Ik wil alles weten

Richard Wagner

Pin
Send
Share
Send


Wilhelm Richard Wagner (22 mei 1813 - 13 februari 1883) was een invloedrijke Duitse componist, dirigent, muziektheoreticus en essayist, vooral bekend om zijn opera's (of 'muziekdrama's' zoals hij ze later kwam noemen). Zijn composities, met name die uit zijn latere periode, vallen op door hun contrapuntische textuur, rijke chromatiek, harmonieën en orkestratie en uitgebreid gebruik van leidmotieven: thema's die zijn gekoppeld aan specifieke personages, landinstellingen of plotelementen. De chromatische muzikale taal van Wagner gaf de aanzet tot latere ontwikkelingen in de Europese klassieke muziek, waaronder extreme chromatiek en atonaliteit. Hij transformeerde het muzikale denken door zijn idee van Gesamtkunstwerk ("totaalkunstwerk"), belichaamd door zijn monumentale cyclus van vier opera's Der Ring des Nibelungen (1876). Zijn concept van leitmotif en geïntegreerde muzikale expressie was ook van grote invloed op veel filmscores uit de twintigste eeuw. Wagner was en blijft een controversiële figuur, zowel voor zijn muzikale en dramatische innovaties als voor zijn antisemitische en politieke opvattingen.

Biografie

Vroege leven

Richard Wagner werd geboren in Leipzig, Duitsland, op 22 mei 1813. Zijn vader, Friedrich Wagner, die een minder belangrijke gemeenteambtenaar was, stierf zes maanden na de geboorte van Richard. In augustus 1814 trouwde zijn moeder, Johanne Pätz, met de acteur Ludwig Geyer en verhuisde met haar gezin naar zijn woning in Dresden. Geyer, die naar verluidt de werkelijke vader van de jongen is geweest, stierf toen Richard acht was. Wagner werd grotendeels opgevoed door een alleenstaande moeder.

Eind 1822, op negenjarige leeftijd, was hij ingeschreven in de Kreuzschule, Dresden, (onder de naam Wilhelm Richard Geyer), waar hij een kleine hoeveelheid pianolessen kreeg van zijn Latijnse leraar, maar kon geen behoorlijke schaal en gaf de voorkeur aan theateroptredens op gehoor.

De jonge Richard Wagner koesterde ambities als toneelschrijver en raakte eerst geïnteresseerd in muziek als middel om de drama's te verbeteren die hij wilde schrijven en opvoeren. Hij richtte zich al snel op het studeren van muziek, waarvoor hij zich inschreef aan de Universiteit van Leipzig in 1831. Onder zijn vroegste muzikale enthousiasme was Ludwig van Beethoven.

Eerste opera

In 1833, op 20-jarige leeftijd, componeerde Wagner zijn eerste complete opera, Die Feen. Deze opera, die duidelijk de stijl van Carl Maria von Weber imiteerde, zou tot een halve eeuw later niet worden geproduceerd, toen hij in première ging kort na de dood van de componist in 1883.

Ondertussen hield Wagner korte benoemingen als muzikaal directeur bij operahuizen in Magdeburg en Königsberg, waarin hij schreef Das Liebesverbot, gebaseerd op die van William Shakespeare Meten voor meten. Deze tweede opera werd opgevoerd in Magdeburg in 1836, maar sloot vóór de tweede uitvoering, waardoor de componist (niet voor de laatste keer) in ernstige financiële moeilijkheden raakte.

Huwelijk

Op 24 november 1836 trouwde Wagner met actrice Christine Wilhelmine "Minna" Planer. Ze verhuisden naar de stad Riga, vervolgens in het Russische rijk, waar Wagner muziekdirecteur werd van de lokale opera. Enkele weken later liep Minna weg met een legerofficier die haar vervolgens zonder geld in de steek liet. Wagner nam Minna terug, maar dit was slechts het eerste debâcle van een probleemhuwelijk dat drie decennia later zou eindigen in ellende.

Tegen 1839 had het paar zulke grote schulden verzameld dat ze Riga ontvluchtten om te ontsnappen aan schuldeisers (de schuld zou Wagner het grootste deel van zijn leven pesten). Tijdens hun vlucht, zij en hun Newfoundland-hond, Rover, nam een ​​stormachtige zeepassage naar Londen, waar Wagner de inspiratie voor putte Der Fliegende Holländer (De Vliegende Hollander). De Wagners brachten 1840 en 1841 door in Parijs, waar Richard schaars leefde met het schrijven van artikelen en het arrangeren van opera's door andere componisten, grotendeels namens de uitgeverij Schlesinger. Hij voltooide ook Rienzi en Der Fliegende Holländer gedurende deze periode.

