van zijn tijd. Het idee dat de aarde op water drijft, bestond bijvoorbeeld in Egyptische tradities. Het vitale belang van water werd algemeen erkend. We kunnen speculeren dat Thales zijn gedachten ontwikkelde op basis van deze ideeën.

Referenties

  • Diels, H. en W. Kranz, eds. Die Fragmente der Vorsocratiker. Berlijn: Weidmannsche Verlagsbuchhandlung, 1960.
  • Freeman, K., ed. Ancilla voor de pre-socratische filosofen. Cambridge: Harvard University Press, 1983.
  • Barnes, Jonathan. De presocratische filosofen, vol. 1. Londen: Routledge, 1979.
  • Furley, David en R.E. Allen, eds. Studies in de presocratische filosofie, vol. 1. New York: Humanities Press, 1970.
  • Hicks, R. D. Diogenes Laertius, Lives of Eminent Philosophers, 2 vols. Loeb Classical Library, 1925.
  • Kirk, G.S., J.E. Raven en M. Schofield. De presocratische filosofen, 2e ed. Cambridge: Cambridge University Press, 1983.

Externe links

Alle links opgehaald op 23 november 2015.

  • Thales of Miletus van The Internet Encyclopedia of Philosophy
  • Thales of Miletus uit het MacTutor History of Mathematics-archief

Algemene filosofiebronnen

Pin
Send
Share
Send