Ik wil alles weten

Hongersnood

Pin
Send
Share
Send


EEN hongersnood is een fenomeen waarbij een groot percentage van de bevolking van een regio of land zo ondervoed is dat sterfte door honger of andere gerelateerde ziekten steeds vaker voorkomt. Hongersnood wordt zowel geassocieerd met natuurlijke oorzaken, zoals mislukking van het gewas en pestilentie, als kunstmatige of door de mens veroorzaakte oorzaken, waaronder oorlog en genocide.

Veel gebieden die in het verleden aan hongersnood leden, hebben zichzelf beschermd door technologische en sociale ontwikkeling. Ondanks de veel grotere technologische en economische hulpbronnen van de moderne wereld, treft hongersnood echter nog steeds veel delen van de wereld, vooral in de ontwikkelingslanden. Nobelprijswinnaar Amartya Sen, een vooraanstaand econoom, heeft opgemerkt dat geen enkele functionerende democratie ooit honger heeft geleden.

Tegenwoordig zijn zowel regeringen als niet-gouvernementele organisaties actief in het leveren van humanitaire hulp aan plaatsen waar hongersnood toeslaat. De middelen zijn echter vaak beperkt en de oorzaak van de hongersnood zelf kan de moeilijkheid om voedsel effectief te verspreiden nog vergroten. Hoewel sommigen hebben gesuggereerd dat de bevolkingsgroei wordt afgeremd, omdat voedselbronnen eindig zijn en onvoldoende zullen worden om voedselzekerheid voor iedereen te garanderen als het aantal mensen op de wereld veel meer toeneemt, anderen erkennen dat de dreiging van hongersnood meer ligt in distributie en productie dan het potentieel voor voedsel in de wereld. De oplossing voor hongersnood kan daarom worden gevonden in een verandering in de menselijke natuur, in plaats van in externe factoren. Als iedereen bezorgd was over de gezondheid en het welzijn van alle mensen over de hele wereld, zouden mensen met een dergelijke houding en bewustzijn een manier vinden om voldoende voedsel te produceren en te distribueren en zo het lijden van hongersnood voorkomen.

Kenmerken en effecten

Hongersnood kan worden gedefinieerd als de catastrofale verstoring van de sociale, economische en institutionele systemen die zorgen voor de productie, distributie en consumptie van voedsel. Famines doden niet alleen massa's mensen, ze vernietigen ook vee, waarvan mensen afhankelijk zijn als voedsel en voor hun levensonderhoud, waardoor de impact wordt vergroot.

Famines hebben ook een zeer sterke impact op de demografie. De mortaliteit is geconcentreerd bij kinderen en ouderen. Een consistent demografisch feit is dat bij alle geregistreerde hongersnoden de mannelijke sterfte hoger is dan de vrouwelijke. Mogelijke redenen hiervoor zijn onder meer grotere veerkracht van vrouwen onder druk van ondervoeding, en dat vrouwen meer bekwaam zijn in het verzamelen en verwerken van wild voedsel en ander voedsel voor fall-back hongersnood. Hongersnood verlaat daarom de reproductieve kern van een populatie-volwassen vrouwloze minder dan andere populatiecategorieën, en perioden van hongersnood worden vaak gekenmerkt als een "rebound" met verhoogde geboorten. Hoewel hongersnoden de bevolking aanzienlijk verkleinen, hebben zelfs de ernstigste hongersnoden de bevolkingsgroei zelden meer dan een paar jaar aangetast. De sterfte in China in 1958-1961, Bengalen in 1943 en Ethiopië in 1983-1985 werd in slechts een paar jaar gevormd door een groeiende bevolking. Van grotere demografische impact op lange termijn is emigratie: Ierland werd vooral ontvolkt na de hongersnood van de jaren 1940 door golven van emigratie.

Er is waargenomen dat periodes van uitgebreide hongersnood in sommige culturen kunnen leiden tot een vermindering van het aantal gemelde vrouwelijke kinderen. Demografen en historici hebben gedebatteerd over de oorzaken van deze trend en sommigen geloven dat ouders opzettelijk mannelijke kinderen selecteren, door het proces van kindermoord, omdat ze als waardevoller voor de samenleving worden beschouwd. Anderen hebben gesuggereerd dat biologische processen aan het werk kunnen zijn.

Oorzaken

In biologische termen veroorzaakt een bevolking boven zijn regionale draagkracht hongersnood. Hoewel de oorzaak van hongersnood een gebrek aan evenwicht is in de bevolking met betrekking tot voedselvoorziening, hangt de werkelijke omvang van hongersnoden af ​​van een combinatie van politieke, economische en biologische factoren. Hongersnoden kunnen worden verergerd door slecht bestuur of onvoldoende logistiek voor voedseldistributie. In sommige moderne gevallen is het politieke strijd, armoede en geweld die de landbouw- en voedseldistributieprocessen verstoren.

