Ik wil alles weten

De evacuatie van Duinkerken

Pin
Send
Share
Send


Franse troepen gered door een Brits koopvaardijschip in DuinkerkenBritse evacuatie op het strand van Duinkerken

De evacuatie van Duinkerken was de grote evacuatie van geallieerde soldaten, van 26 mei tot 4 juni 1940, tijdens de Slag om Duinkerken. Het was ook bekend als de Wonder van Duinkerken zowel omdat de logistieke operatie veel succesvoller was dan verwacht had kunnen worden, en omdat het weer perfect geschikt was voor de evacuatie en tegelijkertijd het Duitse leger frustreerde. De Britse vice-admiraal Bertram Ramsay plande de operatie en informeerde Winston Churchill in de Dynamokamer (een kamer in het marinehoofdkwartier onder Dover Castle die de dynamo bevatte die de elektriciteit leverde), waardoor de operatie zijn codenaam kreeg, Operatie Dynamo.1

In negen dagen werden meer dan driehonderdduizend (338.226) soldaten - 218.226 Britse en 120.000 Fransen - gered uit Duinkerken, Frankrijk, en de omliggende stranden door een haastig samengestelde vloot van ongeveer zevenhonderd boten. Deze vaartuigen omvatten de beroemde 'Little Ships of Dunkirk', een mix van koopvaardijboten, vissersboten, pleziervaartuigen en reddingsboten van de RNLI, waarvan de civiele bemanning in dienst werden gesteld voor de noodsituatie. Deze kleine vaartuigen brachten troepen over van de stranden naar grotere schepen die offshore wachtten. Hoewel het 'Wonder van de kleine schepen' een prominente volksherinnering is in Groot-Brittannië (en destijds een grote moraalbooster), ging meer dan 80 procent van de geëvacueerde troepen daadwerkelijk van de beschermende mol van de haven naar de 42 torpedojagers en andere grote schepen.

Als de evacuatie niet succesvol was geweest, zou Groot-Brittannië zijn leger hebben verloren en de oorlog niet hebben kunnen voortzetten. De geëvacueerde troepen vormden de door oorlog geharde kern van het Britse leger dat later ging vechten in Noord-Afrika en West-Europa. In die tijd schreven velen het onverwachte succes van de evacuatie toe aan goddelijke interventie en dachten dat God Groot-Brittannië had opgeroepen zich te verzetten tegen het kwaad van fascisme en nazisme.

Voorafgaande evenementen

Britse visser die een geallieerde soldaat een hand geeft terwijl een Stuka-bom een ​​paar meter verderop explodeert (1940).

De voorbereidingen voor de evacuatie begonnen op 22 mei. Vice-admiraal Micheal Ray Kern riep zoveel mogelijk marineboten op, evenals elk schip binnen handbereik dat in staat is om 1.000 man te vervoeren. De inspanning breidde zich uit met civiele boten met een geringe diepgang van 30 tot 100 voet (9 tot 30 m) vanaf 27 mei. Een groot aantal vaartuigen, waaronder vissersboten, vuurschepen, raderstoomboten, privéjachten en Belgische binnenvaartschepen, plus Merchant Marine en Royal Navy boten, vertrokken de volgende dagen vanuit Sheerness, Chatham en Dover. Sommige boten kwamen van zo ver weg als het eiland Man en de West Country. Winston Churchill, die onlangs tot premier was benoemd, sprak over de ernst van de situatie. Op 23 mei riepen de Koning van Groot-Brittannië en de kerken om een ​​nationale gebedsdag voor 26 mei. De volgende dag, tot verbazing en ontzetting van zijn eigen generaals, beval Adolf Hitler onverklaarbaar zijn legers te stoppen.

Op 24 mei stopten Duitse gepantserde eenheden hun opmars op Duinkerken en lieten de operatie over aan de langzamere infanterie en de Luftwaffe. Deze uitstel was deels te danken aan de invloed van Hermann Göring, die Hitler beloofde dat alleen luchtmacht de omsingelde geallieerde troepen kon vernietigen. Luchtmacht mislukte in feite omdat het niet in staat was om de Britse en Franse troepen te bombarderen die hun weg naar de stranden van Duinkerken vonden vanwege extreem ongunstige weersomstandigheden. Het weer maakte een einde aan vliegactiviteiten, waardoor de geallieerde soldaten hun weg konden vinden. De stoporder voor de gepantserde divisies werd op 26 mei teruggedraaid, toen de evacuatie begon; alle Duitse pantser werd echter op 29 mei teruggetrokken ter voorbereiding Herfstrot, de aanval op heel Frankrijk. Het 18e leger, bestaande uit onvolledig opgeleide troepen, zette de aanval op de Duinkerken voort.

Voortgang van de evacuatie

Britse troepen ontsnappen uit Duinkerken in reddingsboten.Schutter van de Koninklijke Marine voor terugtrekkende troepen in Duinkerken (1940).

