Ik wil alles weten

Mary Jemison

Pin
Send
Share
Send


Mary Jemison (1743 - 1833) was een Amerikaans grensmeisje dat werd gekidnapt door Franse en Shawnee-rovers, haar leven leefde onder de mensen van de Seneca Nation en later blanke kolonisten in New York leerde kennen, aan wie ze haar fascinerende verhaal vertelde.

Mary's Shawnee-ontvoerders vermoorden haar ouders en verschillende broers en zussen en verkochten haar vervolgens aan twee Seneca-vrouwen, die haar adopteerden. Ze trouwde twee keer en had acht kinderen en talloze kleinkinderen. Haar Seneca-clan vestigde zich uiteindelijk in New York, waar ze land kwam bezitten en haar latere jaren daar onder de blanke kolonisten woonde. Ze vertelde haar verhaal aan schrijver James Seaver in 1824, die haar verhaal in een boek publiceerde en haar beroemd maakte.

Het verhaal van Jemison gaf inzicht in het ernstige lijden van gevangenen onder de indianen en ook in het leven van de indianen in het algemeen, en hun vrouwen in het bijzonder. Ze is begraven in Letchworth State Park op het terrein van een Seneca Council House, waar een gedenkteken voor haar is gevestigd en historische documenten met betrekking tot haar leven worden bewaard. De overblijfselen van Mary Jemison werden daar verplaatst door William Pryor Letchworth (voor wie het park is vernoemd) en opnieuw ingewijd in 1872.1

Vroege leven

Mary Jemison werd geboren aan Thomas en Jane Erwin Jemison aan boord van het schip William en Mary, in de herfst van 1743, op weg van Noord-Ierland naar Amerika. Bij hun aankomst voegden het echtpaar en de kinderen, John, Thomas, Betsey en Mary, hun jongste, zich bij andere Schots-Ierse immigranten en trokken naar het westen vanuit Philadelphia, Pennsylvania, naar wat toen de westelijke grens was (nu centraal Pennsylvania). Daar hurkten ze op grondgebied dat onder het gezag van de Iroquois Confederatie stond. Mary's ouders hadden nog twee zonen, Matthew en Robert.

Locatie van fort Duquesne

Gedurende de tijd dat de Jemisons hun huis aan de grens vestigden, woedde de Franse en Indiase oorlog. Op een ochtend in 1758 werd een overvalpartij bestaande uit zes Shawnee indianen en vier Fransen gevangengenomen door Mary, haar ouders en broers en zussen, behalve haar twee oudere broers, die zich in een schuur verstopten en ontsnapten om bij familieleden te wonen.

Op de route naar Fort Duquesne - waar de rivieren Allegheny en Monongahela samenkomen om de Ohio-rivier te creëren in het moderne Pittsburgh - sloeg een nog grotere tragedie toe. Mary's moeder, vader, Betsey, Matthew en Robert, plus een buurvrouw en haar twee kinderen, werden op vreselijke manieren gedood en ook gescalpeerd. Alleen Mary en een buurjongen, de jonge Davy Wheelock, werden gespaard. Toen het feest het fort bereikte, werd Mary verkocht aan twee Seneca-indianen, die haar meenamen naar de Ohio-rivier. De Senecas adopteerden Maria en gaven haar de naam Corn Tassel, en later 'kleine vrouw van grote moed'.

Leven met indianen

Mary vertelde haar biograaf James Seaver over haar gruwelijke ontvoering en hoe ze zag hoe haar ontvoerders de hoofdhuid van haar ouders aan de hoepels bij het vuur droogden. Ze leed honger en uitputting tijdens de lange tocht door de wildernis en werd uiteindelijk verkocht aan de twee Seneca-zusters om hun broer te vervangen, die was gestorven in de strijd tegen George Washington. Ze werd later bijna teruggenomen door kolonisten in het fort, maar haar nieuwe 'familie' bezielde haar.

Mary meldde dat haar nieuwe zussen haar behandelden alsof ze hun werkelijke zus was. Ze begon snel de taal te leren en van ze te houden voor hun vriendelijke en beschermende behandeling van haar.

