Ik wil alles weten

Gnosticisme

Pin
Send
Share
Send


Gnosticisme is een algemene term die verschillende mystiek georiënteerde groepen en hun leer beschrijft, die het meest prominent waren in de eerste paar eeuwen van het gewone tijdperk. Het wordt ook toegepast op latere en moderne heroplevingen van deze leer. De voorwaarde gnosticisme komt van het Griekse woord voor kennis, gnosis (γνώσις), verwijzend naar esoterisch bewustzijn, waarvan door gnostici wordt beweerd dat het de sleutel is tot het ontsluiten van transcendent begrip, zelfrealisatie en / of eenheid met God.

De oorsprong van het gnosticisme is niet duidelijk bekend, maar er is algemene overeenstemming dat draden van de leer ergens moeten zijn ontstaan ​​in wat tegenwoordig bekend staat als het Midden-Oosten en Klein-Azië, waar verschillende culturen zouden kunnen samenkomen en synthetiseren. Veel geleerden vinden de wortels van het gnosticisme in het neoplatonisme, dat materie op dezelfde manier devalueert en de geest als de ware realiteit beschouwt. Een minderheid van geleerden gelooft dat het van oosterse afkomst is vanwege de overeenkomsten met boeddhistische ideeën over verlichting, terwijl anderen geloven dat het Mesopotamische of Joodse wortels heeft. Gnostische groepen werden rond dezelfde tijd populair en vaak op dezelfde plaatsen als het christendom.

Gnosticisme was wijdverbreid in de vroege christelijke kerk totdat de gnostici werden verdreven in de tweede en derde eeuw G.T. Gnosticisme was een van de eerste doctrines die specifiek tot ketterij werden verklaard en gnostische bewegingen werden vaak vervolgd als gevolg. Gnostische groepen leden ook onder islamitische regimes. De reactie van de orthodoxie op het gnosticisme heeft de evolutie van de christelijke leer en kerkorde aanzienlijk bepaald. Nadat het gnostische en orthodoxe christendom uit elkaar ging, bleef het gnostische christendom eeuwenlang als een afzonderlijke beweging in sommige gebieden bestaan. Sommige moderne theologen denken echter dat verschillende gnostische doctrines door het christendom zijn geabsorbeerd. Het gnosticisme is in de geschiedenis en in het hedendaagse tijdperk in verschillende vormen teruggekomen.

Centraal in veel gnostische overtuigingen staat een dualistische kijk op het universum, waarin materie als wezenlijk illusoir werd gezien, terwijl geest de enige echte realiteit is. Aldus benadrukten christelijke gnostici geestelijke kennis en ervaring, eerder dan geloof en de sacramenten van de kerk, als de sleutel tot redding of eenheid met God. Jezus, van wie gnostici geloven dat het als zuivere geest is gekomen, staat in schril contrast met de Schepper-God van het Oude Testament, die als de 'Demiurg', de bron van de materiële wereld, niet de ware God is. Een andere pijler van gnostisch geloof is dat redding ligt in het bereiken gnosis, esoterische kennis geheim gehouden voor iedereen behalve de ingewijden. Andere ideeën, geloofd door alle of sommige gnostische groepen, omvatten: de spirituele (niet fysieke) aard van Jezus 'opstanding; dat Jezus geen fysiek lichaam bezat; de vrouwelijkheid van de Heilige Geest (en / of andere bevestiging van mannelijk-vrouwelijk essentiële); en die gnostische verlichting bevrijdt een persoon van morele beperkingen.

Waarschijnlijk heeft geen enkele gnostische persoon of gedachtegang al deze uiteenlopende ideeën geloofd. Bovendien zijn een aantal heterodoxe groepen en overtuigingen als 'gnostisch' bestempeld, maar hebben ze slechts een slanke gelijkenis met de hoofdstromen van het gnostische denken.

Ondanks de eeuwen van historische onderdompeling roept gnosticisme kwesties op die vandaag nog steeds belangrijk zijn. Onder de gnostische ideeën worden sommigen ongetwijfeld geloofd en actief besproken in de sterk uiteenlopende denkrichtingen binnen het hedendaagse christendom, terwijl andere ideeën uniform zouden worden verworpen. Sommige ideeën zijn vrij resonant met aspecten van het New Age-denken en met aspecten van sommige oosterse religies.

Bronnen

Er zijn twee belangrijke historische bronnen voor informatie over gnosticisme: kritiek van oude orthodoxe kerkvaders en de oorspronkelijke gnostische geschriften zelf.

