Ik wil alles weten

Ben Jonson

Pin
Send
Share
Send


Benjamin Jonson (c. 11 juni 1572 - 6 augustus 1637) was een Engelse renaissancistische toneelschrijver, dichter en acteur. Ben Jonson leefde in de tijd van William Shakespeare en bleek zijn grootste literaire rivaal te zijn. In tegenstelling tot Shakespeare en een aantal andere dichters en dramatologen van die tijd, was Jonson toegewijd klassiek in zijn benadering van literatuur, en verkoos hij zijn personages te behandelen als abstracte types afgeleid van Griekse en Romeinse modellen in plaats van als complexe, levende persoonlijkheden. Hiervoor is Jonson uit de gratie geraakt bij de meeste hedendaagse studenten literatuur. Aan de andere kant was Jonson zijn tijd ver vooruit in het kiezen van toneelstukken over gewone mensen in plaats van legendes uit vervlogen tijden opnieuw uit te vinden. In dit opzicht beschouwen sommigen hem als een pionier van de burgerlijke gevoeligheid die in de literatuur van de komende drie eeuwen zou heersen.

Jonson was ongetwijfeld een van de meest gelezen mannen in het Engeland van zijn tijd. Hij stond bekend om het bekritiseren van zelfs Shakespeare dat hij 'Klein Latijn en minder Grieks' had geleerd, en zijn kennis van de Griekse en Latijnse klassiekers, zoals blijkt uit overvloedige toespelingen en citaten verspreid over al zijn werken, was uitgebreid. Hij is een van de allerlaatste dichters (met de mogelijke uitzondering van John Milton) die de Griekse en Latijnse klassiekers als serieuze modellen van hoge kunst beschouwt. Hoewel generaties van schrijvers na de dood van Jonson de klassiekers zouden blijven bestuderen, zou de overgrote meerderheid de klassieke schrijvers beschouwen als nobele dinosaurussen, die in de oudheid wat ze konden bereiken, maar desalniettemin niet van toepassing waren op de artistieke zorgen van de snel moderniserende wereld .

Als de meest populaire en gerespecteerde dichters van zijn tijd, wordt Jonson informeel beschouwd als de eerste dichteresaureaat van Engeland. In die invloedspositie promootte Jonson een aantal dichters die minder bewonderd werden maar desondanks enkele van de slimste geesten in alle Engelse literatuur bleken te zijn. Jonson leefde in een wereld van literaire reuzen: John Donne, Christopher Marlowe, John Lyly en natuurlijk William Shakespeare. Hoewel hij het misschien niet eens was met sommige van deze armaturen op stijlpunten, was hij toch vertrouwd met hun werken.

Biografie

Vroege leven

Hoewel hij in Westminster, Londen werd geboren, beweerde Jonson dat zijn familie van Schotse grensland afkomst was. Zijn vader stierf een maand vóór de geboorte van Ben en zijn moeder hertrouwde twee jaar later met een meester-metselaar. Jonson ging naar school in Saint Martin's Lane en werd later naar de Westminster School gestuurd, waar William Camden een van zijn leraren was. Bij vertrek zou Jonson naar de universiteit van Cambridge zijn gegaan. Jonson zelf zei dat hij niet naar de universiteit ging, maar meteen werd verhandeld. Hij had al snel genoeg van de handel, waarschijnlijk metselen, en bracht enige tijd als soldaat in de Lage Landen door.

Ben Jonson trouwde enige tijd vóór 1592. In de registers van de Sint-Martinuskerk staat dat zijn oudste dochter Mary stierf in november 1593, toen ze nog maar zes maanden oud was. Zijn oudste zoon, Benjamin, stierf tien jaar later aan de pest (epigram van Jonson Op mijn eerste Sonne werd kort daarna geschreven), en een tweede Benjamin stierf in 1635. Jonsons gedicht, waarin de dood van zijn gelijknamige zonen werd geprezen, is een van zijn meest ontroerende teksten:

Vaarwel, gij kind van mijn rechterhand en vreugde;
Mijn sinne was teveel hoop op jou, geliefde jongen
Zeven yeeres gij leende mij, en ik betaal u,
Precies door uw lot, op de juiste dag.
O, kan ik nu alle vader verliezen. Voor waarom
Zal de mens de staat betreuren waar hij jaloers op moet zijn?
Om zo snel werelden en vlees te laten woeden,
En, als er geen andere ellende is, toch leeftijd?
Rust zacht en, vraag, zeg hier, loog
Ben Jonson zijn beste stuk dichters.
Wiens belang, vandaar, al zijn geloften zo zijn,
Omdat wat hij liefheeft misschien nooit teveel vindt.

Carrière

Tegen de zomer van 1597 had Jonson een vaste aanstelling bij het acteergezelschap van Lord Admiral en trad hij vervolgens op onder leiding van Philip Henslowe in The Rose Theatre.

Tegen die tijd was Jonson begonnen met het schrijven van originele stukken voor de Lord Admiral's Men; en in 1598 werd hij genoemd door Francis Meres in zijn Palladis Tamia als een van 'de beste voor tragedie'. Geen van zijn vroege tragedies overleeft echter. Een ongedateerde komedie, De zaak is gewijzigd, misschien zijn vroegste overlevende spel.

In 1597 werd hij gevangengezet voor zijn samenwerking met Thomas Nashe bij het schrijven van het stuk Isle of Dogs. Kopieën van het stuk werden vernietigd, dus de exacte aard van de overtreding is onbekend. Er zijn echter aanwijzingen dat hij Henry Brooke, elfde Baron Cobham, een rijke en wispelturige beschermheer satiriseerde. Het was de eerste van verschillende run-ins met de autoriteiten.

In 1598 produceerde Jonson zijn eerste grote succes, Elke man in zijn humor, kapitaliseren op de mode voor humor speelt die was begonnen door George Chapman met De humor van een humoristische dag. William Shakespeare was in de eerste cast. Dit stuk werd het volgende jaar gevolgd door Ieder mens uit zijn humor, een pedante poging om Aristophanes te imiteren. Het is niet bekend of dit een succes was op het podium, maar bij publicatie bleek het populair en ging het door verschillende edities.

Voordat het jaar 1598 voorbij was, bevond Jonson zich weer in de gevangenis en dreigde hij op te hangen. In een duel, op 22 september, in Hogsden Fields, had hij een acteur van Henslowe's bedrijf genaamd Gabriel Spenser vermoord. In de gevangenis werd Jonson bezocht door een rooms-katholieke priester, en het resultaat was zijn bekering tot het katholicisme, waaraan hij zich twaalf jaar vasthield. Hij ontsnapte hangend door te pleiten voor voordeel van de geestelijkheid, waardoor hij zijn eigendom verbeurde en op zijn linkerduim werd gebrandmerkt. Noch de affaire, noch zijn katholieke bekering lijken de reputatie van Jonson negatief te hebben beïnvloed, omdat hij binnen enkele maanden weer aan het werk was voor Henslowe.

In 1601 was Jonson in dienst van Henslowe om Thomas Kyd's te herzien De Spaanse tragedie-hackwork dat zijn financiële moeilijkheden tijdens deze periode suggereert.

Controverses

Aan het begin van het bewind van James I van Engeland in 1603 sloot Jonson zich aan bij andere dichters en toneelschrijvers om het bewind van de nieuwe koning te verwelkomen. Jonson paste zich snel aan de extra vraag naar masques-toneelstukken gemodelleerd naar klassieke thema's die dans, muziek en traditionele spelactieken omvatten en die werden uitgevoerd voor de koning met leden van het koninklijk hof die vaak rollen in de cast-en andere koninklijke entertainment geïntroduceerd met het nieuwe bewind en bevorderd door zowel de koning als zijn partner, Anne van Denemarken.

