Pin
Send
Share
Send


Maha Thray Sithu U Thant (22 januari 1909 - 25 november 1974) was een Birmese diplomaat en de derde secretaris-generaal van de Verenigde Naties van 1961 tot 1971. Hij werd gekozen voor de functie toen zijn voorganger Dag Hammarskjöld werd gedood bij een vliegtuigongeluk in september 1961 .

Als een vrome boeddhist en beoefenaar van meditatie bracht Thant een diepe en blijvende toewijding aan vrede en andere waardevolle kwaliteiten mee in zijn inspanningen om internationale problemen op te lossen.

Thant geloofde sterk dat de mensheid praktische toepassing van de leer van de grote religieuze leiders moest gebruiken, met name de morele en spirituele aspecten van het leven, waaronder liefde, mededogen, tolerantie, bescheidenheid en nederigheid om een ​​fatsoenlijke en leefbare samenleving te vormen.

'U' is een eer in het Birmees, ongeveer gelijk aan 'Mister'. Thant was de enige naam die hij publiekelijk gebruikte. In het Birmees stond hij bekend als Pantanaw U Thant, een verwijzing naar zijn geboortestad Pantanaw.

Vroege leven

Thant werd geboren in Pantanaw, Lower Burma, van U Po Hnit en Daw Nan Thaung. Hij was de oudste van vier zonen in een familie van welgestelde landeigenaren en rijsthandelaren. Thant en alle drie van zijn broers werden vooraanstaande ambtenaren. Zijn vader had geholpen vast te stellen De zon (Thuriya) krant in Rangoon en was ook een van de oprichters van de Burma Research Society. Toen U Po Hnit stierf, dwongen een reeks erfgeschillen Thants moeder en haar vier kinderen in moeilijke financiële tijden.

Als jonge persoon streefde Thant ernaar journalist te worden. Hij publiceerde zijn eerste artikel in het Engels toen hij pas 16 jaar oud was. Het artikel is gedrukt in Birma Boy, een publicatie van de Burma Boy Scouts Association.

Hij volgde een opleiding aan de National High School in Pantanaw en aan de Yangon University in Rangoon, waar hij geschiedenis studeerde. Daarna studeerde hij af in 1929 op 20-jarige leeftijd.

Na de universiteit keerde Thant terug naar Pantanaw om les te geven aan de Nationale School. Thant gerangschikt eerste op het all-Birma docent certificering examen. Hij werd directeur tegen de tijd dat hij 25 was.

De inkomsten uit zijn baan als leraar hielpen zijn moeder te onderhouden en stelden zijn jongere broers in staat hun opleiding voort te zetten.

Thant werd goede vrienden met de toekomstige premier U Nu, die uit het naburige Maubin en de plaatselijke superintendent van scholen kwam.

Naast het lesgeven heeft Thant regelmatig bijgedragen aan verschillende kranten en tijdschriften, onder de pseudoniem 'Thilawa'. Hij vertaalde ook een aantal boeken, waaronder een over de League of Nations, de organisatie die aan de Verenigde Naties voorafging.

De vriend van Thant, U Nu, keerde terug naar de Universiteit van Rangoon om in 1934 rechten te studeren. Dit gaf Thant de gelegenheid om naast schoolhoofd de rol van superintendent op school op zich te nemen. De reputatie van Thant onder opvoeders groeide door zijn lidmaatschap van de Textbook Committee for Burma Schools, de Council of National Education en de Burma Research Society. In 1935 kwam zijn naam in de publieke belangstelling door brieven aan de kranten die hij schreef met Aung San, de opkomende nationalistische leider.

Thant trouwde met Daw Thein Tin. Ze hadden een dochter, Aye Aye Thant.

Ambtenaar

Tijdens de Tweede Wereldoorlog, terwijl Birma door Japanse troepen werd bezet, was er een tijd dat Thant secretaris van het Education Reorganisation Committee was. Hij werd deze rol beu en keerde terug naar het lesgeven in Pantanaw.