Gnostici waren vruchtbare producenten van heilige literatuur wiens werken van gnostische geschriften veel groter waren dan de geschreven orthodoxe christelijke geschriften. Vanwege het christelijke beleid om ketterse boeken te vernietigen, was er echter tot het einde van de negentiende en de twintigste eeuw geen vroege gnostische literatuur beschikbaar, behalve in de vorm van citaten in de geschriften van kerkvaders. Geleerden in de negentiende eeuw hebben aanzienlijke inspanningen geleverd om de verspreide referenties in het werk van tegenstanders te verzamelen en gnostisch materiaal weer in elkaar te zetten.

Sindsdien zijn verschillende belangrijke vondsten van gnostische manuscripten gedaan, vooral de bibliotheek van Nag Hammadi. Hoewel we nu een grote verzameling gnostische teksten bezitten, zijn ze nog steeds vaak moeilijk te relateren aan de geschiedenis van het gnosticisme, vanwege het esoterische karakter van gnostisch onderwijs en de moeilijkheid om te identificeren welke leraren of sekten met bepaalde teksten werden geassocieerd.

Geschiedenis

Vroeg-joods gnosticisme

Sommige geleerden, met name Gershom Scholem, geloven dat het joodse gnosticisme dateert van vóór zijn christelijke tegenhanger. Er is inderdaad enig bewijs van Joodse mystiek in het pre-christelijke tijdperk. Dit is bijvoorbeeld te zien in de filosofische geschriften van Philo van Alexandrië, de onthullingen van Ezechiël (die een enorme hoeveelheid latere kabbalistische speculatie opleverden), de apocalyptische delen van het boek Daniël en gedetailleerde uitleg over de engelenwereld in de apocriefe taal. Boek van Henoch. De laatste heeft zeker bijgedragen aan de gnostische beschrijvingen en namen van de archons, eonen, enz. (Zie "Gnostische Kosmologie" hieronder).

De gegevens die een specifiek gnostisch joods wereldbeeld ondersteunen in deze periode zijn echter schaars. In latere eeuwen duiden de werken van de kabbala duidelijk op een soort joods gnosticisme. Er moet echter nog worden aangetoond dat deze literatuur niet de interactie tussen gnostici en joden heeft ontwikkeld, in plaats van voort te komen uit het jodendom zelf.

Christelijke traditie - vooral de geschriften van Justin Martyr, Irenaeus en Hippolytus - beschuldigt de joodse of Samaritaanse "tovenaar" Simon Magus als de grondlegger van het gnosticisme. De kerkvaders beschreven hem als het stichten van een gnostische sekte die het antinomianisme beoefende - de doctrine dat morele wetten niet van toepassing waren op iemand die redding of verlichting had bereikt. Volgens het boek Handelingen was deze Simon gewoon een tovenaar wiens zonde was dat hij de kracht van de Heilige Geest wilde kopen voor persoonlijk gewin. Het is onmogelijk om met zekerheid te zeggen of zijn leer een soort gnosticisme zou kunnen vormen, joods of anderszins.

Christelijk gnosticisme

Gnosticisme kan worden gezien als een van de drie hoofdtakken van het vroege christendom. De anderen zijn het joodse christendom, dat werd beoefend door de discipelen van Jezus; en Pauline Christendom, dat Joodse tradities verwierp. Duitse bijbelse historicus Adolf von Harnack zei dat terwijl de leer van Paulus de Hellenisatie van het oorspronkelijke joodse christendom vertegenwoordigde het gnosticisme zijn 'extreme hellenisatie'.1

Een tijd lang bestonden het Paulijnse christendom en het gnostische christendom naast elkaar. Geleidelijk lijken de leringen van de twee groepen duidelijker te zijn geworden. Bepaalde brieven van Paulus onderwijzen concepten in overeenstemming met gnostische leer, zoals het bestaan ​​van een 'god van deze wereld' die ongelovigen heeft verblind (2 Kor. 4: 4), de superioriteit van de spirituele man boven de man van vlees (Rom. 8: 5), en het bestaan ​​van geheime spirituele leringen die niet konden worden gedeeld met christenen die nog niet ver genoeg waren gevorderd om ze te ontvangen (1 Kor. 3: 1-2). Zo spreken de evangeliën ook over Christus als een reeds bestaand wezen van licht (Johannes 1: 3-5), de triomf van het licht over de duisternis in de gelovige (Lucas 11:36) en de duivel als heerser van het materiële wereld (Luke 4: 6). Gnostische leraren maakten veel gebruik van zowel Paulus 'brieven als de evangeliën, vooral Luke en John.

