Pin
Send
Share
Send


Poema (Puma concolor) is een zeer grote, nieuwe wereld wilde kat (familie Felidae), gekenmerkt door een slank lichaam, lange achterpoten, intrekbare klauwen en typisch een niet-getextureerde getaande, grijsachtige of roodachtige vacht. Ook gekend als poema, berg leeuwof panter, afhankelijk van de regio, heeft deze grote, eenzame kat het grootste bereik van alle wilde landdieren op het westelijk halfrond (Iriarte et al. 1990), die zich uitstrekt van Yukon in Canada tot de zuidelijke Andes van Zuid-Amerika. Het is ook de tweede zwaarste kat in de Nieuwe Wereld, na de jaguar, en de vierde zwaarste kat ter wereld, na de tijger, leeuw en jaguar, hoewel het het meest verwant is aan kleinere katachtigen.

Een aanpasbare, generalistische soort, de cougar is te vinden in elk belangrijk habitattype van de Nieuwe Wereld. Een bekwaam roofdier met stelen en hinderlagen, de cougar jaagt op een grote verscheidenheid aan prooien. Primaire voedselbronnen zijn hoefdieren zoals herten en dikhoornschapen, evenals vee, paarden en schapen, met name in het noordelijke deel van het bereik, maar het jaagt op soorten zo klein als insecten en knaagdieren. Als een roofdier aan de top van zijn voedselketen, helpt de cougar populaties van prooidieren in balans te houden.

De cougar geeft de voorkeur aan habitats met dichte kreupelhout en rotsachtige gebieden om te stalken, maar hij kan in open gebieden leven. Het is een teruggetrokken kat en vermijdt meestal mensen. Aanvallen op mensen blijven zeldzaam.

Als gevolg van vervolging na de Europese kolonisatie van Noord- en Zuid-Amerika en voortdurende menselijke ontwikkeling van poema-leefgebied, zijn de populaties in veel delen van het historische bereik gedaald. In het bijzonder werd de poema uitgeroeid in het oosten van Noord-Amerika, behalve een geïsoleerde subpopulatie in Florida; het dier kan delen van zijn voormalige oostelijke grondgebied herkoloniseren. Met zijn enorme bereik heeft de cougar tientallen gemeenschappelijke namen en verschillende referenties in de mythologie van de inheemse volkeren van Amerika en in de hedendaagse cultuur.

Beschrijving

Fysieke eigenschappen

Hoewel poema's op de huiskat lijken, zijn ze ongeveer even groot als een volwassen mens.

Cougars zijn slanke katten, met enigszins ronde koppen en met rechtopstaande oren. Ze hebben een krachtig voorhoofd, nek en kaak, waardoor ze grote prooien kunnen grijpen en vasthouden. Zoals bij alle katten, lopen ze op vier poten, op een digitale manier - dat is op hun tenen. Hun achterpoten zijn langer en sterker dan hun voorpoten, wat hen kracht geeft voor sprinten en springen, maar geen uithoudingsvermogen voor lange afstanden. Ze hebben grote poten, met vijf intrekbare klauwen op hun voorpoten (één een dauwklauw) en vier op hun achterpoten. De grotere voorpoten en klauwen zijn aanpassingen aan geklemde prooi (Wright en Amirault-Langlais 2007).

Cougars hebben verhoudingsgewijs de grootste achterpoten in de kattenfamilie (Nowell en Jackson 2006), waardoor ze geweldig kunnen springen en sprinten. Een uitzonderlijke verticale sprong van 5,4 meter (18 voet) is gemeld voor de cougar (SDZ 2008). Horizontaal springen is mogelijk tussen 6 en 12 meter (20 tot 40 voet). De cougar kan tot 55 kilometer per uur (35 mijl per uur) rennen (CanGeo 2008), maar is het best aangepast voor korte, krachtige sprints in plaats van lange achtervolgingen.

Achterpoot van een cougar

Cougar-kleuring is duidelijk (vandaar het Latijn concolor) maar kan sterk variëren tussen individuen en zelfs tussen broers en zussen. De vacht is typisch tawny, maar varieert tot zilvergrijs of roodachtig, met lichtere vlekken op het onderlichaam inclusief de kaken, kin en keel. Zuigelingen worden gezien en geboren met blauwe ogen en ringen aan hun staart (Nowell en Jackson 2006); juvenielen zijn bleek en er blijven donkere vlekken op hun flanken (DEC 2008). Ondanks anekdotes van het tegendeel, en zelfs referentiewerken die citeren dat melanistische (zwarte) vormen van cougars veel voorkomen (Grzimek et al. 2004), beweren andere autoriteiten dat volledig zwarte kleuren (melanisme) nooit in cougars is gedocumenteerd (Glenn 2006) .3 De term "zwarte panter" wordt in de volksmond gebruikt om te verwijzen naar melanistische individuen van andere soorten, met name jaguars en luipaarden (MB).

