Ik wil alles weten

Mevrouw C. J. Walker

Pin
Send
Share
Send


Mevrouw C. J. Walker (23 december 1867 - 25 mei 1919) was een Afro-Amerikaanse filantroop en tycoon. Geboren Sarah Breedlove in Delta, Louisiana, de dochter van voormalige slaven, werd ze grootgebracht op boerderijen in Louisiana en Mississippi, waar ze katoen plukte. Ze werd wees op zevenjarige leeftijd, trouwde op 14-jarige leeftijd, werd moeder op 17-jarige leeftijd en werd weduwnaar op 20-jarige leeftijd. Op 50-jarige leeftijd was het bedrijf dat ze oprichtte het grootste bedrijf in de Verenigde Staten in handen van een Afro-Amerikaan. Door vasthoudendheid en geloof vormde ze een leven niet alleen van persoonlijk succes, maar ook als een rolmodel op een cruciaal moment in de geschiedenis van Amerika.

Ondanks zulke kansen ontwikkelde Sarah Breedlove met visie en vastberadenheid een opmerkelijke werkethiek. Ze was instrumenteel als een rolmodel voor Afro-Amerikanen, vooral vrouwen, van haar dag. In een tijd waarin werd aangenomen dat vrouwen fysiek noch emotioneel geschikt waren voor het bedrijfsleven, en men dacht dat Afro-Amerikanen niet in staat waren hun eigen gemeenschappen te ontwikkelen, weerlegde mevrouw C. J. Walker de stereotypen en brak de barrières die zovelen hadden tegengehouden. Ze wordt dus gerespecteerd als een grote pionier in de strijd voor gelijkheid tussen geslachten en rassen in Amerika.

Mevrouw C. J. Walker, zonder de arme en minder bedeelden te vergeten, werd een liefdadigheidsfilantroop die aan een groot aantal instellingen gaf.

Echt een Afro-Amerikaans icoon, overwon mevrouw C. J. Walker verbazingwekkende kansen om een ​​leider van haar volk te worden. Zelfs toen haar leven ten einde liep, verlangde ze naar meer jaren om "Meer dan ooit te doen voor mijn race. Ik heb het visioen opgevangen. Ik kan zien wat ze nodig hebben."

Een van haar laatste uitspraken geeft een hint naar de bron van haar kracht: "Het was door Zijn goddelijke voorzienigheid dat ik ben wat ik ben, want alle goede en perfecte gaven komen van boven" (Scribner 2001, 269).

Gezinssituatie

Sarah Breedlove, bekend in haar latere leven als mevrouw C. J. Walker, werd geboren bij voormalige slaven Owen en Minerva Breedlove in Delta Louisiana. De ouders van Sarah hadden zes kinderen; zonen Alexander, James, Solomon en Owen Jr. en dochters Sarah en Louvenia. Een cholera-epidemie veegde het gebied in de vroege jaren 1870 en Owen en Minerva Breedlove werden verondersteld het slachtoffer te zijn geweest, bezweken aan de ziekte in 1874.

Toen Sarah tien jaar oud was, trokken zij en haar oudere zus de rivier over naar Vicksburg Mississippi en vonden werk als dienstmeisjes. Op 14-jarige leeftijd trouwde Sarah met Moses McWilliams, naar verluidt om te ontsnappen aan het misbruik van de echtgenoot van haar zus. Een dochter, Lelia, werd geboren in deze unie op 6 juni 1885. Op volwassen leeftijd werd ze bekend onder de naam A'Lelia Walker, en was een centrale figuur in de Harlem Renaissance.

Toen Lelia slechts twee jaar oud was, stierf haar vader, waardoor Sarah op 20-jarige leeftijd een weduwe werd. Haar tweede huwelijk met John Davis op 11 augustus 1894 mislukte en eindigde ergens in 1903. Een derde huwelijk in januari 1906 met Charles Joseph Walker, verkoopagent voor kranten, eindigde in 1910.

Nieuwe beginnen

Na de dood van haar eerste echtgenoot reisde Sarah McWilliams naar St. Louis om zich bij haar vier broers te voegen die zich als kappers hadden gevestigd. Werkend als wasvrouw, slaagde ze erin om genoeg geld te sparen om haar dochter op te leiden. Vriendschappen met andere zwarte vrouwen die lid waren van de St. Paul AME-kerk en de Nationale vereniging van gekleurde vrouwen stelde haar bloot aan een nieuwe manier om de wereld te bekijken.