De verwoestingen veroorzaakt door hongersnoden zijn niet verantwoordelijk voor één enkel evenement in een regio. In plaats daarvan worden hongersnoden veroorzaakt door een opeenstapeling van gebeurtenissen en beleidsmaatregelen die zowel 'natuurlijke' als 'kunstmatige' kenmerken hebben. Overstromingen, droogte, vulkaanuitbarstingen, aardbevingen en andere dergelijke rampen maken deel uit van de "natuurlijke" oorzaken die buiten de macht van de mens liggen en vaak kunnen leiden tot hongersnoden. Aan de andere kant worden oorlogen, burgerlijke conflicten, slecht beheer van hulpbronnen door de overheid en andere soortgelijke gebeurtenissen gezien als de 'kunstmatige' oorzaken die ook kunnen bijdragen aan de ontwikkeling van hongersnood in een regio. Deze gebeurtenissen, zowel natuurlijke als kunstmatige, werken over het algemeen niet los van elkaar. Het is de combinatie van deze oorzaken die in de loop van de tijd geleidelijk het vermogen van landen en regio's aantast om het hoofd te bieden aan wat anders "kortetermijnschokken" voor het land en zijn economie zouden kunnen zijn.

Er is een bijzonder sterke relatie tussen droogte, de daaropvolgende teloorgang van de landbouw en hongersnoden. Droogte in veel goed ontwikkelde landen draagt ​​echter niet bij aan hongersnoden. Aan de andere kant, een droogte in combinatie met overbevolkte gebieden, reeds bestaande onvermogen om massa's mensen te voeden, en arme gezondheidszorgfaciliteiten, werpt gemakkelijk de weg naar de massale verwoestingen die het gevolg zijn van hongersnoden in veel ontwikkelingslanden. Slechte gezondheidszorg en sanitaire voorzieningen veroorzaken extra problemen van ziekten zoals meningitis, malaria en cholera. Ondervoede mensen zijn van nature vatbaarder voor deze ziekten en dit draagt ​​alleen maar bij aan de vele factoren die de dood en het lijden in door hongersnood getroffen regio's veroorzaken.

Hoewel hongersnoden over de hele wereld vergelijkbaar kunnen lijken, verschilt het beleid van waaruit ze hulp kunnen krijgen enorm, afhankelijk van hun regeringen, regio's en de intensiteit en lengte van de hongersnoden. Eén "optimale oplossing" kan niet worden geïdentificeerd als het belangrijkste middel om de getroffen regio te genezen.

Historische hongersnoden per regio

Afrika

Somaliërs zitten in de zon terwijl ze wachten op voedsel verstrekt tijdens Operatie Provide Relief, Somalië, in 1992.

Door de geschiedenis heen zijn hongersnoden in verschillende delen van Afrika gemeld. In het midden van de tweeëntwintigste eeuw v.G.T. resulteerde een plotselinge en kortstondige klimaatverandering die verminderde regenval veroorzaakte in tientallen jaren droogte in Opper-Egypte. De daaruit voortvloeiende hongersnood en burgeroorlog zijn vermoedelijk een belangrijke oorzaak van de ineenstorting van het Oude Koninkrijk geweest. In de jaren 1680 breidde hongersnood zich uit over de hele Sahel en in 1738 stierf de helft van de bevolking van Timboektoe aan hongersnood (Milich 1997).

Historici van Afrikaanse hongersnood hebben herhaalde hongersnoden in Ethiopië gedocumenteerd. Mogelijk vond de ergste aflevering plaats in 1888 en de daaropvolgende jaren, toen de epizoötische runderpest, die door besmette runderen in Eritrea was geïntroduceerd, zich zuidwaarts uitbreidde tot uiteindelijk Zuid-Afrika. In Ethiopië werd geschat dat maar liefst 90 procent van de nationale kudde stierf, waardoor rijke boeren en herders 's nachts berooid werden. Dit viel samen met droogte geassocieerd met een el Nino-oscillatie, menselijke epidemieën van pokken, en in verschillende landen, intense oorlog. De grote hongersnood die Ethiopië leed van 1888 tot 1892 kostte het ongeveer een derde van de bevolking (Wolde-Georgis 1997).

In de eerste helft van de twintigste eeuw, afgezien van enkele opmerkelijke tegenvoorbeelden zoals de hongersnood in Rwanda tijdens de Tweede Wereldoorlog en de hongersnood in Malawi in 1949, waren de meeste hongersnoden gelokaliseerd en waren er korte voedseltekorten. Het spook van de hongersnood kwam pas terug in de vroege jaren zeventig, toen Ethiopië en de West-Afrikaanse Sahel droogte en hongersnood leden. De Ethiopische hongersnood in die tijd was nauw verbonden met de feodalismecrisis in dat land en droeg op termijn bij aan de ondergang van keizer Haile Selassie. De hongersnood in de Sahel werd geassocieerd met de langzaam groeiende crisis van de veehouderij in Afrika, waardoor veehouderij achteruitging als een levensvatbare manier van leven.