Cougars zijn grote katten. Terwijl de kattenfamilie (Felidae) meestal is verdeeld in de "grote katten" van de subfamilie Pantherinae en de "kleine katten" van de subfamilie Felinae, maakt de cougar deel uit van de Felinae-subfamilie en kan hij evenveel of meer wegen als sommige van de "grote katten." Cougars kunnen zo groot zijn als jaguars, maar zijn minder gespierd en krachtig; waar hun reeksen elkaar overlappen, is de cougar meestal kleiner dan gemiddeld. De poema is gemiddeld zwaarder dan de luipaard, maar kleiner dan de tijger of leeuw. Volwassen cougars zijn ongeveer 60 tot 80 centimeter lang bij de schouders. De lengte van volwassen mannetjes is ongeveer 2,4 meter (8 voet) lang, neus tot staart, met een algemeen bereik tussen 1,5 en 2,75 meter (5 en 9 voet) neus tot staart voorgesteld voor de soort in het algemeen (TPW; DEC 2008). Mannen hebben een gemiddeld gewicht van ongeveer 53 tot 72 kilogram (115 tot 160 pond). In zeldzame gevallen kunnen sommige meer dan 120 kilogram (260 pond) bereiken. Gemiddeld gewicht van de vrouw is tussen de 34 en 48 kilogram (75 en 105 pond (Nowell en Jackson 2006). Cougar grootte is het kleinst in de buurt van de evenaar en groter in de richting van de polen (Iriarte et al. 1990).

In tegenstelling tot leden van het geslacht "grote kat" Panthera-tijger (Panthera Tigris)leeuw (Panthera leo)jaguar (Panthera onca)en luipaard (Panthera pardus-de cougar kan niet brullen, zonder het gespecialiseerde strottenhoofd en het hyoid-apparaat van Panthera (Weissengruber et al. 2002). Net als huiskatten, geven poema's lage sissen, gromt en spint, evenals getjilp en fluit. Ze staan ​​bekend om hun geschreeuw, waarnaar wordt verwezen in enkele van de gemeenschappelijke namen, hoewel dit vaak de verkeerd geïnterpreteerde oproepen van andere dieren zijn (ECF 2006)

Gedrag en dieet

Cougars zijn hinderlaagroofdieren die zich voornamelijk voeden met herten en andere zoogdieren.

Zoals alle katten, is de cougar een obligate carnivoor, die vlees nodig heeft in zijn dieet. (Sommige kattensoorten, zoals bobcats, vullen hun vleesdieet aan met fruit). Net als bij andere katten, zijn de tanden van cougars goed geschikt voor hun dieet, met lange hoektanden voor het grijpen van prooien en mesachtige kiezen voor het snijden van vlees (Voelker 1986).

Een succesvol generalistisch roofdier, de cougar eet elk dier dat hij kan vangen, van insecten tot grote hoefdieren. De belangrijkste prooisoorten zijn verschillende soorten herten, met name in Noord-Amerika; muilezelherten, witstaartherten, elanden en zelfs de grote eland worden door de kat meegenomen. Andere soorten zoals dikhoornschapen, paarden en vee zoals vee en schapen zijn in veel gebieden ook primaire voedselbases. Uit een onderzoek van Noord-Amerika-onderzoek bleek dat 68 procent van de prooidieren hoefdieren waren, vooral herten. Alleen de panter in Florida (een ondersoort van poema) vertoonde variatie, vaak de voorkeur geven aan wilde varkens en gordeldieren (Iriarte et al. 1990). Onderzoek in Yellowstone National Park toonde aan dat elanden gevolgd door muilezelherten de primaire doelen van de cougar waren; de prooibasis wordt gedeeld met de grijze wolven van het park, met wie de cougar om middelen strijdt (Akenson et al. 2007; Oakleaf et al. 2007). Een ander onderzoek naar winterdoden (november-april) in Alberta toonde aan dat hoefdieren goed waren voor meer dan 99% van het cougardieet. Geleerd werd individuele prooiherkenning waargenomen, omdat sommige cougars zelden dikhoornschapen doodden, terwijl anderen zwaar afhankelijk waren van de soort (Ross et al. 1993).

In het Midden- en Zuid-Amerikaanse cougar-assortiment daalt de verhouding herten in het dieet. Kleine tot middelgrote zoogdieren hebben de voorkeur, inclusief grote knaagdieren zoals de capibara. Hoefdieren waren goed voor slechts 35 procent van prooi-items in één onderzoek, ongeveer de helft van Noord-Amerika. Concurrentie met de grotere jaguar is gesuggereerd om de afname van de grootte van prooidieren (Iriarte et al. 1990). Andere genoemde prooisoorten van de poema zijn muizen, stekelvarken en hazen. Vogels en kleine reptielen worden soms opgejaagd in het zuiden, maar dit wordt zelden geregistreerd in Noord-Amerika (Iriarte et al. 1990).

