Ik wil alles weten

Britse Rijk

Pin
Send
Share
Send


Het Britse rijk in 1897, gemarkeerd in roze, de traditionele kleur voor Britse imperiale gebieden op kaarten

De Britse Rijk is het meest uitgebreide rijk in de wereldgeschiedenis en was een tijd lang de belangrijkste wereldmacht. Het was een product van het Europese tijdperk van ontdekking, dat begon met de wereldwijde maritieme verkenningen van Portugal en Spanje in de late vijftiende eeuw.

Tegen 1921 regeerde het Britse rijk een bevolking van tussen 470 en 570 miljoen mensen, ongeveer een kwart van de wereldbevolking. Het besloeg ongeveer 14,3 miljoen vierkante mijl (meer dan 37 miljoen vierkante kilometer), ongeveer een kwart van het totale landoppervlak van de aarde. Hoewel het nu grotendeels is geëvolueerd tot het Gemenebest van Naties, blijft de Britse invloed over de hele wereld sterk: in de economische praktijk, juridische en overheidsstelsels, sport (zoals cricket en voetbal) en de Engelse taal zelf.

Wist je dat het Britse rijk bekend stond als "het rijk waarop de zon nooit ondergaat"

Het Britse rijk werd ooit aangeduid als "het rijk waarop de zon nooit ondergaat" (een uitdrukking die eerder werd gebruikt om het Spaanse rijk te beschrijven en later de Amerikaanse invloed in de wereld) omdat de overspanning van het rijk over de hele wereld ervoor zorgde dat de zon scheen altijd op ten minste een van de vele kolonies. Aan de ene kant ontwikkelden de Britten een gevoel van hun eigen bestemming en morele verantwoordelijkheid in de wereld, in de overtuiging dat veel van haar koloniale onderdanen begeleiding nodig hadden, dat het de Britse heerschappij was die anarchie en chaos verhinderde. Positief was dat het door de Britten gesponsorde onderwijssysteem een ​​besef van waarden als vrijheid, menselijke waardigheid en gelijkheid uitdeelde - ook al onderwezen degenen die onderwezen vaak dat hun koloniale meesters niet praktiseerden wat ze predikten. Negatief, volkeren en hulpbronnen werden uitgebuit in het voordeel van Groot-Brittannië en vaker wel dan niet ten koste van haar overzeese bezittingen.

Veel Britten dachten dat hun overweldigende voorzienigheid deel uitmaakte van het goddelijke plan. Iedereen die gelooft dat geschiedenis niet alleen maar een reeks ongelukken is, ziet misschien Gods hand achter de oprichting van een imperium dat, ondanks alle kwalen van een imperiaal systeem dat aan onwillige onderwerpen wordt opgelegd, ook een cultureel, literair, juridisch en politiek erfgoed naliet dat bindt mensen van verschillende religies en rassen samen.

Etymologie

De term "British Empire" werd vaak gebruikt na 1685; bijvoorbeeld in het boek van John Oldmixon Het Britse rijk in Amerika, met de geschiedenis van de ontdekking, nederzetting, vooruitgang en de huidige staat van alle Britse koloniën, op het continent en de eilanden van Amerika (Londen, 1708).1

Achtergrond: Het Engelse rijk

Groei van het overzeese rijk

Standbeeld van John Cabot in Newfoundland, site van de eerste overzeese kolonie van Engeland

De oorsprong van het Britse rijk als territoriale expansie buiten de kust van Europa ligt in het baanbrekende maritieme beleid van koning Henry VII, die 1485-1509 regeerde. Voortbouwend op commerciële banden in de wolhandel die werd bevorderd tijdens het bewind van koning Richard III van Engeland, Henry heeft het moderne Engelse koopvaardijsysteem opgezet, dat de Engelse scheepsbouw en zeevaart sterk heeft uitgebreid. De handelsvloot leverde ook de basis voor de handelsinstellingen die zo'n cruciale rol zouden spelen in latere Britse imperiale ondernemingen, zoals de Massachusetts Bay Company en de British East India Company, gecharterd door Henry's kleindochter, Elizabeth I. Henry's financiële hervormingen doorgevoerd het Engelse Exchequer-oplosmiddel, dat heeft bijgedragen aan de ontwikkeling van de Merchant Marine. Henry gaf ook opdracht tot de bouw van het eerste Engelse droogdok in Portsmouth en bracht verbeteringen aan in de kleine Koninklijke Marine van Engeland. Bovendien sponsorde hij de reizen van de Italiaanse marinier John Cabot in 1496 en 1497 die de eerste overzeese overzeese kolonie - een visserijnederzetting - in Newfoundland oprichtten, die Cabot namens Henry claimde.

