Ik wil alles weten

Tweede Wereldoorlog

Pin
Send
Share
Send


Tweede Wereldoorlog, ook TWEEDE WERELDOORLOG, of de Tweede Wereldoorlog, was een wereldwijd militair conflict dat plaatsvond tussen 1939 en 1945. Het was de grootste en dodelijkste oorlog in de geschiedenis. De datum die gewoonlijk wordt gegeven voor het begin van de oorlog is 1 september 1939, toen nazi-Duitsland Polen binnenviel. Binnen twee dagen verklaarden het Verenigd Koninkrijk en Frankrijk de oorlog aan Duitsland, hoewel de enige Europese veldslagen in Polen bleven. Ingevolge een toen geheime bepaling van zijn niet-agressie Molotov-Ribbentrop Pact, sloot de Sovjetunie zich op 17 september 1939 met Duitsland aan om Polen te veroveren en Oost-Europa te verdelen.

De geallieerden bestonden aanvankelijk uit Polen, het Britse Rijk, Frankrijk en anderen. In mei 1940 viel Duitsland West-Europa binnen. Zes weken later gaf Frankrijk zich over aan Duitsland. Drie maanden daarna ondertekenden Duitsland, Italië en Japan een wederzijdse defensieovereenkomst, het tripartiete pact, en stonden ze bekend als de asmogendheden. Vervolgens, negen maanden later, in juni 1941, verraadde en viel Duitsland de Sovjetunie binnen, waardoor de Sovjets het geallieerde kamp werden binnengedrongen (hoewel ze hun niet-aanvalsverdrag met Japan voortzetten). In december 1941 viel Japan de Verenigde Staten aan om het aan de geallieerde zijde in de oorlog te brengen. China trad ook toe tot de geallieerden, zoals uiteindelijk het grootste deel van de rest van de wereld deed. Van het begin van 1942 tot augustus 1945 woedden gevechten in heel Europa, in de Noord-Atlantische Oceaan, in Noord-Afrika, in Zuidoost-Azië en China, in de Stille Oceaan en in de lucht boven Duitsland en Japan.

Na de Tweede Wereldoorlog werd Europa opgedeeld in westerse en Sovjet invloedsferen. West-Europa is later afgestemd als de NAVO en Oost-Europa als het Warschaupact. Er was een machtsverschuiving van West-Europa en het Britse rijk naar de twee naoorlogse grootmachten, de Verenigde Staten en de Sovjet-Unie. Deze twee rivalen zouden het later in de Koude Oorlog opnemen. In Azië leidde de nederlaag van Japan tot democratisering. De burgeroorlog in China ging door tot in de jaren 1950, wat uiteindelijk resulteerde in de oprichting van de Volksrepubliek China. Europese koloniën begonnen hun weg naar onafhankelijkheid. Walgelijk door de menselijke kosten van oorlog, zoals mensen na de Eerste Wereldoorlog waren geweest, werd een verplichting tot diplomatie om verschillen op te lossen geschreven in het handvest van de nieuwe internationale instantie die de mislukte Volkenbond, de Verenigde Naties, verving Amerikaanse ondersteuning. De werkelijke effectiviteit van dit orgaan is vervolgens in gevaar gebracht omdat de lidstaten handelen wanneer het hen uitkomt en deze soms helemaal omzeilen. De overwinning van de geallieerden op de asmachten wordt echter meestal beschouwd als een garantie voor democratie en vrijheid. De Holocaust was een van de meest kwaadaardige incidenten in de menselijke geschiedenis. Zelfs nog steeds kan niet worden gezegd dat de geallieerden de oorlog hebben gevoerd volgens de hoogste normen van de strijd, met behulp van massabombardementen die een leidende Britse bisschop, George Bell (1883-1958) hebben uitgelokt om zijn steun in te trekken voor de rechtvaardige oorzaak van de oorlog.

Oorzaken

Algemeen gangbare oorzaken voor de Tweede Wereldoorlog zijn de opkomst van nationalisme, militarisme en onopgeloste territoriale kwesties. In Duitsland, wrok over het harde Verdrag van Versailles, met name artikel 231 (de "Schuldclausule"), het geloof in de Dolchstosslegende (dat verraad had hen WOI gekost), en het begin van de Grote Depressie voedde de opkomst van de macht van de militaristische Nationaal Socialistische Duitse Arbeiderspartij van Adolf Hitler (de Nazi-Partij). Ondertussen werden de bepalingen van het verdrag laks gehandhaafd uit angst voor een nieuwe oorlog. Nauw verwant is het falen van het Britse en Franse beleid van verzoening, dat oorlog probeerde te vermijden, maar Hitler eigenlijk de tijd gaf om zich opnieuw te bewapenen. De Volkenbond bleek niet effectief te zijn.

