Ik wil alles weten

Texas Rangers

Pin
Send
Share
Send


Een vroege afbeelding van een groep Texas Rangers, c. 1845.

De Texas Ranger Division, gewoonlijk de Texas Rangers, is een wetshandhavingsinstantie met staatsbevoegdheid gevestigd in Austin, de hoofdstad van Texas, in de Verenigde Staten. In de loop der jaren hebben de Texas Rangers misdaden onderzocht, variërend van moord tot politieke corruptie, fungeerden als oproerpolitie en als detectives, beschermden de gouverneur van Texas, opspoorden vluchtelingen en fungeerden als een paramilitaire troepenmacht ten dienste van zowel de Republiek (1836- 45) en de staat Texas. De Texas Rangers werden onofficieel opgericht door Stephen F. Austin in 1823 en formeel gevormd in 1835. Het werd door de federale autoriteiten ontbonden tijdens het tijdperk van de wederopbouw na de burgeroorlog, maar werd snel hervormd na het herstel van de eigen regering. Vanaf 1935 is de organisatie onderdeel van het Texas Department of Public Safety. Het vervult de rol van het Texas State Bureau of Investigation. Vanaf 2005 zijn er 118 actieve Rangers. Het is de oudste wetshandhavingsinstantie op staatsniveau in de Verenigde Staten van Amerika genoemd.

De Rangers hebben deelgenomen aan veel van de belangrijkste gebeurtenissen in de geschiedenis van Texas en waren betrokken bij enkele van de bekendste strafzaken in de geschiedenis van het Oude Westen, zoals die van revolverheld John Wesley Hardin, bankrover Sam Bass en verbiedt Bonnie en Clyde. Talloze boeken zijn geschreven over de Rangers, van goed onderzochte werken van non-fictie tot pulpromans, waardoor ze belangrijke deelnemers zijn aan de mythologie van het Wilde Westen. Tijdens hun lange geschiedenis is er een duidelijke Ranger-traditie ontstaan; hun culturele betekenis voor Texanen is zodanig dat ze wettelijk beschermd zijn tegen ontbinding. Ze speelden een rol bij het brengen van recht en orde in geïsoleerde delen van het land, en daarom bij het nastreven van Manifest Destiny, dat wil zeggen de Amerikaanse missie om de rechtsstaat en democratie te verspreiden over het land vanaf de Atlantische Oceaan in de Oost aan de oevers van de Stille Oceaan in het westen.

Geschiedenis

Cartoon van een Texas Ranger uit 1840.
Bron: Library of Congress

Creatie en vroege dagen

Tegen het begin van de jaren 1820 was de Mexicaanse Onafhankelijkheidsoorlog verdwenen en hadden zich zo'n 600 tot 700 gezinnen in Texas gevestigd, de meeste uit de Verenigde Staten. Omdat er geen regulier leger was om de burgers te beschermen tegen aanvallen van indianen en bandieten, organiseerde Stephen F. Austin in 1823 kleine, informele gewapende groeperingen wiens taak het vereiste dat ze zich over het platteland uitstrekten, en die zo bekend kwamen te staan ​​als ' rangers." De rangers van Austin, van wie er tien zouden zijn, zouden vijftien dollar per maand ontvangen. John Jackson Tumlinson Sr. wordt door veel historici van de Texas Ranger beschouwd als de eerste Texas Ranger die in de functie is gedood. Texas Rangers dateren het jubileumjaar van hun organisatie voor dit evenement.

Pas in 1835 werden de Texas Rangers formeel opgericht, toen Austin terugkeerde naar Texas nadat hij in Mexico City was opgesloten. Bij zijn terugkeer hielp Austin bij het organiseren van een raad om de groep te besturen. Op 17 oktober stelde Daniel Parker tijdens een consultatie van de Voorlopige Regering van Texas een resolutie voor om de Texas Rangers op te richten, in totaal ongeveer 60 mannen verdeeld over drie bedrijven. Dit werd ingesteld door de wetgevers van Texas op 24 november. Op 28 november 1835 werd Robert McAlpin Williamson gekozen als de eerste majoor van de Texas Rangers. Binnen twee jaar bestond de Rangers uit meer dan 300 man.