Dresden

Wagner voltooide het schrijven van zijn derde opera, Rienzi, in 1840. Grotendeels via het agentschap van Meyerbeer, werd het geaccepteerd voor uitvoering door het Dresden Court Theatre (Hofoper) in de Duitse deelstaat Saksen. Zo verhuisde het paar in 1842 naar Dresden, waar Rienzi werd tot aanzienlijk succes opgevoerd. Wagner woonde de komende zes jaar in Dresden en werd uiteindelijk benoemd tot Royal Saxon Court Conductor. Tijdens deze periode schreef en organiseerde hij Der fliegende Holländer en Tannhäuser, de eerste twee van zijn drie opera's uit de middenperiode.

Het verblijf van de Wagners in Dresden werd beëindigd door Richard's betrokkenheid bij de linkse politiek. Een nationalistische beweging wint aan kracht in de onafhankelijke Duitse staten en roept op tot constitutionele vrijheden en de hereniging van de zwakke prinselijke staten in één natie. Richard Wagner speelde een enthousiaste rol in deze beweging en ontving gasten in zijn huis, waaronder zijn collega August Röckel, die het radicale linkse papier aan het bewerken was Volksblätter, en de Russische anarchist Mikhail Bakunin.

De wijdverbreide ontevredenheid tegen de Saksische regering kwam in april 1849 aan de kook, toen koning Frederik Augustus II van Saksen het parlement ontbond en een nieuwe grondwet verwierp die hem door het volk werd opgedrongen. De opstand van mei brak uit, waarin Wagner een ondergeschikte rol speelde. De beginnende revolutie werd snel verpletterd door een geallieerde strijdmacht van Saksische en Pruisische troepen en er werden bevelen uitgevaardigd voor de arrestatie van de revolutionairen. Wagner moest vluchten, eerst naar Parijs en vervolgens naar Zürich. Röckel en Bakunin konden niet ontsnappen en werden gedwongen lange gevangenisstraffen te doorstaan.

Verbanning

Wagner bracht de volgende 12 jaar in ballingschap door. Hij had voltooid Lohengrin voor de opstand van Dresden, en schreef nu wanhopig aan zijn vriend Franz Liszt om het in zijn afwezigheid te laten zien. Liszt, die een vriend in nood bleek te zijn, leidde uiteindelijk de première in Weimar in augustus 1850.

Niettemin bevond Wagner zich in grimmige persoonlijke omstandigheden, geïsoleerd van de Duitse muziekwereld en zonder enig inkomen om over te spreken. De muzikale schetsen die hij maakte, die zou uitgroeien tot het mammoetwerk Der Ring des Nibelungen, leek geen uitzicht te hebben op prestaties. Zijn vrouw Minna, die een hekel had gehad aan de opera's die hij daarna had geschreven Rienzi, viel in een dieper wordende depressie. Uiteindelijk werd hij het slachtoffer van een ernstige huidinfectie erysipelas waardoor hij moeilijk verder kon schrijven.

De belangrijkste output van Wagner tijdens zijn eerste jaren in Zürich was een reeks opmerkelijke essays: "The Art-Work of the Future" (1849), waarin hij een visie op opera beschreef als Gesamtkunstwerk, of 'totaalkunstwerk', waarin de verschillende kunsten zoals muziek, zang, dans, poëzie, beeldende kunst en toneelkunst verenigd waren; "Jewry in Music" (1850), een traktaat gericht tegen joodse componisten; en "Opera en Drama" (1851), waarin ideeën in esthetiek werden beschreven die hij op het internet ging gebruiken Ring opera's.

Schopenhauer

In de volgende jaren kwam Wagner op twee onafhankelijke inspiratiebronnen, die leidden tot de oprichting van zijn gevierde Tristan und Isolde. De eerste kwam naar hem in 1854, toen zijn dichtersvriend Georg Herwegh hem introduceerde in de werken van de filosoof Arthur Schopenhauer. Wagner zou dit later de belangrijkste gebeurtenis in zijn leven noemen. Zijn persoonlijke omstandigheden maakten hem zeker een gemakkelijke bekeerling naar wat hij de filosofie van Schopenhauer beschouwde - een diep pessimistische kijk op de menselijke conditie. Hij zou de rest van zijn leven aanhanger van Schopenhauer blijven, zelfs nadat zijn fortuin was verbeterd.

