Ik wil alles weten

Jade Keizer

Pin
Send
Share
Send


Jade Keizer

De Jade Keizer (玉皇 (Yù Huáng) of 玉帝 (Yù Dì)), informeel bekend als Hemelse grootvader (天公 (Tiān Gōng)) en formeel als de Pure August Jade Emperor of Augustus Personage van Jade (玉皇上帝 (Yu Huang Shangdi)) of 玉皇大帝 (Yu Huang Dadi),1 is de heerser van de hemel (Tian) in de Chinese mythologie en is een van de belangrijkste goden in de taoïstische en volkspantheons. In zijn hoedanigheid van hemelse heerser wordt gedacht dat de Jade-keizer hemel en aarde regeert, net zoals de aardse keizers ooit over China regeerden. Als zodanig bieden hij en zijn hof (wiens posities worden vervuld door verschillende goden en hemelse waardigheden) een expliciete mythologische parallel met de Chinese politieke hiërarchie. Vanaf de elfde eeuw werd de goddelijke soeverein inderdaad gekenmerkt als de officiële beschermheilige godheid van de Chinese keizerlijke familie.

Naast de talloze Chinese mythen en populaire verhalen die verwijzen naar de godheid, speelt de Jade-keizer ook een rol bij vele religieuze rituelen die door daoïsten en aanhangers van de Chinese volksgodsdienst worden beoefend (twee categorieën die vaak veel voorkomen).

Historische oorsprong

Gezien de verheven plaats van de Jade-keizer in de pantheons van daoïstische en volksreligisten, is het intrigerend om op te merken dat zijn cultus en mythos de oudheid van veel traditionele praktijken missen. Historische gegevens suggereren dat Yu Di was een relatief onbelangrijke (of gewoon onbekende) godheid tot de Tang-periode (618-907 G.T.),2 en dat er de expliciete bescherming van een sterfelijke keizer voor nodig was om de cultus te beleggen met het grote populaire belang dat het later genoot. In het bijzonder verleende keizer Zhen Cong of Song (r. 997-1022) groot aanzien aan zijn familienaam door te beweren dat hij spirituele openbaringen ontving van het celestiale hof van de Jade-keizer. Als zodanig werd de godheid gezien als de patroon van de koninklijke familie, en werd herdacht met verschillende eretitels (zoals "Pure August Emperor on High" en "Hoogste auteur van de hemel, van het hele universum, van menselijke bestemmingen, van eigendom, van riten en van de Weg, Zeer Augustus, Grote Soeverein van de Hemel "). Geëerd door deze keizerlijke sanctie, werd de Jade-keizer daarna geïdealiseerd door de beoefenaars van verschillende Chinese religies.3

De Jade-keizer in de Chinese religieuze praktijk

In overeenstemming met zijn heerschappij over de kosmische hiërarchie, de figuur van Yu Di speelt een centrale rol in veel Chinese religieuze praktijken. In de daoïstische traditie zijn de 'blote voeten meesters' (een klasse van sjamanistische 'magiërs' (fa shih)) worden geacht hun macht te ontlenen aan een inwijdingspubliek bij de Jade-keizer, waar "de discipel zich voorstelt aan de goddelijke rechtbank en hun investering ontvangt".4 Dit publiek wordt verondersteld om hen het gezag te verzekeren om verschillende goden te bevelen. Soortgelijke procedures worden ingeroepen tijdens de rituelen van de daoïstische 'priesters' (道士 dao shi), wiens religieuze praktijken vaak gebaseerd zijn op het naast elkaar plaatsen van het sterfelijke rijk en dat van de Jade-keizer. Schipper geeft een uitstekende beschrijving van deze rituele voorbereidingen in actie:

Midden in de ruimte, direct achter de centrale tafel, hangt een geschilderde rol, de enige die niet alleen decoratief is en die een echte functie in het ritueel heeft. De acolieten rollen het voorzichtig uit en rollen het vervolgens weer gedeeltelijk op. De enige afbeelding in het schilderij is het karakter voor "poort" (ch'üeh) die verwijst naar de paleispoort, de Gouden Poort van de Jade-keizer (Yü-huang shangi-ti), hoofd van het pantheon en de hoogste van de goden, die op de drempel van de Tao zit (87).5

Hoewel de god nog steeds centraal staat in veel populaire mythen, speelt hij een minder vitale rol in de populaire religie, waarschijnlijk vanwege zijn vermeende afstand tot de aanvragers en de prevalentie van boeddhistische 'hoge goden' (zoals Guanyin, Ju Lai (Shakyamuni Boeddha), en Ēmítuó Fó (Amitabha Boeddha)).6 De enige uitzondering op deze algemene trend is te zien in de centrale rol van de god in verschillende populaire Nieuwjaarsrituelen.