Japan, geregeerd door een militaristische kliek toegewijd om een ​​wereldmacht te worden, viel China binnen om zijn schamele voorraad natuurlijke hulpbronnen te versterken. Dit maakte de Verenigde Staten boos, die reageerden door leningen aan China te verstrekken, geheime militaire bijstand te verlenen en steeds bredere embargo's van grondstoffen tegen Japan in te stellen. Deze embargo's zouden de Japanse economie uiteindelijk hebben verwoest; Japan stond voor de keuze zich terug te trekken uit China of oorlog te voeren om de oliebronnen van Nederlands-Indië (Indonesië) te veroveren. Het koos ervoor om door te gaan met plannen voor de Greater East Asia War in de Pacific.

Oorlog breekt uit in Europa: 1939

Vooroorlogse allianties

In maart 1939, toen Duitse legers Praag binnengingen en vervolgens de rest van Tsjechoslowakije bezetten, stortte de Overeenkomst van München - die Duitsland verplicht zijn claim op het Tsjechische grondgebied vreedzaam op te lossen - in. Op 19 mei beloofden Polen en Frankrijk elkaar militaire bijstand te verlenen in het geval dat een van beide werd aangevallen. De Britten hadden de Polen al in maart ondersteuning geboden; toen ondertekenden Duitsland en de Sovjetunie op 23 augustus het Molotov-Ribbentrop-pact. Het pact omvatte een geheim protocol dat Oost-Europa zou verdelen in Duitse en Sovjet-interessegebieden. Elk land stemde ermee in elkaar de vrije hand te geven in zijn invloedsgebied, inclusief militaire bezetting. Hitler was nu klaar om ten strijde te trekken om Polen te veroveren. De ondertekening van een nieuwe alliantie tussen Groot-Brittannië en Polen op 25 augustus heeft hem slechts enkele dagen afgeschrikt.

Invasie van Polen
Een vlucht van Junkers Ju 87 -Stuka duikbommenwerpers bereidt zich voor op een aanval.

Op 1 september viel Duitsland Polen binnen. Twee dagen later verklaarden Groot-Brittannië en Frankrijk de oorlog aan Duitsland. De Fransen mobiliseerden zich langzaam en zetten toen een symbolisch offensief op in de Saar, dat zij spoedig verlieten, terwijl de Britten geen directe actie konden ondernemen ter ondersteuning van de Polen in de beschikbare tijd. Ondertussen bereikten de Duitsers op 9 september Warschau, nadat ze de Poolse verdedigingswerken hadden doorgesneden.

Op 17 september bezetten Sovjet-troepen het oostelijke deel van Polen en namen de controle over het grondgebied dat volgens Duitsland in de Sovjet-invloedssfeer was. Een dag later vluchtten de Poolse president en opperbevelhebber beiden naar Roemenië. De laatste Poolse eenheden gaven zich op 6 oktober over. Enkele Poolse troepen evacueerden naar buurlanden. In de nasleep van de septembercampagne slaagde het bezette Polen erin om een ​​krachtige verzetsbeweging op te zetten en Polen leverden een belangrijke bijdrage aan de zaak van de geallieerden gedurende de Tweede Wereldoorlog.

Nadat Polen viel, stopte Duitsland om zich te hergroeperen in de winter van 1939-1940 tot april 1940, terwijl de Britten en Fransen in het defensief bleven. De periode werd door journalisten aangeduid als 'de valse oorlog', of de 'Sitzkrieg, "omdat er zo weinig grondgevechten plaatsvonden.

Slag om de Atlantische Oceaan

Ondertussen opereerden Duitse U-boten in de Noord-Atlantische Oceaan tegen geallieerde schepen. De onderzeeërs maakten goed in vaardigheid, geluk en durf wat ze in aantallen misten. Eén U-boot zonk het Britse vliegdekschip HMS Moedig, terwijl een ander erin slaagde het slagschip HMS te laten zinken Royal Oak in zijn thuisverankering van Scapa Flow. In totaal hebben U-boten meer dan 110 schepen gezonken in de eerste vier maanden van de oorlog.

In de Zuid-Atlantische Oceaan, de Duitse pocket slagschip admiraal Graf Spee overviel geallieerde scheepvaart, en werd vervolgens gesloopt na de slag om de rivierplaat. Ongeveer anderhalf jaar later, een andere Duitse raider, het slagschip Bismarck, leed een soortgelijk lot in de Noord-Atlantische Oceaan. In tegenstelling tot de U-boot-dreiging, die later in de oorlog een serieuze impact had, hadden Duitse raiders weinig impact omdat hun aantal zo klein was.