Latere christelijke geschriften vallen echter het gnosticisme rechtstreeks aan. Bijvoorbeeld:

  • 1 Timotheüs 1: 3-4: "Blijf daar in Efeze, zodat u bepaalde mannen kunt bevelen om geen valse doctrines meer te onderwijzen of zich te wijden aan mythen en eindeloze genealogieën." De brief dringt er bij Timothy op aan "zich af te wenden van goddeloos gebabbel en de tegengestelde ideeën van wat ten onrechte kennis wordt genoemd (Gnosis), die sommigen hebben beweerd en daardoor van het geloof zijn afgedwaald. "(6: 20-21)
  • 2 Johannes 7: "Want vele bedriegers zijn de wereld uitgegaan, mensen die de komst van Jezus Christus in het vlees niet zullen erkennen; zo iemand is een bedrieger en een antichrist." Deze passage waarschuwt tegen de gnostische leer dat Jezus volledig een wezen van licht was, wiens fysieke lichaam (en zijn lijden) slechts een illusie was.
  • De korte Letter van Judas is geschreven om te waarschuwen voor "bepaalde mannen ... die heimelijk onder u zijn geglipt. Het zijn goddeloze mannen, die de genade van onze God veranderen in een licentie voor immoraliteit ..." (1: 4) - een waarschijnlijke referentie aan gnostische leraren die naar verluidt leerden dat christenen niet alleen van de Joodse koosjer en besnijdeniswetten af ​​konden zien, maar ook van de geboden tegen overspel en ontucht.

Zo werkten verschillende gnostische en semi-gnostische sekten binnen christelijke hoofdgroepen. Een dergelijke groep is door hedendaagse wetenschappers genoemd als de "School van Thomas" - zij die het evangelie van Thomas lazen, Jezus accepteerden als een leraar van mystieke waarheid in plaats van als een redder die boete deed voor hun zonden, en geloofden dat de opstanding was spiritueel in plaats van fysiek.

Een belangrijke christelijke semi-gnostische leider was Marcion, een leraar uit het midden van de tweede eeuw die een belangrijke aanhang verwierf in de kerk van Rome. Marcion aanvaardde de gnostische stelling dat de Hebreeuwse Schepper-God eigenlijk de was schepper beschreven in de gnostische literatuur, en dus een ander wezen dan de hemelse vader van Jezus Christus. Hij stelde voor dat de Hebreeuwse bijbelschriften door christenen zouden worden verworpen, terwijl hij slechts een verkorte versie van het evangelie van Lucas en de brieven van Paulus als gezaghebbend aanvaardde.

De afwijzing door de kerk van het Marcionisme resulteerde in drie belangrijke ontwikkelingen: de formele aanvaarding door het christendom van de Joodse God als identiek aan de God van het Christendom, de aanneming van de Hebreeuwse Bijbel en het opstellen van lijsten van geautoriseerde christelijke geschriften die uiteindelijk de canon van het Nieuwe Testament werden. De kerk creëerde ook geloofsbelijdenissen en andere liturgische formules om gnostische ideeën te verwijderen. Bijvoorbeeld, de Apostles 'Creed specificeert dat God de Vader de' schepper van hemel en aarde 'is, waardoor het gnostische / marcionitische idee wordt weerlegd dat de schepper van de materiële wereld niet God was maar de Demiurg. Er staat verder dat Jezus "leed" onder Pontius Pilatus, waarmee hij het gnostische idee weerlegde dat Christus niet leed omdat hij niet gebonden was aan zijn fysieke lichaam. Bovendien weerlegt de bevestiging van het credo van het geloof in "de opstanding van het lichaam" het gnostische geloof dat de opstanding geestelijk was, niet fysiek, enz.

Valentinus, Basilides en de Sethians

De christelijke gnostische leraar van de tweede eeuw met de grootste bekendheid was Valentinus, die zijn eigen gnosticistische school zou oprichten in zowel Alexandrië als Rome. Volgens Tertullianus was Valentinus ooit een belangrijk figuur geweest in de Romeinse kerk. Hij beweerde een openbaring rechtstreeks van de te hebben ontvangen Logos. Zijn menselijke instructeur was een zekere Theudas, die op zijn beurt zogenaamd geheime kennis had ontvangen die hem door de apostel Paulus was doorgegeven. Volgens Irenaeus was Valentinus de auteur van het evangelie van de waarheid.

Valentinus leefde van ongeveer 100-175 G.T. Terwijl hij in Alexandrië, waar hij werd geboren, waarschijnlijk Valentinus contact zou hebben gehad met een andere belangrijke gnostische leraar, Basilides, en mogelijk door hem is beïnvloed. De volgelingen van Basilides kunnen worden gezien als een aparte sekte van de Valentijnen, hoewel hun opvattingen op veel manieren overlappen. Het basisoverzicht van de Valentiaanse mythologie is samengevat in "Gnostische Kosmologie" hieronder.