Het leven van Sarah Breedlove in Mississippi, hoe moeilijk het ook was, had haar niet kunnen voorbereiden op het leven in St. Louis. Hoewel ze de steun kreeg van haar broers en hun families, bood het leven in een grote noordelijke stad niet dezelfde ondersteuning en bekendheid als het leven dat haar familie al generaties in het Zuiden kende.

St. Paul AME Church was de op een na oudste zwarte protestantse kerk in St. Louis en de oudste Afrikaanse methodistische bisschoppelijke gemeente ten westen van de Mississippi. De AME-kerken hadden een lange traditie van politieke strijdbaarheid en zelfredzaamheid, de ministers hadden voor afschaffing gepleit, clandestiene scholen geleid tijdens de slavernij en onderdak geboden aan emigranten die nieuw in de stad waren (Scribner 2001, 49)

Sarah Breedlove, geconfronteerd met familie tragedies, een misbruik huwelijk en een gevaarlijke buurt zocht troost in het comfort en hoop dat St. Paul's aangeboden. Sarah vond kracht zowel door de kerk als door de St. Louis gekleurde weeskinderen huis, waar haar dochter Lelia een deel van elke week woonde.

De kerkgemeenschap bood naast het bieden van spirituele troost en fysieke hulp ook nieuwe ideeën en dromen aan het zwarte ras dat generaties lang aan demoraliserende slavernij had geleden.

Sarah Breedlove Walker is nooit vergeten haar situatie als jonge weduwnaarmoeder in een onbekende stad en de hulp die ze kreeg om haar te helpen op te staan, werd op haar beurt een activiste en filantroop in haar latere jaren.

Mevrouw Walker had haar hele leven een sterke band met de kerk. In haar vroege dagen van reizen als verkoopster, was haar eerste stop in een stad de plaatselijke kerk, waar ze de pastoor bezocht en werd voorgesteld aan de congregatie. Nadat ze een gevestigde naam was en bekend was, sprak ze in kerken over 'The Negro Woman in Business' om 'vrouwen te inspireren boven was en de keuken uit te stijgen' en te streven naar veel meer rijkdom, geluk en voldoening in hun leven .

Bedrijf

Sarah begon in de jaren 1890 aan een hoofdhuidaandoening te lijden, wat resulteerde in uitgebreid haarverlies. Beschaamd over haar uiterlijk experimenteerde ze met verschillende zelfgemaakte remedies en producten, waaronder die van een andere zwarte vrouwelijke ondernemer, Annie Minerva Turnbo Malone. In 1905 werd Sarah verkoopagent voor Pope-Turnbo Products en verhuisde naar Denver, waar ze trouwde met Charles Joseph Walker, die ze had ontmoet in St. Louis.

Uiteindelijk ontwikkelde Sarah haar eigen product, waarvan ze meldde dat het in een droom naar haar toe kwam als antwoord op haar gebeden. Ze beweerde een 'geheim ingrediënt' uit Afrika te zijn en bevatte kokosolie, vaseline, bijenwas, kopersulfaat, violet extract en carbolzuur. Ze noemde haar product Mevrouw Walker's Wonderful Hair Grower.

Zwarte vrouwen van Sarah's dag ondergingen dagelijkse emotionele en psychologische druk om te assimileren door de fysieke herinneringen aan slavernij te minimaliseren. Om in die tijd als mooi te worden beschouwd, moest men lange, vloeiende lokken hebben, niet de "korte, luierige, wollige" hoofden die gebruikelijk waren bij de arme, vaak voormalige slaaf, vrouwen van die dag. De producten van mevrouw Breedlove genazen een ongezonde hoofdhuid en zorgden ervoor dat het haar lang en luxueus kon groeien.

Ze veranderde haar naam in mevrouw C. J. Walker, richtte haar eigen bedrijf op en begon haar product te verkopen, dat zich had bewezen als een conditioner voor de hoofdhuid en een genezend middel. Om haar producten te promoten, begon ze aan een veeleisende verkooprit door de zuidoostelijke staten. Ze verkocht haar product van deur tot deur en gaf vaak demonstraties. Gedurende deze tijd heeft ze verkoop- en marketingtechnieken geleerd en geperfectioneerd. In 1908 verhuisde ze tijdelijk naar Pittsburgh en opende het 'Lelia College for Walker Hair Culturists' om haar groeiende team te trainen.

