Ik wil alles weten

John Brown

Pin
Send
Share
Send


John Brown (9 mei 1800 - 2 december 1859) was een van de meest radicale tegenstanders van de slavernij in Amerika. Brown was een vrome calvinist en combineerde een voorbeeldig leven van christelijke nederigheid en liefdadigheid voor anderen met compromisloze, vaak meedogenloze daden om de vlek van de slavernij uit de natie te elimineren.

Hij verwierf voor het eerst nationale bekendheid toen hij een groep vrijwilligers naar Kansas leidde om gewelddadig, pro-slavernijactivisme op het grondgebied te betwisten. Brown regisseerde het Pottawatomie-bloedbad in de nacht van 24 mei 1856 en bevrijdde later 11 slaven van slavenhouders in het naburige Missouri. In 1859 leidde Brown een inval op het federale arsenaal in Harpers Ferry, West Virginia, met de bedoeling slaven te bewapenen en een opstand aan te wakkeren.

De inval, de daaropvolgende gevangenneming van Brown door federale strijdkrachten onder bevel van Robert E. Lee, zijn proces en zijn executie door ophanging veroorzaakten een nationale sensatie en werden zowel door Union- als Zuidelijke partizanen aangehaald als gebeurtenissen in de Amerikaanse burgeroorlog. Het nummer "John Brown's Body" werd de strijdkreet voor noordelijke troepen en werd verheven tot een spiritueel volkslied toen het werd aangepast door Julia Ward Howell in "The Battle Hymn of the Republic."

Brown overleefde financiële ontberingen, verraad, doodsbedreigingen en de moord op enkele van zijn kinderen tijdens zijn campagne tegen de slavernij van Afro-Amerikanen. Ondanks gevangenschap en de zekerheid van executie sprak hij zich onwrikbaar uit tegen de gruwelen van de slavernij, met zijn correspondentie over de gevangenis wijd verspreid in het noorden. Brown weigerde elke poging om te worden gered door aanhangers, en veel bekende abolitionisten, zoals Henry David Thoreau en Ralph Waldo Emerson, vergeleken zijn executie met de kruisiging van Jezus.

Sommige historici hebben opgemerkt dat de radicale abolitionistische agenda van Brown uiteindelijk werd omarmd door Abraham Lincoln, die de oorlog in grimmige voorzienigheid kwam te zien, de emancipatieproclamatie uitvaardigde en bevrijde slaven in het leger van de Unie bracht en totale oorlog op het Zuiden losliet om de slavernij uit te roeien .

Door het institutionele onrecht en de onderdrukking van zijn tijd aan te vechten, probeerde Brown Gods wil te onderscheiden en ernaar te handelen, en hij kwam tot de conclusie dat geweld een door God voorgeschreven weg was. Toch blijft geweld, zelfs voor een nobele zaak, problematisch en wordt afstand gedaan van geweldloze hervormers uit de twintigste eeuw zoals Mahatma Gandhi, Martin Luther King, Jr. en Nelson Mandela. Voor zover zijn dappere daden anderen inspireerden om zich tegen slavernij te verzetten en de geschiedenis in de richting van de realisatie van dat koninkrijk van gelijkheid brachten waar kleur geen barrière voor kansen is en allen worden beschouwd als kinderen van de ene God, kan worden gezegd dat "zijn ziel blijft marcheren ."

Vroege jaren

Brown werd geboren in Torrington, Litchfield County, Connecticut. Hij was de tweede zoon van Owen Brown (1771 - 1856) en Ruth Mills (1772 - 1808) en kleinzoon van kapitein John Brown (1728 - 1776), die dezelfde John Brown lijkt te zijn geweest die een Loyalist was tijdens de Amerikaanse revolutie en bracht tijd in de gevangenis door met de beruchte Claudius Smith (1736 - 1779), naar verluidt voor het stelen van vee dat het paar gebruikte om de hongerige Britse troepen te voeden. Brown's vader Owen was een leerlooier en strenge calvinist die een hekel had aan slavernij en zijn vak aan zijn zoon leerde. In 1805 verhuisde het gezin naar Hudson, Ohio, waar Owen Brown een leerlooierij opende.

Brown zei dat toen hij 12 jaar oud was, hij een boodschap van God kreeg om de slaven te bevrijden. Op 16-jarige leeftijd verliet Brown zijn gezin en verhuisde naar Plainfield, Massachusetts, waar hij zich inschreef op school. Kort daarna stapte Brown over naar een academie in Litchfield, Connecticut. Hij hoopte een congregationalistisch predikant te worden, maar had geen geld en leed aan oogontstekingen, die hem dwongen de academie op te geven en terug te keren naar Ohio. Terug in Hudson werkte Brown kort aan de leerlooierij van zijn vader voordat hij een succesvolle leerlooierij van zijn eigen buitenstad opende met zijn geadopteerde broer.

