Pin
Send
Share
Send


Jefta (Heb./Aram. יפתח Yiftach/Yipthaχ) is een personage in het Oude Testament dat gedurende zes jaar als een van de rechters in Israël diende (Judges 12: 7) tussen de Israëlische verovering van Kanaän en de eerste koning van Israël, Saul. Jefta woonde in Gilead en was lid van de stam van Manasse. De naam van zijn vader wordt ook gegeven als Gilead.

Jephthah is buiten de bijbel onbekend en is om verschillende redenen opmerkelijk. Ten eerste was zijn geboorte allesbehalve een nobele, geïdentificeerd als de zoon van een hoer. Ten tweede, ondanks dat hij door zijn halfbroers van huis was verdreven, bleef Jefta een groot militair leider, aan wie God indrukwekkende overwinningen op de Ammonieten gaf. Ten derde heeft Jefta op tragische wijze zijn gelofte aan God vervuld om 'alles wat eerst uit mijn huis komt' op te offeren door zijn eigen dochter als een brandoffer aan God te doden.

Het verhaal van Jefta eindigt dus als een uiterst verontrustend verhaal, dat bewijs levert van het Israëlisch menselijk offer in de tijd van de rechters - niet aan een valse God maar aan de God van Israël zelf. De geschiedenis van Jephthah biedt een schokkende tegenhanger van het veel bekendere verhaal van Abraham's binding van Isaac, die culmineert in het ingrijpen van God om Isaac op het laatste moment te sparen.

Bijbels verslag

Het verhaal van Jefta begint met een beschrijving van het lot van de Israëlieten die ten oosten van de rivier de Jordaan leven. Gedurende 18 jaar, zo meldt het Boek van Rechters, werden de Israëlieten in het land Gilead lastiggevallen door naburige stammen, vooral de Ammonieten, die ook ten westen van de Jordaan reizen om "grote nood" te veroorzaken aan de grote stammen van Israël. Dit bracht de mensen ertoe om in berouw tot God te bidden, wat resulteerde in de opkomst van Jephthah als hun verlosser.

De terugkeer van Jephthah, door Giovanni Antonio Pellegrini.

Jephthah was de zoon van zijn vader door een prostituee. Zijn halfbroers - zonen door de rechtmatige echtgenote van hun vader - waren daarom niet bereid hun erfenis te delen met een zoon van 'een andere vrouw'. Jefta werd verdreven door zijn broers en zussen en ging wonen in Tob, ten oosten van Gilead. Hier voegden mannen die geïdentificeerd werden als 'avonturiers' zich bij hem in het verzet tegen de Ammonieten en plaatsten zichzelf onder zijn bevel. (Judges 11: 3) Later vallen de Ammonieten Israël opnieuw aan en de "oudsten van Gilead" vragen Jefta om hen te helpen. Blijkbaar omvatten ze een deel van zijn familie, en hij balkert eerst, omdat ze hem uit zijn huis hadden verdreven. Ze blijven echter om zijn hulp vragen en hij stemt uiteindelijk in om te helpen, nadat ze beloven hen tot hun permanente leider te maken als hij de Ammonieten overwint. Bij het heiligdom in Mizpa, doet Jefta een formele belofte aan Jahweh om de overeenkomst te sluiten.

Voordat hij ten strijde trekt tegen de Ammonieten, stuurt Jephthah boodschappers die de reden voor hun aanvallen willen weten. De Ammonitische koning antwoordt dat de Israëlieten ten onrechte bepaalde landen van hen hadden afgenomen na de Exodus uit Egypte. Hij stemt ermee in om de aanvallen te beëindigen als het land teruggegeven wordt aan zijn domein. Jephthah antwoordt dat de bewoners van het land eerder hun kans kregen, toen de Israëlieten toestemming vroegen om vreedzaam door te gaan op weg naar Kanaän. Omdat een

Op dit punt komt de Geest van Yawheh over Jepthah. Terwijl hij in kracht vooruitgaat tegen de Ammonieten, verklaart hij aan zijn God: "Als u de Ammonieten in mijn handen geeft, zal alles wat uit de deur van mijn huis komt om mij te ontmoeten wanneer ik terugkeer in triomf van de Ammonieten, van Jahweh zijn, en Ik zal het opofferen als een brandoffer. " (Rechters 11: 30-31)

De dochter van Jefta begroet hem bij zijn zegevierende terugkeer.