Een van de leerstellingen van Schopenhauer was dat muziek een grote rol speelde in de kunst, aangezien het de enige was die zich geen zorgen maakte over de materiële wereld. Wagner omarmde snel deze bewering, die ondanks zijn directe tegenspraak met zijn eigen argumenten in "Opera en Drama" sterk moet hebben resoneerd dat muziek in opera ondergeschikt moest zijn aan de oorzaak van drama. Wagner-wetenschappers hebben sindsdien beweerd dat deze Schopenhaueriaanse invloed ertoe leidde dat Wagner in zijn latere opera's, waaronder de tweede helft van de Ring cyclus die hij nog moest componeren. Veel aspecten van de Schopenhaueriaanse leer vonden ongetwijfeld zijn weg in de daaropvolgende libretti van Wagner. Bijvoorbeeld de zelfverloochende schoenmaker-dichter Hans Sachs in Die Meistersinger, algemeen beschouwd als het meest sympathieke karakter van Wagner, is een typisch Schopenhaueriaanse creatie (ondanks gebaseerd op een echte persoon).

Mevrouw Wesendonck

De tweede inspiratiebron van Wagner was de dichter-schrijver Mathilde Wesendonck, de echtgenote van de zijdehandelaar Otto von Wesendonck. Wagner ontmoette de Wesendoncks in Zürich in 1852. Otto, een fan van Wagner's muziek, plaatste een huisje op zijn landgoed ter beschikking van Wagner. Tegen 1857 was Wagner verliefd geworden op Mathilde. Hoewel Mathilde enkele van zijn genegenheden lijkt te hebben teruggebracht, was ze niet van plan haar huwelijk in gevaar te brengen en hield haar man op de hoogte van haar contacten met Wagner. Desondanks inspireerde de affaire Wagner om zijn werk aan de kant te zetten Ring cyclus (die de komende 12 jaar niet zou worden hervat) en begin met werken Tristan und Isolde, gebaseerd op het Arthur-liefdesverhaal van de ridder Tristan en de (al getrouwde) Lady Isolde.

De ongemakkelijke affaire stortte in in 1858, toen zijn vrouw een brief van Wagner aan Mathilde onderschepte. Na de daaruit voortvloeiende confrontatie verliet Wagner Zürich alleen, op weg naar Venetië. Het volgende jaar verhuisde hij opnieuw naar Parijs om toezicht te houden op de productie van een nieuwe revisie van Tannhäuser, opgevoerd dankzij inspanningen van prinses de Metternich. De première van het nieuwe Tannhäuser in 1861 was een volslagen fiasco, vanwege verstoringen veroorzaakt door aristocraten van de Jockey Club. Verdere uitvoeringen werden geannuleerd en Wagner verliet haastig de stad.

In 1861 werd het politieke verbod tegen Wagner opgeheven en vestigde de componist zich in Biebrich, Pruisen, waar hij begon te werken aan Die Meistersinger von Nürnberg. Opvallend is dat deze opera verreweg zijn zonnigste werk is. (Zijn tweede vrouw Cosima zou later schrijven: "Als toekomstige generaties verfrissing zoeken in dit unieke werk, mogen ze dan een gedachte sparen voor de tranen waaruit de glimlach ontstond." In 1862 nam Wagner eindelijk afscheid van Minna, hoewel hij (of bij zijn schuldeisers) bleef haar financieel ondersteunen tot haar dood in 1866.

Beschermheerschap van koning Ludwig II

Koning Ludwig II van Beieren met Wagner aan piano
Richard en Cosima Wagner

Wagner's fortuin kende een dramatische opleving in 1864, toen koning Ludwig II op 18-jarige leeftijd de troon van Beieren op zich nam. De jonge koning, een fervent bewonderaar van de opera's van Wagner sinds zijn jeugd, liet de componist naar München brengen. Hij verrekende de aanzienlijke schulden van Wagner en maakte plannen om zijn nieuwe opera te laten produceren. Na ernstige repetitieproblemen, Tristan und Isolde ging in première met een enorm succes in het Nationaal Theater in München op 10 juni 1865.

In de tussentijd raakte Wagner verwikkeld in een andere affaire, dit keer met Cosima von Bülow, de vrouw van dirigent Hans von Bülow, een van Wagner's meest fervente aanhangers en de dirigent van de Tristan première. Cosima was de onwettige dochter van Franz Liszt en de beroemde gravin Marie d'Agoult, en 24 jaar jonger dan Wagner. Liszt keurde het af dat zijn dochter Wagner zag, hoewel de twee mannen vrienden waren. In april 1865 beviel ze van Wagner's onwettige dochter, die Isolde heette. Hun indiscreete affaire maakte München schandalig en tot overmaat van ramp raakte Wagner onder de leden van de rechtbank, die achterdochtig waren over zijn invloed op de koning. In december 1865 werd Ludwig uiteindelijk gedwongen de componist te vragen München te verlaten. Hij speelde blijkbaar ook met het idee om af te treden om zijn held in ballingschap te volgen, maar Wagner weerde hem snel af.