Midden jaren

Op 21 juni 1820 trouwde Brown met Dianthe Lusk. Hun eerste kind, John Jr., werd 13 maanden later geboren. In 1825 verhuisden Brown en zijn gezin naar New Richmond, Pennsylvania, waar hij 200 hectare grond kocht. Hij ruimde er een achtste van, bouwde een hut, een schuur en een leerlooierij. Binnen een jaar had de leerlooierij 15 mannen in dienst. Brown verdiende ook geld met het bijeenbrengen van vee en landmeten. Hij hielp ook bij het opzetten van een postkantoor en een school.

In 1831 stierf een van zijn zonen. Brown werd ziek en zijn bedrijven begonnen te lijden, waardoor hij in een vreselijke schuld raakte. In de zomer van 1832, kort na de dood van zijn pasgeboren zoon, stierf zijn vrouw Dianthe. Op 14 juni 1833 trouwde Brown met de 16-jarige Mary Ann Day (15 april 1817 - 1 mei 1884), oorspronkelijk uit Meadville, Pennsylvania. Ze kregen uiteindelijk 13 kinderen naast de zeven kinderen van hem

In 1836 verhuisde Brown zijn familie naar Franklin Mills in Ohio (nu onderdeel van Kent, Ohio). Daar leende hij geld om land in het gebied te kopen. Hij leed grote financiële verliezen in de economische paniek van 1837 en werd zelfs bij één gelegenheid gevangengezet. Brown probeerde alles om uit de schulden te komen, inclusief looien, veehandel, paarden fokken en schapen verzorgen. Een federale rechtbank verklaarde hem failliet op 28 september 1842. In 1843 stierven vier van zijn kinderen aan dysenterie.

Latere jaren

In 1844 werkte Brown samen met Simon Perkins uit Akron, Ohio, voor het beheer van de boerderij en de kudden van de magnaat. In 1846 richtten Brown en Perkins, in antwoord op de zorgen van wolproducenten in Ohio, Pennsylvania en West-Virginia, een wolcommissie op in Springfield, Massachusetts, die de belangen van de wolkwekers vertegenwoordigde tegenover de krachtige wolfabrikanten in New England. Brown verhuisde naar Springfield, uitgaande van het management van het bedrijf. Zijn familie bleef aanvankelijk in Ohio, maar voegde zich daar uiteindelijk bij hem. Vanwege de strategieën van de fabrikanten en het gebrek aan eenheid onder de wolkwekers (en slechts ten derde het gebrek aan zakelijk inzicht van Brown), werd het bedrijf in toenemende mate ondermijnd. Met de goedkeuring van Perkins was de laatste poging van Brown om de operatie te redden om in 1849 naar Europa te reizen, in een poging om allianties aan te gaan met Europese fabrikanten als een alternatieve markt. Ondanks veelbelovende discussies met Europese agenten in New York City, kwam er niets van Brown's inspanningen in Engeland en op het continent van Europa, en het bedrijf leed vernederende verliezen bij de verkoop van hun wol. Gefrustreerd door het besef dat de Europese fabrikanten niet vastbesloten waren om goedkope Amerikaanse wol te hebben, evenals door het gebrek aan solidariteit en strategie tussen de wolgrowers zelf, sloten Brown en Perkins het bedrijf.

Voordat hij echter naar Europa vertrok, had Brown zijn familie verplaatst van Akron naar North Elba, New York, en zich gevestigd op het land dat was gereserveerd door Gerrit Smith, een rijke abolitionist die 486 acres (486 km²) van zijn eigendom in de Adirondack Mountains had gedoneerd aan Afro-Amerikaanse families uit de staat New York die bereid waren het land te ontruimen en te bewerken. De Browns woonden in een gehuurde boerderij in Noord-Elba van 1849-1851 en keerden daarna terug naar Akron, Ohio, waar ze bleven van 1851-1855. In Ohio ondervonden Brown en zijn vrouw ziekte; zijn zoon Frederick begon te lijden aan ziektes (die mogelijk zowel psychologische als fysiologische problemen met zich meebrachten); en een zoontje stierf aan kinkhoest. In tegenstelling tot wat vaak wordt verteld, heeft het falen van de firma Perkins en Brown geen van beide mannen verpest en Perkins nam de verliezen met schijnbaar gemak op. In feite drong Perkins er bij Brown op aan zijn boerderij en kuddes permanent te blijven beheren, en Brown zou dat kunnen hebben gedaan, behalve dat de rijke Perkins economische problemen hadden in zaken die onafhankelijk waren van Brown, waardoor hij werd gedwongen zijn landbouwactiviteiten te beëindigen.