Sindsdien zijn Afrikaanse hongersnoden frequenter, wijdverspreider en ernstiger geworden. Veel Afrikaanse landen zijn niet zelfvoorzienend in voedselproductie en vertrouwen op inkomsten uit kasgewassen om voedsel te importeren. Landbouw in Afrika is gevoelig voor klimaatschommelingen, met name droogte die de hoeveelheid lokaal geproduceerd voedsel kan verminderen. Andere agrarische problemen zijn onder andere onvruchtbaarheid van de bodem, degradatie en erosie van het land, en zwermen woestijnsprinkhanen die hele gewassen en veeziekten kunnen vernietigen. De ernstigste hongersnoden zijn veroorzaakt door een combinatie van droogte, verkeerd economisch beleid en conflicten. Politieke instabiliteit was een drijvende kracht in de hongersnood in Karamoja, Oeganda in 1980. Deze hongersnood heeft een van de ergste sterftecijfers die recent is geregistreerd: 21 procent van de bevolking van Karamoja stierf, inclusief 60 procent van de zuigelingen. AIDS heeft ook economische langetermijneffecten op de landbouw door het beschikbare personeelsbestand te verminderen en creëert nieuwe kwetsbaarheden voor hongersnood door arme huishoudens te overbelasten.

Azië

China

Chinese geleerden hielden de telling van 1.828 rampzalige gevolgen door de hongersnood sinds 108 v.Chr. tot 1911 in de ene of de andere provincie - gemiddeld bijna één hongersnood per jaar (Mallory 1926). Van 1333 tot 1337 doodde een verschrikkelijke hongersnood zes miljoen Chinezen. De vier hongersnoden van 1810, 1811, 1846 en 1849 zouden niet minder dan 45 miljoen mensen hebben gedood (Ferreyra 2004). De Chinese bureaucratie van de Qing-dynastie, die uitgebreide aandacht besteedde aan het minimaliseren van hongersnoden, wordt gecrediteerd met het afwenden van een reeks hongersnoden na El Niño-Zuid-oscillatie-gerelateerde droogte en overstromingen. Deze gebeurtenissen zijn vergelijkbaar, hoewel enigszins kleiner van omvang, met de ecologische triggergebeurtenissen van de enorme hongersnoden in de negentiende eeuw in China (Will 1990). Qing China voerde zijn hulpinspanningen uit, waaronder enorme transporten van voedsel, een vereiste dat de rijken hun pakhuizen openstellen voor de armen, en prijsregulering, als onderdeel van een staatsgarantie voor het levensonderhoud van de boeren (bekend als Ming-sheng).

Chinese functionarissen die zich bezighouden met hongersnoodhulp, gravure in de negentiende eeuw

Toen in het midden van de negentiende eeuw een gestresseerde monarchie verschoof van staatsmanagement en directe graanleveringen naar monetaire liefdadigheid, brak het systeem af. Zo werd de hongersnood van 1867-1868 onder de Tongzhi-restauratie met succes afgelost, maar de grote hongersnood in Noord-China van 1877-1878, veroorzaakt door droogte in Noord-China, was een enorme catastrofe. De provincie Shanxi was aanzienlijk ontvolkt toen de korrels opraken en wanhopig uitgehongerde mensen bossen, velden en hun huizen uithielden voor voedsel. Geschatte sterfte is 9,5 tot 13 miljoen mensen (Davis 2001).

De grootste hongersnood van de twintigste eeuw, en vrijwel zeker aller tijden, was de hongersnood in 1958-1961. De directe oorzaken van deze hongersnood lagen in de noodlottige poging van voorzitter Mao Zedong om China te transformeren van een agrarische natie. Communistische Partij kaders in heel China drongen erop aan dat boeren hun boerderijen verlaten voor collectieve boerderijen, en staal beginnen te produceren in kleine gieterijen, waarbij ze vaak hun boerderijinstrumenten smelten. Collectivisatie ondermijnde prikkels voor de investering van arbeid en middelen in de landbouw; onrealistische plannen voor gedecentraliseerde metaalproductie zorgden voor minder arbeid; ongunstige weersomstandigheden; en gemeenschappelijke eetzalen stimuleerden overconsumptie van beschikbaar voedsel (Chang en Wen 1997). Dat was de gecentraliseerde controle van informatie en de intense druk op partijkaders om alleen goed nieuws te melden - zoals productiequota gehaald of overtroffen - dat informatie over de escalerende ramp effectief werd onderdrukt. Toen het leiderschap zich bewust werd van de omvang van de hongersnood, reageerde het weinig.