Ludwig installeerde Wagner in de villa Tribschen, naast het meer van Luzern. Die Meistersinger werd voltooid in Tribschen in 1867 en ging in première in München op 21 juni het volgende jaar. In oktober overtuigde Cosima eindelijk Hans von Bülow om haar te scheiden. Richard en Cosima trouwden op 25 augustus 1870. (Liszt zou de komende jaren niet met zijn nieuwe schoonzoon spreken.) Op eerste kerstdag van dat jaar presenteerde Wagner de Siegfried Idyll voor Cosima's verjaardag. Het huwelijk met Cosima duurde tot het einde van Wagner's leven. Ze hadden nog een dochter, Eva, en een zoon genaamd Siegfried.

Het was in Tribschen, in 1869, dat Wagner voor het eerst de filosoof Friedrich Nietzsche ontmoette. De ideeën van Wagner waren van grote invloed op Nietzsche, die 31 jaar jonger was. Nietzsche's eerste boek, Die Geburt der Tragödie ('The Birth of Tragedy', 1872), was opgedragen aan Wagner. De relatie verzuurde uiteindelijk, toen Nietzsche steeds meer gedesillusioneerd raakte met verschillende aspecten van Wagner's gedachte, vooral zijn toe-eigening van het christendom in Parsifal en zijn antisemitisme, en met de blinde toewijding van de aanhangers van Wagner. In Der Fall Wagner ("The Case of Wagner", 1888) en Nietzsche Contra Wagner ('Nietzsche vs. Wagner', 1889), bekritiseerde hij obsessief de muziek van Wagner terwijl hij de kracht ervan toegaf, en veroordeelde Wagner als decadent en corrupt, en bekritiseerde zelfs zijn eerdere opvattingen over de componist.

Bayreuth

Richard Wagner in Bayreuth. Liszt, die ook zijn schoonvader was, is te zien aan de piano.

Wagner vestigde zich in zijn nieuwe huiselijkheid en richtte zijn energie op het voltooien van de Ring fiets. Op aandringen van Ludwig, 'speciale previews' van de eerste twee werken van de cyclus, Das Rheingold en Die Walküre, werden uitgevoerd in München, maar Wagner wilde de volledige cyclus uitvoeren in een nieuw, speciaal ontworpen operahuis.

In 1871 besloot hij het kleine stadje Bayreuth te gebruiken als locatie voor zijn nieuwe operagebouw. De Wagners verhuisden daar het volgende jaar en de eerste steen voor het Bayreuth Festspielhaus ("Festivalhuis") werd gelegd. Om geld in te zamelen voor de bouw, werden 'Wagner-verenigingen' in verschillende steden gevormd en begon Wagner zelf door Duitsland concerten te geven. Er werden echter voldoende middelen ingezameld nadat koning Ludwig in 1874 met een andere grote subsidie ​​binnenkwam. Later dat jaar verhuisden de Wagners naar hun permanente woning in Bayreuth, een villa die Richard noemde Wahnfried ("Vrede / vrijheid van waanideeën / waanzin" in het Duits).

Het Festspielhaus opende uiteindelijk in augustus 1876 met de première van de Ring fietsen en is sindsdien de locatie van het Bayreuth-festival gebleven.

Laatste jaren

Herdenkingsbuste van Richard Wagner in Venetië.
Graf van Richard en Cosima Wagner in de tuin van de Villa Wahnfried, Bayreuth

In 1877 begon Wagner eraan te werken Parsifal, zijn laatste opera. De compositie duurde vier jaar, waarin hij ook een reeks van steeds reactionaire essays over religie en kunst schreef.

Wagner voltooid Parsifal in januari 1882, en een tweede Bayreuth-festival werd gehouden voor de nieuwe opera. Wagner was tegen die tijd extreem ziek, hij had een reeks steeds ernstiger angina-aanvallen ondergaan. Tijdens de zestiende en laatste uitvoering van Parsifal op 29 augustus ging hij in het geheim de put in tijdens Act III, nam het stokje over van dirigent Hermann Levi en leidde de uitvoering tot de conclusie.

Na het festival reisde de familie Wagner voor de winter naar Venetië. Op 13 februari 1883 stierf Richard Wagner aan een hartaanval in het Palazzo Vendramin aan het Canal Grande. Zijn lichaam werd teruggebracht naar Bayreuth en begraven in de tuin van de Villa Wahnfried.

