Ik wil alles weten

Louis Rodolphe Agassiz

Pin
Send
Share
Send


Jean Louis Rodolphe Agassiz (28 mei 1807 - 14 december 1873) was een Zwitsers-Amerikaanse zoöloog, glacioloog en geoloog, de echtgenoot van opvoeder Elizabeth Cabot Cary Agassiz en een van de eerste Amerikaanse wetenschappers van wereldklasse.

Na de aardbeving in San Francisco in 1906 schreef Stanford-president David Starr Jordan: 'Somebody-dr. Angell merkte misschien op dat' Agassiz geweldig was in het abstracte, maar niet in het concrete '.

In de vroege stadia van zijn carrière maakte Agassiz naam als een man die een wetenschappelijke afdeling goed kon leiden. Onder zijn zorg werd de universiteit van Neuchâtel al snel een toonaangevende instelling voor wetenschappelijk onderzoek. Hij werd benoemd tot hoogleraar zoölogie en geologie aan de Harvard University in 1847, waar hij in 1859 het Museum of Comparative Zoology oprichtte en tot zijn dood in 1873 als eerste directeur van het museum diende. Tijdens zijn ambtstermijn in Harvard was hij onder meer een vroege student van het effect van de laatste ijstijd op Noord-Amerika.

Vroege leven en opleiding

Louis Agassiz werd geboren in Môtier (nu onderdeel van Haut-Vully) in het kanton Fribourg, Zwitserland. Eerst opgeleid thuis, daarna vier jaar voortgezet onderwijs in Bienne, voltooide hij zijn elementaire studies in Lausanne. Na geneeskunde te hebben aangenomen als zijn beroep, studeerde hij achtereenvolgens aan de universiteiten van Zürich, Heidelberg en München; terwijl hij daar zijn kennis van natuurlijke geschiedenis, vooral van plantkunde uitbreidde. In 1829 behaalde hij de graad van doctor in de wijsbegeerte in Erlangen en in 1830 die van doctor in de geneeskunde in München. Hij verhuisde naar Parijs en viel onder de voogdij van Alexander von Humboldt en Georges Cuvier, die hem zijn loopbaan in respectievelijk de geologie en de zoölogie lanceerden. Tot kort voor deze tijd had hij geen speciale aandacht besteed aan de studie van ichtyologie, die snel daarna de grote bezigheid van zijn leven werd, zo niet degene waarvoor hij het meest wordt herinnerd in de moderne tijd.

Vroeg werk

In 1819-1820 waren Johann Baptist von Spix en Carl Friedrich Philipp von Martius bezig met een expeditie naar Brazilië, en bij hun terugkeer naar Europa brachten ze, naast andere collecties van natuurlijke objecten, een belangrijke set zoetwatervis van Brazilië mee naar huis, en vooral van de Amazone. Spix, die stierf in 1826, leefde niet lang genoeg om de geschiedenis van deze vissen te achterhalen, en Agassiz (hoewel vers van school) werd door Martius voor dit doel geselecteerd. Hij wierp zich meteen in het werk met een enthousiasme dat hem kenmerkte tot het einde van zijn drukke leven. De taak om de Braziliaanse vis te beschrijven werd voltooid en gepubliceerd in 1829. Dit werd gevolgd door onderzoek naar de geschiedenis van de vis gevonden in het meer van Neuchâtel. Toen hij zijn plannen uitbreidde, publiceerde hij in 1830 een prospectus van een Geschiedenis van de zoetwatervis van Midden-Europa. Het was echter pas in 1839 dat het eerste deel van deze publicatie verscheen en het werd voltooid in 1842. In 1832 werd hij benoemd tot hoogleraar natuurgeschiedenis aan de Universiteit van Neuchâtel. De fossiele vis daar trok al snel zijn aandacht. De fossielrijke stenen die werden aangeleverd door de leien van Glarus en de kalkstenen van Monte Bolca waren destijds bekend, maar er was heel weinig bereikt in de manier waarop ze wetenschappelijk werden bestudeerd. Agassiz plande al in 1829 de publicatie van het werk dat, meer dan enig ander, de basis legde voor zijn wereldwijde bekendheid. Vijf delen van hem Recherches sur les poissons fossielen ("Research on Fossil Fish") verscheen met tussenpozen van 1833 tot 1843. Ze werden prachtig geïllustreerd, voornamelijk door Joseph Dinkel. Bij het verzamelen van materialen voor dit werk bezocht Agassiz de belangrijkste musea in Europa en ontmoette hij Cuvier in Parijs, hij ontving veel aanmoediging en hulp van hem. Ze kenden hem toen al zeven jaar.