Afbeelding van het bloedbad in Cherry Hill, waarin de tweede echtgenoot van Mary Jemison, Hiakatoo, een leider was.

Mary was 17 toen ze getrouwd was met Sheninjee. De vriendelijkheid van haar man won haar hart en ze vertelde dat ze echt van hem hield. Bezorgd dat het einde van de oorlog de terugkeer van gevangenen en dus het verlies van zijn jonge vrouw zou betekenen, nam Sheninjee Mary mee op een moeilijke reis van 700 mijl naar de Sehgahunda-vallei langs de rivier de Genesee in New York. Hoewel Mary deze bestemming bereikte, deed haar man dat niet. Hij had haar bij zijn broers achtergelaten om onderweg te jagen, werd ziek en stierf.

Mary is nu een weduwe en werd opgenomen door de clan van Sheninjee en maakte haar thuis in Little Beard's Town (het huidige Cuylerville, New York). Het grimmige leven, het eenvoudige voedsel en de beperkte bezittingen toonden het extreme lijden van de indianen in tijden van oorlog en hongersnood. Ze leed op veel manieren, maar groeide in kracht en wijsheid en leefde in het belang van haar kinderen.

Mary vertelde dat de Indiase vrouwen als een team werkten zonder een sterke hiërarchie, maar voor elke werkinspanning een leider 'verkozen'. De vrouwen hielpen elkaars banen te voltooien, voedsel te delen en verhalen uit te wisselen terwijl ze werkten. Ze zei dat niemand zich "anders" voelde dan de anderen, zelfs zichzelf als blanke vrouw, maar dat ze allemaal deel uitmaakten van een familiegroep. Mannen en vrouwen deden gescheiden taken. Ze zei dat de vrouwen enige invloed hadden op de mannen als individuen, maar de mannen, vooral de leiders van de stam of clan, namen alle beslissingen op gemeenschapsniveau die de vrouwen troffen.

Terwijl ze nog jong was, wilde de plaatselijke Seneca-chef Mary aan de blanken vrijgeven, maar haar zwager dreigde haar te vermoorden voordat hij haar zou vrijstellen. Haar zus vertelde haar toen om zich met haar baby in het bos te verstoppen en pas terug te keren als het veilig was. Ze meldde doodsbang te zijn tijdens deze beproeving. Het opperhoofd kwam inderdaad om haar los te betalen voor geld waarvan Mary geloofde dat het aan whisky zou zijn uitgegeven, maar de vastberadenheid van haar broer en de hulp van haar zuster redde haar en ze kon daarna bij de familie van haar man blijven wonen tot ze hertrouwde.

Daar was ze later getrouwd met een andere Seneca-chef genaamd Hiakatoo en kreeg ze nog zes kinderen. Haar nieuwe echtgenoot was leider in het bloedbad van Cherry Valley tijdens de Amerikaanse Revolutionaire Oorlog, waarbij Britse en Seneca-indianen het fort en dorp Cherry Hill in het oosten van New York op 11 november 1778 aanvielen. Toen het leger van revolutionaire generaal John Sullivan wraak nam en verwoestte haar stad, moest Mary vervolgens verhuizen naar de Gardeau Flats in de buurt van Castile, New York.

Mary vertelde Seaver ook het vreselijke verhaal van hoe haar zoon, John, zijn broer en neef in een jaloerse woede doodde en vervolgens zelf een gewelddadige dood stierf. Ondanks dat haar hart haar hele leven op deze en andere manieren was gebroken, werd ze herinnerd door degenen die haar kenden, zowel Indiaanse als blanke, als een constant gulle en vriendelijke vrouw.

Later leven

Seneca chief Cornplanter in 1796.

Een groot deel van het land in Little Beard's Town werd in 1797 door de Senecas verkocht aan blanke kolonisten. In 1823 werd het grootste deel van het land verkocht, met uitzondering van een gebied van twee hectare gereserveerd voor Mary's gebruik. Ze bezat de grootste kudde runderen in de regio vanwege een tribale subsidie ​​uit 1797 die haar een van de grootste landeigenaren maakte. Haar landtitel werd bevestigd door de staat in 1817, op dat moment werd ze een Amerikaans staatsburger. Lokaal bekend als de 'White Woman of the Genesee', woonde Mary op het traktaat totdat ze het in 1831 verkocht, en verhuisde naar het Buffalo Creek-reservaat met haar familie. Ze stond bekend om haar vrijgevigheid en opgewektheid en er werd gezegd dat ze fysiek tot ver in de jaren 80 krachtig was.