God antwoordt door Jefta een grote overwinning te geven, waarin hij 20 Ammonitische steden verovert en de oorlog voor Israël wint. Hier neemt het verhaal echter een tragische wending. Terugkomend in triomf naar Mizpa, "die hem zou ontmoeten behalve zijn dochter, dansend op het geluid van tamboerijnen!"

Jephthah's dochter

De tekst legt uit dat zij zijn enige kinderen is en hij verklaart: "Oh! Mijn dochter! Je hebt me ellendig en ellendig gemaakt, omdat ik de Heer heb beloofd dat ik niet kan breken."

Het maagdelijke meisje stemt er zonder twijfel over in om zijn gelofte na te komen. "Geef me dit ene verzoek", zegt ze. "Geef me twee maanden om door de heuvels te zwerven en te huilen met mijn vrienden, omdat ik nooit zal trouwen." Nadat de twee maanden voorbij zijn, legt Jefta zijn gelofte uit. Geen engel lijkt zijn hand te blijven, zoals het naar verluidt zoveel jaren eerder voor Abraham met Isaac deed. Het verhaal besluit met een rapport dat: "hieruit komt de Israëlische gewoonte dat de jonge vrouwen van Israël elk jaar vier dagen uitgaan om de dochter van Jefta de Gileadiet te herdenken."

Deze opmerkelijke jonge vrouw krijgt geen andere naam dan 'dochter van Jephtah'.

Oorlog met Efraïm

Later maken de mannen van de stam van Efraïm bezwaar dat het hun niet is toegestaan ​​deel te nemen aan de oorlog - en vermoedelijk de plundering - tegen Ammon. Ze confronteren Jephthah en weigeren zijn leiderschap te erkennen. Blijkbaar staat God nog steeds aan de zijde van Jefta, want hij overwint Efraïmieten. Het verhaal wordt vooral herinnerd voor de aflevering waarin Jephthah's troepen hun vijanden konden identificeren aan de hand van hun accent, omdat ze het Hebreeuwse woord zeiden shibboleth net zo sibboleth. Voor opstand tegen de Jefta verloren 42.000 Efraïmieten hun leven (Judges 12:5,6).

Debat over het offer van Jefta

Jephthah's dochter treurt.

Het offer van de onschuldige dochter van Jephthah is het onderwerp geweest van vele debatten onder lezers. Sommigen hebben beweerd dat dit een gewoonte was om vrouwen aan maagdelijkheid te wijden - dat de jonge vrouw niet daadwerkelijk werd vermoord - maar de tekst is duidelijk dat hij haar echt als een offer heeft opgeofferd. Oude Joodse schrijvers interpreteerden het als een menselijk offer, zoals bijvoorbeeld expliciet wordt gezien in de klassieke Pseudo-Philo, waar de dochter van Jephthah een klaagzang zingt over haar naderende dood en de noodzaak om de gelofte van Jephthah te vervullen.

Sommige Joodse bronnen beweren dat Jephthah misschien verwachtte dat een dier zoals een hond hem zou begroeten bij thuiskomst. Als alternatief kan het belangrijkste punt van dit verhaal zijn om jonge meisjes te instrueren hoe ze zich moeten gedragen als ze ooit voor dienst worden geselecteerd (verzen 37-38). Dat wil zeggen, het zou een normatief verhaal kunnen zijn. Hoe het ook zij, het werd een gewoonte in Israël (misschien alleen in de regio Gilead) dat vrouwen elk jaar vier dagen uitgaan en de dochter van Jefta huilen. Dit gebruik wordt nog steeds toegepast door bepaalde Israëlische vrouwen tijdens de laatste vier dagen van de lente (in de maand Khordad), net voor de zomerzonnewende.