Oorlog verspreidt zich: 1940

Sovjet-Finse oorlog

De Sovjetunie viel Finland op 30 november 1939 aan en begon de Winteroorlog. Finland gaf zich over aan de Sovjetunie in maart 1940 en ondertekende het Moskou Vredesverdrag (1940) waarin de Finnen territoriale concessies deden. Later dat jaar bezette de Sovjetunie Letland, Litouwen en Estland, in juni, en annexeerde Bessarabia en Noord-Bukovina uit Roemenië.

Invasie van Denemarken en Noorwegen
De evolutie van Duitse plannen voor de invasie van Frankrijk.

Duitsland viel Denemarken en Noorwegen op 9 april 1940 binnen, gedeeltelijk om de dreiging van een naderende geallieerde invasie van Noorwegen tegen te gaan. Denemarken verzette zich niet, maar Noorwegen vocht terug, bijgestaan ​​door Britse, Franse en Poolse (ballingschap) troepen die landden ter ondersteuning van de Noren in Namsos, Åndalsnes en Narvik. Eind juni werden de geallieerden verslagen, hadden Duitse troepen de controle over het grootste deel van Noorwegen, en wat overbleef van het Noorse leger had zich overgegeven.

Invasie van Frankrijk en de Lage Landen
Heinkel He 111 boven Londen op 7 september 1940

Op 10 mei 1940 vielen de Duitsers Luxemburg, België, Nederland en Frankrijk binnen en eindigden de "Phony War". De British Expeditionary Force (BEF) en het Franse leger trokken naar Noord-België en waren van plan een mobiele oorlog in het noorden te voeren met behoud van een statisch continu front langs de Maginotlinie, gebouwd na de Eerste Wereldoorlog, verder naar het zuiden.

In de eerste fase van de invasie, Fall Gelb (CACA), van de Wehrmacht Panzergruppe von Kleist rende door de Ardennen, brak de Franse linie bij Sedan en sneed vervolgens over Noord-Frankrijk naar het Engelse Kanaal, waarbij de geallieerden in twee werden gesplitst. Ondertussen vielen België, Luxemburg en Nederland snel tegen de aanval van Duitse Legergroep B. De BEF, omringd in het noorden, werd geëvacueerd uit Duinkerken in Operatie Dynamo. Op 10 juni voegde Italië zich bij de oorlog en viel Frankrijk in het zuiden aan. Duitse troepen zetten vervolgens de verovering van Frankrijk voort met Fall Rot (Case Red), oplopend achter de Maginotlinie en nabij de kust. Frankrijk tekende een wapenstilstand met Duitsland op 22 juni 1940, wat leidde tot de oprichting van de marionettenregering van Vichy Frankrijk in het onbezette deel van Frankrijk.

Slag om Groot-Brittannië

Na de nederlaag van Frankrijk koos Groot-Brittannië ervoor om door te vechten, dus begon Duitsland in de zomer van 1940 voorbereidingen om Groot-Brittannië binnen te vallen (operatie Sea Lion), terwijl Groot-Brittannië voorbereidingen tegen de invasie maakte. Het oorspronkelijke doel van Duitsland was om luchtcontrole over Groot-Brittannië te krijgen door de Royal Air Force (RAF) te verslaan. De oorlog tussen de twee luchtmachten werd bekend als de Battle of Britain. De Luftwaffe aanvankelijk gericht op RAF Fighter Command. De resultaten waren niet zoals verwacht, dus de Luftwaffe later wendde zich tot terroristische bombardementen op Londen. De Duitsers slaagden er niet in om de Royal Air Force te verslaan, dus operatie Sea Lion werd uitgesteld en uiteindelijk geannuleerd.

Noord-Afrikaanse campagne
De tanks van Afrika Korps rukken op tijdens de Noord-Afrikaanse campagne.

Italië verklaarde de oorlog in juni 1940, die de Britse suprematie van de Middellandse Zee uitdaagde en afhing van Gibraltar, Malta en Alexandrië. Italiaanse troepen vielen en veroverden Brits Somaliland in augustus. In september begon de Noord-Afrikaanse campagne toen Italiaanse troepen in Libië Britse troepen in Egypte aanvielen. Het doel was om van Egypte een Italiaans bezit te maken, vooral het vitale Suezkanaal ten oosten van Egypte. Britse, Indiase en Australische strijdkrachten vielen een tegenaanval in Operatie Kompas, maar dit offensief stopte in 1941 toen veel van de strijdkrachten van het Gemenebest werden overgebracht naar Griekenland om het te verdedigen tegen de Duitse aanval. Duitse troepen (later bekend als het Afrika Korps) onder generaal Erwin Rommel landden in Libië en hernieuwden de aanval op Egypte.