Een schrijver genaamd H.A. Dudley publiceerde een rapport, in 1893, waarin zijn ontmoeting met Mary Jemison werd beschreven toen hij zijn tante bezocht, Mary noemde zijn tante "de vrouw die haar had net als die van mijn moeder."

De oude vrouw (Mary) streelde de kastanjebruine lokken en ging op haar lage en versleten schommelstoel zitten en kronkelde over haar weerspiegelingen van de moeder die haar beschuldigde, wanneer meedogenloos gescheiden in het bos van Pennsylvania, om de naam niet te vergeten van haar jeugd, noch de gebeden die ze haar had geleerd in het pioniershuis dat die dag tot op de grond was afgebrand.2

Bij dat eerste bezoek, meldde Dudley, was Mary klein van lengte - een ander rapport beschreef haar als vier en een halve voet lang - en gekleed in Indiase kleding met mocassins, pantaletts of daim, petticoats en een bovenkleding voor haar lichaam met schouders. Ze droeg ook een deken toen ze naar buiten ging.

In die tijd woonde Mary bij haar dochter, Polly, haar zonen, Tom en John, en misschien nog enkele anderen. De jongens zouden echter verdwijnen zodra blanke bezoekers kwamen en niet terugkeren voordat de gasten vertrokken waren. Polly zou door het huis blijven werken terwijl de bezoekers praatten, maar ze leek "opgelucht" toen ze vertrokken.

Toen blanke vrienden op zondag kwamen opzoeken, ging Mary, normaal gereserveerd, soms open en praatte over haar leven. Ze meldde dat ze ooit had geprobeerd terug te gaan en tussen blanken te leven, maar dat niet kon. Haar kinderen van gemengd ras zouden niet worden geaccepteerd en ze was gewend geraakt aan de stijl en gewoonten van de indianen. Ze zei dat ze gewoon "te oud nu was om de manieren van de blanken opnieuw te leren." Ze hield ook van haar prachtige hectaren, die haar thuis waren, dus bleef ze waar ze was met de indianen.

In 1830 waren er alleen nog maar witte boeren in het gebied. Naar verluidt keken ze met "jaloerse ogen" naar haar rijke bodemlanden, die door haar familie te weinig werden gebruikt. Er werd gezegd dat ze 'blanke vrouw genoeg was om haar eigen land te bezitten, maar te veel van een Indiaan om het winstgevend te bewerken'.3 Ze besloot toen om met de Indianen naar het reservaat in de buurt van Buffalo, New York te verhuizen. Dus verkocht ze haar aangename huis en ging met haar stam naar het reservaat.

Een ander verslag van Mary kwam via zakenman William Pryor Letchworth die de plaatselijke bewoner, William B. Munson, vroeg om de vrouw te beschrijven die hij als een jonge man had gekend. Zijn account verscheen in Doty's geschiedenis van Livingston County.

De "blanke vrouw" was behoorlijk intelligent, sociaal en communicatief, maar ernstig en serieus naar de manier van de indianen met wie haar leven vanaf de vroege jeugd was doorgebracht ... Ik heb haar een keer genoemd dat ik de geschiedenis van haar leven had gelezen , en dat het me erg had geïnteresseerd: "Ah, ja!" zij antwoordde: "maar ik heb hen, die het hebben opgeschreven, niet de helft verteld van wat het was." Er werd destijds gedacht dat ze informatie achterhield die de Indiërs vreesden om de vooroordelen van de blanken tegen hen op te wekken.4

De afstammelingen van een man die haar kende, Truman Stone, vertellen over een tijd van hongersnood, toen hun overgrootvader op zoek ging naar graan. Hij liep 25 mijl en ontdekte dat niemand genoeg te verkopen had. Toen hij Mary Jemison eindelijk ontmoette, gaf ze het vrijelijk en weigerde geld van hem te nemen. Hij meldde dat ze hem een ​​Indiaanse cake gaf die was gemaakt van gebarsten maïs waaraan een beetje zout was toegevoegd en in een ketel werd gebakken. "Nadat de cake klaar was, brak ze een ganzenei in de ketel en bakte het ... ze nodigde me uit om te eten, wat ik deed, en het was het beste diner dat ik ooit heb gegeten."

