Ik wil alles weten

Wang Chong

Pin
Send
Share
Send


Wang Chong (Wade-Giles: Wang Chong, 王充) (27 - 97 G.T.) was een Chinese filosoof tijdens de Han-dynastie die een rationeel, seculier, naturalistisch en mechanistisch verslag van de wereld en de mens ontwikkelde. Hij wordt beschouwd als een van de meest originele en onafhankelijke Chinese denkers van de Han-periode (206 v.Chr. - 220 G.T.). In tegenstelling tot de meeste Chinese intellectuelen was Wang Chong een groot deel van zijn leven verarmd. Hij studeerde aan de academie in de hoofdstad Loyang en bekleedde een paar kleine regeringsfuncties, maar bracht het grootste deel van zijn leven als leraar door in zijn geboortestad. In privé schreef hij Lun-Heng (論 衡) (voor het eerst vertaald in 1911 als Evenwichtige vragenen sindsdien als Eerlijke discussiesof Kritische essays), vijfentachtig hoofdstukken die bijgeloof en intellectuele fouten onderzoeken en bekritiseren. Uiteindelijk kwam zijn genialiteit onder de aandacht van de keizer, en hij werd opgeroepen voor de rechtbank, maar was te ziek om te gaan.

Wang Chong betreurde de degeneratie van het confucianisme en het taoïsme tot geloof in bijgeloof en legende. Hij verklaarde dat mensen natuurlijke fenomenen niet konden beïnvloeden, en dat alle overtuigingen gebaseerd zouden moeten zijn op experimenten en solide bewijs. Hij probeerde rationele verklaringen te geven voor allerlei natuurlijke gebeurtenissen en mythen en geruchten te verdrijven. Zijn kritische, rationele benadering van kennis hielp de weg voorbereiden voor het neo-daoïsme.

Leven

Wang Chong werd geboren rond 27 G.T. in Shang-yu, Kuei-chi, China en werd op jonge leeftijd wees. Hij studeerde aan de academie in de hoofdstad Loyang. Volgens de legende was hij zo arm dat hij het zich niet kon veroorloven om boeken te kopen, maar las ze op de markt en in boekhandels. Op deze manier heeft hij door zijn opmerkelijke herinnering een brede kennis van de Chinese literatuur opgedaan. Uiteindelijk bereikte hij de rang van districtssecretaris, een functie die hij snel verloor vanwege zijn strijdlustige en anti-autoritaire karakter. Hij bekleedde enkele kleine overheidsfuncties, maar bracht het grootste deel van zijn leven door met lesgeven in zijn geboortestad.

Wang was een onafhankelijke denker, verbonden aan geen specifieke school, hoewel hij gebruik maakte van zowel daoïstische als confuciaanse principes. Rustig en privé schreef hij zijn beroemde werk, de Lun-Heng (Discoursen gewogen in de balans), 85 hoofdstukken en 200.000 woorden die veelvoorkomend bijgeloof en fouten onderzoeken en bekritiseren. Uiteindelijk kwam zijn werk onder de aandacht van de keizer, die hem uitnodigde voor de rechtbank, maar Wang was te ziek om te gaan. Hij stierf in 97 G.T. in zijn geboortestad. Na zijn dood werd zijn boek veel gelezen en begonnen zijn ideeën in de mainstream van de Chinese filosofie te komen.

Gedachte en werkt

Wang kan niet in een bepaalde school voor Chinese filosofie worden geplaatst. Hij ontwikkelde zijn gedachte in reactie op de staat van de filosofie in China tijdens zijn tijdperk. Het daoïsme was al lang ontaard in bijgeloof en magie en het confucianisme was al 150 jaar de staatsgodsdienst. Confucius en Laozi werden aanbeden als goden, overal werden voortekenen gezien, geloof in spoken was bijna universeel en feng shui was begonnen het leven van mensen te regeren. Wang's reactie op dit alles was spot, en hij maakte het zijn taak om een ​​rationeel, naturalistisch verslag te maken van zowel de wereld als de menselijke plaats daarin. Hij was ook een vriend van Ban Gu, de historicus die heeft bijgedragen aan de Book of Han (Hanshu).

Wang wordt meestal gekenmerkt als een rationalist. Hoewel er andere rationalistische werken waren, met name fragmenten van de Hsin-Lung (新論; Nieuwe discoursen), door Huan Tan (桓谭; c. 43 v.G.T. - 28 G.T.), en andere rationalisten uit dezelfde periode, Wang Chong's Lun-Heng (論衡; Discoursen gewogen in de balans) is de meest complete overlevende uitdrukking van een rationalistisch standpunt. Wang accepteerde de filosofie van Confucius, maar betreurde de manier waarop zowel het Daoisme als het Confucianisme tot bijgeloof waren gedegradeerd. Religieuze groepen probeerden Confucius een onsterfelijke god te laten verklaren. Charlatans en sekten negeerden Confucius 'visie op de eenheid tussen mens en natuur en beweerden dat mens en natuur elkaar op magische wijze konden beïnvloeden en dat hemel en aarde opzettelijk menselijke overtredingen met calamiteiten bestraften. Wang verklaarde dat natuurlijke gebeurtenissen spontaan plaatsvinden en geen ultiem doel hadden. Hij verwierp sterk het idee dat de activiteiten van de mens de werking van de natuur beïnvloeden en verklaarde dat de mens geen speciale positie in het universum had. Hij stond erop dat elke theorie ondersteund zou moeten worden door concreet bewijs.