Invasie van Griekenland

Italië viel Griekenland binnen op 28 oktober 1940, vanuit bases in Albanië nadat de Griekse premier John Metaxas een ultimatum verwierp om Grieks grondgebied over te dragen. Ondanks de enorme superioriteit van de Italiaanse strijdkrachten, dwong het Griekse leger de Italianen tot een massale terugtocht diep in Albanië. Medio december bezetten de Grieken een vierde van Albanië. Het Griekse leger had de Asmogendheden hun eerste nederlaag in de oorlog toegebracht en nazi-Duitsland zou spoedig worden gedwongen in te grijpen.

Oorlog wordt mondiaal: 1941

De omvang van de Axis-veroveringen tijdens de Tweede Wereldoorlog

Europees theater

Wet betreffende wapenleveranties

De Amerikaanse president Franklin Delano Roosevelt ondertekende de Lend-Lease Act op 11 maart. Dit programma was de eerste grote stap verwijderd van het Amerikaanse isolationisme en zorgde voor substantiële hulp aan het Verenigd Koninkrijk, de Sovjetunie en andere landen.

Invasie van Griekenland en Joegoslavië
Duitse vooruitgang tijdens operatie Barbarossa van juni 1941 tot december 1941.

De regering van Joegoslavië bezweek onder de druk van de as en ondertekende het tripartiete verdrag op 25 maart, maar de regering werd omvergeworpen in een staatsgreep die haar verving door een pro-geallieerde regering. Dit bracht de Duitsers ertoe om Joegoslavië op 6 april binnen te vallen. In de vroege ochtend bombardeerden de Duitsers Belgrado met naar schatting 450 vliegtuigen. Joegoslavië was binnen enkele dagen bezet en het leger gaf zich over op 17 april, maar het partijdige verzet duurde de hele oorlog door. Door de snelle ondergang van Joegoslavië konden Duitse troepen via de Joegoslavische grens het Griekse grondgebied binnenkomen. De 58.000 Britse en Commonwealth-troepen die waren gestuurd om de Grieken te helpen, werden teruggedreven en al snel gedwongen om te evacueren. Op 27 april kwamen Duitse troepen Athene binnen, wat werd gevolgd door het einde van het georganiseerde Griekse verzet. De bezetting van Griekenland bleek kostbaar, omdat guerrillaoorlogvoering de Axis-bezetters voortdurend teisterde.

Invasie van Sovjetunie
Sovjet-Siberische soldaten vechten tijdens de slag om Moskou.

Operatie Barbarossa, de grootste invasie in de geschiedenis, begon op 22 juni 1941. Een asmacht van meer dan vier miljoen soldaten rukte snel diep de Sovjet-Unie in en verwoestte bijna het hele westelijke Sovjetleger in enorme veldslagen. De Sovjets ontmantelden zoveel mogelijk industrie vóór de oprukkende troepen en verhuisden het naar de Oeral voor herassemblage. Eind november had de as een lijn bereikt aan de poorten van Leningrad, Moskou en Rostov, ten koste van ongeveer 23 procent slachtoffers. Hun opmars kwam toen tot stilstand. De Duitse generale staf had de omvang van het Sovjetleger en zijn vermogen om nieuwe troepen op te stellen onderschat. Ze waren nu ontzet door de aanwezigheid van nieuwe troepen, waaronder nieuwe Siberische troepen onder generaal Zhukov, en door het begin van een bijzonder koude winter. Duitse voorwaartse eenheden waren vooruit gegaan in de verte van de gouden uikoepels van de Sint-Basiliuskathedraal in Moskou, maar op 5 december vielen de Sovjets een tegenaanval in en duwden de As ongeveer 150-250 kilometer terug (100-150 mijl), die de eerste grote Duitse nederlaag van de Tweede Wereldoorlog.

De voortzettingsoorlog tussen Finland en de Sovjetunie begon op 25 juni, met Sovjet-luchtaanvallen kort na het begin van operatie Barbarossa.

Geallieerde conferenties

Het Atlantic Charter was een gezamenlijke verklaring van Churchill en Roosevelt, 14 augustus 1941.