Valentijns gnosticisme bloeide door de vroege eeuwen van het gemeenschappelijke tijdperk, en de christelijke tegenstanders van de groep maken zijn vitaliteit duidelijk. Een lijst of ketters samengesteld in 388 G.T., tegen wie keizer Constantijn I wetgeving wenste, bevat de Valentijnen. De studenten van Valentinus gingen dieper in op de leringen en materialen die ze van hem ontvingen. Verschillende varianten van hun centrale mythe zijn bekend.

De werken van Valentinianus maken waarschijnlijk een aanzienlijk deel uit van de Nag Hammadi-bibliotheek, hoewel sommige analisten de "Sethian" -literatuur van de collectie identificeren als afkomstig uit een afzonderlijke gnostische sekte. Er bestonden ook verschillende andere gnostische groepen, hoewel het bewijs voor hen meestal afkomstig is van hun tegenstanders. "Ophites" is bijvoorbeeld een algemene term die verwijst naar verschillende gnostische sekten van deze periode. Onder hen waren zowel de Sethians als de Naasseners, de laatste zogenaamd ter ere van de Demiurg, die zij identificeerden met de slang van Genesis, als een held.

Manicheïsme

Het manichaeïsme was een duidelijke gnostische religie die zijn oorsprong vond in de derde eeuw in Babylon, destijds een provincie van Perzië, die uiteindelijk van Noord-Afrika naar China reikte. Vernoemd naar zijn profeet, Mani, verhuisde zijn leer naar het westen naar Syrië, Noord-Arabië, Egypte en Noord-Afrika, waar de toekomstige Sint-Augustinus lid was van 373-382. Vanuit Syrië ging het over in Palestina, Klein-Azië en Armenië. Er zijn aanwijzingen voor manicheans in Rome en Dalmatië in de vierde eeuw, en ook in Gallië en Spanje. Veel leden van eerdere christelijke gnostische sekten zijn misschien in de baan van het manichaeïsme terechtgekomen. Het bezat een georganiseerde geestelijkheid, liturgieën, geschriften en kloosters.

Een kenmerkend principe van de Manicheaanse theologie is haar dualisme. Mani postuleerde twee naturen die vanaf het begin bestonden: licht en duisternis. De Manichee's probeerden verschillende religieuze tradities in hun geloof op te nemen, waaronder christelijk gnosticisme. Mani beschreef zichzelf als een 'discipel van Jezus Christus'.

Het manichaeisme werd aangevallen door imperiale edicten, kerkenraden en polemische geschriften door critici zoals Augustinus, maar de religie bleef sterk in het West-Romeinse rijk tot de zesde eeuw. In islamitische landen, die normaal zowel het christendom als het jodendom tolereerden, werd het onderdrukt als een vorm van heidendom. In de beginjaren van de Arabische verovering vond het manichaeïsme echter volgelingen in Perzië en bloeide vooral in Centraal-Azië. Daar werd het manichaeïsme in 762 de staatsgodsdienst van het Uigar-rijk.

De geschriften van het manichaeisme gingen verloren tot de moderne tijd. In de vroege jaren 1900 hebben Duitse geleerden echter de oude site van het Manichaean Uigur-koninkrijk in de buurt van Turfan, in Chinees Turkestan, opgegraven en honderden pagina's met verloren Manichese geschriften ontdekt, die nu beschikbaar zijn in vertaling.2

Middeleeuws gnosticisme

Cathari verdreven uit Frankrijk

Het gnosticisme, waarschijnlijk inclusief het manichaeisme, oefende een belangrijke latere invloed uit in het westen door de opkomst van de Pauliciërs, Bogomils en Cathari in de middeleeuwen. De Cathari, ook Abigensians genoemd, controleerde belangrijke gebieden van Zuid-Frankrijk tijdens de twaalfde eeuw. Door de inquisitie en de Albigensiaanse kruistocht werden deze gnostische bewegingen meedogenloos uitgeroeid als ketterij door de rooms-katholieke kerk. Zo werd het gnosticisme ondergronds gedwongen.

Ongegronde beschuldigingen van gnostiek waren gericht tegen de Tempeliers, Vrijmetselaars en andere ongunstige groepen. Gnostische ideeën zijn tot op zekere hoogte terug te zien in de werken van alchemisten, Rozenkruisers en andere diverse mystici.

Mandaeanism

Een gnostische sekte met oude wortels, het mandaeanisme wordt nog steeds in kleine aantallen beoefend, in delen van Zuid-Irak en de Iraanse provincie Khuzestan. De naam van de groep is afgeleid van de term: Mandā d-Heyyi wat ruwweg "kennis van het leven" betekent. Hoewel de exacte chronologische oorsprong niet bekend is, ziet de groep naar Johannes de Doper als een centrale figuur en leraar. Frequente rituele onderdompelingen en vegetarisme spelen een belangrijke rol in de Mandaïsche praktijk. Anders dan het christelijke gnosticisme en het manichaeisme, verwerpt het mandaeanisme Jezus van Nazareth als leraar van de waarheid en gelooft hij dat hij een valse profeet is die de leer van de baptist heeft verdraaid.