In hun vroege dagen voerde Rangers taken uit om de Texas Frontier te beschermen tegen Indiase aanvallen op de kolonisten. Tijdens de Texas Revolutie dienden ze vooral als verkenners, spionnen, koeriers en gidsen voor de kolonisten die voor het Mexicaanse leger op de vlucht waren en voerden ze achterwacht uit tijdens de Runaway Scrape en algemene ondersteunende taken. Deze kleine rollen bleven na de onafhankelijkheid, toen de regio onder president Sam Houston de Republiek Texas werd. Houston, die vele jaren bij de Cherokee had gewoond (en die een Cherokee-vrouw had genomen), was voorstander van vreedzame coëxistentie met Indianen, een beleid dat weinig ruimte liet voor een strijdkracht met de kenmerken van de Rangers.

Deze situatie veranderde radicaal toen Mirabeau B. Lamar president werd in december 1838. Lamar had deelgenomen aan schermutselingen met de Cherokee in zijn thuisstaat Georgia; zoals de meeste Texanen, was hij de steun die de Cherokee de Mexicanen had gegeven bij de Cordova-rebellie tegen de Republiek niet vergeten. Hij was voorstander van de uitroeiing van indianen in Texas - een mening die hij deelde met opperrechter van het Hooggerechtshof Thomas Rusk. Lamar zag in de Rangers het perfecte hulpmiddel voor de taak, en hij kreeg toestemming van de Texas Legislature om een ​​troepenmacht van 56 Rangers op te richten, samen met andere vrijwilligersbedrijven. Gedurende de volgende drie jaar voerde hij de Rangers in een oorlog tegen de Cherokee en de Comanche en slaagde hij erin hun territoriale controle te verzwakken.

Mexicaans-Amerikaanse oorlog

Capt. John Coffee "Jack" Hays.

Sam Houston werd herkozen tot president van Texas op 12 december 1841. Hij had kennis genomen van de kostenefficiëntie van de Rangers en hun aantal verhoogd tot 150. Onder leiding van kapitein John Coffee "Jack" Hays speelde de strijdmacht een belangrijke rol in de verdediging tegen de Mexicaanse invasie onder leiding van generaal Adrian Woll in 1842 en tegen aanvallen van indianen. Ondanks zijn jeugd in die tijd, was de charismatische Hays een rallyfiguur voor zijn mannen en wordt hij vaak als verantwoordelijk beschouwd voor het geven van samenhang, discipline en een groepsmentaliteit aan de Rangers. Flacco, een leider van de geallieerde Indische stam van de Lipan, heette vroeger Hays Bravo teveel.1 De goedkeuring van de state-of-the-art vijfschoten Colt-revolver (die door het Amerikaanse leger was afgewezen) was ook zijn werk. Hays trainde zijn mannen om te richten, te schieten en hun wapens te herladen vanaf de rug van een paard, een radicale innovatie van de gebruikelijke hedendaagse techniek van afstijgen voordat hij op vijanden schiet en herladen, wat een noodzaak was met meer omslachtige wapens. Deze tactiek werd verwoestend toegepast en werd kort daarna door het leger nagebootst. Op aanraden van een van Hays 'officieren, Samuel Hamilton Walker, evolueerden deze revolvers al snel in de beroemde, verbeterde versie met zes schoten, de Walker Colt. Gedurende deze jaren vestigden beroemde Rangers zoals Hays, Walker, Benjamin McCulloch en William "Bigfoot" Wallace voor het eerst hun reputatie als grensvechters.

Met de annexatie van Texas in de Verenigde Staten en de Mexicaans-Amerikaanse oorlog in 1846 werden verschillende bedrijven van Rangers in federale dienst gebracht en bewezen zich in de veldslagen van Palo Alto en Resaca de la Palma. Vanaf dat moment markeerde hun effectiviteit als guerrillastrijders en gidsen voor het federale leger door een gebied dat ze kenden het tempo van het Amerikaanse offensief. Rangers speelden een belangrijke rol in de veldslagen van Monterrey en Buena Vista. Het leger, onder bevel van generaal Winfield Scott, landde in maart 1847 op Veracruz, en de Rangers verleenden opnieuw waardevolle steun aan het beleg van Veracruz en de veldslagen van Cerro Gordo en Chapultepec. Ze waren ook verantwoordelijk voor de nederlaag van de felle Mexicaan guerrilleros dat belemmerde de opmars van de federale troepen, die zij meedogenloos en efficiënt bereikten. Tegen die tijd hadden de Rangers een aanzienlijke reputatie verdiend die de legendarische onder de Mexicanen benaderde, en toen Ranger-bedrijven Mexico City binnengingen en bezetten met het Amerikaanse leger in september 1847, los Diablos Tejanos (de "Texas Devils") werden met eerbied en angst ontvangen. Hun rol in de Mexicaans-Amerikaanse oorlog verwierf hen ook landelijke bekendheid in de Verenigde Staten en nieuws over hun exploits in de hedendaagse pers werd gemeengoed, waardoor de Rangers feitelijk werden opgericht als onderdeel van de Amerikaanse folklore. Zoals de Victoria Advocate gemeld in het nummer van 16 november 1848:

