Ik wil alles weten

William James

Pin
Send
Share
Send


William James (11 januari 1842 - 26 augustus 1910) was een pionierende Amerikaanse psycholoog en filosoof die de tak van de filosofie bekendstond die bekend staat als pragmatisme. Zijn onderzoek en onderwijs, meestal gedaan aan de Harvard University, hebben in grote mate bijgedragen aan de ontwikkeling van psychologie als een levensvatbare wetenschap. James had ook een passie voor het bestuderen van religieuze ervaring en mystiek, en zijn geschriften weerspiegelen zijn uiterst praktische maar ook spirituele aard.

Vroege leven

James werd geboren in New York City, zoon van Henry James, Sr., een onafhankelijk rijke en notoir excentrieke Swedenborgiaanse theoloog die goed bekend was met de literaire en intellectuele elites van zijn tijd. De intellectuele schittering van het James-gezinsmilieu en de opmerkelijke talenten van verschillende van zijn leden hebben hen tot een onderwerp van voortdurende belangstelling voor historici, biografen en critici gemaakt.

James had zijn hele leven contact met een groot aantal schrijvers en wetenschappers, waaronder Ralph Waldo Emerson (de peetvader van James), Horace Greeley, William Cullen Bryant, Oliver Wendell Holmes, Jr., Charles Peirce, Josiah Royce, George Santayana, Ernst Mach, John Dewey, Helen Keller, Mark Twain, James Frazer, Henri Bergson, HG Wells, GK Chesterton, Sigmund Freud en Carl Jung.

William James, met zijn jongere broer Henry James (die een prominente romanschrijver werd), en zus Alice James (die bekend staat om haar postuum gepubliceerde dagboek), ontving een eclectische trans-Atlantische opleiding, die vloeiend ontwikkelde in zowel Duitse als Franse talen, een kosmopolitisch karakter. Zijn familie maakte twee reizen naar Europa toen hij nog een kind was, en stelde een patroon vast dat resulteerde in dertien meer Europese reizen tijdens zijn leven. Zijn vroege artistieke neiging leidde tot een vroege leertijd in de studio van William Morris Hunt in Newport, Rhode Island, maar gaf in 1861 toe aan wetenschappelijke studies aan de Lawrence Scientific School van Harvard University.

In zijn vroege volwassenheid leed James aan verschillende fysieke en mentale problemen, waaronder problemen met zijn ogen, rug, buik en huid, evenals periodes van depressie waarin hij werd verleid door de gedachte aan zelfmoord. Twee jongere broers, Garth Wilkinson (Wilky) en Robertson (Bob), vochten in de burgeroorlog, maar de andere drie broers en zussen (William, Henry en Alice) leden allemaal aan periodes van invaliditeit.

James schakelde in 1864 over naar medische studies aan de Harvard Medical School. Hij nam een ​​pauze in het voorjaar van 1865 om samen met Louis Agassiz van Harvard deel te nemen aan een wetenschappelijke expeditie langs de Amazone, maar brak zijn reis na acht maanden af, nadat hij last had gehad van ernstige zeeziekte en milde pokken. Zijn studies werden opnieuw onderbroken vanwege ziekte in april 1867. Hij reisde naar Duitsland op zoek naar een remedie en bleef tot november 1868. In deze periode begon hij te publiceren, met recensies in literaire tijdschriften zoals de Noord-Amerikaanse beoordeling. Hij behaalde uiteindelijk zijn doctoraat (arts) in juni 1869, maar oefende nooit medicijnen. Wat hij zijn 'zielziekte' noemde, zou pas in 1872 worden opgelost, na een lange periode van filosofisch zoeken.

James 'tijd in Duitsland bleek intellectueel vruchtbaar te zijn en ontdekte dat zijn ware interesses niet liggen in de geneeskunde, maar in de filosofie en psychologie. Later, in 1902, zou hij schrijven: "Ik studeerde oorspronkelijk geneeskunde om fysioloog te worden, maar ik dook in een soort van fataliteit in psychologie en filosofie. Ik had nooit een filosofische instructie, de eerste lezing over psychologie die ik ooit hoorde als de eerst gaf ik ooit. "1

Professionele carriere

James bracht zijn hele academische carrière door op Harvard. Hij werd benoemd tot instructeur in fysiologie voor de lente van 1873, instructeur in anatomie en fysiologie in 1873, universitair docent psychologie in 1876, universitair docent filosofie in 1881, hoogleraar in 1885, bijzonder leerstoel psychologie in 1889, terugkeer naar filosofie in 1897 en emeritus hoogleraar filosofie in 1907.