Anti-slavernijbeweging

Na een jaar van pachtbouw in Ohio, verhuisde Brown zijn familie terug naar Noord-Elba in juni 1855, maar hij overwoog zijn familie daar te verlaten en zijn oudste zonen John Jr., Jason, Owen en Frederick naar Kansas te volgen. Hij raadpleegde via correspondentie met Gerrit Smith en Frederick Douglass. Brown had Douglass voor het eerst ontmoet in Springfield, Massachusetts in 1848. Douglass schreef over Brown: 'Hoewel hij een blanke heer is, is hij sympathiek met een zwarte man en zo diep geïnteresseerd in onze zaak, alsof zijn eigen ziel doorboord was met het ijzer van de slavernij. " Bij hun eerste ontmoeting schetste Brown aan Douglass zijn plan om een ​​oorlog te voeren naar vrije slaven, inclusief de oprichting van een "Subterranean Pass Way" in het Allegheny-gebergte. Douglass noemde hem vaak Captain Brown. Brown koos ervoor om in de staat New York te blijven, waar hij ongetwijfeld serieus over het begin van zijn anti-slavernijprogramma nadacht. Ondertussen waren zijn zonen naar Kansas gegaan om een ​​nieuw leven in de landbouw te beginnen, waar ze zich bij de vrijstaat-kolonisten in het ontwikkelingsgebied voegden. De Kansas-Nebraska Act bepaalde dat de inwoners van het grondgebied van Kansas daar zouden stemmen over de kwestie van de slavernij. Sympathisanten van beide kanten van de vraag vulden het gebied met kolonisten, maar met een meerderheid van de vrije staat begonnen pro-slavernij-troepen gewetenloze methoden te gebruiken, zoals omkoping en dwang.

De zaken veranderden dramatisch in mei 1855, toen de Brown boys schreven en hun vader vroegen om ze wapens te sturen om zichzelf te beschermen tegen pro-slavernijterrorisme. Brown verwierf niet alleen wapens, maar bracht ze zelf, samen met schoonzoon Henry Thompson (vergezeld door zijn zoon Oliver), naar het onrustige grondgebied van Kansas, waar hij in oktober 1855 aankwam. Brown was duidelijk verscheurd tussen het blijven bij zijn vrouw en jongere kinderen in Noord-Elba (evenals de gratis zwarte kolonie daar die hij zo gul had gesteund) en het assisteren van zijn kwetsbare familie in Kansas. Hoewel zijn beslissing een ontbering was voor Mary en de kinderen, maakte hij regelingen voor boerderijhulp, waarbij de 20-jarige zoon Watson achterbleef om toezicht te houden op de boerderij. Browns brieven suggereren dat Mary Brown haar man steunde ondanks de offers die zijn besluit met zich meebracht.

Browns christelijke overtuiging

Brown was een religieuze man. Zijn verschillende Bijbels zijn allemaal gemarkeerd met de passages die zijn gedachten en acties leidden en hij zag slavernij als 'een walgelijk kwaad, als zonde tegen God en de mens' (DeCaro 12). Toen hij gevangen werd genomen, werd hem gevraagd: 'Beschouwt u dit als een religieuze beweging?' En antwoordde hij: 'Ik wel'. Toen werd hem gevraagd: 'Beschouwt u zichzelf als een instrument in de handen van de Voorzienigheid?' En hij antwoordde dat hij dat deed. De vragensteller vroeg toen hoe hij zijn daden rechtvaardigde. Hij antwoordde:

Op de gouden regel. Ik heb medelijden met de armen in slavernij die niemand hebben om hen te helpen: daarom ben ik hier; niet om persoonlijke vijandigheid, wraak of wraakzuchtige geest te bevredigen. Het is mijn sympathie voor de onderdrukten en de onrechtvaardigen die net zo goed zijn als u en zo kostbaar in de ogen van God (DeCaro 266).

Het nemen van 'directe actie' in Gods naam tegen onrecht en onderdrukking in de twintigste-eeuwse Bevrijdingstheologie die pleitte voor Gods voorkeur voor de armen. Sommige bevrijdingstheologen, die ook benadrukken dat het aan de lokale bevolking is om Gods woord voor zichzelf te bestuderen en Gods wil te onderscheiden, beweren dat geweld geen 'zonde is als het wordt gebruikt om weerstand te bieden aan onderdrukking', terwijl anderen beweren dat geweld alleen ooit leidt tot meer geweld 1.