Agassiz ontdekte dat zijn paleontologische inspanningen een nieuwe basis van ichthyologische classificatie noodzakelijk maakten. De fossielen vertoonden zelden sporen van de zachte weefsels van vissen. Ze bestonden voornamelijk uit de tanden, schubben en vinnen, zelfs de botten werden in relatief weinig gevallen perfect bewaard. Hij keurde daarom een ​​classificatie goed die vissen in vier groepen verdeelde: Ganoïden, Placoïden, Cycloïden en Ctenoïden, gebaseerd op de aard van de schubben en andere huidaanhangsels. Hoewel Agassiz veel heeft gedaan om het onderwerp op wetenschappelijke basis te plaatsen, is deze classificatie vervangen door later werk.

Terwijl het beschrijvende werk van Agassiz voortschreed, werd het duidelijk dat het zijn middelen zou overbelasten tenzij er financiële hulp kon worden gevonden. De British Association kwam hem te hulp en de graaf van Ellesmere - toen Lord Francis Egerton - gaf hem nog efficiëntere hulp. De 1.290 originele tekeningen gemaakt voor het werk werden gekocht door de graaf en door hem gepresenteerd aan de Geological Society of London. In 1836 werd de Wollaston-medaille toegekend aan Agassiz door de raad van die samenleving voor zijn werk aan fossiele ichthyologie; en in 1838 werd hij tot buitenlands lid van de Royal Society gekozen. Ondertussen trok ongewervelde dieren zijn aandacht. In 1837 gaf hij het 'Prodrome' uit van een monografie over de recente en fossiele Echinodermata, waarvan het eerste deel in 1838 verscheen; in 1839-1840 publiceerde hij twee kwartdelen over de fossiele stekelhuidigen van Zwitserland; en in 1840-1845 gaf hij de zijne uit Etudes-kritieken op fossielen van weekdieren ("Kritische studies naar fossiele weekdieren").

Vóór zijn eerste bezoek aan Engeland in 1834 brachten de inspanningen van Hugh Miller en andere geologen de opmerkelijke vis van de oude rode zandsteen in het noordoosten van Schotland aan het licht. De vreemde vormen van de Pterichthys, de coccosteusen andere geslachten werden vervolgens voor het eerst bekend gemaakt aan geologen. Ze waren van groot belang voor Agassiz en vormden het onderwerp van een speciale monografie door hem gepubliceerd in 1844-1845: Monographie des poissons fossiles du Vieux Gres Rouge, ou Systeme Devonien (Old Red Sandstone) des Iles Britanniques et de Russie ("Monografie over fossiele vissen van de oude rode zandsteen, of Devoon systeem van de Britse eilanden en van Rusland").