Nieuwjaarsrituelen

Zie ook: Stove God

Over het algemeen is Chinees Nieuwjaar een vreugdevol feest van dankzegging en viering, waarbij het oude jaar wordt afgesloten, het nieuwe jaar wordt ingeluid, de voorouders worden vereerd en de goden een verzoekschrift voor geluk in het komende jaar indienen. Een belangrijk aspect van deze procedures is de overtuiging dat de acties van elk gezin worden beoordeeld, met passende beloningen en straffen op basis van hun gedrag. Het oordeel zelf, en de daarmee samenhangende aanpassing van het sterfelijk lot, wordt volbracht door de Jade-keizer. Zijn oordeel wordt bepaald door het getuigenis van de Stove God, een nederige godheid die het hele jaar door in de keuken van de familie woont en getuige is van elke kinderlijke daad en elke kleine overtreding. Dientengevolge omvat een prominent nieuwjaarsritueel het omkopen van de God van de Keuken met snoepjes (die worden begrepen om ofwel figuurlijk "zijn tong te zoeten" of om letterlijk zijn lippen dicht te lijmen).7

Later in de week is het gebruikelijk om de verjaardag van de Jade Emperor te vieren, waarvan wordt gezegd dat het de negende dag van de eerste maanmaand is. Op deze dag houden daoïstische tempels een Jade-keizerritueel (拜 天公 bài tiān gōng, letterlijk "hemelverering") waarbij priesters en leken zich neerwerpen, wierook branden en voedseloffers brengen. Een van de liturgieën van verzoening aangeboden aan de hemelse vorst bevestigt zijn waargenomen macht:

Help de zieken en allen die lijden, bescherm de kluizenaars tegen slangen en tijgers, navigators tegen de woede van de golven, vreedzame mannen tegen rovers en rovers! Rijd ver van ons allemaal besmetting, rupsen en sprinkhanen. Bescherm ons tegen droogte, overstromingen en vuur, tegen tirannie en gevangenschap. Verlos uit de hel degenen die daar worden gekweld ... Verlicht alle mensen met de leer die redt. Zorg dat je herboren wordt wat dood is, en weer groen wordt wat opgedroogd is.8

De Jade-keizer in de Chinese mythologie

Gezien het feit dat de Jade-keizer het meest prominent is in folkloristische praktijken, is het niet verwonderlijk dat hij een veel voorkomend personage is in de populaire Chinese mythologie. In feite zullen vrijwel alle Chinese mythen, voorzover ze überhaupt goden beschrijven, tenminste enige verwijzing naar hun hemelse soeverein bevatten.9 Daarom wordt hieronder alleen de meest relevante of illustratieve behandeld.

Oorsprong Mythe

Twee opvallend incongruente verhalen over de oorsprong van de Jade Emperor zijn te vinden in de tekstuele en folkcorpora van China: de ene populair, de andere expliciet Daoïst.

In het populaire verslag was de Jade-keizer oorspronkelijk een sterfelijke man genaamd Zhang Denglai, een minder belangrijke functionaris in de ontluikende Zhou-dynastie die zijn leven verloor in de bloedige burgeroorlog met de heersende Shang-familie (ca. 1100 v.Chr.). In het hiernamaals wachtte hij (samen met vele andere slachtoffers van dit conflict) op het "Terras van Canonisatie" op hun gepaste postume beloningen. Deze onderscheidingen werden uitgedeeld door Jiang Ziya, de moedige en vindingrijke commandant die de rebellen had geleid. Geleidelijk werd elk van de verheven posities in de hemelse hiërarchie vervuld, met alleen het ambt van de Jade-keizer, "dat Ziya voor zichzelf reserveerde".

