Pin
Send
Share
Send


Theseus (Grieks Θησεύς) was een legendarische koning van Athene en zoon van Aethra en ofwel Aegeus of Poseidon, zoals zijn moeder bij beiden in dezelfde nacht had gelegd. Net als Perseus, Cadmus en Heracles, was Theseus een oprichter-held wiens exploits de triomf vertegenwoordigden van Atheense zeden en waarden boven archaïsch en barbaars geloof. Omdat Heracles het hoogtepunt van de Dorische samenleving vertegenwoordigde, was Theseus een idool voor de Ioniërs en werd door Atheners beschouwd als hun eigen grote stichter en hervormer. In mythologische verslagen werd hij gecrediteerd met de synoikismos ('samenwonend') - de politieke eenwording van Attica onder Athene, die metaforisch was vertegenwoordigd in de verhalen van zijn mythische arbeid. Dit begrip wordt zelfs bevestigd in de etymologie van zijn naam, die is afgeleid van dezelfde wortel als θεσμός ("thesmos"), Grieks voor instelling. Omdat hij de verenigende koning was, kreeg Theseus de eer om te bouwen en te wonen in een paleis op het fort van de Akropolis, dat misschien vergelijkbaar was met het paleis dat werd opgegraven in Mycene.

Naast zijn mythologische belang was Theseus ook een relevante figuur in het Helleense religieuze leven. Pausanias meldt bijvoorbeeld dat Theseus na de synoikismos een cultus van Aphrodite Pandemos ("Aphrodite of all People") en Peitho op de zuidelijke helling van de Akropolis heeft ingesteld.

Mythologische verslagen

Geboorte en jeugdige avonturen van Theseus

Theseus en Aethra, door Laurent de La Hyre.

Het verhaal van Theseus begint terecht met het verslag van zijn semi-wonderbaarlijke conceptie. Daarin wordt zijn moeder, Aethra, een prinses van Troezen (een kleine stad ten zuidwesten van Athene) romanceed door Aegeus, een van de oorspronkelijke koningen van de Griekse hoofdstad. Nadat ze met haar man op hun huwelijksnacht had gelegen, voelde de nieuwe koningin zich gedwongen naar de kust te lopen, waar ze naar het nabijgelegen eiland Sphairia waadde, Poseidon (god van de zee en aardbevingen) tegenkwam en geslachtsgemeenschap met hem had (vrijwillig of anderszins).

In het voorwetenschappelijke begrip van voortplanting gaf de mengeling van sperma die het gevolg was van deze tweedelige vereniging Theseus een combinatie van zowel goddelijke als sterfelijke eigenschappen in zijn aard; zo'n dubbel vaderschap, een onsterfelijke vader, een sterfelijke, was een bekend kenmerk bij veel Griekse helden.1 Toen Aethra zwanger werd, besloot Aegeus terug te keren naar Athene. Voordat hij wegging, begroef hij echter zijn sandalen en zwaard onder een enorme rots en vertelde haar dat wanneer hun zoon opgroeide, hij zijn heldhaftige deugden moest demonstreren door de steen te verplaatsen en zijn koninklijke erfenis op te eisen.

Bij zijn terugkeer in zijn eigen koninkrijk werd Aegeus vergezeld door Medea, die Corinth was ontvlucht na het slachten van de kinderen die ze Jason had gebaard. Haar schoonheid overtuigde de koning om haar als koninklijke partner te nemen.

Ondertussen werd Theseus grootgebracht in het land van zijn moeder. Toen de jonge held de jonge volwassenheid bereikte, kon hij gemakkelijk de rots verplaatsen en de armen van zijn vader terugvinden. Toen hij hem met deze symbolische items zag terugkomen, vertelde zijn moeder hem vervolgens de waarheid over de identiteit van zijn vader en suggereerde dat hij de wapens terug naar de koning moest brengen en zijn geboorterecht opeiste. Om naar Athene te komen, kon Theseus kiezen om over zee (wat de veilige route was) of over land te gaan, een gevaarlijk pad rond de Saronische Golf te volgen, waar hij een reeks van zes ingangen naar de Onderwereld zou tegenkomen, elk bewaakt door chtonische vijanden in de vorm van dieven en bandieten. Jong, dapper en ambitieus, Theseus besloot de landroute te volgen en versloeg onderweg veel bandieten.