Henry VIII en de opkomst van de Koninklijke Marine

Koning Henry VIII richtte de moderne Engelse marine op (hoewel de plannen om dit te doen tijdens het bewind van zijn vader in gang werden gezet), meer dan het aantal oorlogsschepen verdrievoudigen en de eerste grote schepen bouwen met zware langeafstandswapens. Hij initieerde het formele, gecentraliseerde administratieve apparaat van de marine, bouwde nieuwe dokken en bouwde het netwerk van bakens en vuurtorens die kustnavigatie veel gemakkelijker maakten voor Engelse en buitenlandse koopvaarders. Henry richtte de op munitie gebaseerde Koninklijke Marine op die de Spaanse Armada in 1588 kon afhouden.

Ierland

De eerste substantiële prestaties van het koloniale rijk vloeiden voort uit de Act for Kingly Title, aangenomen door het Ierse parlement in 1541. Dit statuut maakte van Ierland een heerschappij onder het gezag van de Engelse kroon tot een eigen koninkrijk. Het was het startpunt voor de herovering van Tudor in Ierland.

Tegen 1550 was een geëngageerd beleid van kolonisatie van het land aangenomen, dat culmineerde in de Plantage van Ulster in 1610, na de Negenjarige Oorlog (1595-1603). Deze plantages zouden als sjablonen voor het rijk dienen. Verschillende mensen die bij deze projecten betrokken waren, hadden ook een aandeel in de vroege kolonisatie van Noord-Amerika, waaronder Humphrey Walter Raleigh en Francis Drake. De plantages waren grote stukken land toegekend aan Engelse en Schotse kolonisten, van wie velen genoten van nieuw gecreëerde titels.

Het Elizabethaanse tijdperk

Nederlaag van de Spaanse Armada, door Philippe-Jacques de Loutherbourg (1796)

Tijdens het bewind van koningin Elizabeth I, reisde Sir Francis Drake rond de wereld in de jaren 1577 tot 1580, op de vlucht voor de Spanjaarden, slechts de tweede om deze prestatie na de expeditie van Ferdinand Magellan te volbrengen.

In 1579 landde Drake ergens in Noord-Californië en beweerde wat hij noemde Nova Albion voor de Engelse kroon (Albion is een oude naam voor Engeland of Groot-Brittannië), hoewel de claim niet werd gevolgd door een schikking. Volgende kaarten spellen Nova Albion ten noorden van heel Nieuw-Spanje. De belangen van Engeland buiten Europa groeiden nu gestaag, gepromoot door John Dee (1527-1609), die de uitdrukking "British Empire" bedacht. Een expert in navigatie, hij werd bezocht door veel van de vroege Engelse ontdekkingsreizigers voor en na hun expedities. Hij was een Welshman, en zijn gebruik van de term 'Britten' paste bij de Welshe oorsprong van Elizabeth's Tudor-familie, hoewel zijn conceptie van imperium was afgeleid van het boek van Dante Alighieri Monarchia.

Sir Humphrey Gilbert (1537-1583) volgde de oorspronkelijke claim van Cabot toen hij in 1583 naar Newfoundland zeilde en het op 5 augustus tot een Engelse kolonie in St. John's, Newfoundland en Labrador verklaarde. Sir Walter Raleigh organiseerde de eerste kolonie in Virginia in 1587 op Roanoke Island. Zowel Gilbert's Newfoundland-nederzetting als de Roanoke-kolonie waren echter van korte duur en moesten worden verlaten vanwege voedseltekorten, zwaar weer, scheepswrakken en vijandige ontmoetingen met inheemse stammen op het Amerikaanse continent.

Het Elizabethaanse tijdperk bouwde voort op de keizerlijke fundamenten van de afgelopen eeuw door de marine van Henry VIII uit te breiden, Atlantische exploratie door Engelse zeelieden te bevorderen en de maritieme handel verder aan te moedigen, vooral met Nederland en de Hanseatic League, een Baltisch handelsconsortium. De bijna twintig jaar Anglo-Spaanse oorlog (1585-1604), die goed begon voor Engeland met de plundering van Cadiz en de afwijzing van de Spaanse Armada, veranderde al snel de weg van Spanje met een aantal serieuze nederlagen die de Koninklijke Marine in verval brachten en stond Spanje toe om effectieve controle over de Atlantische zee-banen te behouden, waardoor Engelse hoop op het vestigen van kolonies in Noord-Amerika werd gedwarsboomd. Het gaf Engelse zeelieden en scheepsbouwers echter vitale ervaring. De rivaliteit tussen de Britten, de Nederlanders en de Spanjaarden weerspiegelde zowel commerciële als territoriale concurrentie, maar ook de protestants-katholieke kloof.