Aanzienlijke hoeveelheden vroege Mandaïsche geschriften overleven in de moderne tijd. De primaire brontekst, bekend als de Genzā Rabbā, heeft delen waarvan sommige geleerden hebben vastgesteld dat ze al in de tweede eeuw na Christus werden gekopieerd. Recent werden de Mandaeeërs ernstig onderdrukt onder het regime van Saddam Hoessein. Met de val van Saddam waren ze wettelijk vrij om hun religie in het openbaar uit te oefenen, maar meldden aanzienlijke vervolging door niet-gouvernementele krachten, met name sjiitische moslims, die ze beschouwen als heidense ongelovigen in plaats van 'Mensen van het Boek'.

Kabbalisme

Een diagram van de tien 'Sefirot' of goddelijke emanaties

De joodse traditie die bekend staat als de kabbala is een mystiek die stevig gegrondvest is in het joodse monotheïsme. Niettemin vertoont sommige van zijn literatuur gnostische kenmerken. Kabbalisten delen met gnostici een geloof in goddelijke emanaties afkomstig van de oorspronkelijke God - "het oneindige" (Hebreeuws Ein Sof אין סוף) en zich uitstrekkend in de geschapen wereld; deze worden de tien 'vaten' genoemd, of Sefirot. Hun concept van de Shekhinah (al een orthodox joods concept) als het manifesteren van het vrouwelijke aspect van God, loopt parallel met de interesse van het gnosticisme voor het Goddelijke Vrouwelijke.

Een van de belangrijkste kabbalistische teksten is de Bahir ('The Brightness'), geschreven in de Provence in de twaalfde eeuw. Sommige geleerden herkennen invloeden van de gnostische Katharen, die floreerden in het gebied. De karakterisering van het boek van het vrouwelijke aspect van God - de Shekhinah - lijkt op de gnosticus Sophia, bijvoorbeeld.

Onlangs heeft het kabbalisme een opleving in orthodox-joodse kringen meegemaakt en heeft het ook populariteit gevonden onder seculiere joden. Het heeft ook belangstelling gekregen onder heidenen vanwege zijn flexibiliteit en overeenstemming met bepaalde New Age-ideeën.

Gnostische christelijke leer

Veel gnostische sekten bestonden uit christenen die mystieke theorieën over de aard van Jezus omarmden. Het evangelie van Thomas, een vroege semi-gnostische verzameling van Jezus 'uitspraken die blijkbaar goed bekend was, vertegenwoordigt deze neiging. In dit verslag stelt Jezus geen sacramenten in, en zijn dood en opstanding worden nooit genoemd. Zijn rol is niet om te sterven voor de zonden van de mensheid, maar om kennis te delen met die van zijn discipelen die deze kunnen ontvangen. "Wie de interpretatie van deze uitspraken ontdekt," begint het evangelie, "zal de dood niet smaken." Het is dus niet door geloof in Jezus, maar door de ware betekenis van zijn leer te kennen, dat de gelovige het eeuwige leven zal binnengaan.

Hoewel gnosticisme een zeer divers en flexibel fenomeen was, kunnen bepaalde elementen worden geïdentificeerd als typerend voor de beweging in haar christelijke manifestatie.

  • Gnostici neigden naar een dualistische visie waarin materie als in wezen illusoir werd gezien.
  • Christelijke gnostici benadrukten spirituele kennis en ervaring, in plaats van geloof en de sacramenten van de kerk, als de sleutel tot redding of eenheid met God.
  • Ze hadden de neiging om de fysieke opstanding van Jezus te ontkennen, omdat ze geloofden dat deze gebeurtenis zuiver spiritueel van aard was.
  • Tegen het midden van de tweede eeuw geloofden christelijke gnostici vaak dat de God van de Joden een ander, lager wezen was dan de Ware God, die tot stand is gekomen door de val van Sophia (zie "Gnostische Kosmologie" hieronder).

Veel gnostici waren zeer gedisciplineerd en ascetisch. Anderen werden er echter van beschuldigd te onderwijzen dat gnosis een persoon bevrijdt van morele beperkingen. Velen geloofden in een doctrine die bekend staat als docetisme, de leer dat Jezus alleen een fysiek lichaam leek te bezitten. Het was tegen deze doctrine dat Johannes 1: 7 beroemd bezwaar maakt wanneer het zegt:

Veel bedriegers, die niet erkennen dat Jezus Christus in het vlees komt, zijn de wereld ingegaan. Zo'n persoon is de bedrieger en de antichrist.

