Pin
Send
Share
Send


De Oyo rijk was een groot West-Afrikaans rijk gesticht rond 1300 G.T. Het grootste West-Afrikaanse rijk dat bestaat in het huidige Yorubaland (Nigeria), het was ook het belangrijkste en meest gezaghebbende van alle vroege Yoruba-vorstendommen.

Beginnend als eenvoudig de stad Oyo, groeide het uit tot bekendheid door rijkdom verkregen uit de handel met zowel zijn Afrikaanse buren als Europese landen zoals Spanje en Portugal. Vanwege zijn rijkdom aan militaire vaardigheden was het Oyo-rijk van het midden van de zeventiende tot het einde van de achttiende eeuw de politiek meest belangrijke Yoruba-staat en oefende het niet alleen controle uit over andere Yoruba-staten, maar ook over het Fon-koninkrijk Dahomey.

De uiteindelijke ineenstorting van het rijk, dat in 1888 een protectoraat van Groot-Brittannië werd, was te wijten aan interne strijd onder de politieke leiders. Een rijk verzwakt door administratieve meningsverschillen, verloor zijn vermogen om zijn provincies te regeren en te controleren die in de laatste jaren van de achttiende eeuw in opstand kwamen.

Mythische oorsprong

Het ontdekken van de exacte data voor de oprichting van oude Oyo is lastig gebleken voor historici, omdat de prevalentie van orale geschiedenis in het gebied historische feiten heeft vertroebeld met de glans van creativiteit. Mondelinge geschiedenis heeft een bijzonder sterk effect op de geschiedenis van Oyo (veel meer dan andere hedendaagse West-Afrikaanse rijken) omdat de kosmologie van Yoruba zich richt op een vroeger koninkrijk Ife dat de basis vormde voor het Oyo-rijk. Ife werd beschouwd als het religieuze centrum van de wereld, en veel Yoruba geloofden dat Ife de plek was waar de mensheid voor het eerst werd geschapen.

Rise of the Oyo Empire

Vorming van het rijk

Vroeg in de zestiende eeuw was Oyo een ondergeschikte staat, met weinig macht tegen zijn noordelijke buren. De staat werd geleid door Oranmiyan, de stichter-koning of de eerste Alaafin van Oyo, die zijn positie verwierf op basis van een sterke reputatie als een militaire leider die een excursie naar het noordoosten voerde. Hij werd tegengehouden door de rijken van Borgu en Nupe voordat hij zich vestigde op een plaats die Ajaka werd genoemd. Oyo's eerdere pogingen tot uitbreiding stuitten op weerstand, met als hoogtepunt dat het werd veroverd door buurman Nupe rond 1550. Toen veroverd door Nupe, zochten de koning (alafin) van Oyo en zijn hogere leiders hun toevlucht in Borgu, maar keerden snel terug naar Oyo.

De kracht van Oyo begon te groeien tegen de tweede helft van de eeuw, toen de alafin Orompoto de rijkdom uit de handel begon te gebruiken om een ​​cavaleriekracht op te richten en een getraind leger te handhaven. Naast militaristische expansie breidde het Oyo-rijk uit op basis van zijn gunstige handelslocatie en zijn vermogen om de markten te manipuleren. Net ten zuiden van de rivier de Midden-Niger was het Oyo-rijk een uitstekende positie om de prominente West-Afrikaanse handelsroutes naar Hausaland, Gao, Timboektoe en Jenne te besturen en die gebieden te overspoelen met aanzienlijke hoeveelheden Oyo-textiel die altijd kostbaar waren grondstoffen, evenals met ijzeren goederen.

Beperkingen op de kracht van de Alaafin

De Alaafin, hoewel nominaal de enige stem van autoriteit, was niet in staat volledige en onbetwiste macht uit te oefenen. Zijn autoriteit werd ingeperkt door de verschillende politieke instellingen van Oyo, met name de Oyomesi. De Allafin moest, alvorens politieke beslissingen te nemen, eerst overleg plegen met de Oyomesi, die bestond uit de hoofden van de zeven niet-koninklijke afdelingen van de stad. Ze begeleidden de koning in veel belangrijke zaken, waaronder militaire acties en religieuze festivals. Onder de Oyomesi oefende de leider, de Bashorun, de meeste controle uit en wedde in veel opzichten met de macht van de Alaafin zelf. De Bashorun diende bijvoorbeeld als opperbevelhebber van het leger en orkestreerde vele religieuze feesten, posities die hem zowel militaristisch als religieus gezag boven de koning verleenden. Een van de verantwoordelijkheden van de Bashorun was het beheer van het allerbelangrijkste festival van Orun. Dit festival zou prominent aanwezig zijn in de opkomst van de Oyomesi over de Alaafin, zoals in de achttiende eeuw G.T. de Oyomesi verwierf de macht om de Alaafin af te zetten door hem te dwingen zelfmoord te plegen tijdens het festival van Orun.

