Pin
Send
Share
Send


Jethro en Mozes, zoals in Exodus 18, aquarel van James Tissot

In de Hebreeuwse Bijbel Jethro (Hebreeuws: יִתְרוֹ, Yitro; "Zijn Uitmuntendheid / Nageslacht") was de priester van de schoonvader van Midian en Mozes, die 40 jaar na zijn vlucht uit Egypte tegen Mozes schuilde. De vader van Mozes 'vrouw Zipporah, Jethro, werd de grootvader van hun twee zonen, Gershom en Eliëzer.

Het was tijdens het verzorgen van Jethro's kudden dat Mozes beroemd God in de brandende struik tegenkwam en zijn roeping ontving om Israël te bevrijden van Egyptische onderdrukking. Jethro bezocht later Mozes in de wildernis tijdens de Exodus. Daar offerde hij de Hebreeuwse God Jahweh op en organiseerde hij een offerfeest met Aäron en de oudsten van Israël. Mozes accepteerde toen het advies van Jethro betreffende de noodzaak om de mensen Gods wetten te onderwijzen en een rechtssysteem te organiseren.

In het Boek van Rechters geïdentificeerd als een Keniet, wordt de schoonvader van Mozes ook "Reuel" en "Hobab" genoemd. In de islam staat Jethro bekend als Shoaib, een van de profeten in de koran. Hij wordt ook vereerd als een belangrijke profeet in de Druzen-religie.

Jethro wordt veel besproken in de rabbijnse traditie, waar hij soms wordt gezien als een berouwvolle afgodendienaar, maar ook wordt geëerd als een van verschillende authentieke heidense profeten. Moderne wetenschappers speculeren dat Mozes misschien niet alleen van Jethro heeft geërfd over goed juridisch bestuur, maar ook over belangrijke spirituele tradities.

Bijbelse gegevens

Mozes verdedigt de dochters van Jethro tegen een groep Midianitische mannen.

Het boek Exodus vertelt dat Mozes naar Midian kwam nadat hij op 40-jarige leeftijd uit Farao was gevlucht. Daar rustte hij van zijn reis bij een plaatselijke bron. De zeven dochters van Jethro kwamen daar hun kudden water geven, maar de Midianitische mannelijke herders verschenen al snel op het toneel en begonnen de vrouwen te verdrijven. Mozes verdedigde de herderinnen en hielp hen bij het tekenen van water. De meisjes keerden vervolgens terug naar de vader, geïdentificeerd als Reuel, en meldden de vriendelijkheid van Mozes. Jethro berispte de meisjes omdat ze hun bezorger niet de juiste gastvrijheid boden en beval hen om hem uit te nodigen om een ​​maaltijd met het gezin te delen.

Blijkbaar ontbrak een zoon om hem te helpen, nodigde Jethro / Reuel Mozes uit om voor onbepaalde tijd bij hem te blijven en bood hem spoedig zijn dochter Zipporah ten huwelijk aan. Mozes accepteerde het, en Jethro werd dus de grootvader van Gershom. Mozes leefde met Jethro en zijn dochters gedurende zijn 40-jarige cursus in ballingschap. Het was tijdens het grazen van Jethro's kudden dat Mozes de brandende struik zag en de heilige berg van Horeb beklom, waar hij zijn roeping van God ontving (Exodus 3: 1). Vervolgens vroeg hij toestemming aan Jethro om terug te keren naar Egypte, ogenschijnlijk met het doel zijn resterende familie daar te bezoeken.