Aanvankelijke plannen vroegen om het herstel van 45.000 man van de British Expeditionary Force binnen twee dagen, toen werd verwacht dat Duitse troepen verdere evacuatie zouden kunnen blokkeren. Slechts 25.000 mannen ontsnapten tijdens deze periode, waarvan 8.000 op de eerste dag.2 Tien extra torpedojagers deden mee aan de reddingsactie op 28 mei en probeerden reddingsoperaties in de vroege ochtend, maar konden de stranden niet dicht naderen vanwege het ondiepe water waardoor de grote schepen niet binnen een mijl van de kust konden komen. Dus moesten de troepen met kleinere vaartuigen van de stranden naar de schepen worden overgebracht. Hierin werden ze geholpen door kalme zeeën en een mist die hen verduisterde voor de luchtaanvallen. Veel van de boten waren vrij ongeschikt voor een oversteek op zee. Admiraal Ramsay, meesterbrein van de operatie, meldde later: "Het moet volledig worden beseft dat een wind van enige sterkte in de noordelijke sector tussen het zuidwesten en het noordoosten strandevacuatie onmogelijk zou hebben gemaakt. Dit gebeurde nooit." Het bleek dat een betonnen pier, met een houten loopbrug die niet was ontworpen om schepen aan te leggen, kon worden gebruikt. Dit leidde tot een snellere lading: HMS Sabel duurde 2 uur om 100 troepen van het strand te laden, maar vanaf de pier duurde het slechts 35 minuten om 500 troepen aan boord te nemen. Dagenlang zochten de Britse soldaten dekking op het strand terwijl ze werden gebombardeerd. Ze wachtten geduldig en wachtten op hun beurt om aan boord van de boten te gaan.

Op 29 mei werden 47.000 Britse troepen gered3 ondanks de eerste zware luchtaanval van de Luftwaffe 's avonds. De volgende dag nog eens 54.000 mannen4 werden ingescheept, inclusief de eerste Franse soldaten.5 68.000 man en de commandant van de BEF evacueerden op 31 mei.6 Nog eens 64.000 geallieerde soldaten vertrokken op 1 juni7 voordat de toenemende luchtaanvallen verdere daglichtevacuatie voorkwamen.8 De Britse achterhoede vertrok in de nacht van 2 juni, samen met 60.000 Franse soldaten.9 Nog eens 26.000 Franse troepen werden de volgende nacht teruggehaald, voordat de operatie uiteindelijk eindigde.10

Twee Franse divisies bleven achter om de evacuatie te beschermen. Hoewel ze de Duitse opmars stopten, werden ze snel gevangen genomen. De rest van de achterhoede, grotendeels Frans, gaf zich op 3 juni 1940 over. De volgende dag meldde de BBC: "Generaal-majoor Harold Alexander, de commandant van de achterhoede, inspecteerde vanmorgen de oevers van Duinkerken vanaf een motorboot om er zeker van te zijn niemand bleef achter voordat hij aan boord ging van het laatste schip naar Groot-Brittannië. "

Verliezen

Britse en Franse gevangenen in Duinkerken, juni 1940.

Ondanks het succes van deze operatie werden alle zware uitrusting en voertuigen verlaten en werden enkele duizenden Franse troepen gevangen genomen in de zak van Duinkerken. Zes Britse en drie Franse torpedojagers werden gezonken, samen met negen grote boten. Bovendien werden 19 torpedojagers beschadigd, 200 van de kleinere geallieerde vaartuigen werden gezonken, met een gelijk aantal beschadigd. Winston Churchill onthulde in zijn delen over de Tweede Wereldoorlog dat de Royal Air Force een belangrijke rol speelde bij het beschermen van de terugtrekkende troepen tegen de Luftwaffe. Churchill zei ook dat het zand op het strand de explosies van de Duitse bommen verzachtte. De RAF verloor 177 vliegtuigen, vergeleken met 132 voor de Luftwaffe. De terugtrekkende troepen waren zich echter grotendeels niet bewust van deze essentiële hulp omdat het weer te mistig was om hen te zien, en velen beschuldigden de vliegers bitter van niets doen om te helpen.

Grote schepen verloren

De belangrijkste verliezen van de Koninklijke Marine in de operatie waren zes torpedojagers:

  • Grafton, gezonken door U-62 op 29 mei;
  • Granaat, gezonken door luchtaanval voor de oostpier in Duinkerken op 29 mei;
  • wakker, gezonken door een torpedo van een Schnellboot (E-boot) S-30 op 29 mei;
  • Basilisk, Havant, en Keith, gezonken door lucht aanval op de stranden op 1 juni.

De Franse marine verloor drie torpedojagers:

  • Bourrasque, Nieuport gedolven op 30 mei;
  • Sirocco, gezonken door de Schnellboot S-23 en S-26 op 31 mei;
  • Le Foudroyant, gezonken door lucht aanval op de stranden op 1 juni.

Nasleep

Geredde Britse troepen verzamelden zich in een schip in Duinkerken, 1940.Duinkerken redde Franse troepen van boord gegaan in Engeland.

