Pin
Send
Share
Send


Australopithecus africanus, een mensachtigen in beide betekenissen van de term.

EEN hominide is een lid van de primatenfamilie Hominidae. Recente classificatieschema's voor de apen plaatsen uitgestorven en bestaande mensen, chimpansees, gorilla's en orang-oetans in Hominidae, en dus verwijst technisch hominide naar leden van deze groepen. Historisch en zelfs in sommige huidige classificatieschema's is Hominidae echter beperkt tot mensen en hun naaste, uitgestorven familieleden - die meer op mensen lijken dan op de (andere) grote apen, die in een andere familie werden geplaatst. Er is dus een traditie om de term mensachtigen alleen te gebruiken voor mensen en voorouders als Australopithecus, Homo habilis en Homo erectus. In die zin worden mensen beschouwd als de enige overlevende mensachtigen.

Dit beperktere gebruik van de term mensachtigen is gebruikelijk in de antropologie, waar het al tientallen jaren wordt gebruikt om alleen naar mensen en hun uitgestorven familieleden te verwijzen. De ruimere betekenis komt steeds vaker voor bij zoölogen en systematici.

De herziening van de primaattaxonomie in de loop van de tijd en de variatie in wat wordt bedoeld met de term mensachtigen weerspiegelt de aard van de wetenschap, die vaak concurrerende theorieën en concurrerende stromingen heeft. Door dialoog en harmonie streven wetenschappers ernaar de wereld beter te begrijpen.

Terminologie

De primatologische term mensachtigen is gemakkelijk te verwarren met een aantal zeer vergelijkbare woorden:

  • Een hominoïde is een lid van de superfamilie Hominoidea: bestaande leden zijn de kleinere apen (gibbons) en grote apen.
  • EEN hominide is gewoonlijk een familielid Hominidae: alle grote apen.
  • Een mens is een lid van de onderfamilie Homininae: gorilla's, chimpansees, mensen (uitgezonderd orang-oetans).
  • Een mensachtiger is een lid van de stam Hominini: chimpansees en mensen.
  • Een hominan is lid van de substam Hominina: mensen en hun uitgestorven familieleden.
  • Een mensachtige is een vaag mensvormige entiteit.

Historisch en actueel gebruik

Gedurende vele jaren werden mensen in de primatenfamilie Hominidae geplaatst en als mensachtigen beschouwd, terwijl chimpansees, gorilla's en orang-oetans in de primatenfamilie Pongidae werden geplaatst en als pongiden werden geëtiketteerd. Na verloop van tijd, vooral sinds de jaren zestig, leidde het gebruik van morfologische en genetische studies tot de herindeling van primaten en de plaatsing van mensen, chimpansees, gorilla's en orang-oetans bij elkaar in Hominidae. In een dergelijk schema zou het gebruik van de term mensachtig verwijzen naar alle vier groepen, en hun uitgestorven familieleden, en dus wordt mensachtiger in die zin vaker gebruikt. Inderdaad, de termen mensachtig en "grote aap" zijn nu effectief uitwisselbaar tussen vele zoölogen.

Vanwege de traditie in de antropologie, waarbij mensachtigen in de literatuur decennia lang een duidelijke betekenis had, gebruiken antropologen echter vaak mensachtigen om te verwijzen naar de groep waarin mensen de enige levende vertegenwoordiger zijn. Merk bijvoorbeeld het eminente gebruik van evolutionist Ernst Mayr (2001) in zijn boek op, Wat evolutie is, waar hij verklaringen aflegt als: "Er is geen documentatie over de vertakkingsgebeurtenis tussen de mensachtigen en de chimpansee-lijnen."

Er is ook enige weerstand tegen een verandering in de betekenis van mensachtigen, die al zo lang zo veel wordt gebruikt.

Bovendien is er ook een taxonomisch schema waarbij gorilla's en chimpansees (en de bijbehorende bonobo's) in de Panidae-familie worden geplaatst, terwijl orang-oetans in de Pongidae-familie blijven en mensen in de Hominidae. In dit schema is de term mensachtigen alleen van toepassing op mensen en hun naaste familieleden.

Bepaalde morfologische kenmerken worden nog steeds conventioneel gebruikt om het idee te ondersteunen dat mensachtigen alleen mensen en menselijke voorouders moeten aanduiden, namelijk bipedalisme en grote hersenen. Anderen geloven echter dat deze uitgangspunten tussen mensen en de andere mensapen belangrijk zijn, maar verdelen zich taxonomisch niet H. sapiens in afzonderlijke families, en dat genetische tests de kritieke barometer van verwantschap zijn - en in dit opzicht zouden mensen en de andere mensapen van dezelfde familie moeten zijn.

Referenties

  • Goodman, M. 1974. Biochemisch bewijs voor hominide fylogenie. Jaaroverzicht antropologie 3: 203-228.
  • Goodman, M., D. A. Tagle, D. H. Fitch, W. Bailey, J. Czelusniak, B. F. Koop, P. Benson en J. L. Slightom. 1990. Primatenevolutie op DNA-niveau en een classificatie van hominoïden. Journal of Molecular Evolution 30: 260-266.
  • Groves, C. 2005. Bestel Primate. In D. E. Wilson en D. M. Reeder, eds., Zoogdierensoorten van de wereld, 3e editie. Johns Hopkins University Press. ISBN 0-801-88221-4

Pin
Send
Share
Send