Een andere beperking op het gezag van de Alaafin was de grote hoeveelheid rituele beperkingen die de positie vergezelden. Hij kon het paleis bijvoorbeeld niet verlaten, behalve tijdens de belangrijke feesten, een feit dat zijn vermogen om zijn autoriteit buiten de paleismuren uit te voeren ernstig beknotte.

Zoals vele politieke figuren in de geschiedenis, werd de Alaafin van Oyo ook bedreigd door individuen die strijden om zijn troon. De meest prominente onder de uitdagers voor de positie was de kroonprins, of de Aremo, die niet leed onder de rituelen die de bewegingen van de Alaafin belemmerden en het paleis mochten verlaten. Dit bracht de Nigeriaanse historicus Samuel Johnson ertoe om te observeren: 'de vader is de koning van het paleis en de zoon de koning voor het grote publiek'.1 Vaak zag de Aremo, die de bestaande Alaafin zag als een wegversperring naar de macht, stappen om de ondergang van de Alaafin tot stand te brengen en de troon voor zichzelf veilig te stellen.

Bovendien bleken de politieke structuren die de Alaafin tot macht hadden gekozen schadelijk voor zijn politieke autoriteit. Van de drie koninklijke afdelingen werd de koning gekozen uit de Ona Isokun-wijk. Het eeuwigdurende favoritisme dat aan de Ona Isokun-wijk werd getoond, liet de andere twee koninklijke afdelingen vaak met weinig stimulans achter om de koning te helpen.

De Alaafin en het goddelijke

De koning werd beschouwd als een vertegenwoordiger van de geestenwereld. Als zodanig moest hij zich wijden aan de aanbidding van Orisa. Zijn positie als goddelijke heerser werd gestold door verschillende rituelen en religieuze festivals. Hij werd spiritueel geleid door de hogepriester, soms aangeduid als Babalawo (baba lawo, baba wat betekent vader en Awo is orakel waardoor een visie voor het individu of de natie kan worden gezien. In dit verband betekent 'baba' eigenlijk ' grand 'en niet' vader '). Hoewel de hogepriester niet verplicht was om tot de koningsraad te behoren, was hij op het goede spoor van de koning en kon hij op elk moment worden opgeroepen om geestelijk advies te geven. Men dacht dat de Babalawo in directe communicatie stond met de geesten (Orisa) en zijn advies was gewogen met goddelijke kennis.

De functies van de overheid

De wetgevende functie van het Oyo-rijk, zoals de structuur van de regering zelf, was nominaal in handen van de Alaafin met zware invloed van de Oyomesi. Dezelfde structuur wordt ook gezien in de uitvoerende functies van de regering, maar de Alaafin werd bijgestaan ​​in de uitvoering van wetten door paleisambtenaren, van wie velen slaven waren (een bevolking die tot een paar duizend kon tellen). Wat betreft de gerechtelijke functie van het Oyo-rijk, fungeerde de Alaafin als de hoogste rechter en hoorde hij alleen zaken nadat geschillen eerst waren beslecht door mindere koningen of lokale leiders.

Het hoogtepunt van het Oyo-rijk

Een overzicht van de oude Oyo Palace-samenstelling

Lay-out van Oyo Ile

De twee belangrijkste gebouwen in de hoofdstad Oyo Ile waren het paleis van Alaafin en zijn markt. Het paleis betekende de centrale positie van de Alaafin bij het Oyo-rijk en stond prominent in het centrum van de stad, op korte afstand van de markt van de koning, Oja-oba genaamd. Het paleis en de oja-oba waren omgeven door hoge aarden verdedigingsmuren. Alle personen die de stad wilden binnenkomen of verlaten, moesten een van de zeventien poorten passeren, een effectieve methode om de stad tegen indringers te beschermen.

Leger

Hoewel de Oyo vooral bekend stond om het gebruik van cavalerie, wordt de oorsprong van de paarden betwist, omdat de Nupe, Borgu en Hausa in aangrenzende gebieden ook cavalerie gebruikten en mogelijk dezelfde historische bron hadden. 2 Het leger stond onder bevel van de Oyomesi, met de Bashorun als opperbevelhebber. Sommige experts beweren zelfs dat tijdens oorlogstijd de positie van de Bashorun hoger was dan die van de Alaafin, omdat hij vervolgens op een hogere kruk zat en mocht roken in de richting van de Alaafin, wat normaal strikt verboden was.

Uitbreiding

Vanaf 1650 ging het Oyo-rijk een periode van expansie in, waar het zijn heerschappij zou uitbreiden over de meeste gemeenschappen tussen de Volta-rivier in het westen tot Benin en de Niger-rivier in het oosten. De uitbreiding van het rijk werd mogelijk gemaakt door het bedreven gebruik van Golgotha ​​en het gebruik van parttime militaire strijdkrachten die uit de zijrivieren werden gerekruteerd.

Het hoogtepunt van Oyo's militaristische expansie was in 1748, na de onderwerping van het Koninkrijk Dahomey, dat zich in twee fasen voordeed (1724-30, 1738-48). Het rijk begon toen handel te drijven met Europese kooplieden aan de kust via de haven van Ajase (Porto-Novo).

