Ik wil alles weten

William Makepeace Thackeray

Pin
Send
Share
Send


William Makepeace Thackeray (18 juli 1811 - 24 december 1863) was een Engelse romanschrijver uit de negentiende eeuw. Hij was vooral beroemd om zijn satirische werken Vanity Fair, een panoramisch portret van de Engelse samenleving. De heldin, Becky Sharp, is een van de sterkere vrouwelijke personages uit de negentiende eeuw. In de tijd van Thackeray hebben sommige commentatoren, zoals Anthony Trollope, de zijne gerangschikt De geschiedenis van Henry Esmond als zijn grootste werk, misschien omdat het Victoriaanse waarden van plicht en ernst uitdrukte, net als sommige van zijn andere latere romans. Het is misschien om deze reden dat ze het niet zo goed hebben overleefd als Vanity Fair, die deze waarden verzadigt. De kracht van satire ligt in het vermogen om sympathieke menselijke zwakheden te creëren terwijl ze tegelijkertijd een lampoon zijn, zoals Thackeray doet in Vanity Fair.

Leven

Karikatuur van Thackeray door Thackeray

Thackeray werd geboren in Calcutta, India, waar zijn vader, Richmond Thackeray, een hoge functionaris was bij de Britse Oost-Indische Compagnie. Zijn moeder, Anne née Beacher, trouwde op 13 oktober 1810 met Richmond Thackeray nadat ze in 1809 naar India was gestuurd. Ze werd naar het buitenland gestuurd nadat haar was verteld dat de man van wie ze hield, Henry Carmichael-Smyth, was overleden. Dit was niet waar, maar haar familie wilde een beter huwelijk voor haar dan met Carmichael-Smyth, een militair. De waarheid werd onverwacht onthuld in 1812 toen Richmond Thackeray ongewild uitnodigde om de zogenaamd dode Carmichael-Smyth te dineren. Richmond Thackeray stierf op 13 september 1815. Henry Carmichael-Smyth huwde Anne in 1818 en ze keerden kort daarna terug naar Engeland.

William was eerder op vijfjarige leeftijd naar Engeland gestuurd met een korte tussenstop op St. Helena, waar de gevangene Napoleon op hem werd gewezen. Hij werd opgeleid op scholen in Southampton en Chiswick en vervolgens op Charterhouse School, waar hij een goede vriend was van karikaturist, John Leech. Hij hield niet van Charterhouse, parodieerde het in zijn latere fictie als 'Slaughterhouse'. Hij studeerde vervolgens aan het Trinity College, Cambridge, maar was nooit te enthousiast over academische studies en verliet de universiteit in 1830.

Titelpagina naar Vanity Fair, getekend door Thackeray, die de illustraties leverde voor veel van zijn eerdere edities

Hij reisde enige tijd op het continent, bezocht Parijs en Weimar, waar hij Johann Wolfgang von Goethe ontmoette. Hij keerde terug naar Engeland en begon rechten te studeren aan de middelste tempel, maar gaf dat spoedig op. Bij het bereiken van 21, kwam hij in zijn erfenis, maar hij verspilde veel ervan aan gokken en door twee niet-succesvolle kranten te financieren, De nationale norm en De constitutionele, waar hij op had gehoopt te schrijven. Hij verloor ook een groot deel van zijn fortuin in de val van twee Indiase banken. Gedwongen om een ​​beroep te overwegen om zichzelf te onderhouden, wendde hij zich eerst tot kunst, die hij in Parijs studeerde, maar hij achtervolgde het niet, behalve in latere jaren als illustrator van enkele van zijn eigen romans en andere geschriften.

Thackeray's jaren van ijdelheid eindigden nadat hij elkaar ontmoette en in 1836 trouwde met Isabella Shawe, die hem drie dochters schonk, van wie er twee overleefden. Hij begon nu 'voor zijn leven te schrijven', zoals hij het uitdrukte, zich tot journalistiek wendend in een poging zijn jonge gezin te onderhouden.