De goede vriend van Thant, U Nu, werd vice-president van de Anti-Fascist People's Freedom League (AFPFL) in 1945. Hij overtuigde Thant om zijn huis in Pantanaw te verlaten en de leiding over de publiciteit voor de AFPFL te nemen. Thant werd al snel gepromoveerd tot hoofd van de persafdeling van de informatieafdeling voor AFPFL.

Thant was zo succesvol in zijn rol dat toen Nu de premier van het nieuwe onafhankelijke Birma werd, hij Thant tot directeur van de omroep in 1948 benoemde. In het volgende jaar werd hij benoemd tot secretaris van de regering van Birma bij het ministerie van Informatie.

Van 1951 tot 1957 was Thant secretaris van de premier, die toespraken voor Nu schreef, zijn buitenlandse reizen regelde en buitenlandse bezoekers ontmoette. Hij nam ook deel aan een aantal internationale conferenties. Thant was de secretaris van de eerste Aziatisch-Afrikaanse top in 1955 in Bandung, Indonesië, die de niet-gebonden beweging voortbracht. Thant was een belangrijke leider in politieke zaken in Birma. Gedurende deze hele periode was hij de dichtste vertrouweling en adviseur van Nu. Nu nam zelden een belangrijke beslissing zonder de toestemming van Thant.

Van 1957 tot 1961 was Thant de permanente vertegenwoordiger van Birma bij de Verenigde Naties. Hij werd actief betrokken bij onderhandelingen over de Algerijnse onafhankelijkheid. In 1960 kende de Birmese regering hem de titel toe Maha Thray Sithu als een commandant in de Pyidaungsu Sithu Thingaha-orde (vergelijkbaar met een orde van ridders).

Secretaris-generaal van de VN

Thant begon op 3 november 1961 als waarnemend secretaris-generaal van de Verenigde Naties. Hij was unaniem benoemd door de Algemene Vergadering, op aanbeveling van de Veiligheidsraad, om de nog niet verstreken termijn van Dag Hammarskjöld te vervullen. Hij werd unaniem benoemd tot secretaris-generaal door de Algemene Vergadering op 30 november 1962, voor een ambtstermijn eindigend op 3 november 1966. Tijdens deze eerste ambtsperiode werd Thant wijd en zijd gecrediteerd voor zijn rol bij de verdediging van de Cubaanse raketcrisis en voor het beëindigen van burgeroorlog in Congo.

Hoewel hij het niet zocht, werd Thant op 2 december 1966 door de Algemene Vergadering benoemd op een unanieme aanbeveling van de Veiligheidsraad voor een tweede termijn als secretaris-generaal. Zijn ambtstermijn duurde tot zijn pensionering op 31 december 1971. Tijdens zijn ambtstermijn was hij voorzitter van de toetreding van tientallen nieuwe Aziatische en Afrikaanse staten tot de Verenigde Naties en was hij een fervent tegenstander van apartheid in Zuid-Afrika. Hij richtte ook veel van de ontwikkelings- en milieuagentschappen, fondsen en programma's van de VN op, waaronder het UN Development Program (UNDP), de UN University, UNCTAD (United Nations Conference on Trade and Development), UNITAR (United Nations Institute for Training and Research and het VN-milieuprogramma.

Hij had ook veel succesvolle, maar nu grotendeels vergeten bemiddelingsinspanningen geleid, bijvoorbeeld in Jemen in 1962 en Bahrein in 1968. In beide gevallen zou oorlog een breder regionaal conflict hebben uitgelokt, en het was de stille bemiddeling van Thant die oorlog verhinderde.

In tegenstelling tot zijn twee voorgangers trok Thant zich op sprekende voorwaarden terug bij alle grote mogendheden. Toen hij in 1961 voor het eerst werd benoemd, had de Sovjetunie geprobeerd aan te dringen op een trojka formule van drie secretarissen-generaal, één die elk blok van de Koude Oorlog vertegenwoordigt, iets dat de gelijkheid tussen de grootmachten in de Verenigde Naties zou hebben behouden. In 1966, toen Thant werd herbenoemd, stemde de Veiligheidsraad unaniem en bevestigde hij het secretariaat-generaal en zijn goede werken, een duidelijk eerbetoon aan Thants werk.