DeCaro (2002) identificeert hypocrisie in hoe het gebruik van geweld door Brown is veroordeeld. Brown, een held voor zwarten, wordt 'als fanatiek en krankzinnig beschouwd, grotendeels omdat hij hun menselijkheid vermoedde in een samenleving die ... hen categorisch ontmenselijkte.' Bovendien voegt hij eraan toe: 'Witte Amerikanen hebben' geweld 'en' fanatisme 'al lang verheerlijkt aan hun nationalistische belangen ', zoals' de uitbreiding van blanke kolonisten naar Mexicaans grondgebied en de vestiging van Texas in de negentiende eeuw ', die' grotendeels was gebaseerd op de uitbreiding van zwarte slavernij '. In tegenstelling tot Brown's inspanningen om slaven te bevrijden' de gewelddadige inspanningen van pro-slavernij kolonisten die uitmonden in het bloedige Alamo-incident van 1836 worden vaak gezien als heroïsch als nobel, hoewel de beroemde blanke opstandelingen land bezetten dat behoorde tot een regering en een natie die slavernij verbood. "

Brown, beïnvloed door het pre-millennialisme, heeft misschien geloofd dat hij door 'directe actie' te ondernemen, hielp de wereld een betere plek te maken en daarmee de voorwaarden voor de terugkeer van Jezus schiep. Pre-millennialisten waren betrokken bij verschillende hervormingsbewegingen, variërend van "afschaffing tot matigheid" (DeCaro 2002: 60). Brown was gealarmeerd dat mensen die tegen slavernij waren, niet voorbereid waren om te handelen. Dus nam hij wat latere generaties 'directe actie' zouden noemen om te proberen een vreselijke fout recht te zetten.

Acties in Kansas

Toen Brown op weg was naar Kansas, stopte hij om deel te nemen aan een anti-slavernijconventie die plaatsvond in juni 1855 in de staat New York. Om wapens en fondsen aan te trekken, verkreeg hij geweren, munitie en zwaarden van sympathieke vrijstaat-aanhangers.

Pottawatomie

De brieven van Brown laten zien dat hij en de kolonisten van de vrije staat optimistisch waren dat hun meerderheid van stemmen Kansas in de unie zou brengen als een vrije staat. Maar eind 1855 en begin 1856 werd het steeds duidelijker dat pro-slavernij troepen bereid waren de rechtsstaat te overtreden om Kansas te dwingen een slavenstaat te worden. Terrorisme, fraude en uiteindelijk moord werden de voor de hand liggende agenda van de pro-slavernijterroristen, toen bekend als 'Border Ruffians'. Nadat de wintersneeuw in 1856 was ontdooid, begonnen deze terroristen opnieuw aan een campagne om Kansas op eigen voorwaarden te grijpen. Brown werd in het bijzonder getroffen door de Sacking of Lawrence in mei 1856, waarbij een door sheriff geleide posse krantenkantoren, een hotel verwoestte en twee mannen doodde, en Preston Brooks brute anti-slavernij senator Charles Sumner (1811 - 1874) die later aangedrongen op de afzetting van president Andrew Johnson 2.

Het geweld ging gepaard met vieringen in de pro-slavernijpers, met schrijvers zoals B.F Stringfellow van de Kraker Soeverein verkondigend dat pro-slavernij dwingt

... zijn vastbesloten deze noordelijke invasie af te weren en van Kansas een Slavenstaat te maken; hoewel onze rivieren bedekt moeten zijn met het bloed van hun slachtoffers en de karkassen van de abolitionisten zo talrijk moeten zijn op het grondgebied dat ze ziekte en ziekte kunnen voortbrengen, zullen we niet afgeschrikt worden van ons doel (geciteerd. in Reynolds 2005: 162) .

Brown was verontwaardigd over zowel het geweld van pro-slavernij als door wat hij zag als een zwakke en onverschrokken reactie van de anti-slavernijpartizanen en vrije staatszetters, die hij beschreef als "lafaards of erger" (Reynolds 2005: 163- 164).

Biograaf Louis A. DeCaro, Jr. laat verder zien dat de geliefde vader van Brown, Owen, op 8 mei was gestorven, en correspondentie geeft aan dat John Brown en zijn familie rond dezelfde tijd bericht van zijn dood ontvingen. De emotionele duisternis van het uur werd versterkt door de echte bezorgdheid die Brown had voor het welzijn van zijn zonen en de vrije staatskolonisten in hun omgeving, vooral omdat de Sacking of Lawrence een totale campagne door pro-slavernijkrachten lijkt te hebben gesignaleerd . Brown voerde bewaking uit op gekampeerde 'schurken' in zijn omgeving en hoorde dat zijn familie gemarkeerd was voor aanvallen, en kreeg bovendien betrouwbare informatie over pro-slavernijburen die met deze strijdkrachten hadden samengewerkt.

Hoewel Brown meestal wordt afgeschilderd als een poging om Lawrence, Kansas en Charles Sumner te wreken, en om proslavernij-troepen te intimideren door aan te tonen dat vrije staters in staat waren tot gewelddadige vergelding, waren zijn veiligheid en overleving echt in gevaar. Critici moeten de beslissing van de Browns (niet alleen John Brown) om actie te ondernemen, ondanks de meer conservatieve vermaningen van Brown's zonen John Jr. en Jason, nog goed afwegen. Er was duidelijk een verdeeld oordeel over de mate waarin de pro-slavernij-terroristen zouden gaan in het aanvallen van vrije staatsmensen. Brown en zijn zonen Oliver, Owen, Salmon en Frederick, zijn schoonzoon Henry Thompson en twee andere kolonisten van de vrije staat bepaalden dat er gevaar dreigde. Brown verklaarde dat ze "vuur met vuur zouden bestrijden" en "terreur zouden treffen in de harten van de pro-slavernij." Maar hij voelde ook dat er iets moest worden gedaan voordat pro-slavernij krachten hun bedoelingen stolden. In deze beslissing werd hij duidelijk aangespoord door andere vrije staatsmensen die ervoor kozen zich niet bij hem en zijn moordpartij te voegen.