Vier nieuw opgerichte variërende bedrijven zijn allemaal georganiseerd en hebben hun verschillende stations aan onze grens genomen. We zijn erg tevreden. We weten dat het echte mannen zijn en ze weten precies waar ze over gaan. Bij velen van hen is Indisch en Mexicaans vechten al jaren hun vak. Dat ze permanent behouden blijven in de dienst aan onze grens is uiterst wenselijk, en we kunnen onszelf niet laten betwijfelen dat dit het geval zal zijn.

Capt. John "Rip" Ford

Ondanks deze populaire verhalen en hun bekendheid, werd het grootste deel van de Ranger-strijdkrachten ontbonden in de jaren na het einde van de Mexicaans-Amerikaanse oorlog op 2 februari 1848, omdat de bescherming van de grenzen nu een officiële taak van het Amerikaanse leger was. Maar naarmate meer kolonisten homesteads wilden vestigen in landen die traditioneel door indianen werden bezet, werden de schermutselingen met de inheemse volkeren een belangrijk politiek probleem. Tijdens de jaren 1850 werden de Rangers met tussenpozen opgeroepen om dit probleem aan te pakken, en met de verkiezing van Hardin Richard Runnels als gouverneur in 1857 herwonnen ze opnieuw hun rol als verdedigers van de grens met Texas.

Op 27 januari 1858 wees Runnels $ 70.000 toe om een ​​troepenmacht van Rangers te financieren, en John Salmon "Rip" Ford, een veteraan Ranger van de oorlog met Mexico, werd opgedragen als senior captain. Met een troepenmacht van ongeveer 100 Rangers begon Ford aan een grote expeditie tegen de Comanche en andere stammen, wier aanvallen tegen de kolonisten en hun bezittingen gemeengoed waren geworden. Op 12 mei staken Ford's Rangers, vergezeld door Tonkawa, Anadarko en Shawnee scouts uit het Brazos-reservaat in Texas, de Rode Rivier over naar Indian Territory en vielen een Comanche-dorp aan in de Canadese River Valley, geflankeerd door de Antelope Hills in wat nu is Oklahoma. Lijdend aan slechts vier slachtoffers, doodde de kracht een gerapporteerde 76 Comanche (inclusief een leider met de naam van IJzeren jas) en nam 18 gevangenen en 300 paarden.

In december 1859 werden Ford en zijn bedrijf toegewezen aan Brownsville, in het zuiden van Texas, waar de lokale Mexicaanse boer Juan Cortina een aanval had gestart en de stad kort bezet had en later een reeks guerrilla-acties en invallen tegen lokale Amerikaanse landeigenaren had uitgevoerd. Samen met een regiment van het Amerikaanse leger onder bevel van majoor Samuel P. Heintzelman (die later een opmerkelijke generaal van de Unie werd in de burgeroorlog) namen Ford Rangers deel aan de Cortina-oorlog, en op 27 december 1859 namen zij deel aan versloeg de strijdkrachten van Cortina in de strijd om Rio Grande City. Achtervolgd en verslagen door Ford en zijn Rangers een paar dagen later, trok Cortina zich terug in Mexico, en hoewel hij door zou gaan met het bevorderen van kleine acties tegen de Texaanse boeren, werd de dreiging van een grootschalige militaire invasie effectief beëindigd.

Het succes van deze campagnes betekende een keerpunt in de geschiedenis van Rangers. Het Amerikaanse leger kon slechts beperkte en dun uitgerekte bescherming bieden op het enorme grondgebied van Texas. De effectiviteit van de Rangers daarentegen in de omgang met deze bedreigingen overtuigde zowel de bevolking als de politieke leiders ervan dat een goed gefinancierde en georganiseerde lokale Ranger-strijdmacht essentieel was. Een dergelijke kracht zou de diepe bekendheid met het territorium en de nabijheid van het operatietheater kunnen gebruiken als grote voordelen in haar voordeel. Deze optie werd niet nagestreefd in het licht van de opkomende nationale politieke problemen, en de Rangers verdwenen tot 1874. De overtuiging van hun nut was echter stevig verankerd en het agentschap werd uiteindelijk opnieuw samengesteld.