Nadat Mozes en de Israëlieten de Rode Zee waren overgestoken, hoorde Jethro het nieuws van de wonderbaarlijke ontsnapping. Mozes stuurde Zipporah spoedig terug naar haar vader, nu met een tweede zoon, Eliezer, hoewel de leeftijd van de jongen niet is gespecificeerd. Jethro, Zipporah en de twee jongens kwamen toen op bezoek bij Mozes in de woestijn (Ex. 18). Mozes begroette Jethro met eer, boog voor hem neer en kuste hem. Mozes vertelde Jethro vervolgens over alle wonderen die Jahweh voor de Israëlieten had gedaan. Jethro, verheugd, riep uit: 'Nu weet ik dat de Heer groter is dan alle goden' en offerde brandoffers en offers aan God. Jethro organiseerde toen een heilig feest en "Aäron kwam met alle oudsten van Israël om brood te eten met de schoonvader van Mozes in de aanwezigheid van God" (Ex 18: 9).

Jethro adviseerde ook Mozes om de wetten van het volk te onderwijzen en afgevaardigden aan te stellen om te helpen bij het omgaan met juridische en administratieve kwesties. "U moet de volksvertegenwoordiger voor God zijn en hun geschillen tot hem brengen," adviseerde Jethro. "Leer ze de decreten en wetten, en toon hen de manier om te leven en de plichten die ze moeten vervullen. Maar selecteer bekwame mannen uit alle mensen - mannen die God vrezen, betrouwbare mannen die een hekel hebben aan oneerlijke winst - en benoem ze als functionarissen over duizenden, honderden, vijftigers en tientallen "(Ex 18: 19-21).

Jethro wordt hier gepresenteerd alsof hij namens God spreekt en verklaart: "Als u dit doet en God zo gebiedt, zult u de spanning kunnen verdragen en al deze mensen zullen tevreden naar huis gaan." De tekst vertelt dat "Mozes naar zijn schoonvader luisterde en alles deed wat hij zei." Hierna keerde Jethro terug naar zijn eigen land.

Sommige commentatoren hebben gesuggereerd dat de rol van Jethro zelfs groter was dan alleen het adviseren van Mozes over de rechtspraak. Gezien het feit dat Mozes de wet kort na het vertrek van Jethro aan de Israëlieten heeft geopenbaard, speculeren ze dat Jethro mogelijk de bron is geweest van ten minste een deel van de Joodse juridische traditie.

Identiteit en rol

Traditionele plaats van de berg Sinaï (ook wel Horeb genoemd), waar Yahweh eerst zijn identiteit onthulde met de God van Abraham, El Shaddai.

De rol en identiteit van Jethro is veel besproken door bijbelse geleerden. Zijn verschillende namen worden meestal uitgelegd met verwijzing naar de documentaire hypothese, waarin de verschillende literaire bronnen verschillende namen gebruiken voor zowel God als de betrokken menselijke karakters. Bovendien wordt de naam "Jethro" door sommigen gezien als een titel, vergelijkbaar met "Excellentie", in plaats van een naam. In deze visie zou Reuel een voornaam zijn en Jethro een titel. Ondertussen wordt een derde naam, Hobab, soms geïdentificeerd als de schoonvader van Mozes, maar op andere momenten als zijn zwager.

Van bijzonder belang voor bijbelse geleerden is de rol van Jethro als een "priester van Midian" en zijn identificatie in Richteren 4:11 als Keniet. De Kenieten waren een Kanaänitische of Midianitische stam die later ten minste gedeeltelijk met de Israëlieten verbonden was. Traditioneel begon deze band met Jethro en zijn nakomelingen.

Als priester van de Kenieten die in Midian wonen, rijst de vraag welke godheid of godheden Jethro aanbad. De oppergod El was zowel bij Kanaänieten als bij de Israëlieten bekend, en de naam Reuel, zoals vele Semitische namen uit die tijd, bevat de theofore lettergreep el. De aanbidding van El door Jethro zou dus niet verwonderlijk zijn. Maar aanbad Jethro al de Hebreeuwse God Jahweh voordat hij Mozes ontmoette? Bijbelse geleerden wijzen erop dat Mozes zelf pas na zijn verblijf in Midian bij Jethro van Gods ware naam (Yahweh) hoorde. In het verhaal van de brandende struik verklaart God:

Ik verscheen aan Abraham, aan Izaäk en aan Jacob als de Almachtige God (El Shaddai), maar door mijn naam de Heer (Yahweh) maakte ik mezelf niet bekend aan hen (Exodus 6: 3).