Toen de post werd aangeboden, pauzeerde Jiang Ziya met de gebruikelijke hoffelijkheid en vroeg de mensen om 'een seconde te wachten' (deng-lai) terwijl hij overwoog. Echter, geroepen deng-lai, een opportunist, Zhang Denglai, die zijn naam hoorde, stapte naar voren, wierp zich neer en bedankte Jiang voor het creëren van hem de Jade-keizer. Verbluft Jiang kon zijn woorden niet intrekken; hij was echter rustig in staat om Zhang Denglai te vervloeken en zei: "Uw zonen zullen dieven worden en uw dochters prostituees." Hoewel dit niet het uiteindelijke lot van zijn dochters was, worden er veel wrede verhalen over hen verteld.10

In duidelijk contrast ziet het Daoïstische verslag de Jade-keizer zijn post verdienen door middel van een voorbeeldige persoonlijke vroomheid. Geboren uit een kuise keizerin na een visioen van Laozi, werd het kind gezegend met onaards mededogen en naastenliefde. Hij wijdde zijn hele jeugd aan het helpen van de behoeftigen (de armen en lijdenden, de verlaten en alleenstaande, de hongerigen en gehandicapten). Bovendien toonde hij respect en welwillendheid aan zowel mannen als wezens. Nadat zijn vader stierf, klom hij op de troon, maar alleen lang genoeg om vast te stellen dat iedereen in zijn koninkrijk vrede en tevredenheid vond. Daarna nam hij afstand van zijn functie en vertelde zijn ministers dat hij Dao op de Bright and Geurige Cliff wilde cultiveren. Het was pas na uitgebreide studie en oefening dat hij onsterfelijkheid verdiende (en, in het proces, zijn plaatsing aan het hoofd van de hemelse hiërarchie).11

Familie

Men denkt dat de Jade-keizer familiale banden heeft met vele goden in het populaire pantheon, waaronder zijn vrouw Wang Ma, en zijn vele zonen en dochters (zoals Tzu-sun Niang-niang (een vruchtbaarheidsgodin die kinderen schenkt aan behoeftige stellen), Yen-kuang Niang-niang (een godin die personen goed zicht biedt), en Zhi Nü (een ongelukkige jongedame die hieronder wordt beschreven).12

De prinses en de koeherder

In een ander verhaal, populair in Azië en met veel verschillende versies, heeft de Jade-keizer een dochter genaamd Zhi Nü (traditioneel Chinees: 織女; Vereenvoudigd Chinees: 织女; letterlijk: "weversmeisje"), die verantwoordelijk is voor het weven van kleurrijke wolken in de hemel. Elke dag daalde het prachtige wolkenmeisje naar de aarde met behulp van een magisch badjasje om te baden. Op een dag zag een nederige koeherder genaamd Niu Lang Zhi Nü toen ze in een stroom baadde. Niu Lang werd onmiddellijk verliefd op haar en stal haar magische gewaad, dat ze aan de oever van de stroom had achtergelaten, waardoor ze niet in staat was om terug naar de hemel te ontsnappen. Toen Zhi Nü uit het water kwam, greep Niu Lang haar en droeg haar terug naar zijn huis.

Toen de Jade-keizer hierover hoorde, was hij woedend maar niet in staat om tussenbeide te komen, omdat zijn dochter ondertussen verliefd was geworden en met de koeherder was getrouwd. Naarmate de tijd verstreek, kreeg Zhi Nü heimwee en begon haar vader te missen. Op een dag stuitte ze op een doos met haar magische gewaad die haar man had verstopt. Ze besloot haar vader terug in de hemel te bezoeken, maar toen ze terugkwam, riep de Jade-keizer een rivier op om door de lucht (de Melkweg) te stromen, die Zhi Nü niet kon oversteken om terug te keren naar haar man. De keizer had medelijden met de jonge geliefden, en dus staat hij eenmaal per jaar op de zevende dag van de zevende maand van de maankalender toe dat ze elkaar ontmoeten op een brug over de rivier.