Het Stuart-tijdperk

In 1604 onderhandelde koning James I van Engeland over het Verdrag van Londen en beëindigde hij de vijandelijkheden met Spanje, en de eerste permanente Engelse nederzetting volgde in 1607 in Jamestown, Virginia. Gedurende de volgende drie eeuwen breidde Engeland zijn invloed overzee uit en consolideerde het zijn politieke ontwikkeling thuis. In 1707 waren het parlement van Engeland en het parlement van Schotland onder de Acts of Union verenigd in Westminster, Londen, als het parlement van Groot-Brittannië.

Schotse rol

Er waren verschillende pre-unie pogingen om een ​​Schots overzees rijk te creëren, met verschillende Schotse nederzettingen in Noord- en Zuid-Amerika. De meest bekende hiervan was het rampzalige Darien-plan dat probeerde een koloniekolonie en handelspost in Panama op te zetten om de handel tussen Schotland en het Verre Oosten te bevorderen.

Na de unie namen veel Schotten, met name in Canada, Jamaica, India, Australië en Nieuw-Zeeland, functies in als administrators, artsen, advocaten en leraren. Vooruitgang in Schotland zelf tijdens de Schotse verlichting leidde tot vorderingen in het hele rijk. Schotten vestigden zich in het rijk terwijl het hun eigen gemeenschappen ontwikkelde en opbouwde, zoals Dunedin in Nieuw-Zeeland. Voornamelijk calvinistisch, de Schotten hadden een sterke werkethiek die gepaard ging met geloof in filantropie als een religieuze plicht, die allemaal invloed hadden op het onderwijssysteem dat in het hele rijk was ontwikkeld.

Kolonisatie

Jamestown, onder leiding van kapitein John Smith (1580-1631), overwon de ernstige ontberingen van de winter in 1607 om de eerste permanente overzeese nederzetting van Engeland te stichten. Het rijk kreeg zo gestalte in het begin van de zeventiende eeuw, met de Engelse nederzetting van de 13 kolonies van Noord-Amerika, die later de oorspronkelijke Verenigde Staten en de Atlantische provincies van Canada zouden worden, en de kolonisatie van de kleinere eilanden van het Caribisch gebied zoals Jamaica en Barbados.

De suikerproducerende kolonies van het Caribisch gebied, waar slavernij de basis van de economie werd, waren eerst de belangrijkste en meest lucratieve kolonies van Engeland. De Amerikaanse koloniën zorgden voor tabak, katoen en rijst in het zuiden en zeematerieel (militaire hardware) en bont in het noorden waren minder financieel succesvol, maar hadden grote gebieden met goede landbouwgrond en trokken veel grotere aantallen Engelse emigranten aan.

De dood van generaal Wolfe van Benjamin West

Het Amerikaanse imperium van Engeland werd langzaam uitgebreid door oorlog en kolonisatie, Engeland verkreeg controle over Nieuw Amsterdam (later New York) via onderhandelingen na de Tweede Anglo-Nederlandse Oorlog. De groeiende Amerikaanse kolonies drongen steeds verder naar het westen op zoek naar nieuwe landbouwgronden.

Tijdens de Zevenjarige Oorlog versloegen de Britten de Fransen op de vlakten van Abraham en veroverden heel Nieuw Frankrijk in 1760, waardoor Groot-Brittannië controle kreeg over het grootste deel van Noord-Amerika.

Later zorgden nederzetting van Australië (te beginnen met strafkolonies uit 1788) en Nieuw-Zeeland (onder de kroon vanaf 1840) voor een belangrijke zone van Britse migratie. Het hele Australische continent werd opgeëist voor Groot-Brittannië toen Matthew Flinders (1774-1814) bewees dat New Holland en New South Wales één landmassa waren door er in 1803 een rondvaart over te maken. De koloniën werden later zelfbesturende kolonies en werden winstgevende exporteurs van wol en goud.

Vrijhandel en "informeel rijk"

Overgave van Cornwallis in Yorktown (John Trumbull, 1797). Het verlies van de Amerikaanse koloniën betekende het einde van het 'eerste Britse rijk'.

Het oude Britse koloniale systeem begon in de achttiende eeuw af te nemen. Tijdens de lange periode van ononderbroken Whig-dominantie van het binnenlandse politieke leven (1714-1762) werd het rijk minder belangrijk en minder goed beschouwd, tot een noodlottige poging (grotendeels met belastingen, monopolies en bestemmingsplannen) om de resulterende " heilzame verwaarlozing "(of" goedaardige verwaarlozing ") veroorzaakte de Amerikaanse Revolutionaire Oorlog (1775-1783), waardoor het rijk zijn meest dichtbevolkte kolonies werd beroofd.