Hij werkte voornamelijk voor Fraser's Magazine, een scherpzinnige en scherpzinnige conservatieve publicatie, waarvoor hij kunstkritiek, korte fictieve schetsen en twee langere fictieve werken produceerde, Catherine en Het geluk van Barry Lyndon. Later, door zijn connectie met de illustrator John Leech, begon hij te schrijven voor de nieuw gecreëerde stempel magazine, waar hij publiceerde The Snob Papers, later verzameld als The Book of Snobs. Dit werk maakte de moderne betekenis van het woord 'snob' populair.

Ondertussen sloeg er een tragedie toe in zijn persoonlijke leven toen zijn vrouw bezweek aan een depressie na de geboorte van hun derde kind. Ze probeerde zelfmoord en raakte uiteindelijk in een permanente staat van onthechting van de realiteit. Thackeray zocht wanhopig naar genezing voor haar, maar niets werkte en ze eindigde opgesloten in een huis, waar ze bleef tot 1893 en haar man 30 jaar overleefde. Na de ziekte van zijn vrouw werd Thackeray een virtuele vrijgezel, die andere vrouwen achtervolgde, zoals mevrouw Jane Brookfield, maar nooit een nieuwe permanente relatie aanging.

In de vroege jaren 1840 had Thackeray enig succes met twee reisboeken, Het schetsboek van Parijs en Het Ierse schetsboek. Later in het decennium verwierf hij enige bekendheid met de zijne Snob-papieren, maar het werk dat zijn roem echt vestigde, was de roman Vanity Fair, die voor het eerst verscheen in serienummer in januari 1847. Zelfs daarvoor Vanity Fair Thackeray had zijn serie voltooid en was een beroemdheid geworden, die werd gezocht door de heren en dames die hij satiriseerde en begroette als de gelijke van Dickens.

Hij bleef 'aan de top van de boom', zoals hij het uitdrukte, gedurende de resterende anderhalf decennium van zijn leven en produceerde verschillende grote romans, met name Pendennis, De nieuwe resultatenen De geschiedenis van Henry Esmond, ondanks verschillende ziekten, waaronder een bijna fatale ziekte die hem in 1849 midden in het schrijven trof Pendennis. Tijdens deze periode bezocht hij twee keer de Verenigde Staten tijdens lezingen en werd hij verliefd op het jonge Amerikaanse meisje, Sally Baxter.

Thackeray gaf ook lezingen in Londen, over de Engelse humoristen van de achttiende eeuw, en over de eerste vier Hannoveraanse vorsten, de laatste serie werd gepubliceerd in boekvorm als De vier Georges. Hij stond ook tevergeefs als onafhankelijk voor het parlement.

Thackeray's graf (marmeren plaat met leuningen) op Kensal Green Cemetery

In 1860 werd Thackeray redacteur van de nieuw opgerichte Cornhill Magazine, maar voelde zich nooit op zijn gemak als redacteur en gaf er de voorkeur aan om als columnist bij te dragen aan het tijdschrift en de zijne te produceren Rotondedocumenten ervoor.

Ziek voor een groot deel van zijn latere jaren en het gevoel dat hij veel van zijn creatieve impulsen had verloren, stierf Thackeray aan een beroerte in 1863. Zijn begrafenis werd bijgewoond door maar liefst 7.000 mensen. Hij werd begraven op Kensal Green Cemetery, en een herdenkingsbuste gebeeldhouwd door Marochetti kan worden gevonden in Westminster Abbey.

Werken

Thackeray begon als een satirist en parodist, met een sluipende voorliefde voor roggest upstarts zoals Becky Sharp in Vanity Fair, Barry Lyndon binnen Het geluk van Barry Lyndon, en het gelijknamige titelpersonage uit Catherine. In zijn vroegste werken, geschreven onder dergelijke pseudoniemen als Charles James Yellowplush, Michael Angelo Titmarsh en George Savage Fitz-Boodle, neigde hij naar de primitieve mens in zijn aanvallen op de hogere samenleving, militaire bekwaamheid, de instelling van het huwelijk en hypocrisie.

Een van zijn vroegste werken was "Timbuctoo", een satirisch gedicht geschreven voor een Cambridge-poëziewedstrijd gewonnen door Alfred Lord Tennyson in 1829, maar zijn schrijfcarrière begon echt met een reeks satirische schetsen die nu meestal bekend staan ​​als The Yellowplush Papers, die verscheen in Fraser's Magazine beginnend in 1837.