Zijn problemen met de Engelse autoriteiten bleven voortduren. In 1603 werd hij door de Privy Council ondervraagd over Sejanus, een toneelstuk met een politiek thema over corruptie in het Romeinse rijk. In 1605 werd hij, samen met John Marston en George Chapman, gevangengezet voor het spotten van plezier met de Schotse landgenoten van de koning in Oostwaarts Ho!

Met het succes van zijn toneelstukken en maskers, zoals De sater (1603) en The Masque of Blackness (1605) Jonson schreef minder materiaal voor de openbare theaters en meer voor de rechtbank. Vanaf 1606 was hij, samen met Inigo Jones, officieel verantwoordelijk voor "schilderen en timmerwerk" voor het hof van de koning.

Ben Jonsons opgang

Zijn krachten als toneelschrijver waren op hun hoogtepunt tijdens de eerste helft van het bewind van James I; en tegen het jaar 1616 had hij bijna alle toneelstukken geproduceerd waarvoor hij beroemd is. Deze omvatten de tragedie van Catilina (gehandeld en gedrukt 1611), die slechts een twijfelachtig succes behaalde, en de komedies van Volpone, (gehandeld 1605 en gedrukt in 1607), Epicoene, of de stille vrouw (1609), De Alchemist (1610), Bartholomew Fair (1614) en De duivel is een ezel (1616). Dit laatste was destijds een mislukking, hoewel het in de moderne tijd een zekere mate van erkenning heeft bereikt, en Jonson gaf het schrijven van toneelstukken voor de openbare theaters een decennium op. In dezelfde periode produceerde hij verschillende maskers, meestal in verband met Inigo Jones.

1616 zag ook een pensioen van 100 mark per jaar dat hem werd toegekend, wat ertoe leidde dat hij werd geïdentificeerd als de eerste dichteres-laureaat. Dit teken van koninklijke gunst kan hem hebben aangemoedigd om het eerste deel van de door folio verzamelde editie van zijn werken (1616) te publiceren.

In 1618 vertrok Ben Jonson te voet naar zijn voorouderlijk Schotland. Hij bracht er meer dan een jaar door en de best herinnerde gastvrijheid die hij genoot was die van de Schotse dichter, Drummond of Hawthornden. Drummond verbond zich ertoe zoveel mogelijk van Jonsons conversatie op te nemen in zijn dagboek en bewaarde zo aspecten van Jonsons persoonlijkheid die anders verloren zouden zijn gegaan. Jonson geeft zijn meningen, hoe bondig ze ook zijn, in een expansieve bui, hetzij van lof of van schuld. In het postscript van Drummond wordt hij beschreven als 'een groot liefhebber en prees van zichzelf, een beschouwer en minachting van anderen'.

In Schotland werd hij ereburger van Edinburgh en bij zijn terugkeer naar Engeland ontving hij een eredoctoraat van de universiteit van Oxford.

Daling en dood

Jonson keerde terug naar het schrijven van reguliere stukken in de jaren 1620, maar deze worden niet als een van zijn beste beschouwd. Ze zijn van aanzienlijk belang voor de studie van de cultuur van Engeland van Charles I. The Staple of News, biedt bijvoorbeeld een opmerkelijke kijk op de vroegste fase van de Engelse journalistiek.

Het verbranden van zijn bibliotheek, in 1623, was een zware klap, net als de zijne Execration op Vulcan shows. In 1628 werd hij stadchronoloog van Londen; hij accepteerde het salaris maar deed weinig werk voor het kantoor. Hij had dat jaar een slopende beroerte gehad en deze positie werd uiteindelijk een sinecure. In zijn laatste jaren, vertrouwde hij zwaar voor een inkomen op zijn grote vriend en beschermheer, William Cavendish, eerste hertog van Newcastle.

Jonson was niets, zo niet veelzijdig, en verloor alleen uit de gratie met de toetreding van koning Charles I in 1625. Bij zijn dood in 1637 lijkt hij te hebben gewerkt aan een ander toneelstuk, De droevige herder. Hoewel er nog maar twee acts bestaan, vertegenwoordigt dit een opmerkelijke nieuwe richting voor Jonson: een beweging naar pastoraal drama.