Lun-Heng

Het belangrijkste werk van Wang Chong was de Lun-Heng (論 衡) (voor het eerst vertaald in 1911 als Evenwichtige vragenen sindsdien als Eerlijke discussiesof Kritische essays). Wang was een mechanist en ontkende dat de hemel enig doel voor de mens heeft, of het nu welwillend of vijandig is. Om te zeggen dat de hemel ons voedsel en kleding verschaft, zei hij, is zeggen dat het werkt als onze boer of kleermaker, een overduidelijke absurditeit. Mensen zijn onbeduidende vlekken in het universum en kunnen niet hopen er veranderingen in te bewerkstelligen; het is arrogantie om te denken dat het universum zichzelf alleen voor ons zou veranderen.

De mens bekleedt een plaats in het universum zoals die van een vlo of een luis onder een jas of een gewaad. (Lun-Heng)

Wang beweerde dat de woorden van

Wang sprak in vernietigende termen over het populaire geloof in spoken. Waarom zouden alleen mensen geesten hebben, vroeg hij, en geen andere dieren? We zijn allemaal levende wezens, geanimeerd door hetzelfde essentiële principe. Trouwens, er zijn zoveel mensen gestorven dat hun geesten de levende mensen enorm zouden overtreffen; de wereld zou door hen worden overspoeld.

Mensen zeggen dat geesten de zielen van dode mannen zijn. In dat geval zouden geesten altijd naakt moeten verschijnen, want er wordt zeker niet beweerd dat kleding zowel mensen als mannen heeft. (Lun-Heng)

Wang's houding ten opzichte van kennis was rationeel en compromisloos. Overtuigingen moeten worden ondersteund met bewijs en experimenten. Een voorbeeld van Wang's rationalisme was zijn argument dat donder gecreëerd moest worden door vuur of hitte, en geen teken was dat de hemel niet tevreden was. Hij betoogde dat experimenten geprobeerd en herhaald moesten worden voordat hij het geloof aannam dat goddelijke wil betrokken was bij natuurlijke fenomenen. Wang's argumenten waren rationeel, maar hij leed onder het ontbreken van enige wetenschappelijke traditie in China. Zijn pogingen om natuurlijke fenomenen te verklaren klonken soms bijna even ongeloofwaardig als het bijgeloof dat hij probeerde te verdrijven.

Als de hemelen expres schepsels hadden voortgebracht, hadden ze hen moeten leren van elkaar te houden en elkaar niet te jagen en te vernietigen. Je zou kunnen tegenwerpen dat de aard van de vijf elementen zo is, dat wanneer de hemel alle dingen creëert, ze doordrenkt zijn met de materie en energieën van de vijf elementen, en dat deze samen vechten en elkaar vernietigen. Maar dan zouden de hemelen schepselen met de materie en de energie van één element alleen moeten hebben gevuld, en hen wederzijdse liefde hebben geleerd, en niet toestaan ​​dat de krachten van de vijf elementen hun toevlucht nemen tot strijd en wederzijdse vernietiging. (Lun-Heng)

Er is een overtuiging dat men door de leer van Lao Tsu kan overstijgen naar een ander bestaan. Door rust en afwezigheid van verlangen voedt men de levenskracht en koestert de geest. De levensduur is gebaseerd op de geesten van dieren. Zolang ze onaangetast blijven, gaat het leven door en is er geen dood. Lao Tsu handelde volgens dit principe. Nadat hij dit al meer dan honderd jaar heeft gedaan, zou hij in een ander bestaan ​​zijn overgegaan en een echte Taoïstische wijze zijn geworden. (Lun-Heng)

Wie kan er stiller zijn en minder verlangens hebben dan vogels en dieren? Maar ook vogels en dieren verouderen en sterven. We zullen het echter niet hebben over vogels en dieren, waarvan de passies vergelijkbaar zijn met die van de mens. Maar wat zijn de passies van planten en struiken, waardoor ze in de herfst sterven nadat ze in het voorjaar zijn geboren? Ze zijn gedreven, maar hun leven duurt niet langer dan een jaar. Mannen zijn vol passies en verlangens, maar ze kunnen wel honderd jaar oud worden. Zo sterven de afgezanten vroegtijdig en leven de gepassioneerden lang. Daarom is de theorie van Lao Tsu om het leven te verlengen en een nieuw bestaan ​​te beginnen door middel van rust en afwezigheid van verlangens verkeerd. (Lun-Heng, No.26)

Nalatenschap

Na zijn dood werden de ideeën van Wang bekend en hadden ze invloed op de heropleving van een nieuwe vorm van daoïsme, ook wel 'neo-daoïsme' genoemd, dat een rationeler, naturalistisch metafysisch relaas van de wereld ontwikkelde, vrij van het grootste deel van de mystiek en bijgeloof dat de daoïstische gedachte zo lang had besmet.

In de twintigste eeuw leverde zijn kritische geest, experimentele wetenschappelijke methode en afwijzing van het verleden hem nieuw respect op.

Zie ook

  • Chinese filosofie

Referenties

  • Conferentie over Chinees denken uit de zeventiende eeuw en William Theodore De Bary. 1975. De ontplooiing van het neoconucianisme. Studies in Oriental Culture, No. 10. New York: Columbia University Press. ISBN 0231038283 of ISBN 9780231038287; ISBN 0231038291 of ISBN 9780231038294
  • De Bary, William Theodore en Irene Bloom. 1979. Principe en praktische aspecten: essays over neoconcucianisme en praktisch leren. Neo-Confuciaanse studies. New York: Columbia University Press. ISBN 023104612X of ISBN 9780231046121; ISBN 0231046138 of ISBN 9780231046138
  • Vergilius Ture Anselm. 1950. Een geschiedenis van filosofische systemen. New York: Philosophical Library.

Externe links

Alle links opgehaald 18 oktober 2016.

  • Wang Ch'ung - introductie van Peter J. King.

Algemene filosofiebronnen

Pin
Send
Share
Send