Eind december 1941 ontmoette Churchill Roosevelt opnieuw op de Arcadia-conferentie. Ze kwamen overeen dat het verslaan van Duitsland voorrang had op het verslaan van Japan. De Amerikanen stelden een cross-channel invasie van Frankrijk in 1942 voor, waar de Britten sterk tegen waren, en suggereerden in plaats daarvan een kleine invasie in Noorwegen of landingen in Frans Noord-Afrika.

Middellandse Zee
Duitse parachutisten landen op het eiland Kreta.

De troepen van Rommel rukten snel oostwaarts op en belegerden de vitale zeehaven van Tobruk. Twee geallieerde pogingen om Tobruk te verlichten werden verslagen, maar een groter offensief aan het einde van het jaar dreef Rommel terug na hevig vechten.

Op 20 mei begon de Slag om Kreta toen elite Duitse parachute en zweefvliegtuigentroepen een massale invasie vanuit de lucht op het Griekse eiland lanceerden. Kreta werd verdedigd door Griekse en Commonwealth-troepen. De Duitsers vielen tegelijkertijd de drie vliegvelden van het eiland aan. Hun invasie op twee vliegvelden mislukte, maar ze veroverden met succes een, waardoor ze hun positie konden versterken en het eiland in iets meer dan een week konden veroveren.

In juni 1941 vielen geallieerde troepen Syrië en Libanon binnen en veroverden Damascus op 17 juni. In augustus bezetten Britse en Sovjet-troepen neutraal Iran om zijn olie en een zuidelijke bevoorradingslijn naar Rusland te beveiligen.

Pacific theater

Chinees-Japanse oorlog
Overzichtskaart van de Tweede Wereldoorlog in Azië en de Stille Oceaan: geallieerden groen, Japanse veroveringen geel.

Een oorlog was begonnen in Oost-Azië voordat de Tweede Wereldoorlog in Europa begon. Op 7 juli 1937 lanceerde Japan, na Manchuria in 1931 te hebben bezet, een nieuwe aanval op China in de buurt van Beijing. De Japanners boekten aanvankelijke vooruitgang maar bleven in Shanghai achter. De stad viel uiteindelijk voor de Japanners en in december 1937 viel de hoofdstad Nanking (nu Nanjing). Als gevolg hiervan verplaatste de Chinese regering haar zetel naar Chongqing voor de rest van de oorlog. De Japanse troepen pleegden wrede wreedheden tegen burgers en krijgsgevangenen toen Nanking bezet was en slachtten binnen een maand maar liefst 300.000 burgers af. De oorlog in 1940 had een patstelling bereikt met aan beide zijden minimale winst. De Chinezen hadden hun land meerdere malen met succes verdedigd tegen de tegemoetkomende Japanners, terwijl krachtig verzet in door de Japanners bezette gebieden de Japanners onmogelijk leek te maken.

Japan en de Verenigde Staten
Pearl Harbor aangevallen op 7 december 1941

In de zomer van 1941 begonnen de Verenigde Staten een olie-embargo tegen Japan, wat een protest was tegen de invasie van Japan in Frans Indo-China en de voortdurende invasie van China. Japan plande een aanval op Pearl Harbor om de Amerikaanse Pacific Fleet te verlammen alvorens olievelden in Nederlands-Indië te consolideren. Op 7 december lanceerde een Japanse vloot een verrassingsaanval op Pearl Harbor, Hawaii. De aanval resulteerde in twee Amerikaanse slagschepen tot zinken gebracht en zes beschadigde maar later gerepareerd en opnieuw in gebruik genomen. De inval heeft geen vliegdekschepen gevonden en heeft het nut van Pearl Harbor als marinebasis niet geschaad. De aanval verenigde de publieke opinie in de Verenigde Staten sterk tegen Japan. De volgende dag, 8 december, verklaarden de Verenigde Staten de oorlog aan Japan. Op dezelfde dag verklaarde China officieel de oorlog tegen Japan. Duitsland verklaarde op 11 december de oorlog aan de Verenigde Staten, hoewel het daartoe niet verplicht was krachtens het Tripartiete Pact. Hitler hoopte dat Japan Duitsland zou steunen door de Sovjetunie aan te vallen. Japan verplichtte zich niet en deze diplomatieke beweging van Hitler bleek een catastrofale blunder die de Amerikaanse steun voor de oorlog verenigde.

Japans offensief
Lt Gen Arthur Percival gaf Singapore op 15 februari 1942 over aan de Japanners. Het was de grootste nederlaag in de Britse geschiedenis.