Burgeroorlog en eind negentiende eeuw

Leden van het Frontier Battalion, een compagnie van Texas Rangers, c. 1885.

Nadat Texas zich tijdens de Amerikaanse burgeroorlog in 1861 uit de Verenigde Staten afscheidde, namen veel Rangers individueel deel om te vechten voor de Confederatie, zoals Walter P. Lane, George W. Baylor, Thomas S. Lubbock, Benjamin McCulloch, John B. Jones, Leander H. McNelly en John Ford. Hoewel het beroemde Achtste Texas Cavalerieregiment alom bekend stond als Terry's Texas Rangers, waren noch zijn leider en oprichter, Benjamin Franklin Terry, noch de meerderheid van zijn leden verbonden aan het staatsagentschap. Het feit dat beide groepen vaak als verwant werden beschouwd (en de mannen van Terry zelf de naam van de organisatie hadden overgenomen) spreekt van de wijdverbreide bekendheid die de Rangers tegen die tijd hadden bereikt. Tijdens de burgeroorlog werden de taken om de staatsgrenzen te verkennen voor troepen van de Unie, vijandige indianen en deserteurs overgedragen aan degenen die vanwege hun leeftijd of andere handicaps niet in het Zuidelijke leger konden worden opgenomen. Deze gemengde groep werd nooit officieel beschouwd als een Ranger-kracht, hoewel hun werk in wezen hetzelfde was.

Tijdens de wederopbouw werden de Rangers vervangen door een door de Unie gecontroleerde Texas State Police. Beschuldigd van het handhaven van impopulaire nieuwe wetten die met re-integratie kwamen, raakte die organisatie in diskrediet.2 De TSP bestond alleen van 22 juli 1870 tot 22 april 1873.

Het scenario veranderde radicaal voor de Rangers met de staatsverkiezing van 1873. Toen de nieuw gekozen gouverneur Richard Coke aantrad in januari 1874, betekende dit het einde van de wederopbouw voor de Lone Star State, en hij herstelde krachtig de orde in Texas in het streven naar verbeteringen aan zowel de economie als de veiligheid. Opnieuw bedreigden Indiërs en Mexicaanse bandieten de grenzen, en opnieuw werden de Rangers belast met het oplossen van het probleem. In datzelfde jaar gaf de staatswetgever toestemming voor het opnieuw in gebruik nemen van de Rangers,3 en een speciale kracht werd gecreëerd binnen zijn aegis: de Grens bataljon, bestaande uit zes gezelschappen van 75 mannen onder bevel van majoor John B. Jones. Deze groep speelde een belangrijke rol in de controle van gewone wetsovertreders en de verdediging tegen vijandige Indiase stammen, wat vooral nodig was in de periode van wetteloosheid en sociale ineenstorting van de wederopbouw.

Capt. Leander McNelly.

Het Frontier Bataljon werd spoedig uitgebreid met de Speciale eenheid, een tweede militaire groep van 40 mannen onder kapitein Leander H. McNelly, met de specifieke taak om orde te scheppen in het gebied van Zuid-Texas tussen de Nueces-rivier en de Rio Grande, genaamd de Nueces-strook. In deze specifieke regio werd de algemene situatie van wetteloosheid verergerd door de nabijheid van Texas tot Mexico en het conflict tussen agrarische en veebelangen. Invallen langs de grens waren gebruikelijk, en niet alleen gepleegd door gewone bandieten, maar ook gepromoot door de lokale Mexicaan caudillos. Vooral de mannen van Juan Cortina voerden opnieuw periodieke guerrilla-operaties uit tegen lokale boeren. In de twee daaropvolgende jaren hebben McNelly en zijn groep deze bedreigingen energiek aangepakt en vrijwel uitgeroeid.

Het was in deze tijden dat veel van de mythen van de Rangers werden geboren, zoals hun succes in het vangen of vermoorden van beruchte criminelen en desperados (inclusief bankovervaller Sam Bass en revolverheld John Wesley Hardin) en hun beslissende rol in de nederlaag van de Comanche, de Kiowa en de Apache-volkeren. Het was ook in deze jaren dat de Rangers de enige nederlaag in hun geschiedenis leden toen ze zich overgaven aan de Salinero Revolt in 1877. Ondanks de bekendheid van hun daden, was het gedrag van de Rangers in deze periode twijfelachtig. In het bijzonder, McNelly en zijn mannen gebruikten meedogenloze methoden die vaak wedijverden met de brutaliteit van hun tegenstanders, zoals het deelnemen aan beknopte executies en bekentenissen veroorzaakt door marteling en intimidatie.4 McNelly maakte zichzelf ook beroemd omdat hij verschillende keren aan directe bevelen van zijn superieuren niet gehoorzaamde en de Mexicaanse grens doorbrak voor zelfbenoemde wetshandhavingsdoeleinden. Onbetwistbaar zaaiden deze methoden de zaden van onvrede onder Mexicaans-Amerikanen of herstelden de orde aan de grens. Na het pensioen van McNelly vanwege gezondheidsproblemen werd de Special Force ontbonden in 1877 en hun leden gingen op in het Frontier Bataljon, dat zelfs na de dood van Jones in dienst bleef functioneren in 1881. In de laatste jaren van de negentiende eeuw, er was een hoge mate van veiligheid bereikt binnen de grote grens van Texas, waarin de Rangers een primaire rol hadden gespeeld.