De periode wordt soms het einde van het 'eerste Britse rijk' genoemd, wat duidt op de verschuiving van de Britse expansie van Amerika in de zeventiende en achttiende eeuw naar het 'tweede Britse rijk' in Azië en later ook Afrika uit de achttiende eeuw. Het verlies van de Dertien Koloniën toonde aan dat kolonies niet noodzakelijkerwijs bijzonder voordelig waren in economische termen, omdat Groot-Brittannië nog steeds kon profiteren van de handel met de ex-koloniën zonder te hoeven betalen voor hun verdediging en administratie.

Mercantilisme, de economische doctrine van concurrentie tussen naties om een ​​eindige hoeveelheid rijkdom die de eerste periode van koloniale expansie had gekenmerkt, maakte nu plaats in Groot-Brittannië en elders voor de laissez-faire economisch klassiek liberalisme van Adam Smith en opvolgers zoals Richard Cobden (1804-1865) een fabrikant, politicus en anti-regulator.

De les van het Noord-Amerikaanse verlies van Groot-Brittannië - dat handel winstgevend zou kunnen zijn in de afwezigheid van koloniale heerschappij - droeg bij aan de uitbreiding in de jaren 1840 en 1850 van de zelfbesturende koloniestatus tot witte kolonisten in Canada en Australazië waarvan de Britse of Europese inwoners werden gezien als buitenposten van het 'moederland'. Ierland werd anders behandeld vanwege de geografische nabijheid en in 1801 opgenomen in het Verenigd Koninkrijk van Groot-Brittannië en Ierland; grotendeels te wijten aan de impact van de Ierse opstand van 1798 tegen de Britse overheersing.

Tijdens deze periode verbood Groot-Brittannië ook de slavenhandel (1807) en begon dit principe al snel te handhaven op andere naties. Tegen het midden van de negentiende eeuw had Groot-Brittannië de wereldhandel in slaven grotendeels uitgeroeid. De slavernij zelf werd in de Britse koloniën in 1834 afgeschaft, hoewel het fenomeen van contractarbeid tot 1920 een groot deel van zijn beklemmende karakter heeft behouden.

Het einde van de oude koloniale en slavenstelsels ging gepaard met de goedkeuring van vrijhandel, met als hoogtepunt de intrekking van de maïswetten en navigatiewetten (regelgevende maatregelen) in de jaren 1840. Vrijhandel opende de Britse markt voor ongebreidelde concurrentie en stimuleerde wederzijdse actie van andere landen in het midden van de negentiende eeuw.

De Slag om Waterloo betekende het einde van de Napoleontische oorlogen en het begin van de Pax Britannica

Sommigen beweren dat de opkomst van vrijhandel alleen de economische positie van Groot-Brittannië weerspiegelde en geen verband hield met enige ware filosofische overtuiging. Ondanks het eerdere verlies van 13 van de Noord-Amerikaanse koloniën in Groot-Brittannië, liet de definitieve nederlaag in Europa van Napoleontisch Frankrijk in 1815 Groot-Brittannië de meest succesvolle internationale macht achter. Terwijl de industriële revolutie thuis Groot-Brittannië een ongeëvenaard economisch leiderschap gaf, domineerde de Koninklijke Marine de zeeën. De afleiding van rivaliserende machten door Europese aangelegenheden stelde Groot-Brittannië in staat een fase van expansie van zijn economische en politieke invloed na te streven door middel van een "informeel rijk" ondersteund door vrijhandel en strategische voorrang.

Tussen het congres van Wenen van 1815 en de Frans-Pruisische oorlog van 1870 was Groot-Brittannië de enige geïndustrialiseerde macht ter wereld, met meer dan 30 procent van de wereldwijde industriële productie in 1870. Als de 'werkplaats van de wereld' kon Groot-Brittannië afgewerkte producten produceren zo efficiënt en goedkoop dat ze vergelijkbare lokaal geproduceerde goederen op buitenlandse markten konden doorverkopen. Gezien de stabiele politieke omstandigheden in met name de overzeese markten, zou Groot-Brittannië alleen door vrije handel kunnen floreren zonder toevlucht te moeten nemen tot formele regels. Vooral Noord- en Zuid-Amerika (vooral in Argentinië en de Verenigde Staten) werden gezien als goed onder het informele Britse handelsimperium vanwege de handhaving van de Monroe-doctrine door Groot-Brittannië, waardoor andere Europese landen geen formele heerschappij in het gebied konden instellen. Vrijhandel lijkt echter een imperiaal beleid te zijn geworden, omdat Groot-Brittannië het in veel delen van de wereld handig vond om handel te drijven en over handelsrechten te onderhandelen zonder formeel soevereiniteit te verwerven, zoals in China, Iran en de Golfstaten. Dit ging hand in hand met de overtuiging dat Groot-Brittannië nu de plicht had de wereld te bewaken, dat wil zeggen de handel te beschermen. De voorwaarde Pax Britannica werd later gebruikt om deze periode te beschrijven en een duidelijke parallel te trekken met de Pax romana. Achter deze term schuilt het idee dat dit type imperiale systemen zowel de regeerders als de heersers ten goede komt.