De zesdaagse oorlog van 1967 tussen de Arabische landen en Israël, de Praagse lente en de daaropvolgende Sovjet-invasie in Tsjechoslowakije en de onafhankelijkheidsoorlog van Bangladesh in 1971 die leidde tot de geboorte van Bangladesh vonden allemaal plaats tijdens zijn ambtstermijn als secretaris-generaal.

Hij werd breed bekritiseerd in de VS en Israël omdat ze ermee instemden in 1967 VN-troepen terug te trekken van het Sinaï-schiereiland, in antwoord op een verzoek van de Egyptische president Gamal Abdel Nasser. In feite hadden landen als India en Joegoslavië, die troepen hadden bijgedragen, al ingestemd om ze terug te trekken. Thant probeerde Nasser te overtuigen om geen oorlog met Israël te voeren door in een last-minute vredesinspanning naar Caïro te vliegen.

Zijn goede relatie met de Amerikaanse regering verslechterde snel toen hij publiekelijk kritiek had op Amerikaans gedrag in de Vietnamoorlog. Zijn geheime pogingen tot directe vredesbesprekingen tussen de regeringen van de Verenigde Staten en Vietnam werden uiteindelijk verworpen door de Johnson-regering.

Thant volgde ongeïdentificeerde rapporten over vliegende objecten met enige interesse. In 1967 regelde hij de Amerikaanse atmosferische fysicus Dr. James E. McDonald om voor de Outer Space Affairs Group van de VN te spreken over UFO's.1

Op 23 januari 1971 kondigde Thant categorisch aan dat hij "in geen geval" beschikbaar zou zijn voor een derde termijn als secretaris-generaal. Gedurende vele weken was de VN-Veiligheidsraad vastgelopen op de zoektocht naar een opvolger voordat hij zich uiteindelijk op Kurt Waldheim vestigde om Thant op 21 december 1971 op te volgen.

In zijn afscheidsrede aan de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties zei Thant dat hij een 'groot gevoel van opluchting grenzend aan bevrijding' voelde bij het opgeven van de 'ambtslast'. In een redactioneel gepubliceerd rond 27 december 1971 waarin Thant werd geprezen, De New York Times verklaarde dat "de wijze raad van deze toegewijde man van vrede nog steeds nodig zal zijn na zijn pensionering." Het hoofdartikel had als titel 'De bevrijding van U Thant'.

Dood

Thant stierf aan longkanker in New York City op 25 november 1974. Hij werd overleefd door zijn dochter, Aye Aye Thant, vier kleinkinderen en drie achterkleinkinderen.

Tegen die tijd werd Birma geregeerd door een militaire regering die hem alle eer weigerde. De toenmalige Birmese president, Ne Win, was jaloers op Thants internationale status en het respect dat hem door de Birmese bevolking werd toegekend. Win was ook boos op de nauwe banden van Thant met de democratische regering van Nu, die door Win was omvergeworpen in een staatsgreep op 2 maart 1962. Win beval dat Thant zou worden begraven zonder enige officiële betrokkenheid of ceremonie.

Vanuit het hoofdkwartier van de Verenigde Naties in New York werd het lichaam van Thant teruggevlogen naar Rangoon, maar er waren geen erewacht of hoge ambtenaren aanwezig op het vliegveld toen de kist arriveerde.

Op 5 december 1974, de dag van de begrafenis van Thant, stonden tienduizenden mensen langs de straten van Rangoon om hun laatste respect te betuigen aan hun voorname landgenoot. Zijn doodskist werd een paar uur voor de geplande begrafenis op Rangoon's Kyaikasan-racebaan uitgestald.