De hongersnood van 1958-1961 heeft naar schatting een oversterfte van ongeveer 30 miljoen veroorzaakt. Het was pas toen de hongersnood zijn ergste had toegebracht dat Mao het landbouwcollectivisatiebeleid omdraaide, dat in 1978 effectief werd ontmanteld. China heeft sinds 1961 geen grote hongersnood meer meegemaakt (Woo-Cummings, 2002).

Indië

Vanwege zijn vrijwel volledige afhankelijkheid van de moessonregens, is India vatbaar voor mislukte oogsten, die soms tot hongersnood verdiepen. Er waren 14 hongersnoden in India tussen de elfde en zeventiende eeuw (Bhatia, 1985). Tijdens de hongersnoden in 1022-1033 waren bijvoorbeeld hele provincies ontvolkt. Hongersnood in Deccan doodde ten minste 2 miljoen mensen in 1702-1704. Er waren ongeveer 25 grote hongersnoden verspreid door staten zoals Tamil Nadu in het zuiden en Bihar en Bengalen in het oosten in de tweede helft van de negentiende eeuw.

Hongersnoden waren een product van zowel natuurlijke oorzaken zoals ongelijke regenval als door de mens veroorzaakte oorzaken veroorzaakt door het Britse economische en administratieve beleid in de hele regio. Sinds 1857 leidde het Britse bestuursbeleid in India tot de inbeslagname en conversie van lokale landbouwgrond naar plantages in buitenlandse handen, beperkingen op de interne handel, zware belasting van Indiase burgers ter ondersteuning van niet-succesvolle Britse expedities in Afghanistan, inflatoire maatregelen die de prijs van voedsel verhoogden en substantiële uitvoer van stapelgewassen van India naar Groot-Brittannië. Observaties van de Hongersnoodcommissie van 1880 ondersteunden het idee dat voedseldistributie meer te wijten was aan hongersnoden dan voedselschaarste. Ze stelden vast dat elke provincie in Brits-Indië, inclusief Birma, een overschot aan voedselkorrels had en dat het jaarlijkse overschot 5,16 miljoen ton bedroeg. Britse burgers, zoals William Digby, geagiteerd voor beleidshervormingen en hongersnoodhulp, maar de regerende Britse onderkoning van die tijd, Lord Lytton, verzette zich tegen dergelijke veranderingen met het geloof dat ze het afschudden door Indiase arbeiders zouden stimuleren.

De hongersnoden bleven bestaan ​​in koloniaal India totdat de onafhankelijkheid in 1947 werd bereikt. De laatste grote hongersnood die India vóór zijn onafhankelijkheid leed, was opnieuw voornamelijk in de regio Bengalen tussen 1943 en 1944. Dit doodde drie miljoen tot vier miljoen mensen. Sinds de onafhankelijkheid van India is het land nooit meer geconfronteerd met een andere grote hongersnood. Het dichtst bijzijnde hongersnood was in 1966, in de regio Bihar. Deze situatie werd echter verlicht voordat het de fase van een hongersnood bereikte toen de Verenigde Staten 900.000 ton graan toewijzen om het getroffen gebied te helpen.

Noord Korea

Halverwege de jaren negentig trof de hongersnood Noord-Korea, veroorzaakt door ongekende overstromingen. Deze autarkische stedelijke, industriële samenleving had de afgelopen decennia zelfvoorziening met voedsel bereikt door een massale industrialisatie van de landbouw. Het economische systeem was echter afhankelijk van massale concessionele input van fossiele brandstoffen, voornamelijk uit de Sovjetunie en de Volksrepubliek China. Toen de Sovjet-Unie ineenstortte en de marketing van China de handel veranderde in een harde valuta, op volledige prijsbasis, stortte de economie van Noord-Korea in. De kwetsbare landbouwsector kende een enorm falen in 1995-1996 en breidde zich uit tot volledige hongersnood in 1996-1999. Naar schatting stierven 600.000 van de honger. Noord-Korea hervatte zijn voedselvoorziening niet en bleef meer dan tien jaar afhankelijk van externe voedselhulp van China, Japan, Zuid-Korea en de Verenigde Staten.

