Ik wil alles weten

Lew Wallace

Pin
Send
Share
Send


Lewis "Lew" Wallace (10 april 1827 - 15 februari 1905) was een autodidact advocaat, gouverneur, vakbond generaal in de Amerikaanse burgeroorlog, Amerikaans staatsman en auteur, het best bekend voor zijn historische roman Ben-Hur: A Tale of the Christ.

Vroege leven

Wallace werd geboren in Brookville, Indiana, uit een vooraanstaand lokaal gezin. Zijn vader, David Wallace, diende als gouverneur van Indiana; zijn moeder, Zerelda Gray Sanders Wallace, was een prominente matigheid en suffragistische activist. Hij ging kort naar het Wabash College in Crawfordsville, Indiana. Hij begon te werken op het kantoor van de districtsklerk en bestudeerde de wetboeken van zijn vader in zijn vrije tijd. Hij diende in de Mexicaanse oorlog als eerste luitenant bij het First Indiana Infantry-regiment. Na de oorlog keerde hij terug naar Indianapolis en werd toegelaten tot de balie in 1849. Hij begon de wet uit te oefenen en diende twee termijnen als officier van justitie in Covington, Indiana. In 1853 verhuisde hij naar Crawfordsville en werd hij in 1856 gekozen in de Senaat van Indiana. In 1852 trouwde hij met Susan Arnold Elston, van wie hij één zoon had.

Burgeroorlog

Aan het begin van de burgeroorlog werd Wallace benoemd tot adjudant-generaal van de staat en hielp hij troepen op te richten in Indiana. Op 25 april 1861 werd hij benoemd tot kolonel van de elfde Indiana Infantry. Na een korte dienst in het westen van Virginia werd hij gepromoveerd tot brigadegeneraal van vrijwilligers op 3 september 1861. In februari 1862 was hij divisiecommandant die vocht onder Brig. Gen. Ulysses S. Grant bij de Slag om Fort Donelson. Tijdens de felle Zuidelijke aanval op 15 februari 1862 handelde Wallace koel op eigen initiatief om een ​​brigade te sturen om de belegerde divisie van Brigadier John A. McClernand te versterken, ondanks orders van Grant om een ​​algemene opdracht te vermijden. Deze actie was cruciaal voor het stabiliseren van de verdedigingslinie van de Unie. Wallace werd gepromoveerd tot generaal-majoor in maart.

Shiloh

Wallace's meest controversiële commando kwam in de Slag bij Shiloh, waar hij verder ging als divisiecommandant onder Grant. Wallace's divisie was achtergelaten als reserves op een plaats genaamd Stoney Lonesome aan de achterkant van de Union-linie. Vroeg in de ochtend, toen het leger van Grant werd verrast en vrijwel werd gerouteerd door de plotselinge verschijning van het Zuidelijke Statenleger onder Albert Sidney Johnston, stuurde Grant orders voor Wallace om zijn eenheid te verplaatsen om de divisie van William Tecumseh Sherman te ondersteunen.

Wallace beweerde dat Grant's bevelen niet waren ondertekend, haastig waren geschreven en overdreven vaag. Er waren twee paden waardoor Wallace zijn eenheid naar voren kon verplaatsen en Grant (volgens Wallace) gaf niet aan welke route hij werd geleid. Wallace koos ervoor om het bovenste pad te nemen, dat minder werd gebruikt en in aanzienlijk betere staat, en dat hem naar de rechterkant van Sherman's laatst bekende positie zou leiden. Grant beweerde later dat hij had gespecificeerd dat Wallace het lagere pad insloeg, hoewel indirect bewijs lijkt te suggereren dat Grant was vergeten dat er zelfs meer dan één pad bestond.