Tussen mei 1839 en februari 1840, Fraser's publiceerde het werk soms als de eerste roman van Thackeray, Catherine, oorspronkelijk bedoeld als satire van de Newgate School of Crime Fiction, maar eindigt meer als een rollend picaresque verhaal op zich.

In Het geluk van Barry Lyndon, een roman in Fraser's in 1844 onderzocht Thackeray de situatie van een buitenstaander die een status in de high society probeerde te bereiken, een thema dat hij veel succesvoller ontwikkelde in Vanity Fair in het karakter van Becky Sharp, de dochter van de kunstenaar die bijna tot de hoogten stijgt door de andere karakters te manipuleren.

Hij is nu het meest bekend om Vanity Fair, met zijn behendige spiesjes van menselijke zwakheden en zijn buitengewoon aantrekkelijke heldin. Zijn grote romans uit de periode daarna Vanity Fair, eens onflatieus beschreven door Henry James als voorbeelden van 'losse flodderige monsters', zijn uit het zicht verdwenen, misschien omdat ze een verzachting weerspiegelen in de auteur, die zo succesvol werd met zijn satires in de samenleving dat hij zijn zin leek te verliezen om het aan te vallen .

De latere werken omvatten Pendennis, een type van bildungsroman beeltenis van het volwassen worden van Arthur Pendennis, een alter ego van Thackeray's die ook optreedt als verteller van twee latere romans: De nieuwe resultaten en De avonturen van Philip. De nieuwe resultaten is opmerkelijk vanwege zijn kritische weergave van de 'huwelijksmarkt', terwijl Philip is opmerkelijk vanwege zijn semi-autobiografische terugblik op het vroege leven van Thackeray, waarin de auteur gedeeltelijk een deel van zijn vroege satirische levenslust terugkrijgt.

Ook opmerkelijk onder de latere romans is De geschiedenis van Henry Esmond, waarin Thackeray probeerde een roman te schrijven in de stijl van de achttiende eeuw. In feite hield de achttiende eeuw een grote aantrekkingskracht op Thackeray. behalve Esmond, Barry Lyndon en Catherine worden ingesteld tijdens die periode, net als het vervolg op Esmond, De Virginians, die plaatsvindt in Amerika en George Washington omvat als een personage dat bijna een van de hoofdrolspelers doodt in een duel.

Reputatie

William Makepeace Thackeray

Thackeray wordt meestal vergeleken met een andere grote romanschrijver van Victoriaanse literatuur, Charles Dickens. Tijdens het Victoriaanse tijdperk werd hij alleen na Dickens tweede, maar hij is nu veel minder gelezen en staat bijna uitsluitend bekend als de auteur van Vanity Fair. In die roman was hij in staat hele delen van de mensheid te satiriseren met behoud van een lichte aanraking. Het beschikt ook over zijn meest gedenkwaardige karakter, de boeiende roekeloze Becky Sharp. Als gevolg hiervan blijft het, in tegenstelling tot de andere romans van Thackeray, populair bij het algemene lezerspubliek, is het standaard in universitaire cursussen en is het herhaaldelijk aangepast voor films en televisie.

In de tijd van Thackeray hebben sommige commentatoren, zoals Anthony Trollope, de zijne gerangschikt De geschiedenis van Henry Esmond als zijn grootste werk, misschien omdat het Victoriaanse waarden van plicht en ernst uitdrukte, net als sommige van zijn andere latere romans. Het is misschien om deze reden dat ze het niet zo goed hebben overleefd als Vanity Fair, die deze waarden verzadigt.

Thackeray zag zichzelf als schrijven in de realistische traditie en onderscheidde zich van de overdrijvingen en sentimentaliteit van Dickens. Sommige latere commentatoren hebben deze zelfevaluatie geaccepteerd en hem als een realist gezien, maar anderen merken zijn neiging op om achttiende-eeuwse verteltechnieken te gebruiken, zoals lange uitweidingen en rechtstreeks de lezer aanspreken, en beweren dat hij door hen vaak de illusie verstoort van realiteit. De school van Henry James, met de nadruk op het handhaven van die illusie, betekende een breuk met de technieken van Thackeray.

