Pin
Send
Share
Send


EEN schapen is een individu van een van de wollige zoogdier-soorten waaruit het geslacht bestaat Ovis. Alle schapen zijn evenhoevige hoefdieren (hoefdieren) en leden van de runderfamilie (Bovidae), samen met geiten, antilopen, bizons, buffels en runderen. Tamme schapen (Ovis Ram) waren een van de eerste diersoorten die door de mens werden gedomesticeerd en hebben al duizenden jaren een belangrijke rol in het menselijk leven gespeeld. Er zijn ook verschillende soorten wilde schapen.

Schapen zijn meestal dikker dan andere runderen en sommige hebben hoorns die meer uiteenlopen dan die van geiten. Schapen hebben geurklieren op het gezicht en de achterpoten. Ze hebben een maag met vier kamers, die een vitale rol speelt bij het verteren, oprispelen en opnieuw verteren van voedsel.

Tamme schapen zijn belangrijk voor hun wol, melk en vlees (dat schapen- of lamsvlees wordt genoemd).

Mannelijke schapen worden genoemd rammen, vrouwtjes worden genoemd ooien, en de jongeren worden genoemd lammeren. Mannetjes worden soms ook "dollar" of "tups" genoemd. Het adjectief dat van toepassing is op schapen is schapen- en de collectieve voorwaarden voor schapen zijn kudde en bende. De voorwaarde kudde wordt ook af en toe in deze zin gebruikt.

Wilde schapen

Wilde schapen worden meestal gevonden in heuvelachtige of bergachtige habitats. Ze zijn vrij klein in vergelijking met andere hoefdieren; in de meeste soorten wegen volwassenen minder dan 100 kg (220 lbs) (Nowak 1983). Hun dieet bestaat voornamelijk uit grassen, evenals andere planten en korstmossen. Net als andere runderen, stelt hun spijsverteringssysteem hen in staat om te verteren en te leven van ruwe, plantaardige materialen van lage kwaliteit. Schapen sparen water goed en kunnen in vrij droge omgevingen leven. Hun lichamen zijn bedekt met een dikke laag haar om hen tegen kou te beschermen. De vacht bevat lange, stijve haren, genaamd kemps, en een korte wollige ondervacht, fleece genaamd, die in de herfst groeit en in het voorjaar wordt afgeworpen (Clutton-Brock 1999).

Wilde schapen zijn sociale dieren en leven in groepen, kudden genoemd. Dit helpt hen om roofdieren te vermijden en helpt hen ook om bij slecht weer warm te blijven door samen te kruipen. Kuddes schapen moeten blijven bewegen om nieuwe weidegebieden en een gunstiger klimaat te vinden naarmate de seizoenen veranderen. In elke kudde zit een schaap, meestal een volwassen ram, dat de anderen volgen als leider (Clutton-Brock 1999).

Bij wilde schapen hebben zowel rammen als ooien hoorns, waarbij de hoorns van de rammen veel groter zijn. De hoorns van een volwassen dikhoorn ram kunnen 14 kg wegen, net zoveel als de rest van zijn botten bij elkaar. Rammen gebruiken hun hoorns om met elkaar te vechten voor dominantie en voor het recht om met vrouwen te paren. In de meeste gevallen verwonden ze elkaar niet omdat ze elkaar tegen elkaar slaan en hun gebogen horens elkaars lichaam niet raken. Ze worden ook beschermd door een zeer dikke huid en een dubbellaagse schedel (Voelker 1986).

Wilde schapen hebben zeer scherpe zintuigen van zien, ruiken en horen. Bij het detecteren van roofdieren vluchten wilde schapen meestal, meestal bergopwaarts naar hoger gelegen gebieden. Ze kunnen echter ook terugvechten. Van het dalleschaap is bekend dat het wolven van het gezicht van kliffen stoot (Voelker 1986).