Wallace arriveerde aan het einde van zijn mars alleen om te ontdekken dat Sherman terug was gedwongen en niet langer was waar Wallace dacht dat hij zou worden gevonden. Bovendien was hij zo ver teruggedrongen dat Wallace zich nu achter de oprukkende zuidelijke troepen bevond. Niettemin arriveerde een boodschapper van Grant met het bericht dat Grant zich afvroeg waar Wallace was en waarom hij niet was aangekomen op Pittsburg Landing, waar de Unie haar standpunt verdedigde. Wallace was in de war. Hij was ervan overtuigd dat hij een aanval vanuit zijn positie kon uitvoeren en de rebellen achteraan kon raken. Hij besloot zijn troepen om te keren en terug te marcheren naar Stoney Lonesome. Om de een of andere reden, in plaats van zijn troepen opnieuw uit te lijnen zodat de achterhoede vooraan zou zijn, koos Wallace ervoor om zijn colonne tegen te gaan; hij betoogde dat zijn artillerie sterk uit positie zou zijn geweest om de infanterie te ondersteunen wanneer deze op het veld zou aankomen.

Wallace marcheerde terug naar Stoney Lonesome en arriveerde om 11.00 uur. Het kostte hem nu vijf uur marcheren om terug te keren naar waar hij begon, met wat minder rustende troepen. Daarna marcheerde hij over de lagere weg naar Pittsburg Landing, maar de weg was in vreselijke omstandigheden achtergelaten door recente regenbuien en

Aanvankelijk had dit weinig gevolgen, omdat Wallace de jongste generaal van zijn rang in het leger was en iets van een 'gouden jongen' was. Burgers in het Noorden begonnen het nieuws te horen van de vreselijke slachtoffers in Silo, en het leger had uitleg nodig. Zowel Grant als zijn overste, majoor generaal Henry Wager Halleck, plaatsten de schuld op Wallace en zeiden dat zijn incompetentie bij het opschuiven van de reserves hen bijna de strijd had gekost. Sherman, van zijn kant, bleef stom over de kwestie. Wallace werd in juni van zijn commando verwijderd en werd opnieuw toegewezen aan de veel minder glamoureuze plicht als commandant van de verdediging van Cincinnati in het ministerie van Ohio.

Later dienst

In juli 1864, produceerde Wallace gemengde resultaten in de Battle of Monocacy Junction, onderdeel van de Valley Campaigns van 1864: zijn leger (het Middle Department) werd verslagen door de geconfedereerde generaal Jubal A. Early, maar kon Early's opmars naar Washington uitstellen, DC, voldoende dat de stadsverdediging tijd had om zich vroeg te organiseren en af ​​te weren.

De memoires van generaal Grant beoordeelden de vertragende tactiek van Wallace bij Monocacy:

Als Early maar een dag eerder was geweest, zou hij de hoofdstad zijn binnengekomen vóór de komst van de versterkingen die ik had gestuurd ... Generaal Wallace droeg bij deze gelegenheid bij door de nederlaag van de troepen onder hem, een groter voordeel voor de oorzaak dan vaak het lot van een commandant van een gelijke kracht om te geven door middel van een overwinning.

Persoonlijk was Wallace verwoest door het verlies van zijn reputatie als gevolg van Shiloh. Hij werkte zijn hele leven wanhopig om de publieke opinie over zijn rol in de strijd te veranderen, en ging zelfs zo ver dat hij Grant smeekte om "dingen recht te zetten" in de memoires van Grant. Grant weigerde echter, zoals vele anderen, zijn mening te veranderen.

Naoorlogse carrière

Wallace nam deel aan het proces van de militaire commissie van de samenzweerders van de moord op Lincoln en aan de krijgsraad van Henry Wirz, commandant van het gevangenkamp in Andersonville. Hij nam ontslag uit het leger in november 1865. Aan het einde van de oorlog gaf hij leiding aan geheime inspanningen van de regering om de Mexicanen te helpen de Franse bezettingsmacht te verwijderen die de controle over Mexico in 1864 had overgenomen. Hij bleef die inspanningen na de oorlog meer openlijk en kreeg na het aftreden van het Amerikaanse leger een commissie van een grote generaal in het Mexicaanse leger aangeboden. Meerdere beloften van de Mexicaanse revolutionairen werden nooit gedaan, waardoor Wallace tot een diepe financiële schuld gedwongen werd.