Mexicaanse revolutie en vroege twintigste eeuw

Aan het begin van de twintigste eeuw waren de grenzen van Texas meer gevestigd, waardoor de wetgeving uit 1874 achterhaald was nadat de organisatie al meer dan 25 jaar als een quasi-militaire macht bestond. Temidden van ernstige juridische problemen die de autoriteit van de Rangers in twijfel trokken om een ​​dergelijke rol uit te oefenen, werden nieuwe resoluties aangenomen die passen bij de huidige tijd. Het Frontier Bataljon werd ontbonden door het aannemen van nieuwe wetgeving op 8 juli 1901, en een nieuwe Ranger-strijdmacht werd opgericht, bestaande uit vier bedrijven van "niet meer dan 20 man per persoon" met een kapitein die het bevel voert over elke eenheid. De Rangers waren langzaam maar zeker geëvolueerd naar een agentschap met een exclusieve focus op wetshandhaving.

Capt. Monroe Fox en twee andere Rangers te paard met hun lariats rond de lichamen van dode Mexicaanse bandieten, 8 oktober 1915.

De Mexicaanse revolutie die begon in 1910 tegen president Porfirio Díaz veranderde de relatief vreedzame stand van zaken langs de grens drastisch. Kort daarna escaleerde het geweld aan beide kanten van de grens toen Mexicaanse bendes Mexicaanse grenssteden overnamen en bijna dagelijks de Rio Grande overstaken. Mexicaanse bandieten namen handelsroutes over in Mexico door zich als wegagenten te vestigen en wendden zich tot het aanvallen van de Amerikaanse gemeenschappen voor ontvoering, afpersing en voorraden. Terwijl de Mexicaanse wetshandhaving uiteenviel met de ineenstorting van het Diaz-regime, groepeerden deze bendes zich onder de verschillende caudillos aan beide zijden van de grens en kozen zij partij in de burgeroorlog, eenvoudigweg om te profiteren van de onrust om te plunderen. Toen het gebrek aan Amerikaanse strijdkrachten om de grens te verdedigen duidelijker werd, veranderde de reikwijdte van de activiteiten al snel in een genocide met de bedoeling om Amerikanen volledig uit het zuidwesten te verdrijven en werd bekend als het Plan de San Diego in 1915. In verschillende goed geoefende aanvallen kwamen Mexicanen op en in combinatie met het plunderen van Mexicaanse guerrillastrijders onder de Villistas, doodden binnen enkele weken meer dan 500 Texaanse vrouwen, kinderen en mannen.

De politieke beslissing van de Texanen was duidelijk: herstel controle en orde met alle nodige middelen. Zoals gouverneur Oscar Branch Colquitt Ranger Capt. John R. Hughes opdroeg: "... jij en je mannen moeten Mexicaanse overvallers zo mogelijk buiten het grondgebied van Texas houden, en als ze de staat binnenvallen, laten ze dan weten dat ze dat doen op risico van hun leven ." Honderden nieuwe speciale Rangers werden benoemd in opdracht van de staat, die naliet zorgvuldig aspirant-leden te screenen. In plaats van zich te gedragen als wetshandhavers, handelden veel van deze groepen meer als burgerwachtploegen. Verslagen van Rangers die hun autoriteit misbruikten en zelf de wet overtreden werden talrijk. De situatie werd nog dramatischer toen Pancho Villa op 9 maart 1916 1500 Mexicaanse overvallers leidde in een grensoverschrijdende aanval op Columbus, New Mexico, waardoor de hoge spanning tussen de gemeenschappen toenam.