De doodskist van Thant werd vervolgens door een groep studenten weggegooid net voordat hij naar een gewone begraafplaats in Rangoon zou worden begraven. De studentendemonstranten begraven Thant op het voormalige terrein van de Rangoon University Students Union (RUSU), die Win op 8 juli 1962 had gedynamiseerd en vernietigd.

In de periode van 5 december tot en met 11 december 1974 bouwden de studentendemonstranten een tijdelijk mausoleum voor Thant op het terrein van de RUSU en hielden ze anti-regeringsredes. In de vroege ochtenduren van 11 december 1974 bestormden regeringstroepen de campus, doodden enkele studenten die het geïmproviseerde mausoleum bewaakten, verwijderden de doodskist van Thant en herbegraven het aan de voet van de Shwedagon-pagode, waar het is gebleven.

Bij het horen van de bestorming van de campus van de Universiteit van Rangoon en de gedwongen verwijdering van de doodskist van Thant, kwamen veel mensen in de straten van Rangoon in opstand. De staat van beleg werd uitgeroepen in Rangoon en de omliggende grootstedelijke gebieden. Wat bekend is geworden als de "U Thant Crisis" werd verpletterd door de Birmese regering.

Nalatenschap

De visie van Thant voor de U.N. Universiteit betrof het oprichten van een organisatie met als doel onderzoek te doen naar urgente mondiale vraagstukken en "internationaal begrip zowel op politiek als cultureel niveau te bevorderen." De U.N. University werd uiteindelijk in 1975 in Tokio opgericht. Toewijding van de U.N.U. Lecture Series to Thant is een weerspiegeling van de voortdurende inspanningen van de universiteit om de uitwisseling van ideeën over de rol van de VN bij het aanpakken van gedeelde wereldwijde uitdagingen aan te moedigen.

In 1978, Thant's memoires, Uitzicht vanaf de VN, werden postuum gepubliceerd. De oorspronkelijke uitgever was Doubleday Publishing Company.

Belmont Island in de East River tegenover het hoofdkwartier van de Verenigde Naties, werd onofficieel omgedoopt tot U Thant Island en gewijd aan de nalatenschap van de overleden secretaris-generaal. Ook is de ambassadeweg Jalan U Thant in Kuala Lumpur, Maleisië naar hem vernoemd.

De enige kleinzoon van Thant, Thant Myint-U, is een historicus en een voormalige hoge ambtenaar voor het Departement voor Politieke Zaken van de VN. Hij is ook de auteur van De rivier van verloren voetstappen, gedeeltelijk een biografie van Thant. In 2006 was Thant Myint-U fellow aan de International Peace Academy. Hij is in zijn voetsporen getreden door te werken voor vrede, zich te wijden aan onderzoek naar hervorming van het VN-secretariaat, vredesopbouw na conflicten en versterking van internationale partnerschappen.

Aye Aye Thant, de dochter van Thant, richtte het U Thant Instituut op om de "One World" -filosofie van haar vader te bevorderen. Een van de activiteiten van het instituut is het bevorderen van vriendschappen in verschillende culturen.

Notes

  1. ↑ James E. McDonald, "Brief aan U Thant" (Tucson, A.Z., 1967).

Referenties

  • Bingham, juni. U Thant: The Search for Peace. New York, Knopf, 1966.
  • Firestone, Berbard J. De Verenigde Naties onder U Thant, 1961-1971. Lanham, MD: Scarecrow Press, 2001. ISBN 978-0810837003
  • Nassif, Ramses. U Thant in New York, 1961-1971: Een portret van de derde secretaris-generaal van de VN. New York: St. Martin's Press, 1988. ISBN 978-0312021177
  • Thant, U. Portfolio for Peace; Fragmenten uit de geschriften en toespraken van U Thant, secretaris-generaal van de Verenigde Naties, over belangrijke wereldkwesties 1961-1970. New York: The United Nations, 1970.
  • Thant, U, Andrew W. Cordier en Max Harrelson. U Thant. New York: Columbia University Press, 1976-1977. ISBN 978-0231039666

Pin
Send
Share
Send