Hoewel in staat om te sprinten, is de cougar meestal een hinderlaagroofdier. Hij sluipt door struikgewas en bomen, over richels of andere bedekte plekken, voordat hij een krachtige sprong op de rug van zijn prooi maakt en een verstikkende nekbeet. De poema is in staat om de nek van enkele van zijn kleinere prooien te breken met een sterke beet en vaart die het dier naar de grond draagt ​​(Wrightv en Amirault-Langlais. 2007). Het heeft een flexibele rug die helpt bij het doden.

Doden worden over het algemeen geschat op ongeveer één grote hoefdieren om de twee weken. De periode krimpt voor vrouwtjes die jong groot worden, en kan zo kort zijn als één doden om de drie dagen wanneer welpen bijna rond de 15 maanden volwassen zijn (Nowell en Jackson 2006). De kat sleept meestal een moord naar een gewenste plek, bedekt het met een borstel en keert terug naar voer over een periode van dagen. Over het algemeen wordt gemeld dat de cougar een niet-aaseter is en zelden prooi zal consumeren die hij niet heeft gedood; maar hertenkarkassen die voor studie werden achtergelaten, werden opgepikt door cougaren in Californië, wat meer opportunistisch gedrag suggereert (Bauer et al. 2005).

De cougar is bedreven in klimmen, waardoor hij hondenconcurrenten kan ontwijken. Hoewel het niet sterk wordt geassocieerd met water, kan het zwemmen (SDZ 2008).

Reproductie en levenscyclus

Vrouwtjes worden geslachtsrijp tussen de anderhalf en drie jaar oud. Ze nemen gemiddeld één nest om de twee tot drie jaar gedurende hun reproductieve leven (UDWR 1999); de periode kan zo kort zijn als één jaar (Nowell en Jackson 2006). Vrouwtjes zijn in estrus gedurende ongeveer 8 dagen van een 23-daagse cyclus; de draagtijd is ongeveer 91 dagen (Nowell en Jackson 2006). Vrouwtjes worden soms gerapporteerd als monogaam (CanGeo 2008), maar dit is onzeker en polygynie komt vaker voor. Copulatie is kort maar frequent.

Cougar kittens

Alleen vrouwen zijn betrokken bij het ouderschap. Vrouwelijke cougars beschermen hun kittens fel en hebben gezien dat ze met succes dieren afweren die zo groot zijn als grizzlyberen in hun verdediging. De nestgrootte ligt tussen een en zes kittens, meestal twee of drie. Grotten en andere nissen die bescherming bieden, worden gebruikt als strooisellaag. Kittens worden blind geboren en zijn in het begin volledig afhankelijk van hun moeder en beginnen rond de leeftijd van drie maanden te worden gespeend. Naarmate ze groeien, gaan ze op pad met hun moeder, bezoeken ze eerst moordplaatsen en na zes maanden beginnen ze zelf op kleine prooien te jagen (UDWR 1999). De overlevingskansen van kitten zijn iets meer dan één per nest (Nowell en Jackson 2006).

Sub-volwassenen verlaten hun moeder om te proberen hun eigen territorium te vestigen rond de leeftijd van ongeveer twee jaar en soms eerder; mannen gaan eerder weg. Eén studie heeft een hoge morbiditeit aangetoond onder cougars die het verst van het moederbereik reizen, vaak als gevolg van conflicten met andere cougars ("intraspecifiek" conflict) (UDWR 1999). Onderzoek in New Mexico heeft aangetoond dat "mannetjes aanzienlijk verder verspreid waren dan vrouwtjes, meer kans hadden om grote uitgestrektheid van niet-poema habitat te doorkruisen, en waarschijnlijk het meest verantwoordelijk waren voor nucleaire genenstroom tussen habitatplekken" (Sweanor et al. 2000).

De levensverwachting in het wild wordt gerapporteerd tussen 8 tot 13 jaar, en waarschijnlijk gemiddeld 8 tot 10; een vrouw van minstens 18 jaar werd door jagers op Vancouver Island gedood (Novell en Jackson 2006). Cougars kunnen tot 20 jaar in gevangenschap leven. Doodsoorzaken in het wild zijn onder andere invaliditeit en ziekte, concurrentie met andere cougars, honger, ongevallen en, waar toegestaan, jacht op mensen. Feline immunodeficiency virus, een endemische AIDS-achtige ziekte bij katten, is goed aangepast aan de cougar (Biek et al. 2003).