British East India Company

Hoofdartikel: British East India Company

De British East India Company was waarschijnlijk het meest succesvolle hoofdstuk in de geschiedenis van het Britse Rijk, omdat het verantwoordelijk was voor de annexatie van het Indiase subcontinent, dat de grootste inkomstenbron van het rijk zou worden, samen met de verovering van Hong Kong, Singapore, Ceylon, Malaya (dat ook een van de grootste inkomstenbronnen was) en andere omliggende Aziatische landen, en was dus verantwoordelijk voor de oprichting van het Aziatische rijk van Groot-Brittannië, het belangrijkste onderdeel van het Britse rijk.

De British East India Company begon oorspronkelijk als een naamloze vennootschap van handelaren en investeerders gevestigd in Leadenhall Street, Londen, die in 1600 door Elizabeth I een Royal Charter kreeg, met de bedoeling handelsprivileges in India te bevorderen. Het Royal Charter gaf de nieuw opgerichte 'Eervolle Oost-Indische Compagnie' feitelijk een monopolie op alle handel met Oost-Indië. Het bedrijf transformeerde van een commerciële handelsonderneming naar een onderneming die India vrijwel regeerde omdat het ondersteunende overheids- en militaire functies verwierf, samen met een zeer groot privéleger bestaande uit lokale Indiase sepoys (soldaten), die loyaal waren aan hun Britse commandanten en waarschijnlijk de belangrijkste factor in de Aziatische verovering van Groot-Brittannië. De British East India Company wordt door sommigen beschouwd als 's werelds eerste multinationale onderneming. De territoriale bedrijven werden in 1858 ondergebracht door de Britse kroon, in de nasleep van de gebeurtenissen die afwisselend de Sepoy-rebellie of de Indiase muiterij werden genoemd.

Op dat moment was er geen politieke entiteit die India heette. Het Indiase subcontinent was een lappendeken van vele koninkrijken, en anders dan in Europa was er geen concept van de staat als een politieke instelling ergens in deze uitgestrektheid van het land. Het was inderdaad met de absorptie van Britse en westerse ideeën dat het concept van India als een enkele natie ontstond, veel later in de tijd. Dus tot de oprichting van een enkele administratieve en gubernatoriale entiteit door de Britten, moet het woord India worden opgevat als niets meer dan een verzamelnaam voor het schiereiland ten zuiden van de Himalaya.

Het bedrijf had ook belangen langs de routes naar India vanuit Groot-Brittannië. Al in 1620 probeerde het bedrijf aanspraak te maken op het gebied van de Tafelberg in Zuid-Afrika, later bezet en regeerde het eiland Sint-Helena. Het bedrijf heeft ook Hong Kong en Singapore opgericht; en cultiveerde de productie van thee in India. Andere opmerkelijke gebeurtenissen in de geschiedenis van het bedrijf waren dat het Napoleon gevangen hield op Sint-Helena en het fortuin van Elihu Yale (1649-1721) tot de weldoener van Yale College, Boston maakte. De producten waren de basis van de Boston Tea Party in koloniaal Amerika.

In 1615 kreeg Sir Thomas Roe de opdracht om de Mughal-keizer Jahangir te bezoeken (die destijds het grootste deel van het Indiase subcontinent regeerde, samen met delen van Afghanistan). Het doel van deze missie was om een ​​commercieel verdrag te sluiten dat het bedrijf exclusieve rechten zou geven om te wonen en fabrieken te bouwen in Surat en andere gebieden. In ruil daarvoor bood het bedrijf aan de keizer goederen en zeldzaamheden uit de Europese markt aan te bieden. Deze missie was zeer succesvol en Jahangir stuurde een brief aan de koning via Roe. Als gevolg hiervan bevond de British East India Company zich volledig dominant over de Franse, Nederlandse en Portugese handelsbedrijven in het Indiase subcontinent.