Vietnam

De belangrijkste hongersnood die plaatsvond in Vietnam was de Vietnamese hongersnood in 1945. Dit werd gemarkeerd als een "ongekende" hongersnood in de geschiedenis van de natie en leidde tot de dood van twee miljoen mensen. De hongersnood werd veroorzaakt door samenwerking tussen de Japanners die Vietnam in 1940 waren binnengekomen en zijn Franse kolonialisten. In een poging Vietnam te domineren en de opstandige Viet Minh-revolutionairen te bestrijden, beheersten de Fransen en Japanners de voedselvoorziening van het Vietnamese volk. Ze dwongen boeren om rijst samen met aardappelen en bonen te vernietigen en in plaats daarvan bestelden de groei van pinda's en planten voor ricinusolie. De vernietiging van gewassen, in combinatie met de verspreiding van ongedierte in de velden, dwong de hongersnood om tot Noord-Vietnam te reiken en veroorzaakte zijn piek begin 1945.

Vietnam ondervond in het midden van de jaren tachtig en de jaren negentig op relatief kleinere schaal hongersnoden. Deze hongersnoden werden veroorzaakt door overstromingen en natuurrampen.

Europa

Van de Apocalyps in a Biblia Pauperum verlicht in Erfurt rond de tijd van de Grote Hongersnood. Dood "(Mors") zit schrijlings op een leeuw wiens lange staart eindigt in een bal van vlam (hel). Hongersnood ("Fames") wijst naar haar hongerige mond.

West-Europa was een arena voor catastrofes in de veertiende eeuw. Het begon met de Grote Hongersnood van 1315-1317 en ging door tot de Zwarte Dood van 1347 tot 1351. Voorafgaand aan de Grote Hongersnood had Europa te kampen met vele gevallen van voedseltekorten in lokale regio's die hebben geleid tot de dood van sommige lokale inwoners. Lokale voedseltekorten waren echter enorm verschillend van aard en impact vergeleken met de hongersnoden die West-Europa in de veertiende eeuw troffen.

Tegen het begin van de veertiende eeuw was de bevolking van Europa gestaag toegenomen en daarom had de behoefte aan grotere voedselproductie. Een overvloedige oogst in heel West-Europa werd noodzakelijk om grootschalige hongersnoden te voorkomen. Klimatologische veranderingen in het begin van de veertiende eeuw lieten echter geen optimale omstandigheden toe waarin gewassen konden groeien. Koeler weer kwam vaker voor met vochtiger zomers en eerdere herfst. Tekorten in oogsten en mislukkingen van gewassen kwamen vaker voor en al snel konden agrarische hulpbronnen haar mensen alleen onder de beste omstandigheden van voldoende voedsel voorzien.

De lente van 1315 zag de eerste fasen van de Grote Hongersnood. Natte omstandigheden zorgden voor enorme mislukkingen van het gewas en rotten veel van de zaadkorrels voordat ze zelfs konden ontkiemen. Hoewel veel gezinnen hun voedselreserves begonnen uit te putten en hun toevlucht namen tot het vinden van eetbare vervangers uit bossen, zoals noten, planten en schors, is gemeld dat "relatief weinig" stierven in dit eerste jaar. Het effect was meer van wijdverspreide ondervoeding.

De volgende lente en zomer van 1316 veranderden deze uitkomst. Ondervoede gezinnen werden zwakker en waren grotendeels niet in staat om het land te bewerken om een ​​grotere oogst te produceren. Het koude en natte weerpatroon ging door en voedselreserves komen vrijwel niet meer voor. De dodentol werd naar schatting zo groot dat alle klassen van de samenleving, van boeren tot edellieden, werden getroffen. Niemand was veilig voor de Grote Hongersnood. Trekdieren die werden gebruikt om het land te bewerken werden geslacht en onbeschadigde zaadkorrels werden gegeten. De ouderen 'meldden zich' aan om zichzelf te verhongeren om elke vorm van voedselonderhoud naar de jongere generaties te laten gaan, zodat ze zouden kunnen leven om de velden opnieuw te bewerken. Evenzo werden zuigelingen en jonge kinderen verlaten. Hoewel niet bevestigd, waren er wijdverbreide geruchten over kannibalisme, en er is gesuggereerd dat Grimms 'sprookje van Hans en Grietje weerspiegelt het in de steek laten van kinderen en kannibalisme dat plaatsvond tijdens de Grote Hongersnood van 1315-1322.

De hongersnood duurde zeven jaar tot de zomer van 1322, toen het weerpatroon weer gunstiger werd. Herstel was echter niet onmiddellijk. Er waren problemen met de schaarste van zaadkorrels en dieren en mensen die tot dit punt overleefden, waren te zwak om effectief te werken. Hoewel de officiële tijdlijn voor de Grote Hongersnood van 1315 tot 1322 was, keerde de voedselvoorziening pas terug naar zijn "normale" toestand in 1325 toen de bevolking in West-Europa opnieuw begon toe te nemen.