De centrale activiteiten van het bedrijf verhuisden naar Indianapolis in 1910, destijds de grootste industriële basis van het land. Vanaf hier hadden ze toegang tot acht grote spoorwegsystemen en een groep sleutelfiguren werd binnengehaald om het bedrijf te leiden. Gedurende deze periode zijn zij en haar man gescheiden.

Het bedrijf van mevrouw Walker groeide uiteindelijk uit tot een bloeiende nationale onderneming die op een gegeven moment meer dan 3.000 mensen in dienst had. De Walker-systeem omvatte een breed scala aan cosmetica, gelicentieerde Walker Agents en Walker Schools die zinvol werk gaven aan duizenden Afro-Amerikaanse vrouwen.

Ze had in haar tijd onbekende methoden ontwikkeld voor massaproductie, distributie, marketing en reclame. Haar agressieve marketingstrategieën en niet te stoppen motivatie leidden haar bedrijf naar succes en werden de eerste Afro-Amerikaanse vrouw die een zelfgemaakte miljonair werd.

Tijdgenoten

De late jaren 1800 en vroege jaren 1900 waren een periode waarin Amerikanen van Afrikaanse afkomst herstelden van de gevolgen van de slavernij. De zwarte leiders van die dag waren noodzakelijkerwijs mensen van kracht en overtuiging. Mevrouw Walker had dus krachtige tijdgenoten.

Booker T. Washington

Booker T. Washington was de oprichter van Tuskegee Normal and Industrial Institute in Tuskegee, Alabama en hielp bij de oprichting National Negro Business League. De belangrijkste stelling van Washington was dat zwarten hun grondwettelijke rechten konden veiligstellen door hun eigen economische en morele vooruitgang in plaats van door juridische en politieke veranderingen. Hij hield een verzoenend standpunt, dat sommige zwarten boos maakte die vreesden dat het de vijanden van gelijke rechten zou aanmoedigen, hoewel blanken het eens waren met zijn opvattingen. Hij vond deze houding nodig om steun te krijgen voor de programma's die hij voor ogen had en tot stand bracht. 1

Walker probeerde verschillende jaren een ontmoeting met Washington te regelen om zijn goedkeuring voor haar bedrijf te krijgen. Washington steunde niet het soort bedrijf dat mevrouw Walker exploiteerde en verklaarde dat het "de imitatie van witte schoonheidsnormen bevorderde." Toen Walker de nationale conventie van de National Negro Business League bijwoonde, werd ze niet uitgenodigd om te spreken. Toen ze zich uitsprak, negeerde Washington haar aanwezigheid. Na enkele jaren werd Walker uiteindelijk uitgenodigd als spreker en in 1914 noemde Washington haar de Belangrijkste zakenvrouw van onze race.

In 1914 bracht Walker enige tijd door in het Tuskegee Institute, waar hij de studenten elke ochtend toesprak na dagelijkse religieuze oefeningen. Haar inspanningen om Washington ervan te overtuigen haar werk over te nemen als onderdeel van het curriculum van zijn school waren echter niet succesvol.

WEB. DuBois

William Edward Burghardt DuBois, een van de oprichters van de Nationale Vereniging voor de bevordering van gekleurde mensen (NAACP) in 1909, was een van de eerste mannelijke leiders van burgerrechten die de problemen van discriminatie op grond van geslacht erkende. Hij was een van de eerste mannen die de unieke problemen van zwarte vrouwen begreep en hun bijdragen waardeerde. Hij steunde de vrouwenbeweging en streefde ernaar deze meestal witte strijd te integreren. 2

DuBois was voor zijn bewonderaars door levendige toewijding en wetenschappelijke toewijding, een aanvaller van onrechtvaardigheid en een verdediger van vrijheid. Een uitgesproken pan-Afrikanist die de steun van mevrouw Walker kreeg vanwege haar grote interesse in het Afrikaanse continent.

Booker T. Washington betoogde dat zwarte mensen tijdelijk zouden moeten afzien van "politieke macht, aandringen op burgerrechten en hoger onderwijs voor negerjongeren. Ze zouden al hun energie moeten concentreren op industrieel onderwijs." DuBois daarentegen geloofde in het hoger onderwijs van een 'getalenteerde tiende' die door hun kennis van de moderne cultuur de Amerikaanse neger naar een hogere beschaving kon leiden.