Sociale structuur en thuisbereik

Zoals bijna alle katten, is de poema een eenzaam dier. Alleen moeders en kittens leven in groepen, waarbij volwassenen alleen samenkomen om te paren. Het is geheim en schemerig en is het meest actief rond zonsopgang en zonsondergang.

De poema is territoriaal en blijft bestaan ​​bij lage bevolkingsdichtheden.

Schattingen van territoriumgroottes lopen sterk uiteen. Grzimek et al. (2004) melden dat het mannelijke bereik ten minste 260 vierkante kilometer (100 vierkante mijl) is en dat het totale verspreidingsgebied voor de soort in het algemeen varieert van 32 tot 1.031 vierkante kilometer. Een rapport in Canadian Geographic merkt grote mannelijke gebieden op van 150 tot 1000 vierkante kilometer (58 tot 386 vierkante mijl) met vrouwelijke reeksen die de helft kleiner zijn (CanGeo 2008). Ander onderzoek suggereert een ondergrens van 25 km² (10 sq mi) voor de soort, maar een nog grotere bovengrens van 1300 km² (500 sq mi) voor mannetjes (UDWR 1999). In de Verenigde Staten zijn zeer grote bereiken gemeld in Texas en de Black Hills van de noordelijke Great Plains, meer dan 775 km² (300 sq mi) (Mahaffy 2004). Mannelijke reeksen kunnen omvatten of overlappen met die van vrouwen, maar, althans waar bestudeerd, niet met die van andere mannen, wat dient om conflicten tussen cougars te verminderen. Reeksen vrouwtjes kunnen elkaar enigszins overlappen.

Schraapsporen, urine en ontlasting worden gebruikt om territorium te markeren en partners aan te trekken. Mannetjes kunnen een kleine stapel bladeren en grassen tegen elkaar schrapen en er vervolgens op urineren om territorium te markeren (SDZ 2008).

De grootte van het thuisbereik en de totale cougar-overvloed zijn afhankelijk van het terrein, de vegetatie en de overvloed aan prooien (UDWR 1999). Eén vrouw grenzend aan het San Andres-gebergte bijvoorbeeld, werd gevonden met een groot bereik van 215 km² (83 sq mi), noodzakelijk vanwege de slechte overvloed aan prooien (Sweanor et al. 2000). Onderzoek heeft cougar overvloed aangetoond van 0,5 dieren tot maar liefst 7 (in één onderzoek in Zuid-Amerika) per 100 km² (38 sq mi) (Nowell en Jackson 2006).

Omdat mannen verder verspreiden dan vrouwen en meer rechtstreeks concurreren om partners en territorium, zijn ze zeer waarschijnlijk betrokken bij conflicten. Wanneer een sub-volwassene bijvoorbeeld zijn moederbereik niet verlaat, kan hij worden gedood door zijn vader (Mahaffy 2004). Wanneer mannen elkaar ontmoeten, sissen en spuwen ze en kunnen ze een gewelddadig conflict aangaan als geen van beide zich terugtrekt. Jagen of verhuizen van de cougar kan agressieve ontmoetingen vergroten door territoria te verstoren en jonge, voorbijgaande dieren in conflict te brengen met gevestigde individuen (WEG 2007).

Ecologie

Verspreiding en habitat

De poema heeft het grootste bereik van alle wilde landdieren in Noord- en Zuid-Amerika. Het bereik strekt zich uit over 110 breedtegraden, van het noorden van Yukon in Canada tot de zuidelijke Andes. Het is een van de slechts drie kattensoorten, samen met de bobcat en de Canadese lynx, afkomstig uit Canada (Wright en Amirault-Langlais. 2007). De brede verspreiding komt voort uit zijn aanpassingsvermogen aan vrijwel elk habitattype: het wordt gevonden in alle bostypen evenals in laagland- en bergachtige woestijnen. Studies tonen aan dat de cougar de voorkeur geeft aan regio's met een dichte kreupelhout, maar met weinig vegetatie in open gebieden kan leven (IUCN 2002). De voorkeurshabitats omvatten steile canyons, hellingen, randrotsen en dichte borstel (SDZ 2008).

Cougar, gefotografeerd in het Arizona-Sonora Desert Museum, Tucson, Arizona.