Franz Liszt's memorabele stuk voor pianoforte solo, La lugubre-gondel, roept het overlijden op van een zwart gehulde funeraire gondel met het stoffelijk overschot van Richard Wagner over het Grand Canal.

Werken

Opera

Wagners muziekdrama's zijn zijn primaire artistieke erfenis. Deze kunnen chronologisch in drie perioden worden verdeeld.

Wagners vroege fase begon op 19-jarige leeftijd met zijn eerste poging tot een opera, Die Hochzeit (De bruiloft), die Wagner in een vroeg stadium van compositie in 1832 verliet. Wagner's drie voltooide opera's in een vroeg stadium zijn dat Die Feen (The Fairies), Das Liebesverbot (The Ban on Love), en Rienzi. Hun compositorische stijl was conventioneel en vertoonde niet de innovaties die Wagner's plaats in de muzikale geschiedenis markeerden. Later in zijn leven zei Wagner dat hij deze onvolwassen werken niet als onderdeel van zijn oeuvre beschouwde; hij was geïrriteerd door de voortdurende populariteit van Rienzi tijdens zijn leven. Deze werken worden zelden uitgevoerd, hoewel de ouverture aan Rienzi is een concertstuk geworden.

Wagner's middenstadiumoutput wordt als van opmerkelijk hogere kwaliteit beschouwd en begint de verdieping van zijn krachten als dramaticus en componist te tonen. Deze periode begon met Der fliegende Holländer (The Flying Dutchman), gevolgd door Tannhäuser en Lohengrin. Deze werken worden tegenwoordig op grote schaal uitgevoerd.

Wagner's late fase-opera's zijn zijn meesterwerken die de kunst van de opera naar voren brachten. Sommigen zijn van mening dat Tristan und Isolde (Tristan en Iseult) is de grootste single-opera van Wagner. Die Meistersinger von Nürnberg (The Mastersingers of Nuremberg) is de enige komedie van Wagner (afgezien van zijn vroege en vergeten Das Liebesverbot) en een van de langst uitgevoerde opera's. Der Ring des Nibelungen, gewoonlijk aangeduid als de Ring cyclus, is een set van vier opera's die losjes gebaseerd zijn op figuren en elementen van de Duitse mythe, met name uit de latere Noorse mythologie. Wagner putte grotendeels uit IJslandse epen, namelijk The Poetic Edda, The Volsunga Saga en het latere Oostenrijkse Nibelungenlied. Het duurt ongeveer 20 jaar om te voltooien en heeft ongeveer 17 uur aan prestaties, de Ring cyclus wordt het meest ambitieuze muzikale werk ooit gecomponeerd genoemd. Wagner's laatste opera, Parsifal, die speciaal werd geschreven voor de opening van Wagner's Festspielhaus in Bayreuth en in de partituur wordt beschreven als een "Bühnenweihfestspiel" (festivalstuk voor de wijding van het podium), is een beschouwend werk gebaseerd op de christelijke legende van de Heilige Graal.

Door zijn opera's en theoretische essays oefende Wagner een sterke invloed uit op het operamedium. Hij was een voorstander van een nieuwe vorm van opera die hij 'muziekdrama' noemde, waarin alle muzikale en dramatische elementen samenvloeiden. In tegenstelling tot andere operacomponisten, die in het algemeen de taak van het schrijven van het libretto (de tekst en teksten) aan anderen overlieten, schreef Wagner zijn eigen libretti, die hij 'gedichten' noemde. De meeste van zijn plots waren gebaseerd op de Noord-Europese mythologie en legende. Verder ontwikkelde Wagner een compositorische stijl waarin de rol van het orkest gelijk is aan die van de zangers. De dramatische rol van het orkest omvat de uitvoering van de leidmotieven, muzikale thema's die specifieke personages, landinstellingen en plotelementen aankondigen; hun complexe interleaving en evolutie verlicht de progressie van het drama.

De muzikale stijl van Wagner wordt vaak beschouwd als de belichaming van de romantische periode van de klassieke muziek, vanwege zijn ongekende verkenning van emotionele expressie. Hij introduceerde nieuwe ideeën in harmonie en muzikale vorm, inclusief extreem chromaticisme. In Tristan und Isolde, hij verkende de grenzen van het traditionele tonale systeem dat toetsen en akkoorden hun identiteit gaf, en wees de weg naar atonaliteit in de twintigste eeuw. Sommige muziekhistorici dateren het begin van moderne klassieke muziek tot de eerste noten van Tristan het zogenaamde Tristan-akkoord.

