Ik wil alles weten

Mary Harris Jones

Pin
Send
Share
Send


Mary Harris Jones (1 augustus 1837 - 30 november 1930) was een prominente Amerikaanse organisatie voor arbeid en gemeenschap. Moeder Jones was een van de oprichters van de Industrial Workers of the World (IWW). Ze identificeerde zich sterk met werkende mensen die geen bescherming hadden tegen lage lonen, lange uren en gevaarlijke werkomstandigheden. Eigenaren gebruikten vaak zwarte lijsten en geweld om werknemers te intimideren en om unionisme te voorkomen. "Moeder" Jones, zoals ze werd genoemd, was niet bang of ontmoedigd. Ze begon onverschrokken zowel mannen als vrouwen te organiseren om voor hun rechten te vechten.

Vroege leven en familie

Mary werd geboren aan de noordkant van Cork City, Ierland. Toen ze een kind was, zag ze Britse soldaten door de straten marcheren, de hoofden van Ieren op hun bajonetten geplakt. Haar grootvader, een Ierse vrijheidsstrijder, werd opgehangen; haar vader werd in 1835 gedwongen naar Amerika te vluchten. Hij werd Amerikaans staatsburger en stuurde zijn gezin op. Hij kreeg een baan als arbeider bij bouwteams voor de spoorwegen. Deze positie bracht hem en het gezin naar Toronto, Canada. Mary groeide op in Canada, maar als kind van een Amerikaanse burger beschouwde ze zichzelf altijd en trots als een Amerikaan.

Ze ging naar gewone en normale scholen in Canada met de bedoeling om leraar te worden. Ze was een snelle leerling en blonk uit in haar studies. Ze werd een leraar en een bekwame naaister. Haar eerste baan was in een klooster in Michigan. Mary gaf slechts ongeveer acht maanden les in Michigan en verhuisde naar Chicago om te werken als naaister. Van daaruit verhuisde ze naar Memphis, Tennessee, in 1860 om weer les te geven. Het was hier, in 1861, dat ze George E. Jones ontmoette en trouwde, een fervent en prominent lid van de Iron Molders 'Union. Ze hadden vier kinderen. Soms reisde Mary met George mee in zijn organisatie van de vakbond. Door hem leerde Mary over vakbonden en de psychologie van werkende mannen.

In 1867 veegde een koortsepidemie Memphis. De slachtoffers waren voornamelijk onder de armen en de arbeiders. Scholen en kerken waren gesloten. Mensen mochten zonder toestemming het huis van een slachtoffer van gele koorts niet betreden. De armen konden zich geen verpleegsters veroorloven. De vier Jones-kinderen liepen de ziekte op en stierven. Kort na de dood van de kinderen kreeg George de koorts en stierf. Mary verbleef in Memphis en verzorgde andere slachtoffers tot de epidemie afnam, en verhuisde toen terug naar Chicago, waar ze weer als naaister werkte.

Maar er volgde al snel een tragedie. In 1871 verloor ze alles wat ze bezat in haar huis en naaisterwinkel bij de grote brand in Chicago. Het was toen dat Mary het pad insloeg dat haar naam synoniem maakte met sociale rechtvaardigheid. Waarschijnlijk werden de zaden eerder gezaaid, tijdens het naaien in de huizen van rijke families uit Chicago. Ze zei later:

Tijdens het naaien naar heren en baronnen die in prachtige huizen aan de Lake Shore Drive woonden, keek ik vaak uit de glazen ramen en zag ik de arme, rillende ellende, werkloos en hongerig, langs het bevroren meer lopen. Het contrast van hun toestand met die van het tropische comfort van de mensen voor wie ik naaide, was pijnlijk voor mij. Mijn werkgevers leken het niet op te merken of te schelen.

Arbeidsbeweging

Gedwongen om zichzelf te onderhouden, raakte ze betrokken bij de arbeidersbeweging en trad ze toe tot de Ridders van de Arbeid, een voorloper van de industriële arbeiders van de wereld (IWW of "Wobblies"), die ze hielp vinden in 1905. De IWW's bijna sociale darwinistische standaard de up-for-yourself-filosofie weerspiegelde die van het antikapitalistische individualisme van moeder Jones. Ze was destijds actief als organisator en opvoeder van stakingen in het hele land en was vooral betrokken bij de United Mine Workers (UMW) en de Socialistische Partij van Amerika. Als vakbondsorganisator verwierf ze bekendheid voor het organiseren van de vrouwen en kinderen van stakende arbeiders in demonstraties namens hen. In 1903 organiseerde ze kinderen die in molens en mijnen werkten in de "Children's Crusade", een mars van Kensington, Pennsylvania naar Oyster Bay, New York, het huis van president Theodore Roosevelt met spandoeken met de vraag: "We willen tijd om te spelen!" en "We willen naar school!" Hoewel de president weigerde de marchers te ontmoeten, bracht het incident de kwestie van kinderarbeid op de voorgrond van de publieke agenda. Ze werd bekend als 'de gevaarlijkste vrouw in Amerika', een zin bedacht door een West-procureur in West Virginia, Reese Blizzard in 1902, toen ze werd gearresteerd voor het negeren van een verbod op het verbieden van vergaderingen door mijnwerkers te slaan. "Daar zit de gevaarlijkste vrouw in Amerika," kondigde Blizzard aan. "Ze buigt haar vinger - twintigduizend tevreden mannen leggen hun gereedschap neer en lopen naar buiten."