De poema werd uitgestorven over een groot deel van zijn oostelijk Noord-Amerikaanse verspreidingsgebied met uitzondering van Florida in de twee eeuwen na de Europese kolonisatie en werd in de rest geconfronteerd met ernstige bedreigingen. Momenteel varieert de cougar in de meeste West-Amerikaanse staten, de Canadese provincies Alberta en British Columbia en het Canadese Yukon-gebied. Sommigen geloven dat kleine relictpopulaties (ongeveer 50 individuen) kunnen bestaan, vooral in de Appalachian Mountains en het oosten van Canada. Er zijn veelbesproken rapporten over mogelijke herkolonisatie van Oost-Noord-Amerika, DNA-bewijsmateriaal suggereert zijn aanwezigheid in Oost-Noord-Amerika, terwijl een geconsolideerde kaart van waarnemingen van poema's talrijke rapporten toont, van de Mid-West Great Plains tot Oost-Canada. Waarnemingen van cougars in de oostelijke Verenigde Staten gaan door terwijl cougars met nakomelingen in Maine, Vermont, New Hampshire en Michigan zijn waargenomen. De enige ondubbelzinnig bekende oosterse bevolking is de panter in Florida, die ernstig bedreigd is.

Ten zuiden van de Rio Grande vermeldt de Internationale Unie voor het behoud van natuur en natuurlijke hulpbronnen (IUCN) de kat in elk Midden- en Zuid-Amerikaans land behalve Costa Rica en Panama (IUCN 2002). Hoewel er in Noord-Amerika vaak specifieke staats- en provinciale statistieken beschikbaar zijn, is er veel minder bekend over de kat in zijn zuidelijke bereik.

De totale fokpopulatie van de cougar wordt geschat op minder dan 50.000 door de IUCN, met een dalende trend (IUCN 2002). Amerikaanse statistieken op staatsniveau zijn vaak optimistischer, wat suggereert dat cougar-populaties zijn teruggekeerd. In Oregon werd in 2006 een gezonde populatie van 5.000 gerapporteerd, waarmee een streefcijfer van 3.000 werd overschreden (ODFW 2006). Californië heeft actief geprobeerd de kat te beschermen en een vergelijkbaar aantal poema's is voorgesteld, tussen de 4.000 en 6.000 (CDFG 2007).

Ecologische rol, predatie en competitie

Afgezien van mensen, jaagt geen enkele soort op volwassen cougars in het wild. De kat is echter niet het toproofdier in een groot deel van zijn bereik. In het noordelijke bereik werkt de cougar samen met andere krachtige roofdieren zoals de grijze wolf, zwarte beer en de grizzlybeer. In het zuiden moet de cougar concurreren met de grotere jaguar. In Florida ontmoet het de Amerikaanse alligator.

Voorpootafdruk van een cougar. Een pootafdruk voor volwassenen is ongeveer 10 cm lang (ESD 1991).

Het ecosysteem van Yellowstone National Park biedt een vruchtbare microkosmos om inter-roofdierinteractie in Noord-Amerika te bestuderen. Van de drie grote roofdieren lijkt de massieve bruine beer dominant, vaak, hoewel niet altijd, in staat om zowel het grijze wolvenpak als de cougar van hun moorden te verdrijven. Een onderzoek wees uit dat bruine of zwarte beren 24 procent van de cougar-doden in Yellowstone en Glacier National Parks bezochten, waarbij 10 procent van de karkassen in beslag werd genomen (COSEWIC 2002).

De grijze wolf en de cougar concurreren meer rechtstreeks voor prooi, vooral in de winter. Hoewel individueel krachtiger dan de grijze wolf, kan een eenzame cougar worden gedomineerd door de roedelstructuur van de hoektanden. Wolven kunnen moorden stelen en af ​​en toe de kat doden. Eén rapport beschrijft een groot pakje van 14 wolven die een vrouwelijke poema en haar kittens doden. Omgekeerd hebben alleenstaande wolven een nadeel en zijn gemeld dat ze door poema's zijn gedood. Wolven hebben een bredere invloed op de dynamiek en verspreiding van de poemapopulatie door territorium en prooidieren te domineren en het gedrag van de kat te verstoren. Een onderzoeker in Oregon merkt op: "Als er een roedel in de buurt is, voelen poema's zich niet op hun gemak bij hun moorden of het grootbrengen van kittens. Vaak zal een grote poema een wolf doden, maar het roedelfenomeen verandert de tafel" (Cockle 2006). Beide soorten zijn ondertussen in staat middelgrote roofdieren zoals bobcats en coyotes te doden en hebben de neiging hun aantal te onderdrukken (Akenson 2007).

In het zuidelijke deel van zijn bereik delen de cougar en de jaguar overlappend territorium (Hamdig 2006). De jaguar heeft de neiging grotere prooien te nemen en de cougar kleiner waar ze overlappen, waardoor de cougar kleiner wordt (Iriarte et al. 1990). Van de twee katachtigen lijkt de cougar het best in staat om een ​​bredere prooidis en een kleinere prooi te exploiteren (Nuanaez et al. 2000).