Wallace bekleedde een aantal belangrijke politieke functies in de jaren 1870 en 1880. Hij diende als gouverneur van New Mexico Territory van 1878 tot 1881, en als Amerikaanse minister van het Ottomaanse Rijk van 1881 tot 1885. Als gouverneur bood hij amnestie aan vele mannen die betrokken waren bij de Lincoln County War; in het proces ontmoette hij Billy the Kid (William Bonney). Billy the Kid ontmoette Wallace, en het paar regelde dat Kid zou fungeren als een informant en zou getuigen tegen anderen die betrokken zijn bij de oorlog in Lincoln County, en in ruil daarvoor zou Kid 'vrijuit zijn met een gratie in zijn zak voor al zijn wandaden. ." Maar de Kid keerde terug naar zijn illegale manieren en gouverneur Wallace trok zijn aanbod in. Terwijl hij als gouverneur diende, voltooide Wallace de roman die hem beroemd maakte: Ben-Hur: A Tale of the Christ (1880). Het groeide uit tot de bestverkopende Amerikaanse roman van de negentiende eeuw. Het boek is nooit uitverkocht geweest en is vier keer gefilmd.

Onlangs heeft historicus Victor Davis Hanson betoogd dat de roman sterk gebaseerd was op Wallace's eigen leven, in het bijzonder zijn ervaringen bij Shiloh en de schade die het aan zijn reputatie aanrichtte. Er zijn enkele opvallende overeenkomsten: het hoofdpersonage van het boek, Judah Ben-Hur, veroorzaakt per ongeluk verwonding aan een hooggeplaatste commandant, waarvoor hij en zijn familie geen einde ondervinden aan beproevingen en laster. Ben-Hur was het eerste fictieve werk dat door een paus werd gezegend.

Wallace stierf aan kanker in Crawfordsville, Indiana, en ligt daar begraven op Oak Hill Cemetery. Een marmeren standbeeld van hem gekleed in een militair uniform door beeldhouwer Andrew O'Connor werd in de National Statuary Hall Collection geplaatst door de staat Indiana in 1910 en bevindt zich momenteel in de westkant van de National Statuary Hall.

Religieuze opvattingen

Wallace schreef zijn bestverkopende Ben Hur om het geloof in God te verdedigen tegen de kritiek van Robert G. Ingersoll (1833-1899). Ondertiteld 'A Tale of Christ' is de roman eigenlijk het verhaal van een joodse aristocraat die, veroordeeld tot slavernij, een Romeins burger en een kampioen-wagenmenner wordt en wraak zoekt op zijn voormalige Romeinse vriend die hem als rebel heeft veroordeeld. Verwijzingen naar Jezus zijn verweven in het verhaal. Wallace schilderde Jezus af als een barmhartige, genezende, geloofsbewuste leraar, maar ook als een overstijgende raciale, culturele en religieuze kloof. Wallace's Jezus is voor de hele wereld. Ben Hur dacht eerst dat Jezus van plan was het juk van Rome omver te werpen, maar besefte toen dat hij een spirituele boodschap was die ook tot de Romeinen was gericht. In zijn Prins van India (1893), Wallace spreekt over 'Universele religie' en over alle religies die hun vervulling vinden in Jezus, aan wie 'alle manschappen broeders zijn' (Deel I: 286). Wallace werd een "gelovige in God en Christus" tijdens het schrijven Ben Hur (1906: 937).

Religies, zo schreef hij, zouden hun titels kunnen behouden, maar de oorlog tussen hen zou ophouden. Hij suggereerde dat religieuze tradities zelf het onderwerp van aanbidding worden in plaats van God (ibid: 60). Hij lijkt Jezus te hebben beschouwd als een leraar van eeuwige wijsheid bij wie mensen uit elk geloof inspiratie en betekenis kunnen vinden. "De hemel kan worden gewonnen", zeggen de drie wijzen in Ben Hur, 'niet door zwaard, niet door menselijke wijsheid, maar door geloof, liefde en goede werken'. Wallace zou op de hoogte zijn geweest van de bijeenkomst van religieuze leiders die plaatsvond in Chicago in 1893, het Parliament of the World's Religions en lijkt het idee te hebben gedeeld dat alle religies gemeenschappelijke basiswaarden gemeen hebben.