Gerestaureerd Mary Jemison-huis in Letchworth State Park

Mary leefde de rest van haar leven bij de mensen van de Seneca Nation in de buurt van Buffalo tot ze stierf op 19 september 1833. Ze werd aanvankelijk begraven op het Buffalo Creek Reservation, maar in 1874 stond dit land op het punt verkocht te worden met weinig aandacht voor de graven daar. Haar kleinkinderen benaderden zakenman Letchworth om te kijken of haar botten konden worden verplaatst. Hij nodigde hen uit om de botten van hun grootmoeder naar zijn landgoed Glen Iris te brengen. Haar overblijfselen werden in een nieuwe walnotenkist geplaatst en per trein door haar kleinkinderen gebracht. Ze werd opnieuw begraven op deze locatie, die nu Letchworth State Park is in het huidige Castilië, New York.

Ceremonies voor haar bleken naar verluidt zowel de Seneca als de christelijke manier te combineren. Dehgewanus (Mary) werd begraven op de klif boven de Middle Falls. Een bronzen beeld van haar, gemaakt in 1910, markeert nu haar graf. Historische documenten over haar levensverhaal worden bewaard in de bibliotheek in Letchworth State Park.

Seaver's biografie

Het verhaal van Mary Jemison wordt verteld in een klassiek "gevangenschapsverhaal", J.E. Seaver Verhaal van het leven van mevrouw Mary Jemison (1824; laatste ed. 1967), door de meeste geleerden beschouwd als een redelijk nauwkeurig verslag. Ze besteedde veel tijd aan het vertellen van haar verhaal aan Seaver, die eraan werkte van 1823 tot 24. Het was enorm populair en had uiteindelijk 30 edities. Daarin vertelde ze over het extreme lijden tijdens haar gevangenneming en daaropvolgende reizen in het wild en de gruwelijke marteling en het lijden van andere gevangenen. Toch vertelde ze ook over vriendelijkheid en liefde van haar Seneca "familie" en ook van haar tweede echtgenoot.

Volgens Seaver, toen kolonisten naar de Genessee-vallei trokken op zoek naar goede landbouwgrond, "was ze de beschermster van de dakloze vluchteling en verwelkomde de vermoeide zwerver. Velen leven nog steeds om haar welwillendheid jegens hen, als gevangenen tijdens de oorlog, te herdenken en om schrijven hun verlossing toe aan de bemiddeling van De blanke vrouw."5

Seaver schrijft dat de vrede van 1783 een einde maakte aan de vijandelijkheden tussen de indianen en Europese kolonisten, waardoor veel gevangen blanken konden terugkeren naar hun vrienden en familie. Verhalen begonnen zich te verspreiden over de gruwelijke ervaringen die deze overlevenden hadden meegemaakt en het trieste overlijden van veel van hun vrienden en families. Het was deze situatie die hem ertoe bracht Mary Jemison te interviewen.

Hij beschrijft Jemison als,

spreekt duidelijk en duidelijk Engels, met een beetje Ierse nadruk, en heeft het gebruik van woorden zo goed om zichzelf begrijpelijk te maken over elk onderwerp dat ze kent. Haar herinnering en herinnering overtroffen mijn verwachting. Er kan redelijkerwijs niet worden aangenomen dat een persoon van haar leeftijd de gebeurtenissen van zeventig jaar in een zo complete keten heeft bewaard dat ze elk hun juiste tijd en plaats kunnen toewijzen; zij maakte echter haar recital met zo weinig voor de hand liggende fouten die men zou aantreffen in die van een persoon van vijftig.

