Ik wil alles weten

Morrison Waite

Pin
Send
Share
Send


Morrison Remick Waite (29 november 1816 - 23 maart 1888), bijgenaamd 'Mott', was de Opperrechter van de Verenigde Staten van 1874 tot 1888. Waite werd geboren in Connecticut en ging naar Yale. Na zijn afstuderen verhuisde hij naar Ohio, waar hij werd toegelaten tot de balie in 1839 en in 1850 werd hij erkend als een leider van de staatsbalie. In 1849-1850 was hij een Republikeins lid van de Senaat van Ohio. Waite was een fervent tegenstander van de slavernij. Als opperrechter oordeelde hij echter dat zwarten geen federaal kiesrecht hadden, omdat 'het stemrecht van de staten komt'.

In de gevallen die voortkwamen uit de Amerikaanse Burgeroorlog en Wederopbouw, stond Waite sympathiek tegenover de neiging van de rechtbank om de rechten van staten te herstellen en, in feite, de macht van het veertiende amendement en de vijftiende amendementen op de Amerikaanse grondwet te verzwakken.

In 1876, toen er werd gesproken over een derde termijn voor president Grant, wendden sommige Republikeinen zich tot Waite, die zij als kandidaat verkozen boven Grant. Waite wees het aanbod echter af en gaf er de voorkeur aan opperrechter te blijven, een functie die hij tot zijn dood in 1888 bekleedde.

Vroege leven en carrière

Waite werd geboren in Lyme, Connecticut, de zoon van Henry Matson Waite, een rechter van het Superior Court, geassocieerde rechter van het Supreme Court van Connecticut, en zijn opperrechter van 1854 tot 1857.

Waite studeerde af aan de Yale University, waar hij klasgenoot was van de toekomstige Democratische presidentskandidaat, Samuel J. Tilden. Daar werd hij lid van de Skull and Bones Society in 1837, en kort na zijn afstuderen verhuisde hij naar Maumee, Ohio, waar hij rechten studeerde in het kantoor van Samuel L. Young, en werd toegelaten tot de bar in 1839. Hij diende een termijn als burgemeester van Maumee.

Waite huwde Amelia Warner in 1840 en had drie zonen met haar - Henry Seldon, Christopher Champlin, Edward T. - en een dochter, Mary F.

In 1850 verhuisde hij naar Toledo en werd al snel erkend als een leider van de staatsbar. In de politiek was hij eerst een Whig en later een Republikein. Van 1849 tot 1850 was hij lid van de Senaat van Ohio.

Waite verzette zich vóór de burgeroorlog tegen zowel de slavernij als de terugtrekking van de zuidelijke slavenstaten uit de Unie. In 1871 vertegenwoordigde Waite met William M. Evarts en Caleb Cushing de Verenigde Staten als raadsman voor het Alabama-tribunaal in Genève. In 1874 was hij president van de constitutionele conventie van Ohio.

In hetzelfde jaar werd Waite benoemd door president Ulysses S. Grant om rechter Salmon P. Chase op te volgen als Chief Justice van de Verenigde Staten, en hij bekleedde deze functie tot zijn dood in 1888. President Grant had de Chief Justiceship aangeboden aan onder anderen, senator Roscoe Conkling en democraat Caleb Cushing voordat hij zich vestigde op Waite, die via een telegram van zijn benoeming hoorde.

De nominatie werd niet goed ontvangen. Voormalig secretaris van de marine Gideon Welles merkte op dat "het een wonder is dat Grant geen enkele oude kennis, die toneelchauffeur of barman was, voor de plaats heeft opgepikt" en het politieke tijdschrift De natie zei: "Mr. Waite staat op de eerste rang van tweede rang advocaten."

The Waite Court, 1874-1888

In de zaken die voortkwamen uit de Amerikaanse Burgeroorlog en Wederopbouw - en vooral in de zaken die betrekking hadden op de interpretatie van de dertiende, veertiende en vijftiende amendementen - sympathiseerde Waite met de algemene neiging van de rechtbank om de verdere uitbreiding van de bevoegdheden van de rechtbank te beperken de federale overheid.

In een opmerkelijke uitspraak in Verenigde Staten v. Cruikshank, hij sloeg de handhavingswet neer en oordeelde dat "Soevereiniteit ... alleen berust bij de staten." Hij verklaarde ook dat het vijftiende amendement geen stemrecht aan zwarten kon verlenen, omdat 'het stemrecht van de staten komt'.

Zijn overtuiging was dat Zuid-witte gematigden - niet geëmancipeerde zwarten of noordelijke "tapijtbaggers" - de regels van raciale relaties in het Zuiden zouden moeten bepalen, wat een weerspiegeling was van de meerderheid van het Hof en de mensen van de Verenigde Staten in die tijd, die moe waren van de bittere rassenstrijd die te maken heeft met de wederopbouwzaken. In plaats van de handen van gematigden te versterken, stelde zijn uitspraak de aartssegregationisten echter in staat de macht te herwinnen en de beruchte Jim Crow-wetten te bepalen die Afro-Amerikanen in het Zuiden ontnamen.