Verschillende gnostische groepen onderwezen andere doctrines die door de orthodoxe kerk werden verworpen, waaronder:

  • dat God androgyn is (zowel mannelijkheid als vrouwelijkheid omarmen)
  • dat God zelf geen drie-eenheid is maar een eenheid
  • dat de drie-eenheid die uit God is voortgekomen Vader, Moeder en Zoon is
  • dat bepaalde discipelen (zoals Thomas of Maria Magdalena) speciale kennis van Jezus ontvingen, die werd onthouden aan minder verlichte discipelen zoals Petrus
  • dat vrouwen de doop kunnen bedienen en als priester kunnen optreden

Sommige gnostici, gemeen met zulke neoplatonische filosofen als Plotinus, beschouwden materie als slecht. Anderen geloofden echter dat materie op zichzelf geen kwaad is. Het is eerder de identificatie van een persoon met materie in plaats van geest die iemand op een dwaalspoor brengt. Gnostici onderwezen vaak een leer van de 'bruidskamer', waarin de menselijke ziel wordt herenigd met God. In samenhang met dit idee werden ze door orthodoxe christenen beschuldigd van losbandige seksuele rituelen. Bewijs uit gnostische bronnen ontbreekt dit echter.

Gnostische Kosmologie

Tegen het einde van de tweede eeuw had de gnostische beweging een nogal betrokken kosmologie ontwikkeld. Hoewel het sterk varieerde en niet te simpel moet zijn, kan een basisoverzicht nuttig zijn voor ons begrip:

Schepping

Deze kabbalistische weergave van de Ein Sof (onbeperkte God) omringd door zijn tien emanaties heeft veel gemeen met het traditionele gnostische idee

De 'klassieke' gnostische mythologie vormt een soort proloog voor de joods-christelijke versie van de schepping, zoals beschreven in het boek Genesis. Het spreekt van een onbekende God, gedefinieerd als onbeweeglijk, onzichtbaar, ongrijpbaar en onuitsprekelijk. God wordt gezien als androgyn, zowel mannelijk als vrouwelijk, en "allesomvattend" of soms "het onbevredigde". God kan ook worden aangeduid als de Monade, of de eerste Aeon. In het gnosticisme kan God niet nauwkeurig in woorden worden beschreven; het is meer mogelijk om te zeggen wat God niet is. Het is alleen in het ervaren van God door gnosis dat de Godheid echt begrepen kan worden, maar ook dit tart verbale beschrijving. Bijvoorbeeld, de Apocriefen van Johannes zegt:

Hij ontbrak niets, opdat hij erdoor zou worden voltooid; in plaats daarvan is hij altijd volledig perfect in het licht. Hij is onwrikbaar, omdat er niemand vóór hem is om grenzen aan hem te stellen. Hij is niet te vinden, omdat er niemand vóór hem bestaat om hem te onderzoeken. Hij is onmetelijk, omdat er niemand vóór hem was om hem te meten. Hij is onzichtbaar, omdat niemand hem heeft gezien. Hij is eeuwig, omdat hij eeuwig bestaat. Hij is onuitsprekelijk, omdat niemand hem kon verstaan ​​om over hem te spreken. Hij is onbenoembaar, omdat er niemand vóór hem is om hem een ​​naam te geven. Hij is onmetelijk licht, dat puur, heilig, vlekkeloos is. Hij is onuitsprekelijk, perfect in onvergankelijkheid. (Hij is) niet in perfectie, noch in gelukzaligheid, noch in goddelijkheid, maar hij is veel superieur. Hij is niet lichamelijk en ook niet lichamelijk. Hij is noch groot noch klein. Er is geen manier om te zeggen: "Wat is zijn hoeveelheid?" Of "Wat is zijn kwaliteit?", Want niemand kan hem kennen.

Deze oorspronkelijke God ging door een reeks emanaties, waarin zijn essentie wordt gezien als uitbreiding naar vele opeenvolgende "generaties" van gepaarde mannelijke en vrouwelijke wezens, "eonen" genoemd. Sommige gnostische teksten stellen 15-30 van dergelijke paren vast (waarschijnlijk de "eindeloze genealogieën" waarnaar in 2 Timotheüs hierboven wordt verwezen). Deze kunnen ook worden gezien als representatief voor de verschillende attributen van God. Collectief vormen God en de eonen de som van het spirituele universum, bekend als de Pleroma. Een van de eerste van de eonen - volgens één tekst - was de vrouwelijke tegenhanger van God.

