Ik wil alles weten

Joan Crawford

Pin
Send
Share
Send


Joan Crawford was een veelgeprezen, iconische, Academy Award winnende Amerikaanse actrice, misschien wel een van de grootste uit de gouden jaren van Hollywood in de jaren 1920, 30 en 40. Het American Film Institute noemde Crawford een van de beste vrouwelijke sterren aller tijden, op nummer 10. Ze genoot van een van de meest succesvolle en langstlevende carrières in de filmgeschiedenis.

Vroege leven

Ze is geboren Lucille Fay LeSueur in San Antonio, Texas, het derde kind van Thomas E. LeSueur uit Tennessee en Anna Bell Johnson. Hoewel Crawford van overwegend Engelse afkomst was, is haar achternaam afkomstig van haar bet-over-over-overgrootouders die begin 1700 vanuit Londen, Engeland naar Virginia emigreerden, waar ze generaties lang woonden.

De vader van Crawford verliet het gezin in Texas. Haar moeder trouwde later met Henry J. Cassin. Het gezin woonde in Lawton, Oklahoma, waar Cassin een bioscoop had. Ze hield ervan om vaudeville-acts te zien optreden op het podium van het theater van haar stiefvader. Haar ambitie was om een ​​danser te worden. Helaas sneed ze haar voet diep in een gebroken melkfles toen ze uit de veranda van haar huis sprong. Ze was niet in staat om anderhalf jaar naar de lagere school te gaan en had uiteindelijk drie operaties aan haar voet. Ze demonstreerde de stalen vastberadenheid die haar de rest van haar leven zou dienen, overwon de blessure en keerde niet alleen terug naar normaal lopen, maar ook naar dansen.

Ergens rond het jaar 1916 verhuisde het gezin naar Kansas City, Missouri. Terwijl hij nog op de lagere school zat, werd Crawford geplaatst in St. Agnes Academy, een katholieke school in Kansas City. Later, na het einde van het huwelijk van haar moeder met haar stiefvader, bleef ze in St. Agnes als werkstudent. Na haar tijd op St. Agnes ging ze naar Rockingham Academy, verder als werkstudent.

Vroege carriere

Ze begon als danseres in een koorlijn onder de naam Lucille LeSueur, uiteindelijk op weg naar New York City. In 1924 ging ze naar het westen naar Hollywood en tekende een contract met Metro Goldwyn Mayer, en arriveerde in januari 1925 in Culver City, Californië.

Crawford begon met acteren in stomme films. Ze werkte hard om ervoor te zorgen dat haar contract met de studio zou worden verlengd. Studio-chef Louis B. Mayer was niet tevreden met haar naam. Een wedstrijd in het fanmagazine, Wekelijkse film, werd de bron van haar bekende artiestennaam. De vrouwelijke deelnemer die de naam Joan Crawford invoerde, kreeg vijfhonderd dollar. Hoewel Crawford naar verluidt de naam aanvankelijk verafschuwde en zichzelf enige tijd JoAnne noemde, accepteerde ze uiteindelijk de voorkeur van de studio en nam ze de naam Joan Crawford permanent aan.

Crawford maakte voor het eerst indruk op het publiek in Sally, Irene en Mary (1925), waarin ze Irene speelde, een worstelend refreinmeisje dat een tragisch einde tegemoet gaat. Het jaar daarop werd ze uitgeroepen tot een van de WAMPAS Baby Stars, die elk jaar dertien jonge vrouwen eerden die volgens de studio's op de drempel van filmsterrendom stonden. De volgende twee jaar verscheen ze in steeds belangrijkere films als de romantische interesse voor enkele van de toonaangevende mannelijke sterren van MGM, waaronder Ramon Novarro, William Haines, John Gilbert en Tim McCoy.

De rol van Crawford als Diana Medford in Onze dansende dochters (1928) katapulteerde haar naar het sterrendom en vestigde haar als een symbool van de moderne vrouwelijkheid in de stijl van de jaren 1920, die wedijverde met het beeld van Clara Bow, die toen de belangrijkste filmactrice van Hollywood was. Een stroom van hits volgde Onze dansende dochters, waaronder nog twee films met een flapper-thema, waarin Crawford voor haar legioen van fans, meestal vrouwelijk, een geïdealiseerde visie op het vrijgevochten, volledig Amerikaanse meisje belichaamde.

Crawford bestudeerde onvermijdelijk dictie en elocutie om zich te ontdoen van haar uitgesproken Texaanse Oklahomaanse accent. Haar eerste talkie was ongetemd (1929) tegenover Robert Montgomery, een succes aan de kassa. De film bleek een belangrijke mijlpaal te zijn voor de duurzame ster, omdat ze een effectieve overgang naar geluidsfilms maakte. Een criticus merkte op: "Miss Crawford zingt aantrekkelijk en danst zoals gewoonlijk; haar stem is verleidelijk en haar dramatische inspanningen in de moeilijke rol die ze portretteert zijn altijd overtuigend."