Ergens na 22.00 uur in de nacht van 24 mei 1856 namen ze vijf pro-slavernij kolonisten - James Doyle, William Doyle, Drury Doyle, Allen Wilkinson en William Sherman - uit hun hutten op Pottawatomie Creek en hackten ze dood met slagwoorden. In de maanden die volgden, zou Brown zijn deelname aan de moorden tijdens de Pottawatomie Massacre niet bevestigen of ontkennen, hoewel hij ze wel goedkeurde. Aan het einde van zijn leven erkende Brown dat hij aanwezig was terwijl de moorden plaatsvonden.

Brown dook onder na de moorden en twee van zijn zonen, John Jr. en Jason, werden gearresteerd, hoewel geen van beiden aan de aanval had deelgenomen. Tijdens hun gevangenschap werden John Jr. en Jason geslagen en gedwongen om meer dan 20 mijl per dag te marcheren terwijl ze vastgebonden waren met touwen of kettingen. John Jr. leed aan een mentale ineenstorting en bleef psychologisch littekens voor de rest van zijn leven.

Prairie City en Osawatomie

Op 2 juni 1856 verdedigden John Brown, negen van zijn volgelingen en 20 vrijwilligers met succes een vrije nederzetting in Prairie City, Kansas tegen een aanval van een zestigtal Missourians onder leiding van kapitein Henry Pate in de Slag om Black Jack. Pate - die had deelgenomen aan de Sack of Lawrence, leidde het bedrijf dat John Jr. en Jason gevangen nam en de familie van de familie Brown vernietigde - werd samen met 22 van zijn mannen gevangengenomen (Reynolds 2005: 180-1, 186). Brown nam Pate en zijn mannen mee naar zijn kamp, ​​gaf hun het voedsel dat hij kon vinden en sloot een verdrag met Pate, waarbij hij de vrijheid van de gevangenen verruilde voor de vrijlating van zijn zonen. Brown liet de gevangenen vrij aan kolonel Edwin Sumner, maar was woedend om te ontdekken dat de vrijlating van zijn zonen werd uitgesteld tot september.

In augustus stak een gezelschap van meer dan driehonderd Missourians onder het commando van generaal-majoor John W. Reid Kansas in en ging op weg naar Osawatomie, van plan om vrije nederzettingen daar te vernietigen en vervolgens naar Topeka en Lawrence te marcheren. In de ochtend van 30 augustus schoten en doodden ze Brown's zoon Frederick en zijn buurman David Garrison aan de rand van Pottawatomie. Brown, zich realiserend dat hij enorm in de minderheid was, verdeelde zijn mannen zorgvuldig achter de natuurlijke verdedigingswerken en bracht zware verliezen toe aan de Missouriaanse troepen voordat hij zich moest terugtrekken over de rivier de Marais des Cygnes. De Missourians plunderden en verbrandden Osawatomie, maar Brown's moed en militaire sluwheid in het gezicht van overweldigende kansen brachten hem nationale aandacht en maakten hem een ​​held voor veel Noordelijke abolitionisten, die hem de bijnaam 'Osawatomie Brown' gaven. Een titel getiteld Osawatomie Brown verscheen al snel op Broadway in New York City en vertelde zijn verhaal.

Een week later reed Brown naar Lawrence om vrije staatsleiders te ontmoeten en te helpen bij het versterken van een gevreesde aanval door milities van pro-slavernij. De gevreesde invasie werd afgewend toen de nieuwe gouverneur van Kansas, John W. Geary, de strijdende partijen beval om zich te ontwapenen en te ontbinden, en bood clementie aan beide zijden clementie.

Krachten verzamelen

In november 1856 was Brown teruggekeerd naar het Oosten om meer geld aan te vragen. De volgende twee jaar bracht hij door met het inzamelen van fondsen in New England. Amos Adams Lawrence, een prominente handelaar in Boston, droeg een grote hoeveelheid kapitaal bij. Franklin Sanborn, secretaris van het Massachusetts State Kansas Committee, introduceerde Brown in januari 1857 bij verschillende invloedrijke abolitionisten in de omgeving van Boston, Massachusetts. Ze omvatten William Lloyd Garrison, Thomas Wentworth Higginson, Theodore Parker, George Luther Stearns en Samuel Gridley Howe. Een groep van zes rijke abolitionisten - Sanborn, Higginson, Parker, Stearns, Howe en Gerrit Smith - stemden ermee in Brown financiële steun te bieden voor zijn anti-slavernij-activiteiten; zij zouden uiteindelijk het grootste deel van de financiële steun voor de inval op Harpers Ferry leveren, en zouden bekend worden als de "Geheime Zes" en de "Commissie van Zes." Brown vroeg vaak om hulp van hen "geen vragen gesteld" en het blijft onduidelijk hoeveel van het schema van Brown de Geheime Zes wisten.