Zijn gedachte verrichtte een daad en zij kwam tevoorschijn, namelijk zij die vóór hem was verschenen in de glans van zijn licht ... de perfecte glorie in de eonen, de glorie van de openbaring, zij verheerlijkte de maagdelijke Geest en zij was het die hem prees, want dankzij hem was ze voortgekomen. Dit is de eerste gedachte, zijn beeld. Ze werd de baarmoeder van alles, want zij is het die aan hen allen voorafgaat, de Moeder-Vader, de eerste man, de heilige Geest, de driemaal-mannelijke, de driemaal-krachtige, de driemaal genoemde androgyne, en de eeuwige eon onder de onzichtbare, en de eersten die tevoorschijn kwamen. (Apocriefen van Johannes)

In sommige versies van de mythe was een andere van de eerste eonen Christos, of Christus, die later naar de aarde werd gestuurd als de redder. In andere lijkt Christus verschillende kenmerken van de eerste eonen te belichamen. Eén Valentijnse lijst (de genealogieën variëren nogal aanzienlijk) identificeert de volgende generaties eonen:

  • Eerste generatie: Bythos or the Monad (the One)
  • Tweede generatie: Caen (Power) en Akhana (Love)
  • Derde generatie, afkomstig van Caen en Akhana: Nous (Nus, Mind) en Aletheia (Veritas, Truth)
  • Vierde generatie, afkomstig van Nous en Aletheia: Sermo (het Woord) en Vita (het Leven)
  • Vijfde generatie, voortgekomen uit Sermo en Vita: Anthropos (Humanity) en Ecclesia (Church)
  • Zesde generatie, afkomstig van Sermo en Vita: Bythios (Profound) en Mixis (Mixture), Ageratos (Never old) en Henosis (Union), Autophyes (Essential nature) en Hedone (Pleasure), Acinetos (Immovable) en Syncrasis (Commixture), Monogenes (Only-born) en Macaria (Geluk); voortgekomen uit Anthropos en Ecclesia: Paracletus (Trooster) en Pistis (Geloof), Patricas (Vaderschap) en Elpis (Hoop), Metricos (Moederschap) en Agape (Liefde), Ainos (Lof) en Synesis (Intelligentie), Ecclesiasticus (Zoon van Ecclesia) en Macariotes ( Zegening), Theletus (perfectie) en Sophia (wijsheid).

Op dit punt in de gnostische kosmologie was het universum nog volledig niet-materieel. De emanaties van God in toenemend aantal eonen leidden uiteindelijk echter tot potentiële instabiliteit in het oeruniversum. Dit bereikte een kritiek punt met het uiterlijk van het eon dat het verst verwijderd was van de oorsprong, Sophia.

Vallen

Sophia's afstand tot de Oorspronkelijke bracht een gevoel van angst en angst voort om haar leven te verliezen, evenals verwarring en verlangen om terug te keren naar God. In sommige versies van de mythe probeert Sophia de starre hiërarchie van de goddelijke natuur te overwinnen om dicht bij God te naderen. In andere versies imiteert ze God door een eigen uitstraling uit te voeren, zonder haar mannelijke tegenhanger. In beide gevallen veroorzaakt deze onverzettelijkheid een crisis binnen het Pleroma, wat leidt tot de oprichting van de Demiurg.

Dit beeld van een god met leeuwengezicht uit een gnostisch juweel kan een afbeelding zijn van de Demiurg

In de apocriefe geschriften van Johannes wordt de demiurg Yaldabaoth genoemd, een 'slang met een leeuwenkop'.

En toen ze (de gevolgen van) haar verlangen zag, veranderde het in een vorm van een slang met een leeuwenkop. En zijn ogen waren als bliksemvuren die flitsen. Ze wierp het van haar af, buiten die plaats, zodat niemand van de onsterfelijke het zou kunnen zien, want ze had het in onwetendheid geschapen. (Apocriefen van Johannes)

Sophia verbergt de Demiurg, maar hij ontsnapt later. De Demiurg creëert dan de fysieke wereld waarin we leven. Om te helpen bij het voltooien van zijn taak, kuit de Demiurg een groep entiteiten voort die gezamenlijk bekend staan ​​als Archons - de halfgoden en ambachtslieden van de fysieke wereld. Gnostische teksten schrijven hen vaak namen toe die identiek zijn aan engelen en aartsengelen in Joodse en christelijke geschriften.

Op dit punt komen de gebeurtenissen van het gnostische verhaal samen met de gebeurtenissen in Genesis, waarbij de Demiurg en zijn cohorten de rol van de Schepper en zijn engelen vervullen. De Demiurg verklaart zichzelf de enige god te zijn, en dat niemand er superieur aan is. Zo raakte de mensheid gevangen in het web van de Demiurg van materiële illusie, afgesneden van de ware God en de bron van goddelijk licht.