James studeerde geneeskunde, fysiologie en biologie, en begon les te geven in die onderwerpen, maar voelde zich aangetrokken tot de wetenschappelijke studie van de menselijke geest in een tijd waarin de psychologie zichzelf als wetenschap vormde. James 'kennismaking met het werk van figuren als Hermann Helmholtz in Duitsland en Pierre Janet in Frankrijk vergemakkelijkte zijn introductie van cursussen in wetenschappelijke psychologie aan de Harvard University. Hij richtte een van de eersten op die hij geloofde te zijn de eerste laboratoria voor experimentele psychologie in de Verenigde Staten in Boylston Hall in 1875.2

Tijdens zijn Harvard-jaren nam James deel aan filosofische discussies met Charles Peirce, Oliver Wendell Holmes, Jr. en Chauncey Wright die in de vroege jaren 1870 evolueerden tot een levendige groep die bekend staat als de Metaphysical Club. Louis Menand speculeert dat de club de komende decennia een basis heeft gelegd voor het Amerikaanse intellectuele denken.

Onder James 'studenten aan Harvard bevonden zich sterren als George Santayana, W. E. B. Du Bois, G. Stanley Hall, Ralph Barton Perry, Gertrude Stein, Horace Kallen, Morris Raphael Cohen, Alain Locke, Clarence Irving Lewis en Mary Calkins.

Na zijn pensionering in januari 1907 bij Harvard bleef James schrijven en lezingen geven en publiceren zakelijkheid, Een pluralistisch universumen De betekenis van waarheid. James werd tijdens zijn laatste jaren steeds vaker getroffen door hartpijn. Het verslechterde in 1909 terwijl hij werkte aan een filosofietekst (onvoltooid maar postuum gepubliceerd als Enkele problemen in de filosofie). Hij zeilde naar Europa in het voorjaar van 1910 om experimentele behandelingen te ondergaan die niet succesvol waren, en keerde op 18 augustus terug naar huis. Zijn hart faalde hem op 26 augustus 1910 en hij stierf in zijn huis in Chocorua, New Hampshire.

Geschriften

James schreef volumineus gedurende zijn hele leven. Een vrij complete bibliografie van zijn geschriften door John McDermott is 47 pagina's lang.3

Hij kreeg brede erkenning met zijn monumentale Principes of Psychology (1890), 1.400 pagina's in twee delen die tien jaar in beslag namen. Psychologie: de kortere cursuswas een afkorting uit 1892 ontworpen als een minder rigoureuze introductie in het veld. Deze werken bekritiseerden zowel de Engelse associatieschool als het Hegelianisme van zijn tijd als concurrerende dogmatismen van weinig verklarende waarde, en probeerden de menselijke geest als inherent doelgericht en selectief te heroverwegen.

Zakelijkheid

James was een van de vroege pioniers van het Amerikaanse pragmatisme, samen met Charles Peirce en John Dewey. Hoewel Peirce de eerste van de drie was die over pragmatisme schreef, nam James veel van Peirce's ideeën over en maakte ze populair in zijn lezingen en essays.

Jakobus definieerde ware overtuigingen als die welke nuttig zijn voor de gelovige. Waarheid, zei hij, is dat wat in de weg van geloof werkt. "Ware ideeën leiden ons naar nuttige verbale en conceptuele kwartalen, evenals rechtstreeks naar bruikbare verstandige termini. Ze leiden tot consistentie, stabiliteit en vloeiende menselijke omgang. Ze leiden weg van excentriciteit en isolatie, van verijdeld en onvruchtbaar denken," schreef hij.4 James stelde voor dat men ideeën zou moeten beoordelen op basis van hoe ze in iemands leven functioneerden. In plaats van een abstract concept intellectueel te onderzoeken, wilde hij weten hoe een dergelijk geloof mensen hielp hun leven te leiden. Geloofsovertuigingen zouden volgens James eigenlijk een verschil moeten maken in iemands leven. Twee mensen met verschillende overtuigingen moeten door die overtuigingen worden geleid met twee zeer verschillende gevolgen.

James omarmde pragmatisme als bemiddelaar tussen twee uitersten in de filosofie: de 'stoere' filosoof en de 'tedere' filosoof. De pragmaticus, zegt hij, heeft zowel 'wetenschappelijke loyaliteit aan feiten' als 'het oude vertrouwen in menselijke waarden en de daaruit voortvloeiende spontaniteit, van religieuze of romantische aard'.5 James gebruikte de pragmatische methode om de gevolgen van overtuigingen te observeren en vond religie behoorlijk gunstig voor het menselijk bestaan. Het feit dat religie zo lang overal ter wereld heeft standgehouden, bewijst dat het levensvatbaar is. Het verbetert de menselijke ervaring en stelt mensen in staat een vollediger en rijker leven te leiden.

Godsdienstfilosofie

James deed belangrijk werk in de godsdienstfilosofie. In zijn Gifford-lezingen aan de Universiteit van Edinburgh gaf hij een breed verslag van De variëteiten van religieuze ervaring (1902) en geïnterpreteerd volgens zijn pragmatische neigingen.