Hoewel Washington en DuBois eenmalige vrienden waren die uit elkaar gingen, bleef mevrouw Walker een vriendschap met beide mannen onderhouden. Ze was helaas niet in staat om hen te helpen hun verschillen te verzoenen.

Activisme

Mevrouw Walker beschouwde haar persoonlijke rijkdom als een middel om het lot van anderen te verbeteren. Ze gebruikte het om economische kansen voor anderen uit te breiden, vooral Afro-Amerikanen. Haar trots was in het vermogen om winstgevend werk te bieden en een alternatief voor huishoudelijke arbeid waar veel zwarten opgesloten leken. Een van haar werknemers, Marjorie Joyner, begon onder haar invloed en leidde de volgende generatie Afro-Amerikaanse schoonheidondernemers.

Bekend en een inspiratie voor velen, begreep ze het potentieel van haar stem en aanmoediging. Ze werd een openbare spreker en gaf een lezing om haar bedrijf te promoten en op haar beurt andere vrouwen in het bedrijfsleven te machtigen. Ze beperkte haar spreken in het openbaar echter niet tot het bedrijfsleven, maar raakte onderwerpen aan die belangrijk zijn voor de zwarte gemeenschap. Ze moedigde ook zwarte Amerikanen aan om de zaak van de Eerste Wereldoorlog te steunen en werkte eraan om zwarte veteranen volledig respect te verlenen.

In 1917 ondervond East St. Louis (Illinois) een bloedige racerel waarbij meer dan drie dozijn zwarte mannen werden gedood door een blanke menigte. Dit was voor mevrouw Walker aanleiding om zich te wijden aan het lynchen van een federale misdaad door zich aan te sluiten bij een groep leiders van Harlem die het Witte Huis bezochten om een ​​petitie voor te stellen waarin de federale anti-lynchwetgeving werd bevorderd.

Naarmate haar bedrijf zich ontwikkelde, organiseerde ze haar agenten in lokale en nationale clubs. De mevrouw C. J. Walker Hair Culturists Union of America-conventie in Philadelphia in 1917 was een van de eerste nationale bijeenkomsten van vrouwelijke ondernemers in het land. Deze bijeenkomst werd niet alleen gebruikt om haar agenten te belonen voor hun zakelijk succes, maar ook om hun politiek activisme aan te moedigen. Ze vertelde hen:

"Dit is het grootste land onder de zon, maar we moeten onze liefde voor het land, onze patriottische loyaliteit er niet voor zorgen dat we één whit afzwakken in ons protest tegen onrecht en onrecht. We moeten protesteren totdat het Amerikaanse rechtvaardigheidsgevoel zo is gewekt dat zaken als de opstand in East St. Louis zijn voor altijd onmogelijk. " 3

Mevrouw Walker, een erkend filantroop, was een groot voorstander van de anti-lynchcampagne van de National Association for the Advancement of Coloured People en droeg grote bedragen aan hen bij. Ze was de hoofdspreker bij veel NAACP-fondsenwervers voor de anti-lynch-inspanningen in het Midwesten en Oost-Verenigde Staten.

Andere organisaties die baat hadden bij de filantropie van mevr. Walker waren het Tuskegee Institute, Charlotte Hawkin's Palmer Memorial Institute, Bethone's Daytona Normal and Industrial School for Negro Girls en Lucy Laney's Haynes Institute in Augusta, Georgia. Ze droeg ook bij aan tehuizen voor ouderen in St. Louis en Indianapolis en aan de Young Women's Christian Association. 4 De Nationale Vereniging van gekleurde vrouwen (NACW) eerde mevrouw Walker in de zomer van 1918 voor het leveren van de grootste bijdrage aan het redden van het huis van abolitionist Frederick Douglass.

Haar testament werd laat in het leven herzien om ondersteuning te bieden aan zwarte scholen, organisaties, individuen, weeshuizen, bejaardentehuizen, evenals YWCA's en YMCA's. Walker's dochter, A'Lelia Walker, zette deze traditie voort en stelde haar huis en haar moeder open voor schrijvers en kunstenaars van de opkomende Harlem Renaissance en promoot belangrijke leden van die beweging.

Nalatenschap

Villa Lewaro werd gebouwd in augustus 1918 in Irvington-on-Hudson, New York. Het grootse landgoed diende niet alleen als het huis van mevrouw Walker, maar ook als een conferentiecentrum voor toppen van raciale leiders om actuele kwesties te bespreken. Haar buren waren industriëlen Jay Gould en John D. Rockefeller.