Japan viel al snel de Filippijnen en de Britse kolonies Hong Kong, het schiereiland Maleisië, Borneo en Birma binnen met de bedoeling de olievelden van Nederlands-Indië te veroveren. Ondanks fel verzet van Amerikaanse, Filippijnse, Britse, Canadese en Indiase troepen capituleerden al deze gebieden binnen enkele maanden aan de Japanners. Het Britse eilandfort Singapore werd gevangen genomen in wat Churchill beschouwde als een van de meest vernederende Britse nederlagen aller tijden.

Deadlock: 1942

Europees theater

West- en Midden-Europa

In mei werd top-nazi-leider Reinhard Heydrich vermoord door geallieerde agenten in operatie Anthropoid. Hitler gaf opdracht tot zware represailles.

Op 19 augustus lanceerden Britse en Canadese troepen de Dieppe Raid (codenaam Operation Jubilee) op de Duitse bezette haven van Dieppe, Frankrijk. De aanval was een ramp, maar leverde kritieke informatie op die later werd gebruikt in Operation Torch en Operation Overlord.

Operatie Blauw: Duitse vooruitgang van 7 mei 1942 tot 18 november 1942.
Sovjet-winter en vroege lente-offensief

In het noorden lanceerden Sovjets de operatie Toropets-Kholm van 9 januari tot 6 februari 1942, waarbij een Duitse strijdmacht in de buurt van Andreapol werd gevangen. De Sovjets omringden ook een Duits garnizoen in de Demyansk-zak, die vier maanden volhield met luchttoevoer (8 februari tot 21 april), en zich vestigden voor Kholm, Velizh en Velikie Luki.

In het zuiden lanceerden Sovjet-troepen in mei een offensief tegen het Duitse zesde leger, waarbij een bloedige 17-daagse strijd rond Kharkov werd gestart, wat resulteerde in het verlies van meer dan 200.000 personeelsleden van het Rode Leger.

As zomeroffensief

Op 28 juni begon de As met hun zomeroffensief. Duitse Legergroep B was van plan de stad Stalingrad te veroveren, die de Duitse links zou beveiligen, terwijl Legergroep A van plan was de zuidelijke olievelden te veroveren. In de Slag om de Kaukasus, gevochten in de late zomer en herfst van 1942, veroverden de Axis-troepen de olievelden.

Stalingrad
Sovjet soldaten vechten in de ruïnes van Stalingrad, 1942

Na bittere straatgevechten die maanden duurden, veroverden de Duitsers in november 90 procent van Stalingrad. De Sovjets hadden echter enorme krachten opgebouwd op de flanken van Stalingrad. Ze lanceerden Operatie Uranus op 19 november, met dubbele aanvallen die vier dagen later in Kalach bijeenkwamen en het Zesde Leger in Stalingrad vastzaten. De Duitsers vroegen toestemming om een ​​uitbraak te proberen, die werd geweigerd door Hitler, die het Zesde Leger beval in Stalingrad te blijven waar hij beloofde dat ze door de lucht zouden worden geleverd tot ze werden gered. Rond dezelfde tijd lanceerden de Sovjets Operatie Mars in een saillant in de buurt van Moskou. Het doel was om Army Group Center vast te binden en te voorkomen dat het Army Group South in Stalingrad versterkte.

In december kwamen Duitse hulpdiensten binnen 50 kilometer van het gevangen zesde leger voordat ze door de Sovjets werden teruggestuurd. Tegen het einde van het jaar was het Zesde Leger in een wanhopige toestand, zoals de Luftwaffe kon slechts ongeveer een zesde van de benodigde voorzieningen leveren. De strijd eindigde in februari 1943, toen de Sovjet troepen erin slaagden de Duitse posities te overheersen.

De Slag om Stalingrad was een keerpunt in de Tweede Wereldoorlog en wordt beschouwd als de bloedigste strijd in de geschiedenis van de mensheid, met meer gecombineerde slachtoffers dan in welke strijd dan ook. De strijd werd gekenmerkt door brutaliteit en minachting voor militaire en civiele slachtoffers aan beide kanten. Het totale aantal sterfgevallen wordt geschat op 2,5 miljoen. Toen het voorbij was, hadden de Asmogendheden een vierde van hun kracht op dat front verloren.

Oost-Noord-Afrika
Britse infanterieaanval tijdens de Tweede Slag bij El Alamein.

Begin 1942 werden de geallieerde troepen in Noord-Afrika verzwakt door detacheringen naar het Verre Oosten. Rommel viel Benghazi opnieuw aan en heroverde het. Toen versloeg hij de geallieerden in de Slag om Gazala en veroverde Tobruk met enkele duizenden gevangenen en grote hoeveelheden voorraden. Vervolgens reed hij diep in Egypte, maar met overbelaste krachten.