James was niet geïnteresseerd in het bestuderen van religieuze instellingen of doctrines. In plaats daarvan concentreerde hij zich op 'de gevoelens, daden en ervaringen van individuele mannen in hun eenzaamheid, voor zover ze zichzelf in staat stellen in relatie te staan ​​tot wat zij als goddelijk beschouwen'. James vergeleek bijvoorbeeld twee verschillende soorten religie op basis van de gevoelens en emoties die ze bij mensen inbrachten: de 'religie van een gezonde geest' versus de 'zieke ziel'. Gezonde religieuze mensen zoals Mary Baker Eddy en Walt Whitman houden vast stevig in hun geloof in de 'goedheid van het leven', terwijl de 'zieke zielen', zoals Leo Tolstoy en Sint-Augustinus, voortdurend de donkere angst van het kwaad voelen die hun leven binnendringt.6

Voor James vertegenwoordigen alle religieuze ervaringen de werking van een belangrijke biologische functie in alle mensen. Hij vindt religie over het algemeen nuttig voor alle mensen, hoewel dit niet noodzakelijkerwijs het waar maakt. Volgens James verbindt religie mensen met een grotere realiteit die we niet gemakkelijk kunnen ervaren in onze normale dagelijkse interacties met de wereld.

In een essay getiteld 'De wil om te geloven', zegt James dat elke persoon een eigen beslissing moet nemen voor zover het religieuze overtuigingen betreft, want deze dingen vallen buiten het domein van wetenschappelijke experimenten. Bovendien kunnen mensen niet eenvoudig op bewijs wachten voordat ze ergens in geloven. Mensen worden dagelijks gedwongen om te geloven of niet te geloven. Zelfs de beslissing om neutraal te blijven, volgens James, komt voort uit de innerlijke twijfel van een persoon en is dus een beslissing om niet te geloven, om het veilig te spelen in plaats van een sprong in het diepe te zetten. Mensen worden voortdurend geconfronteerd met deze belangrijke beslissingspunten die niet kunnen worden vermeden. Daarom moet elke persoon een beslissing nemen over wat waar is of wat niet waar is.

Wat betreft het bestaan ​​van God, kon James geen definitief antwoord geven op de eeuwenoude vraag. Wat hij wel zei was dat, omdat het geloof in God binnen religie de tand des tijds zo lang heeft doorstaan ​​tegen de golven van scepsis en twijfel, het “gegrond moet zijn in de rationele aard van de mens, en daarom autoriteit met zich mee moet dragen .”

Theorie van emotie

James is een van de twee naamgenoten van de James-Lange-emotietheorie, die hij onafhankelijk van Carl Lange in de jaren 1880 formuleerde. De theorie houdt in dat emotie de perceptie van de geest is van fysiologische aandoeningen die het gevolg zijn van een stimulans. In het vaak aangehaalde voorbeeld van James is het niet dat we een beer zien, vrezen en rennen. We zien eerder een beer en rennen; bijgevolg zijn we bang voor de beer. De waarneming van onze geest van de automatische reactie van het lichaam op de beer - het hogere adrenalinegehalte, verhoogde hartslag, enz. - is de emotie van angst.

Deze manier van denken over emotie heeft grote gevolgen voor de filosofie van de esthetiek. Hier is een passage uit zijn grote werk, Principes of Psychology, die die gevolgen beschrijft.

We moeten er onmiddellijk op staan ​​dat esthetische emotie, puur en eenvoudig, het plezier dat ons wordt gegeven door bepaalde lijnen en massa's, en combinaties van kleuren en geluiden, een absoluut sensationele ervaring is, een optisch of auriculair gevoel dat primair is, en niet vanwege de repercussie achteruit van andere gewaarwordingen elders opeenvolgend gewekt. Aan dit eenvoudige primaire en onmiddellijke genot in bepaalde pure gewaarwordingen en harmonieuze combinaties daarvan, kunnen, inderdaad, secundaire genoegens worden toegevoegd; en in het praktische genieten van kunstwerken door de massa van de mensheid spelen deze secundaire geneugten een grote rol. Hoe klassieker de smaak is, des te minder relatief zijn de secundaire genoegens die worden ervaren, in vergelijking met die van de primaire sensatie wanneer deze binnenkomt. Classicisme en romantiek hebben hun strijd om dit punt. Complexe suggestiviteit, het ontwaken van vergezichten van herinnering en associatie, en het roeren van ons vlees met schilderachtig mysterie en somberheid, maken een kunstwerk romantisch. De klassieke smaak merken deze effecten als grof en taai, en geeft de voorkeur aan de naakte schoonheid van de optische en auditieve sensaties, onversierd met frippery of gebladerte. Voor de romantische geest daarentegen lijkt de onmiddellijke schoonheid van deze sensaties droog en dun. Ik bespreek natuurlijk niet welke zienswijze juist is, maar laat alleen zien dat er onderscheid moet worden gemaakt tussen het primaire gevoel van schoonheid, als een zuivere inkomende zintuiglijke kwaliteit, en de daarop aansluitende secundaire emoties.