Voorstel voor een ijstijd

In 1837 was Agassiz de eerste die wetenschappelijk voorstelde dat de aarde was onderworpen aan een ijstijd in het verleden. Voorafgaand aan deze de Saussure hadden Venetz, Jean de Charpentier en anderen de gletsjers van de Alpen het onderwerp van speciale studie gemaakt, en Charpentier was zelfs tot de conclusie gekomen dat de grillige blokken alpiene rotsen zich over de hellingen en toppen van de Het Jura-gebergte was door gletsjers daarheen verplaatst. Omdat de vraag de aandacht van Agassiz had getrokken, maakte hij niet alleen achtereenvolgende reizen naar de Alpenregio's in gezelschap van Charpentier, maar liet hij een hut bouwen op een van de Aar-gletsjers, die hij een tijd lang zijn huis bewoonde om te onderzoeken de structuur en bewegingen van het ijs. Deze inspanningen resulteerden in 1840 in de publicatie van zijn werk in twee delen getiteld Etudes sur les gletsjers ("Study on Glaciers"). Daarin besprak hij de bewegingen van de gletsjers, hun morenen, hun invloed bij het groeven en rond maken van de rotsen waarover ze reisden, en bij het produceren van de strepen en roches moutonnees gezien in landschappen in alpine stijl. Hij accepteerde niet alleen het idee van Charpentier dat sommige alpiene gletsjers zich hadden uitgestrekt over de brede vlaktes en valleien die door de Aar en de Rhône waren afgevoerd, maar hij ging nog verder. Hij concludeerde dat Zwitserland in het relatief recente verleden een ander Groenland was geweest; dat in plaats van een paar gletsjers die zich over de genoemde gebieden uitstrekten, een enorme ijslaag, afkomstig uit de hogere Alpen, zich over de hele vallei van Noordwest-Zwitserland had uitgestrekt tot aan de zuidelijke hellingen van de Jura, die, hoewel ze controleerden en de verdere uitbreiding ervan afgebogen, verhinderde niet dat het ijs op veel plaatsen de top van het bereik bereikte. De publicatie van dit werk gaf een nieuwe impuls aan de studie van ijsfenomenen in alle delen van de wereld.

Aldus vertrouwd gemaakt met de verschijnselen die verband houden met de bewegingen van recente gletsjers, was Agassiz voorbereid op een ontdekking die hij in 1840 deed in samenwerking met William Buckland. De twee bezochten samen de bergen van Schotland en vonden op verschillende locaties duidelijk bewijs van oude ijzige actie. De ontdekking werd aangekondigd aan de Geological Society of London in opeenvolgende communicatie. De bergachtige districten van Engeland, Wales en Ierland werden ook beschouwd als centra voor de verspreiding van gletsjerpuin; en Agassiz merkte op dat 'grote ijsplaten, die lijken op die welke nu in Groenland bestaan, ooit alle landen bedekten waarin niet-gestratificeerd grind (boulder drift) wordt aangetroffen; dat dit grind in het algemeen werd geproduceerd door het wrijven van de ijsplaten op de onderliggend oppervlak, enz. "

Verhuizing naar de Verenigde Staten

In 1842-1846 gaf hij de zijne uit Nomenclator Zoologicus, een geclassificeerde lijst, met referenties, van alle namen die in de zoölogie worden gebruikt voor geslachten en groepen - een werk van veel werk en onderzoek. Met de hulp van een geldbedrag van de koning van Pruisen stak Agassiz in het najaar van 1846 de Atlantische Oceaan over met de dubbele bedoeling de natuurlijke geschiedenis en geologie van Noord-Amerika te onderzoeken en op uitnodiging van JA een cursus lezingen over zoölogie te geven. Lowell, aan het Lowell Institute in Boston, Massachusetts. De financiële en wetenschappelijke voordelen die hem in de Verenigde Staten werden geboden, brachten hem ertoe zich daar te vestigen, waar hij tot het einde van zijn leven bleef.