Het verhaal verwijst naar sterrenbeelden in de nachtelijke hemel. Zhi Nü is de ster Vega in het sterrenbeeld Lyra ten oosten van de Melkweg, en Niu Lang is de ster Altair in het sterrenbeeld Aquila, ten westen van de Melkweg. Onder de eerste kwartier (zevende dag) van de zevende maanmaand (rond augustus), zorgt de lichtomstandigheden aan de hemel ervoor dat de Melkweg er zwakker uitziet, vandaar het verhaal dat de twee geliefden niet langer gescheiden zijn op die ene specifieke dag per dag jaar. De zevende dag van de zevende maand van de maankalender is een feestdag in China genaamd Qi Xi, een dag voor jonge geliefden (net als Valentijnsdag in het Westen). Als het op die dag regent, wordt gezegd dat het Zhi Nü's dankbare tranen zijn ter gelegenheid van haar te korte hereniging met haar man.13

Het sterrenbeeld

Er zijn verschillende verhalen over hoe de 12 dieren van de Chinese dierenriem werden gekozen. Ten eerste had de Jade-keizer, hoewel hij hemel en aarde jarenlang rechtvaardig en wijs had geregeerd, nooit de tijd gehad om de aarde daadwerkelijk persoonlijk te bezoeken. Hij werd nieuwsgierig naar hoe de wezens eruit zagen. Daarom vroeg hij alle dieren om hem in de hemel te bezoeken. De kat, de knapste van alle dieren, vroeg zijn vriend de rat om hem wakker te maken op de dag dat ze naar de hemel zouden gaan, zodat hij zich niet zou verslapen. De rat was echter bang dat hij lelijk zou lijken in vergelijking met de kat, dus hij maakte de kat niet wakker. Bijgevolg miste de kat de ontmoeting met de Jade-keizer en werd vervangen door het varken. De Jade-keizer was opgetogen over de dieren en besloot daarom de jaren onder hen te verdelen. Toen de kat hoorde wat er was gebeurd, was hij woedend op de rat en dat is volgens het verhaal de reden waarom katten en ratten tot op de dag van vandaag vijanden zijn.14

Notes

  1. ↑ Zoals opgemerkt door Pas en Leung, werden deze verheven titels oorspronkelijk verleend door imperiale fiat als middel om het prestige van de god te vergroten (185).
  2. ↑ H. Y. Feng's mijlpaalartikel onderzoekt verschillende artistieke werken uit het Tang- en Song-tijdperk (inclusief poëzie en visuele kunst) die het bestaande mytho-religieuze cachet van de god bewijzen (244-247). Hoewel Goodrich verschillende bronnen citeert die aan de Tang-periode voorafgaan, lijkt hun schaarste een gebrek aan universele acclamatie te impliceren (299).
  3. ↑ Stevens, 49; Pas en Leung, 184; Werner, 598-600. De laatste van deze bronnen is opmerkelijk vanwege zijn volledig afwijzende (zelfs beledigend) beschrijving van de oorsprong van de godheid, waarvan hij beweert dat deze volledig was vervaardigd na een rampzalige militaire nederlaag. Inderdaad verklaart hij openlijk dat "de Jade-keizer uit een bedrog is geboren en kant-en-klaar uit de hersenen van een keizer kwam" (599). Hoewel deze visie enige wetenschappelijke waarde heeft behouden (althans historisch), vat Feng welsprekend de fundamenteel problematische aard samen: "Het is niet waarschijnlijk dat een keizer die zijn nederlaag door barbaars door een goddelijke verordening wilde verbergen, een godheid zou uitvinden volledig onbekend voor zijn onderdanen. Maspero heeft gezegd dat '... met valse visioenen zelfs meer dan echte visies essentieel is om ze te baseren op een gevestigde overtuiging ...' en 'het is duidelijk dat, voor de keizer een zo duidelijk beeld van zijn voorvader bracht hem de orde van de god, de god moet al gerangschikt zijn als een oppergod in het populaire geloof '' (242-244). Zijn artikel waarnaar hierboven wordt verwezen, biedt een uitstekende samenvatting van referenties die aan de keizerlijke patronage van de god voorafgingen. Verder moet worden erkend dat dergelijke referenties alleen zouden hebben overleefd in elite-communicatiemiddelen (geschriften, schilderijen, enz.), Wat aangeeft dat het algemene niveau van ondersteuning door de bevolking zowel onbekend als onkenbaar blijft.
  4. ↑ Schipper, 49.
  5. ↑ Wade-Giles romanisatie behouden van de originele tekst.
  6. ↑ Roberts, Chiao en Pandey, 126. Inderdaad, hun enquêtegegevens gerangschikt Yu Di als een van de meest "afgelegen" / "buitenaardse" van alle goden in het populaire pantheon (133-134).
  7. ↑ Snijbiet, 13, 17; Newell, 64 ff 5.
  8. ↑ Goodrich, 300.
  9. ↑ De pantheons die in dergelijke verhalen worden beschreven, geven vaak aanwijzingen over de theologische opvattingen van hun schrijvers, redactoren of zenders. Bijvoorbeeld, de Reis naar het Westen, een van de meest populaire verhalen in het Chinese corpus, beschrijft de Jade-keizer als ondergeschikt aan de Boeddha (althans in termen van spirituele potentie).
  10. ↑ Stevens, 50-51; Feng, 247-249.
  11. ↑ Dit verhaal is oorspronkelijk uiteengezet in een tekst uit de Tang- of Song-dynastieën (Pas en Leung, 184). Zie ook: Goodrich, 299; Werner, 599-600.
  12. ↑ Goodrich, 111, 121, 126.
  13. ↑ Zie Micha F. Lindemans, Chih Nu, Encyclopedia Mythica; Tai Chi Chaun Center, The Herd Boy and the Weaving Girl, 1 augustus 2001. Beide links zijn opgehaald op 17 januari 2008.
  14. ↑ In een andere versie organiseert de Jade Emperor een zwemrace tussen verschillende landdieren om te zien welke dieren de eer verdienen om in de dierenriem te worden herdacht. Zie Florence Cardinal, The Chinese Zodiac, suite101.com, 2 februari 1999; zie ook Topmarks Education, Chinese Zodiac, voor een derde variant.