Trivia

  • Een van de dochters van Thackeray (Harriet, ook bekend als Minnie) was de eerste vrouw van Sir Leslie Stephen, oprichter van de Woordenboek van nationale biografie. Met zijn tweede vrouw was Stephen de vader van Virginia Woolf, waardoor Thackeray 'bijna' haar grootvader werd. De andere dochter van Thackeray, Anne, bleef dicht bij de familie Stephen na de dood van haar zus; de jonge Virginia noemde haar tante Anny en creëerde een personage dat op haar was gebaseerd in haar roman Nacht en dag. Al Murray ("the Pub Landlord") is een directe afstammeling.
  • Thackeray gaf zo'n positieve beoordeling van Jane Eyre dat Charlotte Bronte de tweede editie aan hem heeft opgedragen. Dit bracht haar tot grote schaamte toen ze de parallellen ontdekte tussen de plot van het boek en de thuissituatie van Thackeray.

Lijst met werken

  • The Yellowplush Papers (1837) - ISBN 0809596768
  • Catherine (1839) - ISBN 1406500550
  • A Shabby Genteel Story (1840) - ISBN 1410105091
  • The Memoirs of Barry Lyndon, Esq. (1844), gefilmd als Barry Lyndon door Stanley Kubrick - ISBN 0192836285
  • The Book of Snobs (1848), die die term - ISBN 0809596725 populair maakte
  • Vanity Fair (1848), met Becky Sharp - ISBN 0140620850
  • Pendennis (1848-1850) - ISBN 1404386599
  • Rebecca en Rowena (1850), een parodie vervolg van Ivanhoe - ISBN 1843910187
  • De geschiedenis van Henry Esmond (1852) - ISBN 0141439165
  • De nieuwe resultaten (1855) - ISBN 0460874950
  • De roos en de ring (1855) - ISBN 140432741X
  • De Virginians (1857-1859) - ISBN 1414239521
  • De avonturen van Philip (1862) - ISBN 1410105105
  • Denis Duval (1864) - ISBN 1419115618

Referenties

  • Ferris, Ina. William Makepeace Thackeray. Boston: Twayne, 1983. ISBN 0805768513
  • Monsarrat, Ann. An Uneasy Victorian: Thackeray the Man, 1811-1863. Londen: Cassell, 1980. ISBN 0396078664
  • Peters, Catherine. Thackeray's Universe: Shifting Worlds of Imagination and Reality. New York: Oxford University Press, 1987. ISBN 0571147119
  • Prawer, Siegbert S. Rijbroek en metafysica: het Duitse discours van Thackeray. Oxford: Legenda, 1997. ISBN 1900755033
  • Prawer, Siegbert S. Israël op Vanity Fair: Joden en jodendom in de geschriften van W. M. Thackeray. Leiden: Brill, 1992. ISBN 9004094032
  • Prawer, Siegbert S. W. M. Thackeray's Europese schetsboeken: een studie van literaire en grafische portretten. Oxford; New York: P. Lang, 2000. ISBN 1410105105
  • Ray, Gordon N. Thackeray: The Uses of Adversity, 1811-1846. New York: McGraw-Hill, 1955. ISBN 0846217899
  • Ray, Gordon N. Thackeray: The Age of Wisdom, 1847-1863. New York: McGraw-Hill, 1957. ISBN 0333650921
  • Shillingsburg, Peter. William Makepeace Thackeray: A Literary Life. Basingstoke: Palgrave, 2001.
  • Williams, Ioan M. Thackeray. London: Evans, 1968. ISBN 0237444607

Externe links

Alle links opgehaald 21 oktober 2016.

  • Werken van William Makepeace Thackeray. Project Gutenberg
  • Over liefdadigheid en humor - vertoog namens een liefdadigheidsorganisatie
  • Pegasus in Harness: Victorian Publishing en W. M. Thackeray door Peter L. Shillingsburg
  • "Bluebeard's Ghost" door W. M. Thackeray (1843)

Pin
Send
Share
Send