Europese moeflon

Er zijn enkele meningsverschillen tussen experts over hoe wilde schapen moeten worden verdeeld en als soort moeten worden genoemd. Een groep schapensoorten bestaat uit de dikhoornschapen (Ovis canadensis) en dall schapen (O. dalli) van West-Noord-Amerika en de nauw verwante sneeuwschapen (O. nivicola) van Siberië. Een andere groep is nauwer verwant aan tamme schapen en omvat de Aziatische moeflon (O. orientalis), waarvan wordt gedacht dat het de voorouder is van tamme schapen, de urial (O. vignei), die mogelijk ook heeft bijgedragen aan de afkomst van binnenlandse schapen en de argali (O. ammon). Deze drie soorten zijn inheems in Midden- en West-Azië, met de Aziatische moeflon die leeft in de bergen van Turkije tot Zuid-Iran, de urial van Noordoost-Iran tot Noordwest-India en de Argali in Binnen-Azië (Tibet, Himalaya, Atlay-gebergte, enz.) )

De Europese moeflon (O. musimon) is te vinden op de eilanden Corsica en Sardinië in de Middellandse Zee. Men denkt dat het afstamt van een vroege populatie tamme schapen die daar in de prehistorie door mensen zijn gebracht (Clutton-Brock 1999; Huffman 2006; Nowak 1983).

Temming

Grazende schapen met bereik wetenschapper

Men denkt dat het tamme schaap afstamt van de wilde moeflon van Midden- en Zuidwest-Azië (de Aziatische moeflon, O. orientalis). DNA-analyse suggereert dat er twee voorouderlijke bronnen zijn voor de genetische samenstelling van tamme schapen, maar een tweede ondersoort die bijdraagt ​​is niet geïdentificeerd. De urial heeft een hoger aantal chromosomen (58) dan de tamme schapen (54), waardoor het een onwaarschijnlijke voorouder is, hoewel het kruist met de moeflon. Het argali-schaap heeft 56 chromosomen en het Siberische sneeuwschaap heeft 52 chromosomen.

Het proces van domesticatie van schapen lijkt ongeveer 10.000 jaar geleden in Zuidwest-Azië te zijn begonnen, met enig bewijs voor domesticatie daterend tot 9000 v.Chr. in Irak (Kreb en Krebs 2003). Het is niet bekend hoe schapen in verband werden gebracht met mensen. Er is gesuggereerd dat mensen wilde schapenkudden volgden, sommige doodden wanneer ze vlees nodig hadden, maar ook beschermen tegen andere roofdieren. Het is ook mogelijk dat schapen bij voorkeur in de buurt van menselijke nederzettingen bleven om gewassen of onkruid te eten dat in de buurt groeide, of om het zout te likken dat in menselijke urine wordt gevonden, of omdat roofdieren de mens zouden vermijden. Het is ook mogelijk dat jagers soms pasgeboren lammeren vonden en naar huis brachten om als huisdier te houden (Clutton-Brock 1999).

Een belangrijke factor in hun domesticatie lijkt te zijn dat schapen zich begonnen te verhouden tot mensen als hun kudde leiders. Hierdoor kon een enkele herder een grote kudde schapen besturen. Honden werden ook gebruikt om de kuddes onder controle te houden en te beschermen. Omdat schapen kunnen gedijen in een droog of heuvelachtig land dat niet geschikt is voor gewassen, gaf het houden van kuddes vroege menselijke gemeenschappen een belangrijke aanvullende bron. Ewes begon te worden gemolken en het vlies dat schapen elke lente afwerpen werd verzameld en tot garen gesponnen om kleding te maken.

Herders selecteerden de schapen met de meest wenselijke eigenschappen om elk jaar nieuwe lammeren te geven en schapen veranderden langzaam onder domesticatie. Ze werden kleiner, langzamer en kalmer dan hun wilde voorouders. Verschillende rassen ontstonden afhankelijk van verschillende omgevingscondities en selectienormen. Bij de meeste rassen werden ooien hoornloos.

Moderne schapen

Australische schapen

Er zijn nu 200 tot 300 of meer schapenrassen (Voelker 1986, OSU 2003). Die voornamelijk gefokt voor wol omvatten Merino, Rambouillet, Romney en Lincoln. Drysdale is een schaap dat speciaal is gefokt voor tapijtwol. Rassen van vleesschapen zijn Suffolk, Hampshire, Dorset, Columbia en Texel. Haarklasse schapen lijken op de originele gedomesticeerde rassen en zijn nuttig voor vlees en leer. Ze zijn productief en zeer resistent tegen ziekten en parasieten.