In de eeuwen die volgden, werd West-Europa geconfronteerd met ziekten en andere gebeurtenissen die leidden tot het natuurlijk voorkomen van kleinschalige voedselschaarste en hongersnoden. De jaren 1590 zagen de ergste hongersnoden in eeuwen in heel Europa, behalve in bepaalde gebieden, met name Nederland. De graanprijs in heel Europa was hoog, evenals de bevolking. Verschillende soorten mensen waren kwetsbaar voor de opeenvolging van slechte oogsten die plaatsvonden gedurende de jaren 1590 in verschillende regio's. Het toenemende aantal loonarbeiders op het platteland was kwetsbaar omdat ze zelf geen voedsel hadden, en hun magere leven was niet genoeg om het dure graan van een slecht oogstjaar te kopen. Stadsarbeiders liepen ook risico omdat hun loon onvoldoende was om de kosten van duur graan te dekken, en tot overmaat van ramp kregen ze vaak minder geld in slechte oogstjaren, omdat het besteedbare inkomen van de rijken werd besteed aan graan. Vaak zou de werkloosheid het gevolg zijn van de stijging van de graanprijzen, wat zou leiden tot een steeds groter aantal stedelijke armen.

Nederland kon ontsnappen aan de meeste schadelijke gevolgen van de hongersnood, hoewel de jaren 1590 daar nog steeds moeilijke jaren waren. Er ontstond geen echte hongersnood, want de graanhandel in Amsterdam met de Oostzee garandeerde dat er altijd wel iets te eten zou zijn in Nederland, hoewel honger heerste. Nederland had op dit moment de meest gecommercialiseerde landbouw in heel Europa en verbouwde veel industriële gewassen, zoals vlas, hennep en hop. De landbouw werd steeds specialistischer en efficiënter. Als gevolg hiervan namen de productiviteit en rijkdom toe, waardoor Nederland een stabiele voedselvoorziening kon behouden. Tegen de jaren 1620 was de economie nog verder ontwikkeld, zodat het land de ontberingen van die periode van hongersnood met nog grotere straffeloosheid kon vermijden.

De jaren rond 1620 zagen een nieuwe periode van hongersnoden over Europa glijden. Deze hongersnoden waren over het algemeen minder ernstig dan de hongersnoden van vijfentwintig jaar eerder, maar ze waren niettemin in veel gebieden vrij ernstig. Misschien wel de ergste hongersnood sinds 1600, de grote hongersnood in Finland in 1696, doodde een derde van de bevolking.

Andere gebieden in Europa kennen recentelijk hongersnoden. Een aantal landen zag hongersnoden in de negentiende eeuw, en hongersnood kwam nog steeds voor in Oost-Europa in de twintigste eeuw.

IJsland

In 1783 barstte de vulkaan Laki in zuid-centraal IJsland los. De lava veroorzaakte weinig directe schade, maar as en zwaveldioxide spoten uit over het grootste deel van het land, waardoor driekwart van het vee van het eiland omkwam. Bij de volgende hongersnood stierven ongeveer tienduizend mensen, een vijfde van de bevolking van IJsland (Asimov 1984, 152-153).

Ierland

Hongersnoodmonument in Dublin

De Irish Potato Hongersnood van 1845-1849 begon als een natuurramp maar groeide in ernst vanwege sociale en politieke oorzaken met de "acties en inactiviteit" van de Whig-regering, onder leiding van Lord John Russell. De verdeeldheid tussen protestanten en katholieken binnen de Britse heerschappij legde veel beperkingen op voor Ierse katholieken. Onder strikt gehandhaafde strafwetten werd het katholieken, die meestal Ieren waren, verhinderd beroepen in te voeren en land te kopen. Naast het feit dat het voor katholieken illegaal was om land te kopen, was het ook illegaal voor hen om een ​​opleiding te volgen, te spreken of onderwezen te worden in het Gaelic, om een ​​ambt te houden, te stemmen, in het leger te gaan, handel te drijven of hun religie uit te oefenen. Vanwege deze vorm van discriminatie werd bijna de helft van de Ierse bevolking gedwongen kleine percelen te verhuren van "afwezige Britse protestantse landheren".

Afbeelding van slachtoffers van de Irish Potato Famine (1845-1849)

De boeren begonnen aardappelen op hun kleine stukjes land te telen, omdat ze driemaal zoveel aardappelen op het land konden telen in vergelijking met graan; een hectare aardappelteelt kon een jaar lang een gezin voeden. Naar schatting was ongeveer de helft van de Ierse bevolking afhankelijk van aardappelen om te overleven en het gewas voorzag in ongeveer 60 procent van de voedselbehoeften van het land. In de zomer van 1845 werd Ierland getroffen door “aardappelziekte” (Phytophthora infestans) en begonnen de gewassen te falen. Binnen zes maanden waren er grootschalige voedseltekorten en tegen het jaar daarop, 1846, was hongersnood een volwassen epidemie in het hele land. Ironisch genoeg produceerden de Britse heren in Ierland in het begin van de hongersnood graan voor export.