Verlossing

Sophia betreurde haar actie en slaagde erin om een ​​spirituele vonk te geven of pneuma in de creatie van de Demiurg. De redder (Christos) komt naar Sophia en stelt haar in staat het licht weer te zien. Christos en Sophia werken samen om de mens opnieuw bewust te maken van de waarheid. Terwijl Sophia in het Pleroma blijft, daalt Christos naar de aarde in de vorm van de man Jezus om de mannen de gnosis te geven die ze nodig hebben om zichzelf te redden uit de fysieke wereld en terug te keren naar de spirituele realiteit.

Drie soorten mensen reageren verschillend op de boodschap van Christus:

  • hylics, gebonden aan de zaak, het principe van het kwaad
  • helderzienden, gebonden aan de ziel en gedeeltelijk gered van het kwaad
  • pneumatiek, vrij om terug te keren naar de Pleroma als ze dat bereiken gnosis

Uit deze typologie blijkt dat sommige mensen voorbestemd zijn voor de hel, terwijl sommige voorbestemd zijn voor redding. Dit idee van de voorbestemming van een persoon naar de hel of de hemel kwam het christendom binnen, vooral door de geschriften van de voormalige Manichee St. Augustinus van Hippo en werd opnieuw bevestigd door de hervormers Martin Luther en John Calvin.

Aldus speelt Sophia, ondanks haar negatieve rol in de tragedie van de schepping, een positieve rol in relatie tot het helpen van de mensheid om uit "vergeetachtigheid" opnieuw te ontwaken in het licht van de waarheid. In sommige gevallen wordt ze gezien als de spirituele vrouwelijke tegenhanger van Christus, de twee die werken als een man-vrouw-eenheid:

De perfecte Verlosser zei: 'De Mensenzoon stemde in met Sophia, zijn partner, en onthulde een groot androgyn licht. Zijn mannelijke naam wordt' Verlosser, Begetter van alle dingen 'genoemd. Zijn vrouwelijke naam wordt' All-Begettress Sophia 'genoemd. Sommigen noemen haar 'Pistis' (geloof). (De Sophia van Jezus, Pistis Sophia)

Sommige gnostici verwierpen niet alleen de Joodse God als Demiurg, maar interpreteerden daarom bijbelverhalen opnieuw, zodat de tegenstander van de Hebreeuwse god een held werd. Zo beschouwden gnostici de slang in de Hof van Eden soms als een boodschapper van licht die de mensheid kon helpen zichzelf te bevrijden van de ketens van de Demiurg, of Yaldabaoth. In deze versie van de mythe geeft Sophia wijsheid aan de mensheid via de slang, waardoor de weg wordt geopend naar gnosis.

Seth, de derde zoon van Adam, was ook een belangrijke figuur in de gnostische geschriften. Hij maakte kennis met de gnostische leer door zijn vader en / of zijn moeder en deze kennis is door de generaties heen bewaard gebleven.

Modern gnosticisme

Hoewel consequent onderdrukt door de rooms-katholieke kerk, bleef het westerse gnosticisme in verschillende ondergrondse vormen bestaan. Na de protestantse hervorming en de komst van religieuze tolerantie in de zeventiende en achttiende eeuw, begon het weer op te duiken. Het occultisme van de negentiende eeuw heeft bijvoorbeeld gnostische elementen. Hindoese leraren uit het oosten vonden overeenstemming tussen hun westerse studenten met gnostische ideeën. Tegen het einde van de twintigste eeuw waren gereformeerde gnostische kerken en new age gnostische groepen gemeengoed. Specifieke voorbeelden zijn:

Blake's "Ancient of Days"
  • William Blake, de romantische dichter en kunstenaar uit de negentiende eeuw, was blijkbaar goed thuis in bepaalde leerstellingen van de gnostici. Blake's persoonlijke mythologie was echter complex en de exacte relatie tussen Blake en het gnosticisme blijft een punt van wetenschappelijke discussie.
  • Carl Jung en zijn medewerker G. R. S. Mead probeerden het gnostische geloof vanuit een psychologisch standpunt te begrijpen en te verklaren. De Jungiaanse beweging wekte brede belangstelling voor gnosticisme.
  • Helena Petrovna Blavatsky, oprichter van de theosofie, schreef uitgebreid over gnostische ideeën die de verschillende takken van deze beweging doordringen.
  • Jules Doinel 'herstelde' een gnostische kerk in het najaar 1890 in Parijs. Opgericht op herontdekte Katharen documenten met een zware invloed van de Valentijnse kosmologie, gebruikte de kerk aangepaste Katharen rituelen als sacramenten en had een geestelijkheid die was

    Bekijk de video: gnosticisme (Augustus 2021).

    Pin
    Send
    Share
    Send