Referenties

  • Chard, Robert L. "Rituals and Scriptures of the Stove Cult." In Ritueel en schrift in de populaire Chinese religie: vijf studies, bewerkt door David Johnson. Berkeley, CA: Chinese Popular Culture Project, 1995. ISBN 0962432733.
  • Feng, H. Y. "The Origin of Yu Huang." Harvard Journal of Asiatic Studies 1: 2 (juli 1936: 242-250.
  • Fitzgerald, C. P. China: een korte culturele geschiedenis. Londen: Cresset Library, 1986. ISBN 0091687519.
  • Goodrich, Anne S. Peking Paper Gods: A Look at Home Worship. Monumenta Serica Monograph-serie XXIII. Nettetal, Duitsland: Steyler-Verlag, 1991. ISBN 380500284X.
  • Hansen, Valerie. Veranderende goden in middeleeuws China, 1127-1276. Princeton, NJ: Princeton University Press, 1990. ISBN 0691055599.
  • Kohn, Livia. Taoïsme en Chinese cultuur. Cambridge, MA: Three Pines Press, 2001. ISBN 1931483000.
  • Newell, Venetia. "Een opmerking over de Chinese Nieuwjaarsviering in Londen en zijn sociaal-economische achtergrond." Westerse folklore 48: 1 (januari 1989): 61-66.
  • Pas, Julian F. en Man Kam Leung. "Jade Keizer." In Historisch woordenboek van het taoïsme. Lanham, MD en Londen: Scarecrow Press, 1998. ISBN 0810833697.
  • Roberts, John M, Chien Chiao en Triloki N. Pandey. "Betekenisvolle God sets van een Chinees persoonlijk pantheon en een hindoe persoonlijk pantheon." volkenkunde 14: 2 (april 1975): 121-148.
  • Robinet, Isabelle. Taoïsme: groei van een religie. Stanford University Press, 1997 originele Franse versie, 1992. ISBN 0804728399.
  • Schipper, Kristopher. Het taoïstische lichaam. Berkeley: University of California Press, oorspronkelijke Franse versie van 1993, 1982. ISBN 0520082249.
  • Stevens, Keith G. Chinese mythologische goden. Oxford en New York: Oxford University Press, 2001. ISBN 0195919904.
  • von Glahn, Richard. The Sinister Way: The Divine and Demonic in Chinese Religious Culture. Berkeley: University of California Press, 2004. ISBN 0520234081.
  • Werner, E. T. C. "Jade Emperor." In Een woordenboek van Chinese mythologie, 341-352. Wakefield, NH: Longwood Academic, 1990. ISBN 0893410349.

Pin
Send
Share
Send