Hollywood

In de vroege jaren dertig heeft Crawford haar imago aangepast om beter te passen in de omstandigheden van het Amerikaanse tijdperk van de depressie. In deze nieuwe rol speelde ze een glamoureuze versie van het werkende meisje dat vertrouwde op haar intelligentie, uiterlijk en pure vastberadenheid om vooruit te komen in het leven. Op basis van deze nieuwe sterpersonage werd ze bekend als de "Koningin van de MGM Lot." Een indicatie van haar verheven status was de beslissing van de studio om Crawford te casten in de belangrijkste film van 1932, de all-star extravaganza Grand Hotel.

Gedurende deze tijd behaalde ze speciaal succes in een reeks stomende paren tegenover Clark Gable, waarin ze zich vestigden als het meest formidabele romantische duo van de jaren 1930. Hun slinkende hit Dansende dame (1933), waarin Crawford toprekeningen ontving over Gable, was de enige film met de talenten van Robert Benchley, Nelson Eddy, Fred Astaire en de Three Stooges allemaal samen in één film. Haar volgende twee films combineerden haar ook met Gable en werden zeer goed ontvangen, omdat ze een van de beste geldmakers van het midden van de jaren dertig was en de piek van Crawford bij Metro Goldwyn Mayer markeerde als een populaire ster aan de kassa.

Het management van MGM begon Crawford als een slechte investering te beschouwen om hun nieuwe generatie vrouwelijke sterren te promoten, waaronder Greer Garson, Lana Turner, Judy Garland, Hedy Lamarr en de oplevende Katharine Hepburn. Na achttien jaar in de studio werd het contract van Crawford met wederzijds goedvinden beëindigd op 29 juni 1943. In plaats van nog een film verschuldigd onder haar contract, betaalde ze de studio honderdduizend dollar. Diezelfde dag reed ze zichzelf naar de studio en ruimde haar kleedkamer op.

Bij het verlaten van MGM tekende Crawford bij Warner Bros. voor een half miljoen dollar voor drie films en werd op 1 juli 1943 op de loonlijst geplaatst, de volgende dag na het verlaten van MGM. Ze verscheen als zichzelf in de met sterren bezaaide productie Hollywood-kantine (1944) en werd gegoten in de titelrol in Mildred Pierce (1945). Regisseur Michael Curtiz en producent Jerry Wald ontwikkelden het pand specifiek voor Crawford uit de populaire roman James M. Cain, die door Ranald MacDougall werd aangepast voor het scherm. Het eindproduct was een commerciële en artistieke triomf. Mildred Pierce diende als een eersteklas voertuig voor Crawford, benadrukkend haar vaardigheden als actrice en liet haar een nieuwe persona bewonen als de gemartelde heldin van glanzend melodrama. Joan Crawford ontving voor haar optreden de Academy Award voor beste actrice in een leidende rol.

Gedurende de volgende jaren regeerde Crawford als een topster en gerespecteerde actrice, die in zulke memorabele rollen speelde als Helen Wright in Humoresque (1946), als Louise Howell Graham in Bezeten (1947) tegenover Van Heflin en Raymond Massey, waarvoor ze werd genomineerd voor een tweede Oscar als beste actrice. Afgezien van acteren in films, werkte Crawford ook op radio en televisie. Ze verscheen een aantal keren in afleveringen van anthologie-tv-shows in de jaren 1950 en maakte in 1959 een pilot voor haar eigen serie, De Joan Crawford Show, maar het werd niet opgepikt door een netwerk.

Aan het begin van de jaren zestig was de status van Crawford in films aanzienlijk afgenomen. Ze slaagde erin deze trend een laatste keer om te keren toen ze de rol van Blanche Hudson in het low-budget, maar zeer succesvol accepteerde, Wat is er gebeurd met baby Jane? (1962), tegenover Bette Davis, geregisseerd door Robert Aldrich.

Priveleven

Crawford had vier mannen: acteurs Douglas Fairbanks, Jr., Franchot Tone, Phillip Terry en Pepsi-Cola-president Alfred N. Steele. Elk van haar huwelijken duurde vier jaar en eindigde allemaal in een scheiding, behalve haar laatste huwelijk, dat overleefde tot de dood van de Steele in 1959.

Volgens Crawford zijn er zes kinderen geadopteerd L.A. Times artikelen uit die tijd, hoewel ze er maar vier hield en opvoedde. De eerste was Christina, die Crawford in 1940 adopteerde, terwijl een alleenstaande, gescheiden vrouw. De tweede was een jongen die ze Christopher heette. In 1942 ontdekte zijn biologische moeder waar hij was en slaagde erin de adoptie terug te draaien. Het derde kind was een 8-jarige die Crawford Phillip Terry, Jr. noemde. Zij en vervolgens echtgenoot, Phillip Terry, adopteerden het kind in april 1943, maar hielden hem niet vast. Het vierde kind was Christopher Terry. Crawford en Terry adopteerden hem later dat jaar, en hij bleef haar zoon, omgedoopt tot Christopher Crawford, nadat zij en Terry gescheiden waren. De vijfde en zesde kinderen waren tweelingmeisjes Cynthia "Cindy" Crawford en Cathy Crawford.