De Irish Potato Famine was het hoogtepunt van een sociale, biologische, politieke en economische catastrofe. In de koloniale context van de overheersing van Ierland door Groot-Brittannië werd door velen de oorzaak van de hongersnood als Brits beleid gezien. Zeker, de reactie van de Britse regering was traag en ontoereikend. Toen de ziekten die door de hongersnood waren veroorzaakt aan het einde van de jaren 1840 verergerden, begon de Britse regering veranderingen in hun laissez-faire economisch beleid door te voeren en probeerde ze hulp te bieden. Tegen het einde van 1847 begonnen soepkeukens en meer graan Ierland binnen te komen, hoewel ze slecht verdeeld waren en aanvankelijk heel weinig deden om te helpen.

De onmiddellijke nawerking van de hongersnood duurde tot 1851. Veel wordt niet geregistreerd, maar verschillende schattingen suggereren dat tussen de vijfhonderdduizend en meer dan 1 miljoen mensen stierven in de jaren 1846 tot 1849 als gevolg van honger of ziekte. Ook binnen een periode van tien jaar, 1845-1855, wordt geschat dat bijna twee miljoen mensen emigreerden als een middel om te ontsnappen aan de verwoestingen van de Ierse Aardappel hongersnood.

Finland

De Finse hongersnood van 1866-1868 was de laatste hongersnood in Finland en Noord-Zweden. In Finland staat de hongersnood bekend als 'de grote hongerjaren', of suuret nälkävuodet. Ongeveer 15 procent van de gehele bevolking stierf; in de zwaarst getroffen gebieden tot 20 procent. Het totale dodental was 270.000 in drie jaar, ongeveer 150.000 boven de normale sterfte. De zwaarst getroffen gebieden waren Satakunta, Tavastia, Ostrobothnia en Noord-Karelië.

De zomer van 1866 was extreem regenachtig en stapelgewassen mislukten op grote schaal: aardappelen en wortelgroenten rotten in de velden en de omstandigheden voor het zaaien van graan in de herfst waren ongunstig. Toen het opgeslagen voedsel op was, gingen duizenden de weg op om te bedelen. De volgende winter was zwaar en de lente was laat. Op veel plaatsen bleven meren en rivieren bevroren tot juni. Na een veelbelovende warme midzomer verwoestte de temperatuur begin september de gewassen; de oogst was ongeveer de helft van het gemiddelde. In de herfst van 1867 stierven er duizenden mensen. Het weer keerde terug naar normaal in 1868 en de oogst van dat jaar was enigszins beter dan gemiddeld, maar besmettelijke ziekten verspreidden zich in de

Estland

De grote hongersnood van Estland (1695-1697) was verantwoordelijk voor de dood van 70.000 tot 75.000 mensen, ongeveer 20 procent van de bevolking van het toenmalige Zweedse Estland.

Deze hongersnood was het gevolg van ongunstige weersomstandigheden die in 1694 begonnen. De zomer van 1695 was koud en regenachtig, gevolgd door een vroege herfstvorst die de zomergewassen verwoestte. De koude omstandigheden bleven voortduren in 1696, met aanzienlijke regenval gedurende de zomer. De hongersnood begon de bevolking te raken, met de zwakkere en armere mensen die stierven in de winter. Pas in 1698 werd voldoende voedsel geproduceerd om de Estlandse bevolking te ondersteunen.

Rusland en de USSR

Kindslachtoffer van de Holodomor-hongersnood

Het is bekend dat droogtes en hongersnoden in het keizerlijke Rusland om de 10 tot 13 jaar hebben plaatsgevonden, met gemiddelde droogte om de vijf tot zeven jaar. De hongersnoden gingen door in het Sovjettijdperk, waarvan de beroemdste de Holodomor in Oekraïne (1932-1933), waar ook een aanzienlijk deel van de bevolking van Rusland bij betrokken was.

De eerste hongersnood in de USSR vond plaats in 1921-1923 en trok brede internationale aandacht. Het was te wijten aan het zuidelijke type droogte, het meest getroffen gebied zijn de zuidoostelijke gebieden van Europees Rusland (inclusief Wolga-gebied, of Povolzhye, vooral nationale republieken Idel-Ural en Oekraïne.

De tweede Sovjet-hongersnood gebeurde tijdens de collectivisatie in de USSR. In 1932-1933 veroorzaakten de Sovjetautoriteiten inbeslagname van graan en ander voedsel een hongersnood die meer dan 40 miljoen mensen trof, vooral in het zuiden van de Don- en Kuban-gebieden en in Oekraïne, waar naar schatting 5 tot 10 miljoen mensen uitgehongerd in de gebeurtenis bekend als Holodomor (Fawkes 2006). Ongeveer 200.000 Kazachse nomaden vluchtten tijdens de hongersnood naar China, Iran, Mongolië en Afghanistan.