De laatste druppel die de rug van de kameel brak was het doden van onschuldige dorpelingen die ten onrechte werden beschuldigd van het overvallen van de Brite Ranch Store op eerste kerstdag in 1917. In januari 1918 daalde een zwaar bewapende groep Texas Rangers, ranchmen en leden een troep Amerikaanse cavalerie af op de kleine gemeenschap van Porvenir, Texas op de Mexicaanse grens in het westen van Presidio County. De Texas Rangers en het gezelschap verzamelden de inwoners van het dorp en doorzochten hun huizen. De burgerwachten gingen vervolgens over tot het verzamelen van alle mannen in Provenir (vijftien Mexicaanse mannen en jongens variërend in leeftijd van 72 tot 16 jaar) werden weggetrokken in de koude en bittere duisternis. Op korte afstand van Porvenir stonden de onschuldige mannen tegen een rotswoud en doodgeschoten. De onschuldige mannen waren Manuel Morales, 47, die een akte bezat van 1.600 acres, Roman Nieves, 48, die een akte bezat van 320 acres, Longino Flores, 44, Alberto Garcia, 35, Eutimio Gonzales, 37, Macedonio Huertas, 30, Tiburcio Jaques, 50, Ambrosio Hernandez, 21, Antonio Castanedo, 72, Pedro Herrera, 25, Viviano Herrera, 23, Severiano Herrera, 18, Pedro Jimenez, 27, Serapio Jimenez, 25 en Juan Jimenez - het jongste slachtoffer op 16-jarige leeftijd In januari 1919 kwam het bloedbad in Porvenir onder toezicht van het Texas House and Senate Investigation van de State Ranger Force.

Voordat het decennium voorbij was, gingen duizenden levens verloren, zowel Texanen als Mexicanen; hoewel verreweg de moedwillige verkrachting, moord en executie van onschuldige burgers op de eerste viel. In januari 1919 startte de wetgevende macht van Texas op initiatief van vertegenwoordiger José T. Canales van Brownsville een volledig onderzoek naar de acties van Rangers gedurende deze jaren. Uit het onderzoek bleek dat 300 tot 5.000 mensen, voornamelijk van Spaanse afkomst, door Rangers waren gedood van 1910 tot 1919 en dat leden van de Rangers betrokken waren geweest bij vele gemene wandaden van wreedheid en onrecht.

Dit waren de meest turbulente tijden in de geschiedenis van de Rangers, en met als doel het lidmaatschap van de strijdmacht te recyclen, het weer in overeenstemming te brengen met zijn verleden en het vertrouwen van het publiek te herstellen, nam de wetgevende macht op 31 maart 1919 een besluit om het te zuiveren en verbeteren en haar procedures. Alle speciale Ranger-groepen werden ontbonden; de vier officiële bedrijven werden behouden, hoewel hun leden werden teruggebracht van 20 tot 15 elk; betere betaling werd aangeboden om mannen van hogere persoonlijke normen aan te trekken; en een methode voor burgers om klachten te verwoorden tegen verdere wandaden of misbruik werd vastgesteld.

Vernietiging van sterke drank in het Brownsville Customs House tijdens het verbod, 20 december 1920.

De hervormingen bleken positief en de nieuwe Ranger-strijdmacht kreeg uiteindelijk de status van een respectabel agentschap terug. Onder het bevel van kapiteins zoals Frank Hamer (die later beroemd werd vanwege het leiden van de partij die de boeven Bonnie en Clyde doodde), vertoonden de Rangers opmerkelijke activiteit in de volgende jaren, inclusief het voortdurende vechten van vee-rustlers, die tussenbeide kwamen in de gewelddadige arbeid geschillen van die tijd en de bescherming van de burgers die betrokken zijn bij de openbare vertoningen van Ku Klux Klan tegen gewelddadige menigte reacties. Met de passage van de Volstead Act en het begin van het verbod op 16 januari 1920, strekten hun taken zich uit tot het verkennen van de grens voor tequilasmokkelaars en het opsporen en ontmantelen van de illegale stills die in overvloed aanwezig waren op het grondgebied van Texas.

Een van de meest ingrijpende interventies van de Rangers tijdens deze periode was het temmen van de olieboomtowns in Texas (beginnend met de ontdekking van Spindletop in 1901), die zich had ontwikkeld tot wetteloze gebieden. In de jaren 1920 werd de staat van beleg op verschillende van deze steden vastgesteld, zoals Mexia en Borger; bij anderen, zoals Desdemona, Wink, Ranger, Kilgore en Burkburnett, was de situatie ook zeer ernstig en werden de Rangers ingeschakeld om geagiteerde bewoners te onderdrukken en alle illegale activiteiten te beëindigen. Deze problemen bleven tot ver in de jaren 1950 voortduren, maar de Rangers verhinderden dat het uitgroeide tot een nog dramatischer probleem.