In de twintigste eeuw nam de uitvinding van kunstmatige vezels een deel van de markt voor wol weg, hoewel het nog steeds erg belangrijk is en de meest populaire vezel voor kleding voor koud weer blijft. Schapenhuiden met het fleece nog steeds bevestigd zijn een belangrijk item en worden gebruikt voor jassen, laarzen, vloerkleden en andere producten.

De productie en consumptie van schapenvlees, schapenvlees van volwassen schapen en lam als van jonge schapen, neemt af in de Verenigde Staten, maar neemt in China toe vanwege verbeterde economische omstandigheden. In India en het Midden-Oosten dragen religieuze beperkingen op het eten van vlees van vee en varkens ook bij aan de groeiende consumptie van schapenvlees (Miller 1998).

Ewes 'melk wordt in veel delen van de wereld gebruikt bij de productie van kaas en yoghurt. Bekende schapenmelkkazen zijn de Roquefort van Frankrijk, de Brocciu van Corsica, de Pecorino van Italië en de feta-kaas van Griekenland.

De wereldbevolking schapen in 2005 was iets meer dan een miljard. China heeft ongeveer 170 miljoen schapen, waarvan de meeste worden grootgebracht voor vlees. Australië, met ongeveer 100 miljoen, en Nieuw-Zeeland, met ongeveer 50 miljoen (veel meer dan hun menselijke bevolking), domineren de wereldwijde exporthandel in schapenproducten. Grote aantallen schapen zijn ook te vinden in andere Aziatische landen, Europa, Afrika en Zuid-Amerika (Miller 1998).

Wol

Shearing the Rams, schilderij van de Australische kunstenaar Tom Roberts (1856-1931)

Wol is de vezel afkomstig van de vacht van dieren van de Caprinae-subfamilie, waaronder schapen en geiten. Het haar van bepaalde soorten andere zoogdieren, zoals alpaca's en konijnen, kan echter ook wol worden genoemd.

Wol heeft twee kwaliteiten die het onderscheiden van andere soorten haar of vacht: het heeft schubben die elkaar overlappen als gordelroos op een dak en het is geplooid; in sommige fleeces van tamme schapen hebben de wolvezels meer dan 20 bochten per inch. Fleece is de naam voor de wollen jas nadat deze van het dier is geschoren, maar voordat deze is verwerkt.

Historisch gezien werd bij sommige schapenrassen het vlies niet in de lente afgeworpen, maar groeide het hele jaar door en werd het afgesneden of geschoren, meestal eenmaal per jaar in de lente; produceren van het materiaal wol. Terwijl schapen hoeden zich verspreidde over Azië en Europa, werd wol een van de meest gebruikte vezels voor kleding en een zeer belangrijk product in de handel en handel. De schilfers en krimp van wol maken het gemakkelijker om het vlies te laten draaien en voelen (matten, condenseren en persen). Die eigenschappen helpen de individuele vezels aan elkaar te hechten zodat ze bij elkaar blijven. Vanwege de krimp hebben wollen stoffen een groter volume dan ander textiel en houden ze lucht vast, waardoor het product warmte vasthoudt. Isolatie werkt ook in beide richtingen; Bedoeïenen en Toearegs van de Noord-Afrikaanse woestijn gebruiken wollen kleding om de hitte buiten te houden.

De hoeveelheid krimp komt overeen met de dikte van de wolvezels. Een fijne wol zoals merino kan tot honderd crimp per inch hebben, terwijl de grovere wol zoals karakul maar een tot twee crimp per inch kan hebben. Haar daarentegen heeft weinig of geen aanslag en geen krimp en dus weinig vermogen om in garen te binden. Op schapen wordt het haargedeelte van de vacht kemp genoemd. De relatieve hoeveelheden kemp tot wol variëren van ras tot ras, en maken sommige fleeces wenselijker voor spinnen, vilten of kaarden in matten voor dekbedden of andere isolerende producten.