Vroege fase

  • (1832) Die Hochzeit (The Wedding) (verlaten vóór voltooiing)
  • (1833) Die Feen (The Fairies)
  • (1836) Das Liebesverbot (The Ban on Love)
  • (1837) Rienzi, der Letzte der Tribunen (Rienzi, the Last of the Tribunes)

Midden podium

  • (1843) Der fliegende Holländer (The Flying Dutchman)
  • (1845) Tannhäuser
  • (1848) Lohengrin

Laat stadium

  • (1859) Tristan und Isolde
  • (1867) Die Meistersinger von Nürnberg (De meesters van Neurenberg)
  • Der Ring des Nibelungen (De ring van de Nibelung), bestaande uit:
    • (1854) Das Rheingold (The Rhinegold)
    • (1856) Die Walküre (De Valkyrie)
    • (1871) Siegfried (eerder gerechtigd Jung-Siegfried of Jonge Siegfried, en Der junge Siegfried of De jonge Siegfried)
    • (1874) Götterdämmerung (Schemering van de goden) (oorspronkelijk gerechtigd Siegfrieds Tod of De dood van Siegfried)
  • (1882) Parsifal

Niet-operatieve muziek

Naast zijn opera's componeerde Wagner relatief weinig muziekstukken. Deze omvatten een enkele symfonie (geschreven op de leeftijd van 19), een Faust-symfonie (waarvan hij alleen het eerste deel, dat de Faust-ouverture werd) afrondde, en enkele ouvertures, koor- en pianostukken en een herorkestratie van Gluck's Iphigénie en Aulide. Hiervan is het meest uitgevoerde werk de Siegfried Idyll, een stuk voor kamerorkest geschreven voor de verjaardag van zijn tweede vrouw, Cosima. De Idylle is gebaseerd op verschillende motieven uit de Ring cyclus, hoewel het geen deel uitmaakt van de Ring. De volgende meest populaire zijn de Wesendonck Lieder, behoorlijk bekend als Vijf liedjes voor een vrouwelijke stem, die werden gecomponeerd voor Mathilde Wesendonck terwijl Wagner aan het werk was Tristan. Een eigenaardigheid is de "American Centennial March" van 1876, in opdracht van de stad Philadelphia voor de opening van de Centennial Exposition, waarvoor Wagner $ 5.000 werd betaald.

Na voltooiing Parsifal, Wagner was blijkbaar van plan zich te richten op het schrijven van symfonieën. Tegen zijn tijd was er echter niets wezenlijks geschreven.

De ouvertures en orkestrale passages van Wagner's opera's in het midden- en late stadium worden gewoonlijk gespeeld als concertstukken. Voor de meeste hiervan schreef Wagner korte passages om het fragment af te sluiten zodat het niet abrupt eindigt. Dit geldt bijvoorbeeld voor de Parsifal-prelude en de begrafenismuziek van Siegfried. Een merkwaardig feit is dat de concertversie van de Tristan-prelude niet populair is en zelden wordt gehoord; het oorspronkelijke einde van de prelude wordt meestal als beter beschouwd, zelfs voor een concertuitvoering.

Een van de populairste huwelijksmarsen gespeeld als processie van de bruid in Engelstalige landen, in de volksmond bekend als "Here Comes the Bride", ontleent zijn melodie aan het "Bruidskoor" van Lohengrin. In de opera wordt het gezongen als de bruid en bruidegom de ceremonie verlaten en de trouwzaal binnengaan. Het rampzalige huwelijk van Lohengrin en Elsa, dat 20 minuten nadat het refrein is gezongen onherstelbare panne bereikt, heeft dit wijdverbreide gebruik van het stuk niet kunnen ontmoedigen.

Geschriften

Wagner was een zeer productieve schrijver, die honderden boeken, gedichten en artikelen schreef, evenals een enorme hoeveelheid correspondentie. Zijn geschriften bestreken een breed scala aan onderwerpen, waaronder politiek, filosofie en gedetailleerde analyses (vaak tegenstrijdig) van zijn eigen opera's. Belangrijke essays zijn "Oper und Drama" ("Opera en Drama", 1851), een essay over de theorie van de opera en "Das Judenthum in der Musik" ("Jewry in Music", 1850), een polemiek gericht tegen Joodse componisten in het algemeen en Giacomo Meyerbeer in het bijzonder. Hij schreef ook een autobiografie, Mijn leven (1880).

Theaterontwerp en -bediening

Wagner was verantwoordelijk voor verschillende theatrale innovaties ontwikkeld in het Bayreuth Festspielhaus, een operahuis dat speciaal is gebouwd voor de uitvoering van zijn opera's (voor het ontwerp waarvan hij zich veel van de ideeën van zijn voormalige collega, Gottfried Semper, had toegeëigend voor een voorgestelde nieuw operagebouw in München). Deze innovaties omvatten het verduisteren van het auditorium tijdens uitvoeringen en het plaatsen van het orkest in een put uit het zicht van het publiek. Het Bayreuth Festspielhaus is de locatie van het jaarlijkse Richard Wagner-festival, dat elke zomer duizenden operafans naar Bayreuth trekt.