In 1634 breidde de Mughal-keizer Shah Jahan zijn gastvrijheid uit naar de Engelse handelaren in de regio Bengalen, dat op dat moment de grootste textielindustrie ter wereld had. In 1717 zag de Mughal-keizer destijds volledig af van de douanerechten voor de handel, waardoor het bedrijf een beslist commercieel voordeel kreeg in de Indiase handel. Met de grote inkomsten van het bedrijf, hief het zijn eigen strijdkrachten op uit de jaren 1680, voornamelijk getrokken uit de inheemse lokale bevolking, die Indiase sepoys waren onder het bevel van Britse officieren.

Uitbreiding

De overwinning van Robert Clive in de Battle of Plassey vestigde het bedrijf als een militaire en commerciële macht

De ondergang van het Mughal-rijk, dat was gescheiden in veel kleinere staten die werden bestuurd door lokale heersers die vaak met elkaar in conflict waren, stelde het bedrijf in staat zijn territoria uit te breiden, wat begon in 1757 toen het bedrijf in conflict kwam met de Nawab van Bengalen , Siraj Ud Daulah. Onder leiding van Robert Clive versloegen de compagnietroepen en hun lokale bondgenoten de Nawab op 23 juni 1757 tijdens de Slag om Plassey. De overwinning was vooral te danken aan het verraad van de voormalige legerleider van de Nawab, Mir Jafar. Deze overwinning, die resulteerde in de verovering van Bengalen, vestigde de Britse Oost-Indische Compagnie als een militaire en een commerciële macht, en markeerde het begin van de Britse overheersing in India. De rijkdom die werd verkregen door de Bengaalse schatkist stelde het bedrijf in staat om zijn militaire macht aanzienlijk te versterken en als gevolg daarvan zijn territoria uit te breiden en de meeste delen van India te veroveren met het enorme Indiase leger dat het had verworven.

Het bedrijf vocht vele oorlogen met lokale Indiase heersers tijdens de verovering van India, de moeilijkste zijn de vier Anglo-Mysore Wars (tussen 1766 en 1799) tegen het Zuid-Indiase koninkrijk Mysore, geregeerd door Hyder Ali, en later zijn zoon Tipu Sultan (De tijger van Mysore). Er waren een aantal andere staten die het bedrijf niet kon veroveren door militaire macht, meestal in het noorden, waar de aanwezigheid van het bedrijf ooit toenam temidden van het interne conflict en dubieuze aanbiedingen van bescherming tegen elkaar. Dwangactie, bedreigingen en diplomatie hielpen het bedrijf bij het voorkomen van de lokale heersers om er een verenigde strijd tegen te voeren. Tegen 1850 regeerde het bedrijf over het grootste deel van het Indiase subcontinent en als gevolg daarvan begon het meer te functioneren als een natie en minder als een handelsconcern.

Het bedrijf was ook verantwoordelijk voor de illegale opiumhandel met China tegen de wil van de Qing-keizer, wat later leidde tot de twee Opiumoorlogen (tussen 1834 en 1860). Als resultaat van de overwinning van het bedrijf in de Eerste Opiumoorlog, vestigde het Hong Kong. Het bedrijf had ook een aantal oorlogen met andere omliggende Aziatische landen, waarvan de moeilijkste waarschijnlijk de drie Anglo-Afghaanse oorlogen (tussen 1839 en 1919) tegen Afghanistan waren, die meestal niet succesvol waren.

Ineenstorting

De heerschappij van het bedrijf eindigde precies een eeuw na de overwinning op Plassey, toen de anti-Britse opstand uitbrak in 1857, waarbij veel van de Indiase sepoys van het bedrijf een gewapende opstand begonnen tegen hun Britse commandanten na een periode van politieke onrust door een aantal politieke gebeurtenissen. Een van de belangrijkste factoren was de introductie van het Enfield-geweer door Pattern 1853. De papieren patronen die het buskruit bevatten werden gesmeerd met dierlijk vet en moesten worden opengebeten voordat het poeder in de snuit werd gegoten. Koeienvet eten was verboden voor de hindoeïstische soldaten, terwijl varkensvet verboden was voor de moslimsoldaten. Hoewel het erop stond dat noch koeienvet noch varkensvet werd gebruikt, hield het gerucht aan en weigerden vele sepoys om hun bevelen op te volgen en de wapens te gebruiken. Een andere factor was de executie van de Indiase sepoy Mangal Pandey, die werd opgehangen voor het aanvallen en verwonden van zijn Britse oversten, mogelijk uit belediging voor de introductie van het Enfield-geweer Pattern 1853 of een aantal andere redenen. In combinatie met het beleid om prinselijke staten te annexeren, resulteerde dit in de rebellie, die uiteindelijk het einde van het Britse regime van de Oost-Indische Compagnie in India teweegbracht en in plaats daarvan leidde tot 90 jaar direct bestuur van het Indiase subcontinent door Groot-Brittannië. De periode van directe Britse heerschappij in India staat bekend als de Britse Raj, terwijl de regio's die nu bekend staan ​​als India, Pakistan, Bangladesh en Myanmar gezamenlijk bekend zouden staan ​​als Brits India.