Zoals met elk roofdier op of nabij de top van zijn voedselketen, heeft de cougar invloed op de populatie prooidiersoorten. Roofing door poema's is in verband gebracht met veranderingen in de soortenmix van herten in een regio. Een studie in British Columbia constateerde bijvoorbeeld dat de populatie van muilezelherten, een favoriete cougar-prooi, afnam terwijl de populatie van de minder frequent gejaagde witstaarthert toenam (Robinson et al. 2002). De marmot van Vancouver Island, een bedreigde diersoort die endemisch is voor een regio met een dichte poemapopulatie, heeft een afname gezien vanwege de predatie van poema en grijze wolf (Bryant en pagina 2005).

Naamgeving en etymologie

De poema heeft talloze namen in het Engels, waarvan poema en berg leeuw zijn populair. Andere namen zijn draf, panter, schilder vanwege zijn zwarte staartpunt, en berg screamer. In Noord-Amerika wordt "panter" het meest gebruikt om te verwijzen naar de pantersubpopulatie in Florida. In Zuid-Amerika verwijst "panter" naar zowel de gevlekte als zwarte kleurmorfen van de jaguar, terwijl het ook algemeen wordt gebruikt om te verwijzen naar de luipaard uit de Oude Wereld.

De cougar heeft het wereldrecord voor het dier met het grootste aantal namen vanwege zijn brede verspreiding over Noord- en Zuid-Amerika. Het heeft alleen al in het Engels meer dan 40 namen (Guinness 2003, 49).

"Cougar" is geleend van de Portugezen çuçuarana, via het Frans; de term was oorspronkelijk afgeleid van de Tupi-taal. Een huidige vorm in Brazilië is suçuarana. "Puma" komt, via het Spaans, uit de Quechua-taal van Peru (Harper 2001a, 2001b).

Taxonomie en evolutie

De poema is de grootste van de "kleine katten". Het wordt geplaatst in de subfamilie Felinae, hoewel de bulkkenmerken vergelijkbaar zijn met die van de grote katten in de subfamilie Pantherinae (Wozencraft 2005). De familie Felidae wordt verondersteld ongeveer 11 miljoen jaar geleden in Azië te zijn ontstaan. Taxonomisch onderzoek naar felids blijft gedeeltelijk en veel van wat bekend is over hun evolutionaire geschiedenis is gebaseerd op mitochondriale DNA-analyse (Nicholas 2006), omdat katten slecht vertegenwoordigd zijn in het fossielenbestand (Johnson et al. 2006), en er zijn significante betrouwbaarheidsintervallen met voorgestelde data.

Hoewel groot, is de cougar nauw verwant aan kleine katachtigen.

In de nieuwste genomische studie van Felidae, de gemeenschappelijke voorouder van vandaag Leopardus, Lynx, Poema, Prionailurus, en Felis geslachten migreerden ongeveer 8 tot 8,5 miljoen jaar geleden over de Bering-landbrug naar Amerika (mya). De lijnen liepen vervolgens uiteen in die volgorde (Johnson et al. 2006). Noord-Amerikaanse felids vielen vervolgens Zuid-Amerika 3 mya binnen als onderdeel van de Great American Interchange, na de vorming van de landengte van Panama. Oorspronkelijk werd gedacht dat de cougar erbij hoorde Felis, het geslacht dat de huiskat omvat, maar het is nu geplaatst in Poema samen met de jaguarundi, een kat net iets meer dan een tiende van zijn gewicht.

Studies hebben aangetoond dat de cougar en de jaguarundi het nauwst verwant zijn aan de moderne cheetah van Afrika en West-Azië (Johnson et al. 2006; Culver et al. 2000), maar de relatie is nog niet opgelost. Er is gesuggereerd dat de cheetah-afstamming van de Poema afkomst in Amerika en terug gemigreerd naar Azië en Afrika (Johnson et al. 2006; Culver et al. 2000), terwijl ander onderzoek suggereert dat de cheetah uiteen liep in de Oude Wereld zelf (Ross et al. 2005). De contouren van kleine kattenmigratie naar Amerika zijn dus onduidelijk.

Recente studies hebben een hoge mate van genetische overeenkomst aangetoond tussen de Noord-Amerikaanse poemapopulaties, wat suggereert dat ze allemaal vrij recente afstammelingen zijn van een kleine vooroudergroep. Culver et al. (2000) suggereren dat de oorspronkelijke Noord-Amerikaanse bevolking van Puma concolor werd uitgeroeid tijdens het Pleistoceen uitsterven zo'n 10.000 jaar geleden, toen andere grote zoogdieren, zoals Smilodon, ook verdwenen. Noord-Amerika werd vervolgens opnieuw bevolkt door een groep Zuid-Amerikaanse cougars (Culver et al. 2000).