Agassiz diende als een niet-resident docent aan Cornell terwijl hij ook op faculteit op Harvard.1 In 1852 aanvaardde hij een medisch hoogleraarschap van vergelijkende anatomie in Charlestown, Massachusetts, maar hij nam ontslag in twee jaar. Vanaf dit moment stopte zijn wetenschappelijke studie, maar hij was van grote invloed op de Amerikaanse afdelingen van zijn twee velden en onderwees tientallen jaren aan toekomstige vooraanstaande wetenschappers, waaronder David Starr Jordan, Joel Asaph Allen, Joseph Le Conte, Ernest Ingersoll, Nathaniel Shaler , Alpheus Packard en zijn zoon Alexander Agassiz, onder anderen. Hij had een diepe impact op de paleontoloog Charles Doolittle Walcott. In ruil daarvoor lijkt zijn naam verbonden aan verschillende soorten, evenals hier en daar in het Amerikaanse landschap, met name Lake Agassiz, de Pleistocene voorloper van Lake Winnipeg en de Red River.

Gedurende deze tijd werd hij zelfs in het publieke bewustzijn bekend en werd hij een van de bekendste wetenschappers ter wereld. In 1857 was hij zo geliefd dat Longfellow ter ere van hem 'De vijftigste verjaardag van Agassiz' schreef. Zijn eigen schrijven ging verder met vier (van een geplande tien) delen van Natural History of the United States die werden gepubliceerd van 1857 tot 1862. Gedurende deze tijd publiceerde hij ook een catalogus van artikelen in zijn vakgebied, Bibliographia Zoologiae et Geologiae, in vier delen tussen 1848 en 1854.

Aangetast door een slechte gezondheid in de jaren 1860, besloot hij terug te keren naar het veld, deels voor ontspanning, en deels om opnieuw zijn studies van Braziliaanse vissen te hervatten. In april 1865 leidde hij een feest naar Brazilië. Terug naar huis in augustus 1866, een verslag van deze expeditie, getiteld Een reis in Brazilië, werd gepubliceerd in 1868. In 1871 maakte hij een tweede excursie, een bezoek aan de zuidelijke kusten van Noord-Amerika, zowel op zijn Atlantische en Pacifische kust.

Nalatenschap

In de laatste jaren van zijn leven heeft Agassiz gewerkt aan de oprichting van een permanente school waar zoölogische wetenschap kon worden gevolgd te midden van de levende onderwerpen van zijn studie. In 1873 gaf een privé-filantroop (John Anderson) Agassiz het eiland Penikese, in Buzzards Bay, Massachusetts (ten zuiden van New Bedford), en gaf hem $ 50.000 om het permanent te gebruiken als een praktische natuurwetenschappelijke school, vooral gewijd aan de studie van mariene zoölogie. De John Anderson-school stortte kort na de dood van Agassiz in, maar wordt beschouwd als een voorloper van het Marine Biological Laboratory, dat in de buurt is.

Agassiz wordt vandaag herinnerd vanwege zijn werk aan ijstijden en omdat hij een van de laatste prominente zoölogen was die zich verzette tegen de theorieën van Charles Darwin over evolutie (een houding die hij de rest van zijn leven zou hebben). Hij stierf in Cambridge, Massachusetts in 1873 en werd begraven op Mount Auburn Cemetery. Zijn monument is een rotsblok gekozen uit de morene van de gletsjer van de Aar nabij de plek van het oude Hotel des Neuchatelois, niet ver van de plek waar ooit zijn hut stond; en de pijnbomen die zijn graf beschutten, werden vanuit zijn oude huis in Zwitserland gestuurd.

  • Graf: vooraanzicht

  • Graf: zijaanzicht

  • Graf: zijaanzicht

Een oud gletsjermeer dat is ontstaan ​​in het gebied van de Grote Meren in Noord-Amerika, Lake Agassiz, is naar hem genoemd, net als Mount Agassiz in Palisades (California Sierra), Mount Agassiz, Utah, in het Uinta-gebergte en Agassiz Peak in Arizona. Een krater op Mars en een promontorium op de maan worden ook ter ere van hem genoemd.

Verschillende diersoorten, zoals Apistogramma agassizi (Agassiz's dwergcichlid), Isocapnia agassizi (Agassiz snowly), en Gopherus agassizii (woestijnschildpad).