De laatste grote hongersnood in de USSR vond plaats in 1947 als een cumulatief effect van de gevolgen van collectivisatie, oorlogsschade, de ernstige droogte in 1946 in meer dan 50 procent van de graanproductieve zone van het land en sociaal beleid van de overheid en wanbeheer van graanreserves . Dit leidde tot naar schatting 1 tot 1,5 miljoen extra sterfgevallen en tot secundaire populatieverliezen als gevolg van verminderde vruchtbaarheid (Ellman 2000).

Hongersnood vandaag

Tegenwoordig treft hongersnood de Afrikaanse landen het hardst, maar met aanhoudende oorlogen, interne strijd en economische instabiliteit blijft hongersnood een wereldwijd probleem met miljoenen mensen die lijden.

Het Famine Early Warning Systems Network (FEWS NET) met noodstatus in juli 2005, evenals Tsjaad, Ethiopië, Zuid-Sudan, Somalië en Zimbabwe. In januari 2006 waarschuwde de Voedsel- en Landbouworganisatie van de Verenigde Naties dat 11 miljoen mensen in Somalië, Kenia, Djibouti en Ethiopië door de combinatie van ernstige droogte en militaire conflicten gevaar liepen om te verhongeren (FAO Newsroom, 2006)

In moderne tijden hebben overheden en niet-gouvernementele organisaties die hongersnoodhulp bieden beperkte middelen om de meerdere situaties van voedselonzekerheid aan te pakken die zich tegelijkertijd voordoen. Verschillende methoden voor het categoriseren van de gradaties van voedselzekerheid zijn dus gebruikt om voedselhulp het meest efficiënt toe te wijzen. Een van de vroegste waren de Indiase hongersnoodcodes die de Britten in de jaren 1880 hadden bedacht. De codes vermeldden drie fasen van voedselonzekerheid: bijna-schaarste, schaarste en hongersnood, en waren zeer invloedrijk bij het creëren van daaropvolgende hongersnoodwaarschuwings- of meetsystemen. Het systeem voor vroegtijdige waarschuwing dat is ontwikkeld om de regio bewoond door de Turkana-bevolking in het noorden van Kenia, heeft ook drie niveaus, maar koppelt elke fase aan een vooraf geplande reactie om de crisis te verzachten en de verslechtering ervan te voorkomen.

Sinds 2004 hebben veel van de belangrijkste organisaties voor hongersnoodhulp, zoals het Wereldvoedselprogramma en het Amerikaanse Agentschap voor Internationale Ontwikkeling, een schaal met vijf niveaus voor het meten van intensiteit en omvang. De intensiteitsschaal gebruikt de maatregelen van zowel het levensonderhoud als de metingen van sterfte en ondervoeding van kinderen om een ​​situatie te categoriseren.

Velen geloven dat de Groene Revolutie het antwoord is op hongersnood. De Groene Revolutie begon in de twintigste eeuw met hybride soorten hoogproductieve gewassen. Dit draagt ​​niet alleen bij aan een grotere hoeveelheid gewas, maar het kan ook de productie stabiliseren en deze gewassen kunnen worden gefokt om zich aan te passen aan de omstandigheden van het land. Deze hoogproductieve gewassen maken het technisch mogelijk om de wereld te voeden en hongersnood te elimineren. Sommigen bekritiseren het proces echter en stellen dat deze nieuwe hoogproductieve gewassen meer chemische meststoffen en pesticiden nodig hebben, die het milieu kunnen schaden.

Referenties

  • Asimov, Isaac. 1984. Asimov's nieuwe gids voor wetenschap. New York: Basic Books, Inc. New Ed., Penguin Books Ltd. 1993. ISBN 978-0140172133
  • Becker, Jasper. 1998. Hungry Ghosts: Mao's Secret Famine. Holt. ISBN 9780805056686
  • Bhatia, B.M. 1985. Famines in India: A study in Some Aspects of the Economic History of India with Special Reference to Food Problem. Delhi: Konark Publishers Pvt. Ltd.
  • Chang, Gene Hsin and Guanzhong James. 1997. "Communal Dining and the Chinese Famine of 1958-1961" Wen Economic Development and Cultural Change 46 (1): 1-34.
  • Davis, Mike. 2001. Late Victorian Holocausts: El Niño Famines and the Making of the Third World. London: Verso. Excerpt Retrieved May 16, 2008.
  • Dutt, Romesh C. 1900 2005. Open Letters to Lord Curzon on Famines and Land As

    Pin
    Send
    Share
    Send