Op 7 januari 1858 beloofde het Massachusetts Committee 200 Sharps Rifles en munitie, die werd opgeslagen in Tabor, Iowa. In maart heeft Brown een contract gesloten met Charles Blair van Collinsville, Connecticut voor 1000 pieken.

In de daaropvolgende maanden bleef Brown geld inzamelen en bezocht hij Worcester, Massachusetts; Springfield, Massachusetts; New Haven, Connecticut; Syracuse, New York; en Boston. In Boston ontmoette hij Henry David Thoreau en Ralph Waldo Emerson, de beroemde schrijvers en transcendentalisten. Hij ontving veel toezeggingen maar weinig contant geld. In maart maakte hij in New York City kennis met High Forbes. Forbes, een Engelse huurling, had ervaring als militair tacticus opgedaan tijdens gevechten met Giuseppe Garibaldi in Italië in 1848. Brown huurde hem in om de boormeester voor zijn mannen te zijn en hun tactisch handboek te schrijven. Ze kwamen overeen om die zomer in Tabor af te spreken.

Met het alias Nelson Hawkins reisde Brown door het noordoosten en ging toen op bezoek bij zijn familie in Hudson, Ohio. Op 7 augustus arriveerde hij in Tabor. Forbes arriveerde twee dagen later. Gedurende een aantal weken stelden de twee mannen een 'goed gerijpt plan' op om slavernij in het zuiden te bestrijden. De mannen maakten ruzie over veel details. In november vertrokken hun troepen naar Kansas. Forbes had zijn salaris niet ontvangen en vocht nog steeds met Brown, dus keerde hij terug naar het Oosten in plaats van zich in Kansas te wagen. Hij zou binnenkort dreigen het complot aan de regering bloot te stellen.

Omdat de verkiezingen in oktober een overwinning in de vrije staat zagen, was Kansas stil. Brown liet zijn mannen terugkeren naar Iowa, waar hij hun weetjes van zijn Virginia-schema voedde. In januari 1858 liet Brown zijn mannen achter in Springdale, Iowa, en vertrok naar Frederick Douglass in Rochester, New York. Daar besprak hij zijn plannen met Douglass en herzag de kritiek van Forbes. Brown schreef een voorlopige grondwet die een regering zou creëren voor een nieuwe staat in de regio van zijn invasie. Brown reisde vervolgens naar Peterboro, New York en Boston om zaken met de Secret Six te bespreken. In brieven aan hen gaf hij aan dat hij, samen met rekruten, naar het Zuiden zou gaan uitgerust met wapens om 'Kansas-werk' te doen.

Brown en twaalf van zijn volgelingen, waaronder zijn zoon Owen, reisden naar Chatham-Kent, Ontario, waar hij op 8 mei 1858 een constitutionele conventie bijeenriep. De conventie werd samengesteld met de hulp van Dr. Martin Delany. Een derde van de 6.000 inwoners van Chatham waren voortvluchtige slaven. De conventie verzamelde 34 zwarten en 12 blanken om de voorlopige grondwet van Brown aan te nemen. Volgens Delany verlichtte Brown tijdens het congres zijn plannen om van Kansas in plaats van Canada het einde van de ondergrondse spoorweg te maken. Dit zou de 'Subterranean Pass Way' zijn. Hij heeft nooit het idee van Harpers Ferry genoemd of er op gewezen. Maar de reflecties van Delany zijn niet helemaal betrouwbaar.

In 1858 keek Brown niet langer naar Kansas en was hij volledig gericht op Virginia. Andere getuigenissen van de Chatham-bijeenkomst suggereren dat Brown het had over naar het zuiden gaan. Brown had de uitdrukking 'ondergrondse doorgang' uit de late jaren 1840 gebruikt, dus het is mogelijk dat Delany de verklaringen van Brown in de loop van de jaren met elkaar in verband bracht. Ongeacht, Brown werd gekozen tot opperbevelhebber en hij noemde John Henrie Kagi als minister van oorlog. Richard Realf werd benoemd tot staatssecretaris. Ouderling Monroe, een zwarte dominee, zou als president optreden totdat een andere werd gekozen. A.M. Chapman was de waarnemend vice-president; Delany, de overeenkomstige secretaris. Ofwel gedurende deze tijd of kort daarna, de 'Verklaring van de Slavenpopulatie van de VS'. was geschreven.