Crawford is opgegroeid als rooms-katholiek; haar stiefvader, Henry Cassin, hoewel katholiek, scheidde uiteindelijk van zijn vrouw Anna. Crawford stond erop haar eerste echtgenoot, Douglas Fairbanks, Jr. te trouwen in een rooms-katholieke kerk.

Ze bekeerde zich later en werd een christelijke wetenschapper.

Later in het leven

Naast haar werk als actrice, van 1955 tot 1973, reisde Crawford veelvuldig namens het bedrijf van echtgenoot Alfred Steele, PepsiCo. Twee dagen na de dood van Steele in 1959 werd ze gekozen om zijn vacature in de raad van bestuur te vervullen. Crawford ontving de zesde jaarlijkse "Pally Award" in de vorm van een bronzen Pepsi-fles. Het werd toegekend aan de werknemer die de belangrijkste bijdrage leverde aan de bedrijfsomzet. In 1973 trok ze zich terug uit het bedrijf in opdracht van bedrijfsleider Don Kendall, die Crawford al jaren 'Fang' noemde.

Haar laatste publieke optreden was een feest ter ere van Rosalind Russell in de Rainbow Room in New York in 1974. Op 8 mei 1977 gaf Crawford haar Shih Tzu weg. Joan Crawford stierf twee dagen later in haar appartement in New York City aan een hartaanval. Ze leed ook aan alvleesklierkanker. Er werd een begrafenis gehouden in Campbell Funeral Home, New York. Alle vier van haar geadopteerde kinderen waren aanwezig, evenals haar nicht, Joan Crawford LeSueur, de dochter van haar overleden broer, Hal LeSueur. Hal LeSueur stierf in 1963. Crawford's Last Will and Testament werd die avond voorgelezen aan het gezin.

In het testament, dat werd ondertekend op 28 oktober 1976, schonk ze aan haar twee jongste kinderen, Cindy en Cathy, $ 77.500 elk uit haar nalatenschap van $ 2.000.000. Ze heeft echter expliciet de twee oudste onterven, Christina en Christopher. In de laatste paragraaf van het testament schreef ze: "Het is mijn bedoeling om hierin geen voorzieningen te treffen voor mijn zoon Christopher of mijn dochter Christina om redenen die hen goed bekend zijn."

Een herdenkingsdienst werd gehouden voor Crawford in All Souls 'Unitarian Church op Lexington Avenue in New York op 16 mei 1977, en werd bijgewoond door, onder andere, haar oude Hollywood-vriend Myrna Loy. Een andere herdenkingsdienst, georganiseerd door George Cukor, werd op 24 juni 1977 gehouden in het Samuel Goldwyn Theatre aan de Academie voor filmkunst en -wetenschappen in Beverly Hills, Californië.

Ze werd gecremeerd en haar as werd in een crypte geplaatst met haar laatste echtgenoot, Alfred Steele, op Ferncliff Cemetery, Hartsdale, New York.

Kort na haar dood publiceerde de oudste van haar vier kinderen, Christina, een exposé die een bestseller werd, met aantijgingen dat Crawford emotioneel en fysiek beledigend was voor haar en haar broer, Christopher. Hoewel veel van de vrienden van Crawford (evenals haar andere dochters, Cynthia en Cathy) de claims van het boek fel bekritiseerden en betwisten, deden andere vrienden dat niet, en haar reputatie was ernstig aangetast. Van het boek is later een film gemaakt met dezelfde titel, Mama Liefste, met Faye Dunaway.

De hand- en voetafdrukken van Joan Crawford zijn vereeuwigd op het voorplein van het Chinese theater van Grauman aan de Hollywood Boulevard in Hollywood, en ze heeft een ster op de Hollywood Walk of Fame in Vine Street 1750. Haar ware erfenis als actrice zijn de meer dan 100 films waarin ze verscheen.

Referenties

  • Bret, David. Joan Crawford: Hollywood Martyr. NY: Carroll & Graf, 2006. ISBN 0786718684
  • Thomas, Bon. Joan Crawford: Een biografie. NY: Bantam Books, 1970. ISBN 0553129422
  • Quirk, Lawrence J. en William Schoell. Joan Crawford: The Essential Biography. Lexington: University Press of Kentucky, 2002. ISBN 0813122546
  • Vogel, Michael. Joan Crawford: Her Life in Letters. Shelbyville, KY: Wasteland Press, 2005. ISBN 1933265469

Bekijk de video: Joan Crawford - Documentary (September 2021).

Pin
Send
Share
Send