De val van Oyo Ile

De toename van Oyo's rijkdom bracht conflicten onder de politieke leiders; sommigen wilden de rijkdom gebruiken voor territoriale uitbreiding, terwijl anderen het best geloofden om de rijkdom te gebruiken om de rijkdom nog meer te laten groeien. Een bittere burgeroorlog vond plaats tijdens het bewind van alafin Abiodun, die na het verslaan van zijn tegenstanders een beleid van economische ontwikkeling voerde dat voornamelijk was gebaseerd op de kusthandel met Europese kooplieden. Zijn enige focus op de economie verzwakte het verwaarloosde leger, wat in feite een verzwakking van de centrale overheid veroorzaakte.

Onenigheid binnen de Oyo-gemeenschap verzwakte het rijk verder. Het rijk had een uitgebreide expansie ondergaan, die het verzwakte regeringssysteem te zwaar belastte. Opstand in de provincies vereiste een krachtig bestuur, dat tegen het einde van de achttiende eeuw niet bestond, vanwege de interne tweedracht.

Opstanden binnen het Oyo-rijk

Tegen het einde van de achttiende eeuw begonnen zich rivaliteit te ontwikkelen tussen de Alaafin en de Afonja, of militaire hoofdcommandant van het provinciale leger. In de strijd om de macht van Afonja zette hij Hausa-slaven ertoe aan tegen hun meesters op te staan ​​en zich bij zijn strijdkrachten aan te sluiten. Met zijn leger van voormalige slaven begonnen de Afonja een reeks oorlogen met de noordelijke delen van Oyo. Hij baseerde zijn operaties vanuit Ilorin en verhoogde de status van de stad tot een politiek bolwerk. De reeks aanvallen onder leiding van de Afonja resulteerde in chaos en politieke instabiliteit in Old Oyo, ontwikkelingen die het begin markeerden van de neergang van het Oyo-rijk. Ilorin werd spoedig vergezeld door andere vazalstaten, die Ilorin's voorbeelden volgden en in opstand kwamen tegen de politieke autoriteit van het Oyo-rijk.

In de hoop de steun van Yoruba-moslims en vrijwilligers uit het noorden van Hausa-Fulani te verkrijgen, had Afonja een rondtrekkende Fulani-geleerde van de islam, Alim al-Salih, voor zijn zaak ingeschakeld. De aanwerving van Alim al-Salih, droeg bij aan het bevorderen van de oorzaak van de Afonja, zelfs na zijn dood, wat uiteindelijk leidde tot de verwoesting van Oyo-Ile door het islamitische Fulani-rijk in 1835, nadat Afonja zelf door Fulani was vermoord.

Na de vernietiging van Oyo-Ile werd de hoofdstad verder naar het zuiden verplaatst naar Ago d'Oyo, vergezeld van een verschuiving van Yoruba-macht naar Ibadan, een nederzetting van oorlogscommandanten. Oyo herwon nooit zijn bekendheid in de regio en werd een protectoraat van Groot-Brittannië in 1888.

Nasleep

Tijdens de koloniale periode was de Yoruba een van de meest verstedelijkte groepen in Afrika, met ongeveer 22 procent van de bevolking in grote gebieden met meer dan 100.000 inwoners en meer dan 50 procent in steden met 25.000 of meer mensen. Dit leidde tot een urbanisatie-index in 1950 die dicht bij die van de Verenigde Staten lag (exclusief Ilorin). Door de ineenstorting van het oude Oyo konden voormalige protectoraatstaten zoals Ibadan, Osogbo en Ogbomoso ook floreren en zich ontwikkelen als onafhankelijke entiteiten. 3

Notes

  1. ↑ Church Missionary Society, G.31 A.2 / 1888-9, S. Johnson to the Revd. J.B. Wood, 8 november 1887, geciteerd door Law R., "The Oyo Empire c.1600-c.1836" 71 (1977)
  2. ↑ Robin Law, A West African Cavalry State: The Kingdom of Oyo, The Journal of African History> Vol. 16, nr. 1 (1975), pp. 1-15.
  3. ↑ William Bascom, Some Aspects of Yoruba Urbanism, American Anthropologist, New Series, Vol. 64, nr. 4 (augustus 1962), pp. 699-709.

Referenties

  • Brooks, George E. Eurafricanen in West-Afrika: handel, sociale status, geslacht en religieuze observatie van de zestiende tot de achttiende eeuw. West-Afrikaanse studies. Athene: Ohio University Press, 2003. ISBN 9780821414859 en ISBN 0821414860
  • Davidson, Basil. West-Afrika vóór het koloniale tijdperk: een geschiedenis tot 1850. London: Longman, 1998. ISBN 0582318521 en ISBN 9780582318526
  • Falola, Toyin en Dare Oguntomisin. Yoruba krijgsheren van de 19e eeuw. Trenton, NJ: Africa World, 2001. ISBN 0865437831 en ISBN 9780865437838

Externe links

Alle links opgehaald 8 januari 2019.

  • Encyclopædia Britannica Online. Oyo rijk.
  • Ijebu. O Yo.

Pin
Send
Share
Send