Jonson werd begraven in de abdij van Westminster, met het opschrift "O Rare Ben Jonson" in de plaat boven zijn graf. Er is gesuggereerd dat dit zou kunnen worden gelezen als "Orare Ben Jonson" (bid voor Ben Jonson), wat zou duiden op een terugkeer van het sterfbed naar het katholicisme.

Werk en erfenis

Elke man in zijn humor

Misschien wel het belangrijkste stuk van Jonson, Elke man in zijn humor is zeker het werk dat de toen jonge dichter tot grote populariteit en bekendheid heeft gebracht. Het stuk is een komedie, in de klassieke stijl, en lijkt daardoor meer gedateerd dan de epische tragedies en geschiedenis van Shakespeare. Jonsons controle over pentameter is bovendien gehackt in vergelijking met die van zijn grote rivaal. Desalniettemin is het stuk van groot belang vanwege de vele klassieke ideeën (met name Theophrastus 'theorie van de humor) die het stuk hielp bij de herintroductie met het literaire publiek van Engeland. Hoewel minder dramatisch dan een hedendaagse lezer zou hopen, is het stuk toch een meesterwerk van klassieke structuur, en blijft het een bewijs van Jonsons diepgaande beheersing van de oude traditie.

Plot en stijl

In grote lijnen volgt dit stuk de Latijnse modellen vrij nauwkeurig. Op het hoofdplan probeert een heer genaamd Kno'well zijn zoon te bespioneren, bezorgd om zijn morele ontwikkeling. Zijn spionage wordt echter voortdurend ondermijnd door de dienaar, Brainworm, die hij voor dit doel in dienst heeft. Deze types zijn duidelijk lichtelijk Anglicized versies van Senex, son en slave van de nieuwe komedie. In de subplot lijdt een koopman genaamd Kitely aan intense jaloezie, bang dat zijn vrouw slaapt met Wellbred, een schildknaap die op bezoek is in hun huis. De karakters van deze twee plots worden omringd door verschillende "humoristische" karakters, allemaal in bekende Engelse types: de opvliegende soldaat, plattelandsmeeuw, pretentieuze pot-dichters, nors waterdrager en raadsman komen allemaal voor. Het stuk doorloopt een reeks complicaties die culmineren wanneer de gerechtigheid, Clement, alle verschillende grieven van de personages hoort en beslist, waarbij elk van hen wordt blootgelegd op basis van humor, misvatting of bedrog.

De details van de plot zijn echter minder belangrijk dan de stijl van het stuk. Het doel van Jonson wordt afgebakend in de proloog die hij schreef voor de folioversie. Deze lijnen, die terecht zijn opgevat als van toepassing op Jonsons striptheorie in het algemeen, zijn bijzonder geschikt voor dit stuk. Hij belooft te presenteren "daden en taal, zoals mannen wel gebruiken: / En personen, zoals komedie zou kiezen, / Wanneer ze een beeld van de tijd zou tonen, / En sport met menselijke dwaasheden, niet met misdaden." Het stuk volgt deze impliciete afwijzing van de romantische komedie van zijn gelijken. Het blijft heel voorzichtig bij de Aristotelische eenheden; de plot is een strak geweven netwerk van handeling en reactie; de schermen een geniale verzameling afbeeldingen van het dagelijks leven in een grote renaissancestad.

Het drama van het gewone leven

In tegenstelling tot veel andere toneelschrijvers en dichters uit die tijd, koos Jonson ervoor om een ​​stuk over gewone mensen te schrijven in plaats van legendes uit vervlogen tijden opnieuw uit te vinden. Dit kan contra-intuïtief lijken, gezien Jonsons toewijding aan de klassieke traditie, totdat men eraan herinnert dat, volgens Aristoteles, klassiek drama expliciet bedoeld was om zich te concentreren op het leven van slechts enkele karakters, in een enkele setting, op een enkele dag. De gewoonheid van dit stuk kan dan worden opgevat als Jonsons toewijding aan het klassieke ideaal.