De eerste slag om El Alamein vond plaats in juli 1942. Geallieerde troepen trokken zich terug tot het laatste verdedigbare punt vóór Alexandrië en het Suezkanaal. De Afrika Korps, had echter zijn voorraden ontlopen en de verdedigers stopten met stoten. De tweede slag om El Alamein vond plaats tussen 23 oktober en 3 november. Luitenant-generaal Bernard Montgomery had het bevel over de strijdkrachten van het Gemenebest, nu bekend als het Britse Achtste Leger. Het achtste leger nam het offensief en was uiteindelijk triomfantelijk. Na de Duitse nederlaag in El Alamein hebben de Axis-troepen zich succesvol teruggetrokken in Tunesië.

West-Noord-Afrika

Operatie Torch, gelanceerd op 8 november 1942, had als doel controle te krijgen over Marokko en Algiers door gelijktijdige landingen in Casablanca, Oran en Algiers, enkele dagen later gevolgd door een landing op Bône, de toegangspoort tot Tunesië. Er werd gehoopt dat de lokale strijdkrachten van Vichy Frankrijk (de marionettenregering in Frankrijk onder de nazi's) geen weerstand zouden bieden en zich zouden onderwerpen aan de autoriteit van de vrije Franse generaal Henri Giraud. In reactie daarop viel Hitler Vichy Frankrijk en Tunesië binnen en bezet, maar de Duitse en Italiaanse troepen werden gevangen in de tang van een dubbele opmars uit Algerije en Libië. De overwinning van Rommel tegen de Amerikaanse troepen in de Battle of the Kasserine Pass kon het onvermijdelijke alleen maar afweren.

Pacific theater

Central en South West Pacific
Amerikaanse duikbommenwerpers over de brandende Japanse kruiser Mikuma tijdens de Battle of Midway.

Op 19 februari 1942 tekende Roosevelt United States Executive Order 9066, wat leidde tot de internering van ongeveer 110.000 Japans-Amerikanen voor de duur van de oorlog.

In april heeft de Doolittle Raid, de eerste Amerikaanse luchtaanval op Tokio, het moreel in de VS gestimuleerd en ertoe geleid dat Japan middelen verschoof naar de verdediging van het vaderland, maar veroorzaakte weinig daadwerkelijke schade.

Begin mei werd een Japanse marine-invasie in Port Moresby, Nieuw-Guinea, gedwarsboomd door geallieerde marines in de Slag om de Koraalzee. Dit was zowel de eerste succesvolle oppositie tegen een Japanse aanval als de eerste strijd tussen vliegdekschepen.

Op 5 juni brachten Amerikaanse duikbommenwerpers vier van de beste Japanse vliegdekschepen in de Battle of Midway tot zinken. Historici markeren deze strijd als een keerpunt en het einde van de Japanse expansie in de Stille Oceaan. Cryptografie speelde een belangrijke rol in de strijd, omdat de Verenigde Staten de Japanse marine codes hadden gebroken en het Japanse aanvalsplan kenden.

In juli werd een Japanse aanval over land op Port Moresby langs het ruige Kokoda-spoor geleid. Een in aantal overtroffen en ongetraind Australisch bataljon versloeg de 5.000 man sterke Japanse strijdmacht, de eerste nederlaag van Japan in de oorlog en een van de belangrijkste overwinningen in de militaire geschiedenis van Australië.

Amerikaanse mariniers rusten in het veld op Guadalcanal, circa augustus-december 1942

Op 7 augustus begonnen Amerikaanse mariniers de Slag om Guadalcanal. De komende zes maanden vochten Amerikaanse troepen tegen Japanse troepen om controle over het eiland. Ondertussen woedden verschillende marine-ontmoetingen in de nabijgelegen wateren, waaronder de Slag bij het eiland Savo, de Slag bij Cape Esperance, de zeeslag bij Guadalcanal en de Slag bij Tassafaronga. Eind augustus en begin september, terwijl de strijd woedde over Guadalcanal, werd een amfibische Japanse aanval op de oostpunt van Nieuw-Guinea door Australische troepen in de Slag om Milne Bay ontmoet.

Chinees-Japanse oorlog

Japan lanceerde een groot offensief in China na de aanval op Pearl Harbor. Het doel van het offensief was om de strategisch belangrijke stad Changsha te veroveren die de Japanners bij twee eerdere gelegenheden niet hadden veroverd. Voor de aanval verzamelden de Japanners 120.000 soldaten onder 4 divisies. De Chinezen reageerden met 300.000 man en al snel werd het Japanse leger omsingeld en moest het zich terugtrekken.