Ondersoorten

Tot het einde van de jaren negentig werden maar liefst 32 ondersoorten geregistreerd; een recente genetische studie van mitochondriaal DNA (Culver et al. 2000) heeft echter aangetoond dat veel van deze te veel op elkaar lijken om op moleculair niveau als verschillend te worden herkend. Na het onderzoek is het canoniek Zoogdierensoorten van de wereld (3e editie) herkent zes ondersoorten, waarvan er vijf alleen in Latijns-Amerika voorkomen (Wozencraft 2005):

Argentijnse poema (Puma concolor cabrerae)
bevat de vorige ondersoorten en synoniemen hudsonii en poema (Marcelli, 1922);
Costa Ricaanse Cougar (Puma concolor costaricensis)
Oost-Zuid-Amerikaanse poema (Puma concolor anthonyi)
bevat de vorige ondersoorten en synoniemen acrocodia, borbensis, capricornensis, concolor (Pelzeln, 1883), Greeni en nigra;
Noord-Amerikaanse Cougar (Puma concolor couguar)
bevat de vorige ondersoorten en synoniemen arundivaga, aztecus, browni, californica, coryi, Floridana, hippolestes, improcera, kaibabensis, mayensis, missoulensis, Olympus, oregonensis, schorgeri, stanleyana, vancouverensis en Youngi;
Noord-Zuid-Amerikaanse poema (Puma concolor concolor)
bevat de vorige ondersoorten en synoniemen bangsi, incarum, osgoodi, soasoaranna, soderstromii, sucuacuara en wavula;
Zuid-Amerikaanse poema (Puma concolor puma)
bevat de vorige ondersoorten en synoniemen araucanus, concolor (Gay, 1847), patagonica, pearsoni en poema (Trouessart, 1904)

De status van de panter in Florida, hier ingestort in de Noord-Amerikaanse poema, blijft onzeker. Het wordt nog steeds regelmatig vermeld als ondersoort Puma concolor coryi in onderzoekswerken, inclusief die welke rechtstreeks betrokken zijn bij het behoud ervan (Conroy et al. 2006). Culver et al. (2000) zelf hebben microsatellietvariaties opgemerkt in de panter van Florida, mogelijk vanwege inteelt; in reactie op het onderzoek suggereert een conservatieteam "de mate waarin de wetenschappelijke gemeenschap de resultaten van Culver et al. heeft geaccepteerd en de voorgestelde verandering in taxonomie is momenteel niet opgelost" (FPRT 2006).

Beschermingsstatus

Het behoud van de poema hangt af van het behoud van hun habitat.

De World Conservation Union (IUCN) vermeldt de cougar momenteel als een "bijna bedreigde" soort. Het heeft de status van de cougar van "minst bezorgdheid" verschoven, terwijl de mogelijkheid is opengelaten dat het kan worden verhoogd naar "kwetsbaar" wanneer meer gegevens over de distributie van de kat beschikbaar komen (IUCN 2002). De cougar is gereguleerd onder Bijlage I van het Verdrag inzake internationale handel in bedreigde in het wild levende dier- en plantensoorten (CITES 2008) die illegale internationale handel in specimens of delen tot stand brengt.

Ten oosten van de Mississippi is de enige ondubbelzinnig bekende poemapopulatie in de Verenigde Staten de panter in Florida. De Amerikaanse Fish and Wildlife Service erkende van oudsher zowel een oosterse poema als de panter in Florida, die bescherming bood onder de Endangered Species Act. Bepaalde taxonomische autoriteiten hebben beide benamingen ingestort in de Noord-Amerikaanse poema, met oosterse of ondersoorten uit Florida niet erkend (Wozencraft 2005), terwijl een ondersoortaanduiding erkend blijft door sommige natuurbeschermingswetenschappers (Conroy et al. 2006).

De cougar wordt ook beschermd over een groot deel van de rest van hun assortiment. Vanaf 1996 was het verboden om op poema's te jagen in Argentinië, Brazilië, Bolivia, Chili, Colombia, Costa Rica, Frans-Guyana, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Panama, Paraguay, Suriname, Venezuela en Uruguay. (Costa Rica en Panama worden niet vermeld als huidige actielanden door de IUCN.) De kat had geen gerapporteerde wettelijke bescherming in Ecuador, El Salvador en Guyana (Nowell en Jackson 2006). Gereguleerde jacht op poema's is nog steeds gebruikelijk in de Verenigde Staten en Canada, hoewel ze worden beschermd tegen alle jacht in de Yukon; het is toegestaan ​​in elke Amerikaanse staat, van de Rocky Mountains tot de Stille Oceaan, met uitzondering van Californië. Cougars worden over het algemeen bejaagd met roedels honden, totdat het dier wordt "behandeld". Wanneer de jager op het toneel arriveert, schiet hij de kat van dichtbij uit de boom. De cougar kan niet legaal worden gedood in Californië, behalve onder zeer specifieke omstandigheden, zoals wanneer een individu als een bedreiging voor de openbare veiligheid wordt verklaard (CDFG 2007). Statistieken van het Department of Fish and Game geven echter aan dat het aantal cougar-doden in Californië sinds de jaren zeventig toeneemt met een gemiddelde van meer dan 112 katten gedood per jaar van 2000 tot 2006 vergeleken met 6 per jaar in de jaren zeventig.