Modernisering en heden

De Grote Depressie dwong zowel de federale als de nationale regeringen om te bezuinigen op personeel en financiering van hun organisaties, en de Rangers waren geen uitzondering. Het aantal officieren in dienst werd teruggebracht tot 45 en het enige vervoermiddel dat aan Rangers werd geboden, waren gratis treinpassen of het gebruik van hun persoonlijke paarden. De situatie verslechterde voor het bureau toen de leden zich in 1932 verstrikt in de politiek, door gouverneur Ross Sterling publiekelijk te steunen in zijn herverkiezingscampagne, over zijn tegenstander Miriam Amanda "Ma" Ferguson. Ferguson werd gekozen en onmiddellijk na haar aantreden in januari 1933 ging ze over tot het ontslag van alle dienstdoende Rangers. De strijdkrachten zagen ook hun salarissen en fondsen worden verlaagd door de wetgevende macht van Texas, en hun aantal daalde verder tot 32 mannen. Het resultaat was dat Texas een veilige schuilplaats werd voor de vele gangsters uit het depressietijdperk, zoals Bonnie en Clyde, George "Machine Gun" Kelly, Pretty Boy Floyd en Raymond Hamilton. De overhaaste benoeming van vele ongekwalificeerde Rangers om de toenemende criminaliteit te stoppen bleek niet effectief.

Kapitein Manuel "Lone Wolf" Gonzaullas in 1942, met een officiële auto van Rangers.

De algemene desorganisatie van wetshandhaving in de staat overtuigde de leden van de wetgevende macht dat een grondige herziening van het openbare veiligheidssysteem op zijn plaats was, en met dat doel huurde het de diensten in van een adviesbureau uit Chicago. Het resulterende rapport leverde veel verontrustende conclusies op, maar de onderliggende onderliggende feiten waren eenvoudig: de criminaliteitsniveaus in Texas waren extreem hoog en de middelen van de staat om ze te bestrijden waren ondergefinancierd, onderbemand, los, ongeorganiseerd en achterhaald. De adviseur adviseerde, naast het verhogen van de financiering, een volledige reorganisatie van staatsveiligheidsinstanties in te voeren; vooral om de Rangers samen te voegen met de Texas Highway Patrol onder een nieuw bureau genaamd het Texas Department of Public Safety (DPS). Na beraadslaging stemde de wetgever in met de suggestie. De resolutie die de nieuwe nationale wetshandhavingsinstantie creëerde, werd aangenomen in 1935 en met een initiële begroting van $ 450.000 werd de DPS operationeel op 10 augustus.

Met kleine herschikkingen door de jaren heen, hebben de hervormingen van 1935 de organisatie van Texas Rangers tot heden geregeerd. Het inhuren van nieuwe leden, wat grotendeels een politieke beslissing was geweest, werd bereikt door een reeks onderzoeken en verdienstenevaluaties. Promotie was afhankelijk van anciënniteit en prestaties in functie. Meer geavanceerde middelen van misdaadbestrijding werden hun ter beschikking gesteld, zoals auto's, geavanceerde wapens en forensisch onderzoek. Tegen het einde van de jaren dertig hadden de Rangers een van de beste misdaadlaboratoria in de Verenigde Staten op de hoofdkwartierafdeling in Austin. De benoeming van kolonel Homer Garrison in september 1938 als directeur van de DPS bleek eveneens doorslaggevend. Onder zijn leiding werkten veel gerespecteerde kapiteins zoals Manuel T. Gonzaullas uitgebreid om de goede naam te herstellen van de kracht die was gecompromitteerd in de

Senior kapitein Ray Coffman, bevelvoerder, 2005.

De kwaliteit van de strijdkrachten op het gebied van training, financiering, modernisering en nummersterkte is verder verbeterd. In de afgelopen decennia hebben de Rangers in duizenden gevallen met een hoge effectiviteit ingegrepen,5 waaronder veel spraakmakende, zoals het achtervolgen en veroveren van seriemoordenaar Ángel Maturino Reséndiz. Het bureau is ook volledig geïntegreerd met moderne Texaanse etnische groepen, waarbij tal van officieren van Spaanse en Afro-Amerikaanse afkomst tot de leden behoren. Tegenwoordig is het historische belang en de symboliek van de Texas Rangers zodanig dat ze bij wet worden beschermd tegen ontbinding: "De divisie met betrekking tot de Texas Rangers mag niet worden afgeschaft."