Hoewel bijna alle afgevaardigden de grondwet hebben ondertekend, hebben zeer weinig afgevaardigden zich aangemeld om de strijdkrachten van Brown te vervoegen, hoewel het nooit duidelijk zal zijn hoeveel Canadese expatriates daadwerkelijk van plan waren zich bij Brown aan te sluiten vanwege een daaropvolgend "veiligheidslek" dat plannen voor de inval weggooide, het creëren van een pauze waarin Brown het contact met veel van de Canadese leiders verloor. Deze crisis deed zich voor toen Hugh Forbes, de huursoldaat van Brown, probeerde de plannen bekend te maken aan de senator Henry Wilson van Massachusetts en anderen. De Geheime Zes vreesden dat hun namen openbaar zouden worden gemaakt. Howe en Higginson wilden geen vertraging in de voortgang van Brown, terwijl Parker, Stearns, Smith en Sanborn aandrongen op uitstel. Stearn en Smith waren de belangrijkste geldbronnen en hun woorden wegen zwaarder.

Om Forbes van het pad te gooien en zijn beweringen ongeldig te maken, keerde Brown in juni terug naar Kansas en bleef hij zes maanden in die omgeving. Daar bundelde hij de krachten met James Montgomery, die invallen in Missouri leidde. Op 20 december leidde Brown zijn eigen inval, waarin hij elf slaven bevrijdde, twee blanke mannen gevangen nam en paarden en wagens stal. Op 20 januari 1859 begon hij aan een lange reis om de elf bevrijde slaven naar Detroit, Michigan te brengen en vervolgens op een veerboot naar Canada.

In de loop van de volgende maanden reisde hij opnieuw door Ohio, New York, Connecticut en Massachusetts om meer steun voor de zaak op te bouwen. Op 9 mei gaf hij een lezing in Concord, Massachusetts. In aanwezigheid waren Bronson Alcott, Rockwell Hoar, Emerson en Thoreau. Brown reconnoiterde ook met de Secret Six. In juni bracht hij zijn laatste bezoek aan zijn familie in Noord-Elba, voordat hij naar Harpers Ferry vertrok.

Raid op Harpers Ferry

John Brown in 1859

Brown arriveerde op 3 juni 1859 in Harpers Ferry. Een paar dagen later huurde hij onder de naam Isaac Smith een boerderij in het nabijgelegen Maryland. Hij wachtte op de komst van zijn rekruten. Ze zijn nooit uitgekomen in de aantallen die hij had verwacht; maar zijn verwachtingen zijn enorm overdreven door critici (als Brown had verwacht dat een groot aantal rekruten zich bij hem zou voegen, zou hij nauwelijks een boerderij hebben gehuurd om ze te huisvesten). Eind augustus ontmoette Brown Frederick Douglass in Chambersburg, Pennsylvania, waar hij het plan van Harpers Ferry onthulde. Douglass uitte ernstige bedenkingen en wees Browns smeekbeden af ​​om aan de missie deel te nemen. We kennen deze ontmoeting alleen uit de laatste biografie van Douglass; maar Douglass heeft niet onthuld dat hij eigenlijk van Browns plannen van begin 1859 op de hoogte was en een aantal pogingen had gedaan om zwarten te ontmoedigen om dienst te nemen. Er waren duidelijk spanningen tussen de twee vrienden die nooit werden opgelost, die Douglass natuurlijk liever niet uit te leggen in het schrijven zo vele jaren na het feit.

Eind september arriveerden de 950 snoeken van Charles Blair. Kagi's ontwerpplan vroeg om een ​​brigade van 4.500 mannen, maar Brown had slechts 21 mannen (16 witte en 5 zwarte). Ze varieerden in leeftijd van 21 tot 49. Twaalf van hen waren bij Brown bij invallen in Kansas.

Op 16 oktober 1859 leidde Brown (drie mannen achterlatend als achterhoede) 18 mannen in een aanval op het arsenaal op Harpers Ferry. Hij had 200 stuitligging laden .52 kaliber Sharps karabijnen en snoeken van noordelijke abolitionistische verenigingen ter voorbereiding op de inval. Het arsenaal was een groot gebouwencomplex met 100.000 musketten en geweren, dat Brown van plan was te grijpen en te gebruiken om lokale slaven te bewapenen. Ze zouden dan naar het zuiden gaan en een algemene revolutie zou beginnen.

Aanvankelijk verliep de inval goed. Ze ondervonden geen weerstand bij het binnenkomen van de stad. Ze sneden de telegraafdraden door en veroverden gemakkelijk het arsenaal, dat door een enkele wachter werd verdedigd. Ze verzamelden vervolgens gijzelaars van nabijgelegen boerderijen, waaronder kolonel Lewis Washington, achtergrootneef van George Washington. Ze verspreidden ook het nieuws onder de lokale slaven dat hun bevrijding op handen was. Er begon iets mis te gaan toen een trein in oostelijke richting Baltimore en Ohio de stad naderde. De bagagemeester van de trein probeerde de passagiers te waarschuwen. De mannen van Brown schreeuwden hem te stoppen en openden vervolgens het vuur. De bagagemeester, Hayward Shepherd, werd het eerste slachtoffer van John Brown's oorlog tegen de slavernij. Ironisch genoeg was Shepherd een vrije zwarte man. Om de een of andere reden stond Brown na de schietpartij op Shepherd de trein verder. Het nieuws van de inval bereikte Washington D.C. tegen de late ochtend.