Waite's mening over Munn v. Illinois (1877) behoorde tot een groep van zes Granger-zaken met betrekking tot door populisten geïnspireerde staatswetgeving om maximumtarieven vast te stellen die in rekening worden gebracht door graanliften en spoorwegen. Daarover schreef hij dat wanneer een bedrijf of privébezit 'getroffen werd door een openbaar belang', het onderworpen was aan overheidsregulering. Zo oordeelde hij tegen beschuldigingen dat de wetten van Granger inbreuk maakten op privé-eigendom zonder een behoorlijke rechtsgang. Later keken vurige New Dealers in de administratie van Franklin D. Roosevelt naar Munn v. Illinois om hen te begeleiden in zaken als due process, commerce en contractclausules.

Onder zijn andere belangrijkste beslissingen waren die in de Enforcement Act Cases (1875), de Sinking Fund Cases (1878), de Railroad Commission Cases (1886) en de Telephone Cases (1887).

Waite was het met de meerderheid eens in de Head Money Cases (1884), de Ku-Klux Case (Verenigde Staten v. Harris, 1883), de burgerrechtenzaken (1883), Tempo v. Alabama (1883), en de juridische aanbestedingszaken, waaronder Juillard v. Greenman (1883). In Reynolds v. Verenigde Staten (1878) schreef Waite dat religieuze plicht geen geschikte verdediging was tegen een strafrechtelijke aanklacht. Reynolds was lid van De Kerk van Jezus Christus van de Heiligen der Laatste Dagen, belast met bigamie op het grondgebied van Utah.

Presidentiële run geweigerd

In 1876, toen er werd gesproken over een derde termijn voor president Grant, wendden sommige republikeinen zich tot Waite omdat ze geloofden dat hij een betere presidentskandidaat was voor de Republikeinse partij dan de schandaal-besmette Grant. Waite sloeg het idee van de hand en betoogde: 'Het was niet mijn plicht om het een springplank te maken voor iemand anders, maar om de zuiverheid te behouden en mijn eigen naam even eervol te maken als die van mijn voorgangers.' In de nasleep van de presidentsverkiezingen van 1876 weigerde hij zitting te nemen in de kiescommissie die de verkiezingsstemmen van Florida besliste vanwege zijn hechte vriendschap met GOP presidentskandidaat Rutherford B. Hayes en zijn klasgenoot bij Yale met de Democratische presidentskandidaat Samuel J. Tilden. Waite diende 14 jaar als opperrechter en stierf in Washington, D.C. op 23 maart 1888, op 71-jarige leeftijd.

Nalatenschap

Waite's erfenis aan het grondwettelijk recht valt uiteen in drie domeinen. Zijn meningen waren de eerste interpretaties van de Civil War Amendments. Ten tweede, zijn opvattingen hebben de regeringen geleid bij hun streven naar economische veranderingen als gevolg van de industriële revolutie. Tot slot leidde Waite's visie op de rechterlijke functie tot diep in de twintigste eeuw na over de rechterlijke toetsing.

Ondanks het doorbrengen van zijn hele carrière om de wettelijke rechten van zijn medemens te dienen, inclusief het zijn een felle tegenstander van slavernij en een voorvechter van de opleiding van zwarten in het Zuiden, hadden sommige van Waite's hofadviezen die de rechten van staten bekrachtigen het negatieve effect van het ontzeggen van rechten om de voorheen tot slaaf gemaakte.

Als opperrechter, zwoer Waite in presidenten Rutherford Hayes, James Garfield, Chester A. Arthur en Grover Cleveland. Net als zijn opvolger Melville Fuller wordt hij gecrediteerd als een efficiënte en bekwame administrateur van het Hof.

Supreme Court Justice Felix Frankfurter zei over hem:

Hij beperkte de constitutie niet binnen de grenzen van zijn eigen ervaring ... De gedisciplineerde en belangeloze advocaat in hem overstijgde de grenzen van de omgeving waarin hij zich bewoog en de opvattingen van de cliënt die hij diende aan de bar.

Waite was een van de Peabody Trustees van Southern Education en was een uitgesproken pleitbezorger van scholen voor het onderwijs aan zwarten in het zuiden.

Referenties

  • Magrath, C. Peter. Morrison R. Waite: The Triumph of Character. Macmillan, 1963.
  • Rehnquist, William H. Het Hooggerechtshof. Vintage, 2002. ISBN 978-0375708619
  • Stephenson, Donald en Peter Renstrom. The Waite Court: Justice, Rulings and Legacy. ABC-CLIO, 2003. ISBN 978-1576078297
  • Trimble, Bruce R. Chief. Justice Waite: verdediger van het openbaar belang. Russell & Russell, 1970.

Pin
Send
Share
Send