Bedreigingen voor het behoud van de soort zijn onder andere vervolging als een plaagdier, degradatie en fragmentatie van hun habitat en uitputting van hun prooidieren. Habitatgangen en voldoende bereikgebieden zijn cruciaal voor de duurzaamheid van poemapopulaties. Onderzoekssimulaties hebben aangetoond dat het dier een laag uitstervingsrisico heeft in gebieden van 2200 km² (850 vierkante mijl) of meer. Slechts een tot vier nieuwe dieren die een populatie per decennium binnenkomen, verhoogt de persistentie aanzienlijk, waardoor het belang van habitatgangen wordt benadrukt (Beier 1993).

Aanslagen op mensen

Cougar waarschuwingsbericht

Vanwege de groei van stedelijke gebieden overlappen cougarbereiken steeds meer met gebieden die door mensen worden bewoond. Aanvallen op mensen zijn zeldzaam, omdat cougar-prooiherkenning een aangeleerd gedrag is en ze mensen over het algemeen niet als prooi herkennen (McKee 2003). Aanvallen op mensen, vee en huisdieren kunnen voorkomen wanneer de kat aan mensen gewend is. Er zijn 108 bevestigde aanvallen op mensen met twintig doden in 1890 sinds Noord-Amerika, vijftig van de incidenten die zich sinds 1991 hebben voorgedaan (AZGFD 2007). De dichtbevolkte staat Californië heeft sinds 1986 een dozijn aanvallen gezien (na slechts drie van 1890 tot 1985), waaronder drie dodelijke slachtoffers (CDFG 2007). Aanvallen komen het meest voor tijdens de late lente en zomer, wanneer jonge cougars hun moeder verlaten en op zoek gaan naar nieuw territorium (GovBC 1991).

Zoals met veel roofdieren, kan een cougar aanvallen als hij in het nauw wordt gedreven, als een vluchtend mens zijn instinct om te jagen stimuleert, of als een persoon "dood speelt". Het overdrijven van de bedreiging voor het dier door intens oogcontact, luid maar kalm geschreeuw en elke andere actie om groter en dreigender te lijken, kan ertoe leiden dat het dier zich terugtrekt. Terugvechten met stokken en stenen, of zelfs blote handen, is vaak effectief om een ​​aanvallende cougar ertoe aan te zetten zich los te maken (McKee 2003; GovBC 1991).

Wanneer de cougar aanvalt, gebruiken ze meestal hun karakteristieke nekbeet en proberen ze hun tanden tussen de wervels en in het ruggenmerg te positioneren. Nek-, hoofd- en wervelkolomletsels komen vaak voor en soms fataal (McKee 2003). Kinderen lopen het grootste risico op een aanval en overleven het minst waarschijnlijk een ontmoeting. Uit gedetailleerd onderzoek naar aanvallen vóór 1991 bleek dat 64 procent van alle slachtoffers - en bijna alle dodelijke slachtoffers - kinderen waren. Uit hetzelfde onderzoek bleek dat het grootste deel van de aanvallen plaatsvond in British Columbia, met name op Vancouver Island, waar de cougarpopulaties bijzonder dicht zijn.

In Mythologie en cultuur

De gratie en kracht van de cougar zijn alom bewonderd in de culturen van de inheemse volkeren van Amerika. De Inca-stad Cusco is naar verluidt ontworpen in de vorm van een cougar, en het dier gaf ook hun naam aan zowel de Inca-regio's als de mensen. De Moche-mensen vertegenwoordigden de poema vaak in hun keramiek (Berrin en Larco Museum 1997). De hemel en dondergod van de Inca, Viracocha, is geassocieerd met het dier (Kulmar 2007).

In Noord-Amerika zijn mythologische beschrijvingen van de cougar verschenen in de verhalen van de Hotcâk-taal ("Ho-Chunk" of "Winnebago") van Wisconsin en Illinois (Blowsnake) en de Cheyenne, onder anderen. Voor de Apache en Walapai van Arizona was het gejammer van de poema de voorbode van de dood (USDA 2007).

Notes

  1. ↑ W. C. Wozencraft, 'Cougar', in D. E. Wilson en D. M. Reeder, eds., Zoogdierensoorten van de wereld: een taxonomische en geografische referentie. (Baltimore: Johns Hopkins Press, 1992, IS

    Pin
    Send
    Share
    Send