Oorlog verandert: 1943

Europees theater

Duitse en Sovjet lente-offensieven
Duitse vooruitgang in de lente en zomer van 1943.

Na de overgave van het Duitse zesde leger in Stalingrad op 2 februari 1943 lanceerde het Rode Leger acht offensieven tijdens de winter. Velen waren geconcentreerd langs het Don-bekken in de buurt van Stalingrad, wat resulteerde in initiële winsten totdat Duitse troepen konden profiteren van de verzwakte toestand van het Rode Leger en het verloren gebied konden herwinnen.

Operatie Citadel

Op 4 juli lanceerde de Wehrmacht een veel vertraagd offensief tegen de Sovjet-Unie in de opvallende Koersk. Hun intenties waren bekend bij de Sovjets en ze haastten zich om de saillant te verdedigen met een enorm systeem van verdedigingswerken tegen de grond. Beide partijen verzamelden hun wapenrusting voor wat een beslissende militaire opdracht werd. De Duitsers vielen aan vanuit zowel het noorden als het zuiden van de saillant en hoopten elkaar in het midden te ontmoeten, de saillant af te snijden en 60 Sovjetdivisies in de val te lokken. Het Duitse offensief werd afgebroken omdat er weinig vooruitgang werd geboekt door de Sovjetverdediging. De Sovjets brachten toen hun reserves op en de grootste tankslag van de oorlog vond plaats in de buurt van de stad Prokhorovka. De Duitsers hadden hun gepantserde troepen uitgeput en konden het Sovjet-tegenoffensief dat hen terug over hun startposities gooide niet stoppen.

Sovjet-herfst- en winteroffensieven

In augustus stemde Hitler in met een algemene terugtrekking voor de Dnjepr-lijn, en terwijl september doorging in oktober, vonden de Duitsers de Dnjepr-lijn onmogelijk vast te houden naarmate de Sovjetbruggen groeiden. Belangrijke Dnjepr-steden begonnen te vallen, met Zaporozhye als eerste om te gaan, gevolgd door Dnepropetrovsk.

Begin november braken de Sovjets uit hun bruggenhoofd aan weerszijden van Kiev en heroverden de Oekraïense hoofdstad.

Het eerste Oekraïense front viel op Kerstavond aan op Korosten. De Sovjetopmars ging door langs de spoorlijn totdat de Pools-Sovjetgrens van 1939 werd bereikt.

Italië
Het Amerikaanse ondersteuningsschip Robert Rowan explodeert na op 11 juli 1943 te zijn getroffen door een Duitse bommenwerper nabij Gela, Sicilië

De overgave van Axis-troepen in Tunesië op 13 mei 1943 leverde ongeveer 250.000 gevangenen op. De Noord-Afrikaanse oorlog bleek een ramp voor Italië en toen de geallieerden Sicilië op 10 juli binnenvielen in Operatie Husky en het eiland in iets meer dan een maand veroverden, stortte het regime van Benito Mussolini in. Op 25 juli werd hij door de koning van Italië uit zijn ambt ontheven en gearresteerd met de positieve toestemming van de Grote Fascistische Raad. Een nieuwe regering, onder leiding van Pietro Badoglio, nam de macht maar verklaarde dat Italië in de oorlog zou blijven. Badoglio was eigenlijk begonnen met geheime vredesonderhandelingen met de geallieerden.

De geallieerden vielen op 3 september 1943 het vasteland van Italië binnen. Italië gaf zich op 8 september over aan de geallieerden, zoals tijdens onderhandelingen was overeengekomen. De koninklijke familie en de Badoglio-regering ontsnapten naar het zuiden en verlieten het Italiaanse leger zonder bevelen, terwijl de Duitsers het gevecht overnamen en de geallieerden in de winter van 1943-44 aan de Gustavlinie ten zuiden van Rome volledig stopzetten.

In het noorden lieten de nazi's Mussolini creëren wat in feite een marionettenstaat was, de Italiaanse sociale republiek of 'republiek Salò', genoemd naar de nieuwe hoofdstad van Salò aan het Gardameer.

Medio 1943 bracht het vijfde en laatste Duitse Sutjeska-offensief tegen de Joegoslavische partizanen.

Pacific theater

Central en South West Pacific
Slagschip USS Pennsylvania (BB38) toonaangevende USS Colorado (BB-45), kruisers USS Louisville (CA-28), USS Portland (CA-33) en lichte cruiser USS Columbia (CL-56) in Lingayen Gulf, Filippijnen, januari 1945.<>

Pin
Send
Share
Send