Mevrouw Walker stierf om Villa Lewaro op 51-jarige leeftijd op zondag 25 mei 1919 door nierfalen als gevolg van hypertensie. Na haar dood werd ze beschouwd als de rijkste Afro-Amerikaanse vrouw in Amerika en bekend als de eerste Afro-Amerikaanse vrouwenmiljonair.

In haar testament liet Walker tweederde van haar nalatenschap na aan liefdadigheidsinstellingen en onderwijsinstellingen, waarvan ze er veel tijdens haar leven had gesteund. De resterende derde werd overgelaten aan haar dochter, A'Lelia, die haar opvolgde als president van het bedrijf. Een bepaling in het testament bepaalde dat mevrouw C. J. Walker Manufacturing Company altijd een vrouwelijke president heeft.

Het Walker-gebouw, gepland door mevrouw Walker, werd negen jaar na haar dood (1927) in Indianapolis voltooid om te dienen als hoofdkantoor van het bedrijf. De beheerders van het landgoed Walker verkochten de oorspronkelijke mevrouw C.J. Walker Manufacturing Co. in 1985 en stopten hun bedrijfsactiviteiten.

Rassenscheiding verbood de toegang tot veel theaters tot zwarten, of liet ze alleen toe op de balkons. In reactie hierop werd het Walker Theatre in Indianapolis geopend voor zwarten in 1927. Onderdeel van het Walker Building aan Indiana Ave 617, waar voorheen het bedrijf van Madam Walker was gevestigd, werd in 1987 een renovatie van het theater van $ 2,3 miljoen voltooid. Nationaal Historisch monument.

Tegen de tijd dat ze stierf, had mevrouw Walker geholpen de rol te creëren van de zelfgemaakte Amerikaanse zakenvrouw uit de twintigste eeuw. Ze vestigde zich niet alleen als een pionier van de moderne zwarte haarverzorgings- en cosmetica-industrie, maar ze stelde ook normen in de Afro-Amerikaanse gemeenschap voor bedrijfs- en gemeenschapsgiften.

Madame C. J. Walker zei over zichzelf:

Ik ben een vrouw die uit de katoenvelden van het zuiden kwam. Van daaruit werd ik gepromoveerd tot de wastobbe. Van daaruit werd ik gepromoveerd tot de kookkeuken. En van daaruit promoveerde ik mezelf tot het produceren van haarproducten en -preparaten ... Ik heb mijn eigen fabriek op mijn eigen terrein gebouwd. 5

Notes

  1. Gale Cengage leren. Zwarte geschiedenis; Booker Taliafero Washington opgehaald op 23 januari 2008.
  2. Gale Cengage leren. Zwarte geschiedenis; William Edward Burghardt DuBois opgehaald op 23 januari 2008.
  3. Officiële website van mevrouw C.J. Walker. Mevrouw C.J. Walker Ondernemer, filantroop, sociaal activist teruggevonden op 23 januari 2008.
  4. ↑ Nosotro, Rit. Madame C. J. Walker, 1867-1919; Eerste Afro-Amerikaanse miljonair uit de vroege 20e eeuw Hyperhistory.com. Ontvangen op 23 januari 2008.
  5. Officiële website van mevrouw C.J. Walker. Mevrouw C.J. Walker; Ondernemer, filantroop, sociaal activist teruggevonden op 23 januari 2008.

Referenties

  • Bundles, A'Lelia P. 2001. Op haar eigen terrein: The Life and Times van Madam C.J. Walker. New York, New York: Scribner. ISBN 0684825821.
  • Lasky, Kathryn en Nneka Bennett. 2000. Visie op schoonheid: het verhaal van Sarah Breedlove Walker. Cambridge: Candlewick Press. ISBN 0763602531
  • Lakewood Public Library. Vrouwen in de geschiedenis. Mevrouw C. J. Walker opgehaald op 22 januari 2008.
  • Gale Cengage leren. Zwarte geschiedenis; Madame C. J. Walker opgehaald op 22 januari 2008.
  • De officiële website van mevrouw C. J. Walker. Ondernemer, filantroop, sociaal activist teruggevonden op 22 januari 2008.
  • New York Times Company - About.com. Uitvinders: Madame C.J. Walker (1867-1919) Op 23 januari 2008 opgehaald.

Pin
Send
Share
Send