De orkestbak in Bayreuth is om twee redenen interessant:

  1. De eerste violen bevinden zich aan de rechterkant van de geleider in plaats van hun gebruikelijke plaats aan de linkerkant. Dit is in alle waarschijnlijkheid vanwege de manier waarop het geluid is bedoeld om te worden gericht op het podium in plaats van direct op het publiek. Op deze manier heeft het geluid een meer directe lijn vanaf de eerste violen tot de achterkant van het podium waar het vervolgens kan worden gereflecteerd naar het publiek.
  2. Contrabassen, 'cello's en harpen (wanneer meer dan één gebruikt, b.v. Ring) worden opgesplitst in groepen en aan weerszijden van de put geplaatst.

Wagner's invloed en erfenis

Richard Wagner's Bust in "Festspielpark Bayreuth"

Wagner leverde zeer belangrijke, zij het controversiële, bijdragen aan kunst en cultuur. In zijn leven, en enkele jaren daarna, inspireerde Wagner fanatieke toewijding onder zijn volgelingen, en werd af en toe door hen beschouwd als een bijna goddelijke status. Zijn composities, in het bijzonder Tristan und Isolde, braken een belangrijk nieuw muzikaal terrein. Jaren later voelden veel componisten zich genoodzaakt om zich aan of tegen Wagner aan te passen. Vooral Anton Bruckner en Hugo Wolf zijn hem dank verschuldigd, evenals César Franck, Henri Duparc, Ernest Chausson, Jules Massenet, Alexander von Zemlinsky, Hans Pfitzner en tientallen anderen. Gustav Mahler zei: "Er waren alleen Beethoven en Wagner." De twintigste-eeuwse harmonische revoluties van Claude Debussy en Arnold Schoenberg (respectievelijk tonaal en atonaal modernisme) zijn vaak terug te voeren op Tristan. De Italiaanse vorm van opera realisme bekend als verismo heeft veel te danken aan de Wagneriaanse reconstructie van de muzikale vorm. Het was Wagner die als eerste eiste dat de lichten gedimd zouden worden tijdens dramatische uitvoeringen, en het was zijn theater in Bayreuth dat voor het eerst gebruik maakte van de verzonken orkestbak, die in Bayreuth het orkest volledig voor het publiek verbergt.

De theorie van Wagner over muziekdrama heeft zelfs volledig nieuwe kunstvormen gevormd, waaronder filmmuziek zoals John Williams 'muziek voor Star Wars. De Amerikaanse producer Phil Spector met zijn "wall of sound" werd sterk beïnvloed door Wagner's muziek. Het rock-subgenre van heavy metalmuziek toont ook een Wagneriaanse invloed met zijn sterke paganistische stempel. In Duitsland Rammstein en Joachim Witt (zijn beroemdste albums worden genoemd Bayreuth om die reden) worden beide sterk beïnvloed door de muziek van Wagner. De film "The Ring of the Nibelungs" haalde zowel uit historische bronnen als het werk van Wagner, en vestigde een beoordelingsrecord toen het werd uitgezonden als een tweedelige mini-serie op de Duitse televisie. Het werd vervolgens uitgebracht in andere landen onder verschillende namen, waaronder "Dark Kingdom: The Dragon King" in de VS.

De invloed van Wagner op literatuur en filosofie is ook aanzienlijk. Friedrich Nietzsche maakte deel uit van de innerlijke cirkel van Wagner in de vroege jaren 1870, en zijn eerste gepubliceerde werk The Birth of Tragedy stelde Wagner's muziek voor als de Dionysische wedergeboorte van de Europese cultuur in tegenstelling tot de Apollonian rationalistische decadentie. Nietzsche brak met Wagner na het eerste Bayreuth-festival, in de overtuiging dat de laatste fase van Wagner een pandering aan christelijke vaders en een overgave aan het nieuwe demagogische Duitse Rijk vertegenwoordigde. In de twintigste eeuw noemde W. H. Auden Wagner ooit 'misschien wel het grootste genie dat ooit heeft geleefd', terwijl Thomas Mann en Marcel Proust sterk door hem werden beïnvloed en Wagner in hun romans bespraken. Hij wordt besproken in enkele werken van James Joyce, hoewel Joyce erom bekend stond hem te verafschuwen. Wagner is een van de hoofdonderwerpen van The Waste Land van T. S. Eliot, dat regels bevat uit Tristan und Isolde en verwijst naar The Ring en Parsifal. Charles Baudelaire, Stéphane Mallarmé en Paul Verlaine aanbaden Wagner. Veel van de ideeën die zijn muziek naar voren bracht, zoals de associatie tussen liefde en dood (of Eros en Thanatos) in Tristan, dateren van voor hun onderzoek door Sigmund Freud.