In de vroege ochtend namen ze gevangen en namen gevangene John Daingerfield, een arsenaalbediende die aan het werk was gekomen. Daingerfield werd naar het wachthuis gebracht, gepresenteerd aan Brown en vervolgens gevangengezet met de andere gijzelaars.

Ondertussen spelden lokale boeren, winkeliers en milities de overvallers in de wapenkamer vast door te schieten vanuit de hoogten achter de stad. De mannen van Brown schoten een deel van de lokale mannen en alle winkels en het arsenaal waren in handen van de mannen van Brown, waardoor het voor de stedelingen onmogelijk was om wapens of munitie te krijgen. 'S Middags greep een gezelschap van militiemannen de brug en blokkeerde de enige ontsnappingsroute. De resterende overvallers zochten dekking in het motorhuis, een klein bakstenen gebouw bij het arsenaal. Brown verhuisde vervolgens zijn gevangenen en overgebleven mannen naar het motorhuis. Hij liet de deuren en ramen blokkeren en patrijspoorten werden door de bakstenen muren gesneden. De omringende troepen barricadeerden het motorhuis en de mannen binnen schoten terug met af en toe woede. Brown stuurde zijn zoon Watson en een andere supporter weg onder een witte vlag, maar de boze menigte schoot hen neer. Het intermitterende schieten brak toen uit en Brown's zoon Oliver raakte gewond. Zijn zoon smeekte zijn vader om hem te doden en een einde te maken aan zijn lijden, maar Brown zei: "Als je moet sterven, sterf dan als een man." Een paar minuten later was hij dood. De uitwisselingen duurden de hele dag.

Harpers wekelijkse illustratie van Amerikaanse mariniers die het "fort" van John Brown aanvallen

Tegen de ochtend (18 oktober) werd het gebouw omringd door een compagnie van het Amerikaanse Korps Mariniers onder bevel van luitenant-kolonel Robert E. Lee van het Amerikaanse leger. Een jonge luitenant van het leger, J.E.B. Stuart naderde onder een witte vlag en vertelde de overvallers dat hun leven zou worden gespaard als zij zich overgaven. Brown weigerde en de mariniers bestormden het gebouw. Stuart diende als een boodschapper tussen Lee en Brown. Gedurende de onderhandelingen weigerde Brown zich over te geven. Brown's laatste kans kwam toen Stuart naderde en vroeg: "Ben je klaar om je over te geven en vertrouw je aan de genade van de regering?" Brown antwoordde: "Nee, ik sterf hier liever." Stuart gaf toen een signaal. De mariniers gebruikten voorhamers en een geïmproviseerde stormram om de deur van de machinekamer af te breken. Te midden van de chaos hield luitenant Green Brown in het nauw en gaf hem een ​​duw met zijn zwaard dat krachtig genoeg was om Brown volledig van de grond te tillen. Het leven van Brown werd gespaard omdat het zwaard van Green de riem van Brown raakte. Brown viel naar voren en Green sloeg hem verschillende keren, zijn hoofd verwondend; Brown merkte later op dat hij een aantal diepe insnijdingen had, wat suggereert dat de Marine of de Marine hem bleef aanvallen nadat hij was gevallen.

In totaal hebben de mannen van Brown vier mensen gedood en negen gewond. Tien van Brown's mannen werden gedood (inclusief zijn zonen Watson en Oliver). Five of Brown's men escaped (including his son Owen), and seven were captured along with Brown.

Imprisonment and trial

Brown and the others captured were held in the office of the armory. On October 18, Virginia Governor Henry A. Wise, Virginia Senator James M. Mason, and Representative Clement Vallandigham of Ohio arrived in Harpers Ferry. Mason led the three-hour questioning session of Brown.

Although the attack had taken place on Federal property, Wise ordered that Brown and his men would be tried in Virginia (perhaps to avert Northern political pressure on the Federal government, or in the unlikely event of a presidential pardon). The trial began October 27, after a doctor pronounced Brown fit for trial. Brown was charged with murdering four whites and a black, with conspiring with slaves to rebel, and with treason against Virginia. A series of lawyers were assigned to Brown, including George Hoyt, but it was Hiram Griswold who concluded the defense on October 31. He argued that Brown could not be guilty of treason against a state to which he owed no loyalty, that Brown had not killed anyone himself, and that the fail

Pin
Send
Share
Send