Sommigen suggereren dat Mozes voor het eerst van Jahweh had gehoord van zijn schoonvader en dat de bovengenoemde sacramentele maaltijd die Jethro deelde met Aaron en de oudsten van Israël een inwijding van Aaron in de formele aanbidding van Jahweh beschrijft.

De Bijbel beschrijft ook dat Jethro Mozes bijstaat in de organisatie van een administratief gerechtssysteem. In dezelfde passage beveelt Jethro Mozes de mensen Gods wetten te onderwijzen; en dit gebeurt voordat Mozes tien geboden heeft ontvangen.

In de islamitische en druzentraditie

In de islam wordt de schoonvader van Mozes officieel erkend als de profeet Shuˤayb (Shoaib). Hij wordt verondersteld de achterkleinzoon van Abraham te zijn door Ezau (Genesis 36: 4) en werd als profeet naar de Midianieten gezonden om hen te waarschuwen hun slechte wegen te beëindigen. De profeet Shoaib "Jethro" moskee en tombe ligt in de buurt van de Jordaanse stad Mahis.

De Druzen vereren ook Jethro als een grote leraar, inderdaad als hun belangrijkste profeet. Sommige Druzen beweren dat zij de letterlijke afstammelingen van Jethro zijn. Hun grootste jaarlijkse viering wordt gehouden in hun versiegraf van Jethro, nabij Tiberias in het noorden van Israël, dat hun belangrijkste religieuze heiligdom is.

Rabbijnse traditie

De verschillende namen van Jethro brachten de rabbijnen van de Talmoed in verwarring. Sommigen dachten dat zijn echte naam Hobab was en dat Reuel zijn vader was. Anderen bevestigen dat zijn werkelijke naam "Reuel" was en het interpreteerde als "de vriend van God". Volgens Rabbi Shimon bar Yochai had hij twee namen, "Hobab" en "Jethro" (Sifre, Num. 78). De rabbijnse mening aanvaardde echter over het algemeen dat hij maar liefst zeven namen had: "Reuel", "Jether", "Jethro", "Hobab", "Heber", "Keni" en "Putiel".

Volgens één rabbijnse traditie was Jethro samen met Bileam en Job een van de drie heidense profeten die door Farao werden geraadpleegd over hoe de Israëlieten het beste konden worden uitgeroeid. Hij weerhield de Egyptische koning van zijn ontwerp en werd door God beloond doordat zijn afstammelingen, de Rechabieten, bij het Sanhedrin zaten in de tempel van Jeruzalem (Sanh. 106a; Ex. R. i. 12; comp. 1 Chron. 2: 55). Een andere mening is dat, vóór de Exodus, Jethro en Amalek door Farao werden geraadpleegd over hoe de Israëlieten het beste konden worden vermoord, en dat beiden hem adviseerden om de mannelijke kinderen in de Nijl te gooien. Toen hij echter zag dat Amalek van zowel dit als het toekomstige leven was uitgesloten, bekeerde Jethro zich later (Ex. R. xxvii: 5).

Rabbi Joshua ben Hananiah en Rabbi Eleazar ha-Moda'i zijn het niet eens over de positie van Jethro in Midian. Volgens iemand betekenen de woorden "kohen Midyan" dat hij inderdaad de "priester van Midian" was; maar volgens de ander was hij 'prins van Midian' (Mek. l.c .; Ex. R. xxvii. 2). De mening dat Jethro priester was, wordt echter algemeen aanvaard (Ex. R. i. 35; Tan., Yitro, 5). Verder wordt gezegd (Ex. R. l.c.) dat Jethro zich realiseerde dat het aanbidden van een afgod dwaas was en deze praktijk heeft opgegeven. De Midianieten excommuniceerden hem daarom en niemand zou zijn kudden houden. Het was om deze reden dat zijn dochters gedwongen waren hen te verzorgen en door de andere herders mishandeld werden.