Wol is over het algemeen een romige witte kleur, hoewel sommige schapenrassen natuurlijke kleuren produceren zoals zwart, bruin (ook wel moorit genoemd) en grijs.

Wol direct van een schaap heeft een hoog vetgehalte, dat waardevolle lanoline bevat, evenals vuil, dode huid, zweetresten en plantaardig materiaal. Deze toestand staat bekend als "vetwol" of "wol in het vet". Voordat de wol voor commerciële doeleinden kan worden gebruikt, moet deze worden geschuurd of gereinigd. In minder bewerkte wol kan plantaardig materiaal met de hand worden verwijderd en kan een deel van de lanoline intact blijven door het gebruik van zachtere wasmiddelen. Deze semi-vette wol kan worden verwerkt tot garen en worden gebreid tot bijzonder waterbestendige wanten of sweaters, zoals die van de vissers van Aran Island. Lanoline verwijderd uit wol wordt veel gebruikt in de cosmetica-industrie.

Schapen in religie

Christus afgebeeld als Lam Gods, het lam van God

Schapen zijn veel voorkomende symbolen in cultuur en religie. In Catal Huyuk in het oude Turkije worden kleikoppen van rammen, samen met stierenkoppen, gevonden in heiligdommen van 8.000 jaar oud (Budlansky 1992). De oude Egyptische vruchtbaarheidsgod Heryshaf werd afgebeeld als een man met het hoofd van een ram. In het Chinese boeddhisme was de ram een ​​van de dieren die de geboorte van Boeddha bijwoonde en wordt het geëerd door een van de tekens van de Chinese dierenriem te zijn. De ram Ram, is ook een van de tekens van de westerse dierenriem.

De drie Abrahamitische religies, het jodendom, het christendom en de islam, ontwikkeld in de schaapherdergebieden van het Midden-Oosten en schapen en schaapherders spelen een belangrijke rol in alle drie. Volgens de Bijbel werkten Abraham, Jacob, Mozes en David allemaal als herders. In het jodendom wordt lam traditioneel gegeten tijdens het Pascha om de ontsnapping van de Hebreeën uit Egypte te herdenken. Abraham's offer van een ram, die werd vervangen door zijn zoon, wordt elk jaar herdacht door moslims in het festival van Eid ul-Adha. Schapen worden vaak symbolisch in de Bijbel genoemd; misschien wel het meest beroemd in Psalm 23, die begint met 'De Heer is mijn herder'. In het christendom woonden herders de geboorte van Jezus bij en wordt hij de Goede Herder en het Lam van God genoemd.

Referenties

  • Budiansky, S. 1992. The Covenant of the Wild. New York: William Morrow and Company. ISBN 0688096107
  • Clutton-Brook, J. 1999. Een natuurlijke geschiedenis van gedomesticeerde zoogdieren. Cambridge, VK: Cambridge University Press. ISBN 0521634954
  • Huffman, B. 2006. The Ultimate Ungulate Page. Ontvangen op 13 januari 2007.
  • Krebs, R. E. en C. A. Krebs. 2003. Baanbrekende wetenschappelijke experimenten, uitvindingen en ontdekkingen van de antieke wereld. Westport, CT: Greenwood Press. ISBN 0-313-31342-3
  • Miller, S. 1998. Schapen en geiten. Ministerie van Landbouw, Buitenlandse Landbouwdienst. Ontvangen op 13 januari 2007.
Ram op stempel van de Faeröer
  • Nowak, R. M. en J. L. Paradiso. 1983. Walker's Mammals of the World. Baltimore: Johns Hopkins University Press. ISBN 0801825253
  • Staatsuniversiteit van Oklahoma (OSU). 2003. Rassen van vee: schapen. Ontvangen op 13 januari 2007.
  • Parker, D. 2001. Het schapenboek. Athene: Ohio University Press. ISBN 0804010323
  • Voelker, W. 1986. De natuurlijke geschiedenis van levende zoogdieren. Medford, NJ: Plexus Publishing. ISBN 0937548081

Pin
Send
Share
Send