De interne organisatie van de Texas Rangers handhaaft nog steeds de basislijnen die in 1935 waren vastgesteld. Het bureau bestaat uit acht bedrijven: Zes districtsmaatschappijen met de letters "A" tot "F", "Bedrijf" G "- het onderzoeksteam voor onopgeloste misdaden - en Hoofdkantoor Bedrijf "H", elk onder bevel van een kapitein. (Bedrijf "G" is functioneel een onderdeel van Headquarters Company en staat onder bevel van de hoofdkwartierkapitein.) Het aantal personeelsleden wordt bepaald door de wetgevende macht van Texas; vandaag heeft de Texas Rangers 118 officieren in dienst (waaronder één vrouw), drie misdaadanalisten, één forensisch kunstenaar, één fiscaal analist en 17 civiel ondersteunend personeel (voornamelijk vrouwen). De wetgever heeft ook een voorziening getroffen voor de benoeming van 300 speciale Rangers voor gebruik in noodsituaties. Het hoofdkantoor van de Texas Rangers is gevestigd in Austin, op het hoofdkantoor van Texas DPS. Velen nemen ten onrechte aan dat Waco het hoofdkwartier van de Rangers is, omdat de Ranger Hall of Fame zich daar bevindt. Sinds 31 augustus 2005 is de Chief of the Texas Rangers Senior Captain Ray Coffman. Kapitein Jim Miller dient als assistent-chef.

Het hoofdkantoor van de districtsbedrijven is verdeeld in zes geografische locaties:

  • Houston is het hoofdkantoor van bedrijf A, onder bevel van Capt. Tony Leal
  • Garland is het hoofdkantoor van bedrijf B, onder bevel van Capt. Richard H. Sweaney
  • Llubbock is het hoofdkantoor van bedrijf C, onder bevel van Capt. Randy Prince
  • San Antonio is het hoofdkantoor van bedrijf D, onder bevel van Capt. Clete Buckaloo
  • Midland is het hoofdkantoor van bedrijf E, onder bevel van Capt. Barry K. Caver
  • Waco is het hoofdkantoor van bedrijf F, onder bevel van Capt. Kirby Dendy

De twee statewide-bedrijven zijn gevestigd in:

  • San Antonio is het hoofdkantoor van bedrijf G, onder bevel van Capt. Gerardo De Los Santos.
  • Austin is de thuisbasis van hoofdkantoor Company H, ook onder bevel van Capt. Gerardo De Los Santos.

Oude West afbeelding

William Callicot, een van McNelly's Rangers, 1875. Callicot draagt sombrero en cross-draw holster, typisch voor Rangers uit die periode.

Vanaf het begin werden de Rangers omringd door de mystiek van het Oude Westen. Zoals het gebeurde met veel oude West-mythen zoals Billy the Kid of Wyatt Earp, was de legendarische uitstraling van de Rangers deels het resultaat van het werk van sensationele schrijvers en de hedendaagse pers, die hun daden op een geïdealiseerde manier verheerlijkten en verfraaiden. De zaak van de Rangers is echter uniek: het was een collectieve macht die, in de uitoefening van het door de overheid verleende gezag, Texas beschermde tegen bedreigingen die destijds als extreem kwaadaardig werden beschouwd. Hoewel sommige Rangers kunnen worden beschouwd als criminelen die badges dragen door een moderne waarnemer, zijn veel gedocumenteerde verhalen over moed en onbaatzuchtigheid ook verweven in de geschiedenis van de groep.

"One Riot, One Ranger"

Texas Rangers verzamelden zich in El Paso om het illegale Maher-Fitzsimmons gevecht te stoppen, 1896. Op de voorste rij links bevindt zich Adj. Algemeen. W. Mabry en Capts. J. Hughes, J. Brooks, Bill McDonald (auteur van de beroemde zin) en J. Rogers.

Een van de meest duurzame zinnen die tegenwoordig bij de Rangers horen, is One Riot, One Ranger. Het is enigszins apocrief omdat er nooit echt een rel is geweest; in plaats daarvan werd de uitdrukking bedacht door Ranger Captain William "Bill" McDonald, die in 1896 naar Dallas werd gestuurd, om het illegale zwaargewicht prijsgevecht tussen Pete Maher en Bob Fitzsimmons te voorkomen dat was georganiseerd door Dan Stuart, en bezocht door de excentrieke " Hangende rechter "Roy Bean.6

Pin
Send
Share
Send