Of Jethro naar de woestijn ging om Mozes te ontmoeten vóór of nadat de Torah was gegeven, en wat hem daarom ertoe bracht om naar de woestijn te gaan, zijn ook omstreden punten onder de rabbijnen (Zeb. 116a; Yer. Meg. I. 11 ; Mek. Lc). Volgens sommigen was het het geven van de Thora die zijn reis inspireerde, terwijl volgens anderen het oversteken van de droge zee van de Rode Zee was, of het wonderbaarlijke vallen van het manna. Volgens rabbijn Joshua stuurde Mozes met opzet Jethro weg om niet aanwezig te zijn bij de openbaring van de wet.

Mozes ging niet alleen naar buiten om zijn schoonvader te ontmoeten, maar werd vergezeld door Aaron en de 70 oudsten van Israël om Jethro te eren. Sommigen zeggen dat zelfs de Shekhinah zelf uitging om hem te ontmoeten (Mek. L.c .; Tan., Yitro, 6). De woorden 'wa-yiḥad Yitro' (Ex. 18: 9), in het algemeen vertaald 'en Jethro verheugde zich', worden door sommige van de Talmoedisten geïnterpreteerd als 'hij besneden zichzelf'. Door een uitwisseling van de letters ח met de ה, zou de uitdrukking "wa-yihad" zijn, wat betekent "hij werd een Jood" (Tan., Yitro, 5). Anderen interpreteren het als "hij voelde een prikken in zijn vlees"; dat wil zeggen, hij had spijt van het verlies van de Egyptenaren, zijn voormalige coreligionisten.

Jethro wist dat Jahweh groter was dan alle goden (Ex. 18:11), omdat hij eerder alle afgoden van de wereld had aanbeden (Mek. L.c; Tan. L.c.). Naar verluidt was Jethro de eerste die een zegening aan God uitte voor de wonderen die Hij voor de Israëlieten verrichtte (Ex. 18:10). Zoiets was nog niet gedaan door Mozes of door een van de Israëlieten (Sanh. L.c .; Mek. L.c. 2).

Referenties

  • Baskin, Judith Reesa. Farao's raadgevers: Job, Jethro en Bileam in rabbijnse en patristische traditie. Brown Judaic Studies, nee. 47. Chico, CA: Scholars Press, 1983. ISBN 9780891306375.
  • Burton, Richard F. The Land of Midian (Revisited) Twee delen in één. Echo Library, 2006. ISBN 9781406801033.
  • Cowart, John L. De priester van Midian. 1st Books Library, 2001. ISBN 978-0759623613.
  • Dever, William G. Wie waren de vroege Israëlieten en waar kwamen ze vandaan? Grand Rapids, MI: William B. Eerdmans Pub. Co, 2003. ISBN 9780802809759.
  • Sawyer, John en David Clines (eds.). "Midian, Moab en Edom: de geschiedenis en archeologie van Jordanië en Noordwest-Arabië uit de late bronstijd en de ijzertijd." Journal for the Study of the Old Testament, Supplement Series, No. 24. Sheffield Academic Press, 1983. ISBN 9780905774480.
  • Weippert, Manfred. De nederzetting van de Israëlische stammen in Palestina; Een kritisch overzicht van recent wetenschappelijk debat. Studies in Biblical theology, 2d ser., 21. Naperville, Ill: A.R. Allenson, 1971. OCLC 163460.

Dit artikel bevat tekst uit de Joodse Encyclopedie van 1901-1906, een publicatie die nu in het publieke domein is.

Externe links

Alle links opgehaald 4 mei 2018.

Pin
Send
Share
Send