Een ander interessant aspect van zijn schrijven is het zeer positieve en gespierde portret van Ben Hur, die erg verschilt van het stereotype 'Jood als slachtoffer' van veel christelijke literatuur. Ben Hur is een held die tegenspoed overwint tegen zijn vijanden en die in de roman trots blijft op zijn joodse identiteit. Dit resoneerde met het concept van Joden als makers van hun eigen bestemming van de opkomende zionistische beweging. Wallaces respectvolle behandeling van de Joodse identiteit van zowel Jezus als zijn held, Ben Hur, anticipeerde op een latere neiging in de Bijbelse wetenschap om Jezus in zijn Joodse context te plaatsen in plaats van hem als vreemd aan die context te zien. Tijdens het schrijven Ben Hurhij bracht ook uren door met het bestuderen van kaarten van het Heilige Land, zodat zijn referenties geografisch nauwkeurig zouden zijn. De meeste sholars zagen destijds de taak om het leven van Jezus te reconstrueren als een tekstuele interpretatie. Wallace ging verder dan de tekst en, opnieuw anticiperend op latere trends, wilde hij doordringen in de geest van Jezus. Toen hij het Heilige Land vanuit Turkije bezocht, schreef hij dat hij verheugd was "geen reden te vinden om een ​​enkele wijziging in de tekst aan te brengen" van Ben Hur (1906: 937). Een bezoek aan het Heilige Land zou ook worden de rigeur voor Bijbelgeleerden en biografen van Jezus.

Werken

  • De schone God; of, The Last of the 'Tzins: A Tale of the Conquest of Mexico (Boston: James R. Osgood and Company), 1873.
  • Commodus: An Historical Play (Crawfordsville, IN ?: privé gepubliceerd door de auteur), 1876. (herzien en opnieuw uitgegeven in hetzelfde jaar)
  • Ben-Hur: A Tale of the Christ (New York: Harper & Brothers), 1880.
  • De jongensjaren van Christus (New York: Harper & Brothers), 1888.
  • Het leven van Gen. Ben Harrison (gebonden met Life of Hon. Levi P. Morton, door George Alfred Townsend), (Cleveland: N. G. Hamilton & Co., Publishers), 1888.
  • Life of Gen. Ben Harrison (Philadelphia: Hubbard Brothers, Publishers), 1888.
  • Life and Public Serives of Hon. Benjmain Harrison, president van de VS met een beknopte biografische schets van Hon. Whitelaw Reid, ex-minister van Frankrijk door Murat Halstad (Philadelphia: Edgewood Publishing Co.), 1892.
  • De Prins van India; of, waarom Constantinopel viel (New York: Harper & Brothers Publishers), 1893. 2 delen
  • The Wooing of Malkatoon and Commodus (New York: Harper and Brothers Publishers), 1898.
  • Lew Wallace: An Autobiography (New York: Harper & Brothers Publishers), 1906. 2 delen

Referenties

  • Verzameling van kunstwerken en andere objecten in het Capitool van de Verenigde Staten. Architect van het Capitool onder het Gemengd Comité voor de bibliotheek. United States Government Printing House, Washington, 1965.
  • Eicher, John H. en David J. Eicher. Burgeroorlog Hoge Commando's, Stanford University Press, 2001. ISBN 0804736413.
  • Grant, Ulysses S. Persoonlijke Memoires van U. S. Grant. Charles L. Webster & Company, 1886. ISBN 0914427679.
  • Hanson, Victor Davis. Ripples of Battle: How Wars of the Past bepalen nog steeds hoe we vechten, hoe we leven en hoe we denken. Doubleday, 2003. ISBN 0385504004.
  • Warner, Ezra J. Generals in Blue: Lives of the Union Commanders. Louisiana State University Press, 1964. ISBN 0807108227.

Pin
Send
Share
Send