Hij voegt eraan toe: "Haar ideeën over religie komen in elk opzicht overeen met die van de grote massa van de Seneca. Ze juicht deugd toe en veracht ondeugd. Ze gelooft in een toekomstige staat, waarin het goede gelukkig zal zijn en het slechte ellendig. ; en dat de verwerving van dat geluk in de eerste plaats afhangt van menselijke wilskracht en de daaruit voortvloeiende goede daden van de gelukkige ontvanger van gelukzaligheid. De leerstellingen die in de christelijke religie worden onderwezen, is een vreemde voor hen. "

Haar kinderen

  • Een meisje dat twee dagen leefde, 1761
  • Thomas Jemison, zoon van haar eerste echtgenoot, Sheninjee; genoemd naar haar geliefde vader, stierf jong van koorts
  • John, geboren in 1766, zoon van Hiokatoo; vermoord in 1817
  • Nancy, eerste dochter van Hiokatoo, geboren in 1773, stierf in 1839
  • Betsey, datum onzeker maar verondersteld na Nancy maar vóór Polly; stierf in 1839
  • Polly, geboren eind 1778 of begin 1779; stierf 1839.
  • Jane, geboren in 1782, stierf in 1897
  • Jesse, geboren in 1784 of 1785; vermoord door zijn halfbroer, John, in 1812

(Er wordt geen reden gegeven voor het overlijden van drie dochters binnen drie maanden na elkaar. Het is echter waarschijnlijk dat ze stierven aan een epidemie in het Buffalo Creek-reservaat.)

De Engelse namen voor deze kinderen weerspiegelen hun witte familiegeschiedenis, maar de kinderen hadden ook Seneca-namen. Volgens verdragsdocumenten was Thomas bijvoorbeeld bij de Senecas bekend als Teahdowaingqua.6

Nalatenschap

Het verhaal van Mary Jemison gaf belangrijke inzichten in het lijden van blanke gevangenen genomen door indianen. Haar verhaal, zoals verteld aan James Seaver, toonde het leven van de Indianen in het noordoosten van de Verenigde Staten en voegde veel informatie toe over de cultuur, overtuigingen en gebruiken van de Seneca's en andere stammen.

Haar verhaal is ook gebruikt in vrouwenstudies om het leven van vrouwen, met name Indiase vrouwen, te benadrukken.

Ze stond bekend als "Dehgewanus, The White Woman of the Genesee." Een granieten marker werd opgericht in de jaren 1880 op haar grafplaats in Lechtworth State Park, en het standbeeld werd ingewijd in 1910. Artefacten, documenten en primaire bronnen worden bewaard in de historische bibliotheek van Letchworth State Park.

Notes

  1. ↑ Letchworth Park History, The Council Grounds. Ontvangen 24 juli 2008.
  2. ↑ H.A. Dudley, Livingston Republikein (1893).
  3. ↑ Ibid.
  4. ↑ Letchworth Park, Geschiedenis van Mary Jemison. Ontvangen 2 juli 2008.
  5. ↑ Ibid.
  6. ↑ Seaver, 1824.

Referenties

  • Beauchamp, William. Geschiedenis van de New York Iroquois. Ira J. Friedman, Inc., 1963.
  • Namias, juni. White Captives: Gender and Ethnicity on the American Frontier. Chapel Hill: University of North Carolina Press. 1993. ISBN 978-0807844083.
  • Seaver, James. Een verhaal over het leven van mevrouw Mary Jemison. New York: American Scenic & Historical Preservation Society, 1942.
  • Sterke, Pauline Turner. Captive Selves, Captivating Others: The Politics and Poetics of Colonial American Captivity Narratives. Westview Press, 2000. ISBN 978-0813316666.
  • Volo, James M. en Dorothy Denneen Volo. Dagelijks leven aan de oude koloniale grens. Greenwood Press, 2002. ISBN 978-0313311031.

Externe links

Alle links zijn opgehaald op 29 augustus 2018.

  • Gedeeltelijke tekst van een Mary's Captivity Narrative. www.swarthmore.edu
  • Letchworth State Park, Glimpses of the Past. www.letchworthparkhistory.com
  • Foto van Maria als oude vrouw. www.letchworthparkhistory.com

Pin
Send
Share
Send