Uitsplitsing van Pax Britannica

Als het eerste land om te industrialiseren, had Groot-Brittannië kunnen putten uit het grootste deel van de toegankelijke wereld voor grondstoffen en markten. Maar deze situatie verslechterde geleidelijk in de negentiende eeuw toen andere machten zich begonnen te industrialiseren en de staat probeerden te gebruiken om hun markten en bevoorradingsbronnen te garanderen. Tegen de jaren 1870 begonnen Britse fabrikanten in de stapelindustrie van de industriële revolutie echte concurrentie in het buitenland te ervaren.

Britannia werd een symbool van de imperiale macht van Groot-Brittannië

De industrialisatie vorderde snel in Duitsland en de Verenigde Staten, waardoor ze de "oude" Britse en Franse economieën als wereldleider in sommige gebieden konden inhalen. Tegen 1870 hadden de Duitse textiel- en metaalindustrie die van Groot-Brittannië overtroffen in organisatie en technische efficiëntie en Britse producenten op de binnenlandse markt overgenomen. Tegen de eeuwwisseling zouden de Duitse metaal- en engineeringindustrie zelfs produceren voor de vrijhandelsmarkt van de voormalige 'werkplaats van de wereld'.

Terwijl onzichtbare export (bank-, verzekerings- en scheepvaartdiensten) Groot-Brittannië "uit het rood" hield, daalde haar aandeel in de wereldhandel van een kwart in 1880 tot een zesde in 1913. Groot-Brittannië liep niet alleen op de markten van de nieuwe industrielanden achterop , maar ook tegen concurrentie van derden in minder ontwikkelde landen. Groot-Brittannië verloor zelfs haar vroegere overweldigende dominantie in de handel met India, China, Latijns-Amerika of de kusten van Afrika.

De commerciële moeilijkheden van Groot-Brittannië werden dieper met het begin van de "Lange Depressie" van 1873-1896, een langdurige periode van prijsdeflatie onderbroken door ernstige bedrijfsverlagingen die de regeringen onder druk zetten om de thuisindustrie te bevorderen, wat leidde tot de wijdverbreide stopzetting van de vrijhandel onder Europa's machten (Duitsland vanaf 1879 en Frankrijk vanaf 1881).

De daaruit voortvloeiende beperking van zowel de binnenlandse markten als de exportmogelijkheden brachten leiders van de overheid en het bedrijfsleven in Europa en later de VS ertoe om de oplossing te zien in beschermde overzeese markten, verenigd met het thuisland achter imperiale tariefbarrières. Nieuwe overzeese onderwerpen zouden exportmarkten vrij van buitenlandse concurrentie bieden, terwijl goedkope grondstoffen worden geleverd. Hoewel het zich tot 1932 aan vrije handel bleef houden, sloot Groot-Brittannië zich aan bij de hernieuwde strijd om formeel rijk in plaats van toe te staan ​​dat gebieden onder zijn invloed door rivalen worden ingenomen.

Groot-Brittannië en het nieuwe imperialisme

Koningin Victoria en Benjamin Disraeli.

Het beleid en de ideologie van de Europese koloniale expansie tussen de jaren 1870 en het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog in 1914 worden vaak gekenmerkt als het 'nieuwe imperialisme'. De periode onderscheidt zich door een ongekende achtervolging van wat 'imperium omwille van het rijk' wordt genoemd, agressieve concurrentie om overzeese territoriale acquisities en de opkomst in koloniserende landen op basis van doctrines van raciale superioriteit die de geschiktheid van onderworpen onderdanen voor zichzelf ontkende regering.

Tijdens deze periode voegden de Europese mogendheden bijna negen miljoen vierkante mijl (23.000.000 vierkante kilometer) toe aan hun koloniale overzeese bezittingen. Omdat het in de jaren 1880 grotendeels door de westerse mogendheden werd ingenomen, werd Afrika het primaire doelwit van de "nieuwe" imperialistische expansie, hoewel verovering ook plaatsvond in andere gebieden, met name Zuidoost-Azië en de Oost-Aziatische kust, waar Japan lid werd van de Europese machten zoeken naar territorium.