In 2005 heeft de EGU-divisie voor cryosfeerwetenschappen de Louis Agassiz-medaille ingesteld, toegekend aan personen als erkenning voor hun uitstekende wetenschappelijke bijdrage aan de studie van de cryosfeer op aarde of elders in het zonnestelsel.

Hij nam deel aan een maandelijkse bijeenkomst genaamd de Saturday Club in het Omni Parker House, een bijeenkomst van schrijvers en intellectuelen uit Boston. Hij werd daarom genoemd in een strofe van het Oliver Wendell Holmes, Sr. gedicht: "At the Saturday Club", waar de auteur droomt dat hij enkele van zijn vrienden ziet die niet langer zijn:

"Daar, aan het einde van de tafel, zie ik
In zijn oude plaats tegenover onze dichter,
De grote PROFESSOR, sterk, breedgeschouderd, vierkant,
In de rijke middag, vreugdevol, debonair.
Zijn sociale uur geen legeringen voor legeringen,
Zijn lach klinkt luid en vrolijk als die van een jongen, -
Die wellustige lach die de puritein vergat, -
Welk oor heeft het gehoord en herinnert het zich niet?
Hoe vaak, stoppen bij een brede spleet
Te midden van de windingen van zijn Alpenpas,
Hoog op de kliffen, de klimmende bergbeklimmer,
Luisteren naar de verre lawine om te horen,
Stil en leunend op zijn met staal geschoeide staf,
Heeft die vrolijke stem gehoord, die piepende lach,
Van de onbeleefde hut waarvan de nomadische muren
Kruip met de bewegende gletsjer terwijl deze kruipt!

Hoe leidt uitgestrekte natuur haar levende trein
In geordende volgorde door dat ruime brein,
Zoals in het oertijd waarin Adam heette
De pasgeboren stammen die de jonge creatie beweerde! -
Hoe zal haar rijk worden verduisterd, u verliezen,
Haar schat, die we onze AGASSIZ noemen! "

Werken

  • Recherches sur les poissons fossielen (1833-1843)
  • Geschiedenis van de zoetwatervissen van Midden-Europa (1839-1842)
  • Etudes sur les gletsjers (1840)
  • Etudes-kritieken op fossielen van weekdieren (1840-1845)
  • Nomenclator Zoologicus (1842-1846)
  • Monographie des poissons fossiles du Vieux Gres Rouge, ou Systeme Devonien (Old Red Sandstone) des Iles Britanniques et de Russie (1844-1845)
  • Bibliographia Zoologiae et Geologiae (1848)
  • (met AA Gould) Principes van zoölogie voor het gebruik van scholen en hogescholen (Boston, 1848)
  • Lake Superior: het fysieke karakter, de vegetatie en dieren, vergeleken met die van andere en vergelijkbare regio's (Boston: Gould, Kendall and Lincoln, 1850)
  • Natural History of the United States (Boston: Little, Brown, 1847-1862)
  • Geologische schetsen ((Boston: Ticknor & Fields, 1866)
  • Een reis in Brazilië (1868)
  • De l 'espèce et de la classificatie en zoölogie Essay over classificatie (Trans. Felix Vogeli. Parijs: Bailière, 1869)
  • Geologische schetsen (tweede reeks) (Boston: J.R. Osgood, 1876)

Notes

  1. ↑ Morris Bishop, Een geschiedenis van Cornell, 83. Cornell University Press, 1962. ISBN 0801400368

Referenties

  • Bisschop, Morris. Een geschiedenis van Cornell. Cornell University Press, 1962. ISBN 0801400368
  • Nummers, Ronald L. The Creationists: From Scientific Creationism to Intelligent Design. Harvard Univesity Press, 2006. ISBN 9780674023390

Externe links

Alle links zijn op 26 juli 2018 opgehaald.

  • Werken van Louis Agassiz. Project Gutenberg
  • Geografische spreiding van dieren

Pin
Send
Share
Send