Latere jaren

In 1911 verliet Mary de Socialistische Partij om opnieuw als organisator voor de United Mine Workers Union te werken. Het was gedurende deze tijd dat 'Moeder' Jones onder de aandacht kwam door de staking van Paint Creek-Cabin Creek in West Virginia. Op 21 september 1912 leidde ze een mars van mijnwerkerskinderen door Charleston, West Virginia. Op 12 februari 1913 leidde ze een protest over de mijnomstandigheden en werd ze gearresteerd. Moeder Jones werd aangeklaagd en huisarrest gehouden in de nabijgelegen stad Pratt en vervolgens veroordeeld met andere vakbondsorganisatoren van samenzwering om moord te plegen, na het organiseren van een mars voor andere kinderen. Haar arrestatie veroorzaakte opschudding en ze werd snel vrijgelaten uit de gevangenis, waarna de Senaat van de Verenigde Staten opdracht gaf tot een onderzoek naar de omstandigheden in de plaatselijke kolenmijnen.

Een paar maanden later was ze in Colorado om de mijnwerkers daar te organiseren. Opnieuw werd ze gearresteerd, enige tijd in de gevangenis gediend en in de maanden voorafgaand aan het bloedbad in Ludlow uit de staat geëscorteerd. Na het bloedbad, dat ze gebruikte als een anti-Rockefeller vendetta, werd ze uitgenodigd op het hoofdkwartier van Standard Oil om face-to-face te ontmoeten met John D. Rockefeller, Jr., een bijeenkomst die Rockefeller ertoe bracht om de Colorado-mijnen te bezoeken en lang te introduceren -bezochte hervormingen.

In 1924 was moeder Jones weer in de rechtbank, deze keer geconfronteerd met verschillende aanklachten van smaad, laster en opruiing. In 1925, Charles A. Albert, uitgever van de jonge Chicago Times, won een verbluffend oordeel van $ 350.000 tegen de falende matriarch.

In het begin van 1925 vocht de ontembare Jones een paar misdadigers af die het huis van een vriend hadden ingesloten waar ze verbleef. Na een korte strijd vluchtte de ene indringer terwijl de andere ernstig gewond raakte. De gewonde aanvaller, de 54-jarige Keith Gagne, stierf later aan de verwondingen die hem door de bejaarde Jones werden toegebracht; wonden inclusief stomp hoofdtrauma van de kenmerkende zwarte lederen laarzen van Jones. De politie arresteerde Jones onmiddellijk, maar ze werd al snel vrijgelaten toen de aanvallers werden geïdentificeerd als medewerkers van een prominente lokale ondernemer.

Moeder Jones bleef vakbondsorganisator voor de UMW-aangelegenheden tot in de jaren 1920 en bleef spreken over vakbondsaangelegenheden tot aan haar dood. Ze publiceerde haar eigen verslag van haar ervaringen in de arbeidersbeweging als De autobiografie van moeder Jones (1925). Ze stierf op 93-jarige leeftijd in 1930.

Tributes

Tegenwoordig kennen veel mensen haar vooral vanwege het Amerikaanse tijdschrift Moeder Jones, die pleit voor veel van de sociale opvattingen die moeder Jones zelf verdedigde. Jones staat bekend als de 'grootmoeder van alle agitatoren'. Ze wordt ook beschouwd als de inspiratie voor het populaire volksliedje Ze komt 'rond de berg'. Mary Harris "Mother" Jones basisschool in Adelphi, Maryland is naar haar vernoemd.

Studenten van Wheeling Jesuit University in West Virginia hebben de optie om een ​​verblijfsvergunning aan te vragen in de Mother Jones House, dat is een off-campus service huis. Ingezeten studenten moeten elke week ten minste tien uur gemeenschapsdienst verrichten en deelnemen aan gemeenschapsdiners en andere functies.

Referenties

  • Bethell, Jean. Drie gejuich voor moeder Jones! Orlando, FL: Holt, Rinehart en Winston, 1980. ISBN 0030548314
  • Gorn, Elliott J. Mother Jones: The Most Dangerous Woman in America. NY: Hill & Wang, 2001. ISBN 0-8090-7094-4
  • Hoople, Cheryl G. Zoals ik het zag: vrouwen die het Amerikaanse avontuur leefden. New York: Dial Press, 1978. ISBN 0803703392
  • Jones, Mary Harris. De autobiografie van moeder Jones. NY: Arno, 1969. ISBN 0-486-43645-4
  • Rolka, Gail Meyer. 100 vrouwen die de wereldgeschiedenis hebben gevormd. San Francisco, CA: Bluewood Books, 1994. ISBN 0912517069
  • Truman, Margaret. Moedige vrouwen. New York: Morrow, 1976. ISBN 0688030386

Externe links

Alle links zijn opgehaald op 29 augustus 2018.

Pin
Send
Share
Send