Tegelijkertijd veranderde de gevoeligheid van het Elizabethaanse tijdperk de Engelse cultuur in de richting van een burgerlijke gevoeligheid die voorrang gaf aan het leven van gewone mensen. In de religieuze sfeer bracht de triomf van de Engelse Reformatie een protestantse waardering voor de soevereiniteit van het individu met zich mee; het was de doodsklok van de middeleeuwse geest die het individu onder koningen en autoriteiten onderbracht. Deze duif met de geest van het klassieke hellenisme, de geboorteplaats van de eerste democratie. Dus uiteindelijk was Jonsons buiging voor de klassieke traditie niet reactionair, maar van een stuk met de hedendaagse ontwikkeling van het burgerlijk bewustzijn.

Ontvangst

Critici van de negentiende eeuw neigden ertoe Jonson te crediteren met de introductie van 'humor'-komedie in de Engelse literatuur. Het is nu bekend dat George Chapman's De humor van een humoristische dag ging het spel van Jonson een jaar of langer vooraf, en dat Jonson zelf niet bijzonder geïntrigeerd was door de draf van 'humors'. Omdat alleen Kitely wordt gedomineerd door een "humor" zoals Jonson het definieerde Ieder mens uit zijn humor, het lijkt waarschijnlijker dat Jonson een eigentijdse smaak gebruikte die door Chapman was gewekt om interesse te wekken voor zijn stuk, dat zijn eerste onbetwistbare hit werd.

Het stuk werd uitgevoerd door Lord Chamberlain's Men in 1598. Een theaterlegende die voor het eerst werd opgenomen in 1709, zegt dat Shakespeare de productie van het stuk bepleitte op een moment dat het gezelschap het wilde afwijzen. Hoewel deze legende niet te verifiëren is, is het allesbehalve zeker, op basis van de afspeellijst die in het folio is gepubliceerd, dat Shakespeare de rol van Kno'well speelde.

Jonson herzag het stuk voor het 1616-folio, waar het het eerste stuk was dat werd gepresenteerd. De belangrijkste wijziging was de locatie. De editie van 1598 speelde zich af in een vaag geïdentificeerd Florence. Zelfs in de originele versie waren de achtergronddetails Engels; de herziening formaliseert dit feit door de karakters Engelse namen te geven en de vaag Engelse details te vervangen door specifieke verwijzingen naar plaatsen in Londen.

Jonsons werken

Plays

  • The Case is Altered (datum onbekend)
  • Every Man in His Humor (1598)
  • Every Man out of His Humor (1598)
  • Cynthia's Revels (1600)
  • Dichter (1601)
  • Sejanus (1603)
  • Volpoon (1606)
  • Epicoene of the Silent Woman (1609)
  • The Alchemist (1610)
  • Catiline zijn samenzwering (1611)
  • Bartholomew Fair (1614)
  • De duivel is een ezel (1616)
  • Nieuws uit de nieuwe wereld ontdekt in de maan (1620)
  • The Staple of News (1626)
  • The New Inn (1629)
  • The Magnetic Lady (1632)
  • A Tale of a Tub (1633)

Masques

  • The Entertainment of the Queen and Prince in Althorp (1603)
  • The Coronation Triumph (1604)
  • The Masque of Blackness (1605)
  • Hymenaei (1606)
  • Tint en huilen na Cupido (1608)
  • The Masque of Beauty (1608)
  • The Masque of Queens (1609)

Referenties

  • Miles, Rosalind. Ben Jonson: His Life and Work. Routledge & Kegan Paul Books, Ltd., november 1986. ISBN 0710208383.
  • Miles, Rosalind. Ben Jonson: His Craft and Art. Routledge, 1990. ISBN 0415055784.

Externe links

Alle links opgehaald 13 december 2016.

  • Werken van Ben Jonson. Project Gutenberg
  • Werken van Ben Jonson
  • Ben Jonson op Luminarium.org
  • Ben Jonson bij Find-A-Grave

Pin
Send
Share
Send