De toetreding van Groot-Brittannië tot het nieuwe imperiale tijdperk dateert vaak uit 1875, toen de conservatieve regering van Benjamin Disraeli het aandeelhouderschap van de Egyptische heerser Ismail in het Suezkanaal kocht om de controle over deze strategische waterweg te verzekeren, een kanaal voor scheepvaart tussen Groot-Brittannië en India sinds de opening ervan zes jaar eerder onder keizer Napoleon III van Frankrijk. Gezamenlijke Anglo-Franse financiële controle over Egypte eindigde in 1882 ronduit in Britse bezetting.

Angst voor de eeuwenoude uitbreiding naar het zuiden van Rusland was een verdere factor in het Britse beleid. In 1878 nam Groot-Brittannië de controle over Cyprus als basis voor actie tegen een Russische aanval op het Ottomaanse Rijk, nadat het had deelgenomen aan de Krimoorlog (1854-1856) en Afghanistan was binnengevallen om een ​​toename van de Russische invloed daar te voorkomen. Groot-Brittannië voerde drie bloederige en mislukte oorlogen in Afghanistan als woeste volksopstanden, invallen van de jihad en ondoorgrondelijke terrein gefrustreerde Britse doelstellingen. De Eerste Anglo-Afghaanse Oorlog leidde tot een van de meest rampzalige nederlagen van het Victoriaanse leger, toen een volledig Brits leger werd weggevaagd door door Rusland geleverde Afghaanse Pashtun-stamleden tijdens de terugtocht van 1842 uit Kabul. De tweede Anglo-Afghaanse oorlog leidde tot het Britse debacle in Maiwand in 1880, het beleg van Kabul en de Britse terugtrekking in India. De Derde Anglo-Afghaanse Oorlog van 1919 heeft een tribale opstand opgewekt tegen het uitgeputte Britse leger na de Eerste Wereldoorlog en heeft de Britten permanent uit de nieuwe Afghaanse staat verdreven. De "Great Game" - spionage en contraspionage, vooral met betrekking tot de Russische belangen in de regio - in Binnen-Azië, eindigde met een bloedige Britse expeditie tegen Tibet in 1903-1904. De roman van Rudyard Kipling, Kim (1901) speelt zich af in de context van de 'Great Game', een term die voor het eerst werd bedacht door Arthur Conolly (1807-1842), een Britse leger- en inlichtingenofficier.

Tegelijkertijd kwamen enkele krachtige industriële lobby's en regeringsleiders in Groot-Brittannië, later geïllustreerd door Joseph Chamberlain, het formele rijk als noodzakelijk beschouwen om de relatieve achteruitgang van Groot-Brittannië op de wereldmarkten te stoppen. In de jaren 1890 keurde Groot-Brittannië het nieuwe beleid van harte goed en werd het snel de koploper in de strijd voor tropische Afrikaanse gebieden.

De goedkeuring van Groot-Brittannië door het nieuwe imperialisme kan worden gezien als een zoektocht naar gevangen markten of velden voor investering van overtollig kapitaal, of als een primair strategische of preventieve poging om bestaande handelsbanden te beschermen en de absorptie van overzeese markten in de steeds geslotener landen te voorkomen. keizerlijke handelsblokken van rivaliserende machten. Het falen in de jaren 1900 van de Tariff-hervormingscampagne van Chamberlain voor imperiale bescherming illustreert de kracht van het gevoel van vrijhandel, zelfs bij verlies van internationaal marktaandeel. Historici hebben betoogd dat de goedkeuring van Groot-Brittannië door het "nieuwe imperialisme" een gevolg was van haar relatieve achteruitgang in de wereld, eerder dan van kracht.

Brits koloniaal beleid

Het Britse koloniale beleid werd altijd in belangrijke mate gedreven door de handelsbelangen van Groot-Brittannië. Terwijl kolonisteneconomieën de infrastructuur ontwikkelden om een ​​evenwichtige ontwikkeling te ondersteunen, merkten sommige tropische Afrikaanse gebieden dat ze zich alleen ontwikkelden als leveranciers van grondstoffen. Het Britse beleid op basis van comparatief voordeel liet veel ontwikkelingslanden in grote mate afhankelijk van één enkele oogst, terwijl andere naar Groot-Brittannië of naar Britse overzeese nederzettingen werden geëxporteerd. Een afhankelijkheid van de manipulatie van conflicten tussen etnische, religieuze en raciale identiteiten om te voorkomen dat subjectpopulaties zich verenigen tegen de bezettende macht - de klassieke "verdeel en heers" -strategie - liet een erfenis van verdeling en / of intercommunale problemen achter in gebieden zo divers als Ierland,

Pin
Send
Share
Send