Jephthah in rabbijnse literatuur

Ondanks zijn zegevierende en bijbelse verklaring dat hij door de Heilige Geest was geïnspireerd, wordt Jephthah vaak door de rabbijnen voorgesteld als een onbeduidende of dwaze persoon. Hij wordt geclassificeerd met de dwazen die onvoorzichtige geloften hebben afgelegd (Prediker R. 4.7, Gen. R. 60.3). Volgens sommige commentatoren heeft Jephthah zijn dochter niet gedood, maar alleen in afzondering gehouden. De meerderheid van de mening van de oude rabbijnen is echter dat Jefta inderdaad zijn dochter op het altaar vereeuwigde, wat als een criminele daad wordt beschouwd. In deze visie zou hij de hogepriester kunnen hebben verzocht hem van zijn gelofte te ontheffen.

De rabbijnen concludeerden ook dat Jephthah een onwetende man was, anders zou hij hebben geweten dat een dergelijke gelofte niet geldig is. Volgens rabbijn Johanan moest Jefta alleen een bepaalde som betalen aan de heilige schatkamer van de tempel om van de gelofte te worden bevrijd. Volgens rabbijn Simeon ben Lakish was hij zelfs zonder een dergelijke betaling vrij.

Kritische opvattingen

Het verhaal van Jephthah en zijn ongelukkige dochter is het onderwerp geweest van talloze kritische commentaren, variërend van feministische bezwaren tot de behandeling van vrouwen in patriarchale samenlevingen tot tekstanalyses die suggereren dat delen van het Jephthah-verhaal feitelijk tot dat van de vroegere rechter Jair behoren. Men denkt ook dat het verhaal van Jefta's dochter aantoont dat menselijk offer aan Jahweh geen onbekend fenomeen was. Inderdaad, zo laat als de tijd van de profeet Jeremia, zouden de inwoners van Jeruzalem naar verluidt hun kinderen immoleren, omdat ze dachten dat dit door God was vereist. Jeremia 7:31 zegt:

"Ze hebben de hoge plaatsen van Topheth in de vallei van Ben Hinnom gebouwd om hun zonen en dochters in het vuur te verbranden - iets wat ik niet beval en ook niet bij me opkwam."

Hoewel de Vallei van Ben Hinnom traditioneel wordt beschouwd als een plaats van heidense offers, moet Jeremia duidelijk zijn publiek ervan overtuigen dat God dergelijke handelingen niet vereist. Hoewel het verhaal van Abraham en Isaac zich afspeelt vóór het verhaal van Jephthah en zijn dochter, kan het zijn dat de verhalen in omgekeerde volgorde zijn geschreven, in welk geval het verhaal van Isaac is afgekondigd om het idee tegen te gaan dat God inspireerde Jefta om zijn beruchte gelofte af te leggen. In elk geval lijkt het verhaal van het offer van Isaac, waar God het kind redt nadat hij heeft geëist dat de vader hem heeft gedood, precies het omgekeerde van het verhaal van Jephthah's dochter, waar de vader belooft een soortgelijk offer te brengen, terwijl hij wordt geïnspireerd door de Heilige Geest.

Sommige geleerden hebben gesuggereerd dat in de evolutie van de Israëlische religie mensenoffers aan Jahweh niet ongewoon was. In deze visie is de Israëlische praktijk van het verlossen van eerstgeboren zonen die offers brengen in de tempel van Jeruzalem misschien voortgekomen uit een eerdere traditie waarin van ouders ooit werd verwacht dat ze hun eerstgeboren kinderen aan God offerden. Later zouden de Israëlieten hun weigering om aan dergelijke praktijken deel te nemen een kenmerk van hun religie maken, in tegenstelling tot de Kanaänitische tradities waaruit hun geloof was geëvolueerd.

Referenties

  • Brenner, Athalya. Rechters: een feministische metgezel bij de Bijbel. Feministische metgezel bij de Bijbel, v4. Sheffield, Engeland: Sheffield Academic, 1999. ISBN 9781841270241
  • Marcus, David. Jephthah en zijn gelofte. Lubbock, Tex., VS: Texas Tech Press, 1986. ISBN 9780896721357
  • Miller, Barbara. Tell It on the Mountain: The Daughter of Jephthah in Judges 11. Collegeville, Minn: Liturgische pers, 2005. ISBN 9780814658437
  • Sjöberg, Mikael. Worstelen met tekstueel geweld: het Jephthah-verhaal in de oudheid en moderniteit. Bijbel in de moderne wereld, 4. Sheffield, Eng .: Sheffield Phoenix Press, 2006. ISBN 9781905048144

Pin
Send
Share
Send