Filosofie van de geschiedenis

Een van de lang bestaande scheuringen in de filosofie van de geschiedenis betreft de rol van individuen bij het produceren van sociale verandering. Eén factie ziet individuen ('helden' zoals Thomas Carlyle ze noemde) als de drijfkracht van de geschiedenis en de bredere samenleving als de pagina waarop ze hun daden schrijven. De ander ziet de samenleving als bewegend volgens holistische principes of wetten, en ziet individuen als min of meer gewillige pionnen. In 1880 waadde James in deze controverse met 'Great Men and their Environment', een essay gepubliceerd in de Atlantische Maandelijks. Hij koos voor Carlyle, maar zonder Carlyle's eenzijdige nadruk op de politieke / militaire sfeer, op helden als de grondleggers of werpers van staten en rijken.

Bibliografie

Individuele werken

  • De principes van psychologie, 2 vols. (1890)
  • Psychologie (kortere cursus) (1892)
  • De wil om te geloven en andere essays in de populaire filosofie (1897)
  • Menselijke onsterfelijkheid: twee veronderstelde bezwaren tegen de leer (1897)
  • Praat met docenten over psychologie: en met studenten over enkele idealen van het leven (1899)
  • De variëteiten van religieuze ervaring: een studie in de menselijke natuur (1902), ISBN 0140390340
  • Pragmatisme: een nieuwe naam voor enkele oude manieren van denken (1907), 1981: ISBN 0915145057
  • Een pluralistisch universum (1909)
  • De betekenis van waarheid: een vervolg op "pragmatisme" (1909)
  • Enkele problemen van de filosofie (1911)
  • Herinneringen en studies (1911)
  • Essays in Radical Empiricism (1912)
  • Brieven van William James, 2 vols. (1920)
  • Verzamelde essays en recensies (1920)
  • Ralph Barton Perry, De gedachte en het karakter van William James, 2 vols. (1935) Bevat ongeveer 500 brieven van William James die niet in de eerdere editie van de Brieven van William James
  • William James over psychisch onderzoek (1960)
  • De correspondentie van William James, 12 vols. (1992-2004)

Collecties

William James: Writings 1878-1899. Library of America, 1992. 1212 pp. ISBN 0940450720

"Psychology: Briefer Course" (rev. En gecondenseerde Principles of Psychology), "The Will to Believe" en andere essays in populaire filosofie, praat met docenten en studenten, essays (negen andere).

William James: Writings 1902-1910. Library of America, 1987. 1379 pp. ISBN 0940450380

'De variëteiten van religieuze ervaring', 'Pragmatisme', 'Een pluralistisch universum', 'De betekenis van waarheid', 'Enkele problemen van de filosofie', essays.

Opmerking: in 1975 begon Harvard University Press met de publicatie van een standaardeditie van De werken van William James.

Notes

  1. ↑ Perry, 228.
  2. ↑ Myers, 486.
  3. ↑ McDermott, 812-858.
  4. ↑ James, 83; Online editie
  5. ↑ Goodman.
  6. ↑ Goodman.

Referenties

  • Goodman, Russell. "William James." The Stanford Encyclopedia of Philosophy (editie voorjaar 2006). Uitgegeven door Edward N. Zalta.
  • James, William. 1907. "Pragmatism's Conception of Truth." Lezing 6 in Pragmatisme: een nieuwe naam voor enkele oude manieren van denken. New York: Longman Green and Co. p. 83. Online editie
  • McDermott, John J. (ed.). The Writings of William James: A Comprehensive Edition. Chicago, IL: University of Chicago Press. Herziene editie, 1977. ISBN 0226391884
  • Myers, Gerald E. 1986. William James: His Life and Thought. New Haven, CT: Yale University Press. ISBN 0300034172
  • Perry, Ralph Barton. 1935. De gedachte en het karakter van William Jamesvol. 1. Herdruk editie, 1996. Nashville, TN: Vanderbilt University Press. ISBN 0826512798

Externe links

Alle links zijn opgehaald 1 mei 2014.

Volledige teksten van James 'werken

Andere bronnen

  • James Family Papers and Sermons at Amherst College Archives
  • Stanford Encyclopedia of Philosophy: William James
  • "Biologisch bewustzijn en de ervaring van het transcendente: William James en Amerikaanse functionele psychologie"
  • "Oh die fantastische James Boys!" artikel uit Psychologie vandaag (Maart / april 1995)

Algemene filosofiebronnen

Pin
Send
Share
Send