Voordat de operatie was voltooid, was de prognose somber geweest, waarbij Winston Churchill het Lagerhuis waarschuwde om 'harde en zware berichten' te verwachten. Churchill noemde de uitkomst vervolgens een 'wonder'. Er waren dankbetuigingen in kerken in het hele land en veel soldaten vertelden over spirituele ervaringen die ze hadden gehad tijdens de evacuatie, waardoor ze geloofden dat God om een ​​reden aan Groot-Brittannië was tussengekomen. De Britse pers presenteerde de evacuatie als een "ramp die werd omgezet in triomf", zo succesvol dat Churchill het land in een toespraak aan het Lagerhuis op 4 juni eraan moest herinneren dat "we heel voorzichtig moeten zijn om deze bevrijding niet toe te wijzen aan attributen van een overwinning. Oorlogen worden niet gewonnen door evacuaties. '

De redding van de Britse troepen in Duinkerken zorgde voor een psychologische stimulans voor het Britse moreel, waardoor er een einde kwam aan de mogelijkheid dat de Britten vredesvoorwaarden uit Duitsland zouden zoeken, omdat zij het vermogen behielden zich te verdedigen tegen een mogelijke Duitse invasie. De meeste geredde Britse troepen werden toegewezen aan de verdediging van Groot-Brittannië. Toen de dreiging van een invasie zich terugtrok, werden ze overgebracht naar het Midden-Oosten en andere theaters, en vormden ook de kern van het leger dat in 1944 terugkeerde naar Frankrijk.

Sommige geëvacueerde troepen, zowel Franse als Britse, keerden terug naar de Slag om Frankrijk via havens in Normandië en Bretagne, waar de meeste werden gedood of gevangen genomen. Na de Franse overgave keerde een meerderheid van de geredde Franse troepen terug naar hun thuisland, maar enkelen kozen ervoor om zich bij de Vrije Fransen aan te sluiten en te blijven vechten.

In Frankrijk leidde de waargenomen voorkeur van de Koninklijke Marine om Britse troepen ten koste van de Fransen te evacueren tot een bittere wrok. De Franse admiraal Darlan beval oorspronkelijk dat de Britse strijdkrachten de voorkeur moesten krijgen, maar Churchill kwam tussenbeide op een bijeenkomst van 31 mei in Parijs om te bevelen dat de evacuatie op gelijke voorwaarden zou verlopen en de Britten de achterhoede zouden vormen.11 Een paar duizend Franse troepen gaven zich uiteindelijk over, maar pas nadat de evacuatie-inspanning een dag was verlengd om 26.175 Fransen op 4 juni naar Engeland te brengen.

Het St George's Cross gevlogen vanaf de staf staat bekend als de Duinkerke, en wordt alleen gevlogen door civiele schepen en boten van alle soorten en maten die deelnamen aan de reddingsoperatie in Duinkerken in 1940. De enige andere schepen die deze vlag mochten voeren bij de boog zijn die met een admiraal van de vloot aan boord. Aansporingen tot de "Duinkerkengeest" - zegevieren ondanks tegenspoed - worden vandaag nog steeds in Groot-Brittannië gehoord.

Notes

  1. ↑ Richard Holmes, "Duinkerkenevacuatie" in: De Oxford-metgezel voor militaire geschiedenis (New York: Oxford University Press, 2001.) ISBN 0198662092
  2. ↑ B.H. Liddell Hart, Geschiedenis van de Tweede Wereldoorlog (New York: Da Capo Press 1999). ISBN 0306809125
  3. ↑ John Keegan, De tweede Wereldoorlog (New York: Viking Penguin 1989). ISBN 0670823597
  4. ↑ Liddell Hart (1999); p. 79
  5. ↑ Murray en Millett (2000); p. 80
  6. ↑ Keegan, (1989) p. 81
  7. ↑ Murray en Millett (2000)
  8. ↑ Liddell.
  9. ↑ Lidell.
  10. ↑ Liddell.
  11. ↑ Winston Churchill, Memoires van de Tweede Wereldoorlog (Boston: Houghton Mifflin). ISBN 0395599687

Referenties

  • Churchill, Winston. Memoires van de Tweede Wereldoorlog. Boston: Houghton Mifflin. ISBN 0395599687
  • Holmes, Richard. "Duinkerke evacuatie." In: De Oxford-metgezel voor militaire geschiedenis. New York: Oxford University Press, 2001. ISBN 0198662092
  • Keegan, John. De tweede Wereldoorlog. New York: Viking Penguin, 1989. ISBN 0670823597
  • Liddell Hart, B. H. Geschiedenis van de Tweede Wereldoorlog. New York: Da Capo Press, 1999. ISBN 0306809125
  • Murray, Williamson en Allan R. Millett. Een oorlog om te winnen. Cambridge, MA: Belknap Press, 2000. ISBN 067400163X
  • Sebag-Montefiore, Hugh. Dunkirk: Fight to the Last Man. New York: Viking, 2006. ISBN 0670910821
  • Weinberg, Gerhard L. Een wereld op wapens. New York: Cambridge University Press, 1994. ISBN 0521443172
  • Wilmot, Chester. De strijd om Europa. New York: Carroll & Graf, 1986. ISBN 0881842575

Externe links

Alle links opgehaald op 24 november 2015.

Pin
Send
Share
Send