Niet alle reacties op Wagner waren positief. Een tijd lang was het Duitse muzikale leven verdeeld in twee facties, de aanhangers van Wagner en die van Johannes Brahms; de laatste, met de steun van de krachtige criticus Eduard Hanslick, verdedigde traditionele vormen en leidde het conservatieve front tegen Wagneriaanse innovaties. Zelfs degenen die, zoals Debussy, zich tegen hem verzetten ('die oude gif'), konden de invloed van Wagner niet ontkennen. Debussy was inderdaad een van de vele componisten, waaronder Tsjaikovski, die de behoefte voelde om met Wagner te breken juist omdat zijn invloed zo onmiskenbaar en overweldigend was. Anderen die zich tegen Wagner's invloed verzetten, waren Rossini ('Wagner heeft prachtige momenten en vreselijke kwartieren'), hoewel zijn eigen 'Guillaume Tell' na meer dan vier uur vergelijkbaar is met de opera's van Wagner in lengte.

Godsdienstfilosofie

Hoewel hij bevriend raakte met filosoof Friedrich Nietzsche en de twee mannen deelden bepaalde anti-christelijke opvattingen, vooral met betrekking tot puriteinse opvattingen over seksualiteit, was religieus geloof niettemin een onderdeel van de opvoeding van Wagner. Als jongen verklaarde hij ooit dat hij 'verlangde om met extatische ijver aan het Kruis te hangen in de plaats van de Heiland'. Een van zijn vroege werken, Jezus van Nazareth werd bedacht na een studie van de evangeliën en omvatte verzen uit het Nieuwe Testament. Een ander werk, Het liefdesfeest van de twaalf apostelen, was ook gebaseerd op bijbelse teksten.

De ongerijmdheden van zijn leven vanuit moreel en ethisch perspectief blijven een bron van controverse en zijn vandaag de dag even verwarrend als tijdens zijn leven. Toch kan zijn erkenning van de realiteit van de verlossende aspecten van het christelijk geloof bij het bereiken van geluk en vervulling niet worden ontkend. Hij schreef: "Toen ik ontdekte dat dit verlangen nooit kon worden verstild door het moderne leven, door te ontsnappen aan zijn aanspraken op mij door zelfvernietiging, kwam ik tot de oerkracht van elke moderne weergave van de situatie - aan de man Jezus van Nazareth. "

Al in 1880 schreef hij een essay getiteld "Religie en kunst" waarin hij nogmaals de verlossende kracht van de liefde van Jezus bevestigt door te schrijven dat het bloed van Jezus "een bron van medelijden was, die door de menselijke soort stroomt", en dat de enige hoop om een ​​vredige, ideale wereld te bereiken was 'deel te hebben aan het bloed van Christus'.

Wagner's christendom was onorthodox om zeker te zijn (hij minachtte het Oude Testament en de Tien Geboden), maar zijn opvallende opvattingen over de metafysische synergie tussen muziek, creativiteit en spiritualiteit zijn nooit ver verwijderd van zijn levenservaring. Bij het componeren van zijn opera Tristan und Isolde, hij beweerde in een buitenaardse gemoedstoestand te zijn geweest en zei: "Hier, in volkomen vertrouwen, stortte ik me in de innerlijke diepten van zielsgebeurtenissen en vanuit het binnenste centrum van de wereld bouwde ik onbevreesd zijn uiterlijke vorm ... Leven en de dood, de hele betekenis en het bestaan ​​van de uiterlijke wereld, hangen hier alleen aan de innerlijke bewegingen van de ziel. "

Controverses

"Ik denk soms dat er twee Wagners in onze cultuur zijn, bijna onherkenbaar van elkaar verschillen: de Wagner bezeten door degenen die zijn werk kennen, en de Wagner verbeeld door degenen die hem alleen kennen door naam en reputatie." (Bryan Magee. Wagner en filosofie. 2002)1

Wagner's opera's, geschriften, zijn politiek, overtuigingen en onorthodoxe levensstijl maakten hem een ​​controversieel figuur tijdens zijn leven. In september 1876 klaagde Karl Marx in een brief aan zijn dochter Jenny: "Waar men tegenwoordig gaat, wordt men lastig gevallen met de vraag: 'wat doe je

Pin
Send
Share
Send