Theseus en de Crommyonian-zeug, met Phaea, op een zolder met rode kylix, c. 440-430 v.G.T.
  • Op de eerste plaats, die Epidaurus was, heilig voor Apollo en de genezer Aesculapius, draaide Theseus de tafels op de chtonische bandiet, Periphetes (de "knuppel"), door zijn wapen te stelen en tegen hem te gebruiken. Deze stevige staf werd uiteindelijk een embleem van de held, zodat hij hem vaak identificeert in vaasschilderingen.
  • Bij de Isthmische ingang van de Netherworld kwam hij een overvaller tegen met de naam Siris - een grimmige boosdoener die het leuk vond om reizigers te vangen, ze vast te binden tussen twee pijnbomen die op de grond waren gebogen, en vervolgens de bomen los te laten en zijn slachtoffers uit elkaar te trekken. Na de monsterlijke schurk in gevecht te hebben verslagen, stuurde Theseus hem op zijn eigen manier. Vervolgens verkrachtte hij de dochter van Siris, Perigune, als vader van het kind Melanippus.
  • In een andere daad ten noorden van Landengte, op een plaats genaamd Crommyon, doodde hij een enorm varken, de Crommyonian zeug, gefokt door een oud oud wijf genaamd Phaea. Sommige versies noemen de zeug zelf als Phaea.
  • Bij Megara stuitte Theseus op een oudere overvaller genaamd Sciron, die reizigers jaagde die hem medelijden hadden vanwege zijn hoge leeftijd. Hij wachtte met name op een bijzonder smal pad op de klif en vroeg voorbijgangers zijn voeten te wassen. Toen ze neerknielden om hem te huisvesten, schopte de schurk ze van de klif achter hen, waar ze werden opgegeten door een zeemonster (of, in sommige versies, een gigantische schildpad). Op zijn typische vergeldingswijze duwde Theseus hem van de klif.
  • Later confronteerde de held Cercyon, de koning van Eleusis, die reizigers uitdaagde tot een worstelwedstrijd en hen doodde toen hij hen had verslagen. Zoals te verwachten is, ging Theseus over naar Cercyon, waarna hij hem afslachtte. (In interpretaties van het verhaal die de formules van Frazer volgen De gouden tak, Cercyon was een 'jaarkoning', die verplicht was om jaarlijks te vechten voor zijn leven, voor het welzijn van zijn koninkrijk, en werd opgevolgd door de overwinnaar. Theseus vernietigde deze archaïsche religieuze rite door te weigeren opgeofferd te worden.)
  • De laatste bandiet die de jonge held-koning tegenkwam was Procrustes, die op de vlakten van Eleusis woonde. Een schijnbaar ongevaarlijke hotelier, deze laatste brigand bood vermoeide reizigers de kans om in zijn bed te rusten. Helaas voor degenen die zijn gastvrijheid accepteerden, dwong hij hen vervolgens om de bedden precies te passen, hetzij door ze uit te rekken of door hun voeten af ​​te snijden. Opnieuw draaide Theseus de tafels op Procrustes, hoewel er niet wordt gezegd of hij Procrustes op maat heeft gesneden of hem heeft uitgerekt om te passen.2

Elk van deze sites was een zeer heilige plaats al van grote oudheid toen de daden van Theseus voor het eerst werden geattesteerd in geschilderd keramiek, dat dateert van vóór de literaire teksten.3

Medea en de Marathonian Bull

Toen Theseus in Athene aankwam, onthulde hij zijn ware identiteit niet onmiddellijk. Aegeus gaf hem gastvrijheid maar was achterdochtig van de bedoelingen van de jonge, krachtige vreemdeling. Aegeus 'vrouw Medea herkende Theseus onmiddellijk als de zoon van Aegeus en maakte zich zorgen dat Theseus zou worden gekozen als erfgenaam van het koninkrijk van Aegeus in plaats van haar zoon, Medus. Ze probeerde te regelen dat Theseus werd gedood door hem te vragen de Marathonian Bull te vangen, een embleem van de Kretenzische macht.

Op weg naar Marathon zocht Theseus beschutting tegen een storm in de hut van een oude vrouw genaamd Hecale. Ze zwoer een offer aan Zeus te brengen als Theseus erin slaagde de stier te vangen. Theseus heeft de stier gevangen, maar toen hij terugkeerde naar de hut van Hecale, was ze dood. Ter ere van haar. Theseus gaf haar naam aan een van de demes van Attica, waardoor de inwoners in zekere zin haar geadopteerde kinderen werden.

Toen Theseus als overwinnaar terugkeerde naar Athene, waar hij de stier offerde, probeerde Medea hem te vergiftigen. Op het laatste moment herkende Aegeus de sandalen, het schild en het zwaard en sloeg de vergiftigde wijnbeker uit de hand van Theseus. Zo werden vader en zoon herenigd.4

Minotaur

Helaas was de politieke situatie in het nieuwe domein van de prins suboptimaal. De Atheners waren na een rampzalige oorlog met koning Minos van Kreta gedwongen in te stemmen met een grimmige reeks eerbetoon: om de negen jaar moesten zeven Atheense jongens en zeven Atheense meisjes naar Kreta worden gestuurd om te worden verslonden door de Minotaurus (een vuile mens / runderhybride die in het labyrint van de koning woonde).

Bij een van deze valpartijen bood Theseus aan om de plaats in te nemen van een van de jongeren om het monster te verslaan. Hun boot vertrok naar Kreta met een zwart zeil, waarbij Theseus zijn vader beloofde dat hij, indien succesvol, hem zou vervangen door een wit zeil voordat hij terugkeerde. Eenmaal op Kreta maakte Theseus een zeer gunstige indruk op de dochter Ariadne van koning Minos, die onmiddellijk verliefd werd op de knappe jeugd. Haar intense gevoelens dwongen haar om de held een kostbaar familiestuk aan te bieden: een magische bal met touw die hem uit het doolhof zou leiden na zijn ontmoeting met het beest.

Na een gigantische strijd stuurde Theseus het vuile wezen met succes uit en wist het eiland te ontsnappen met alle kinderen (en Ariadne) op sleeptouw. Door het wispelturige hart van de jonge held verloor hij echter de interesse in de prinses en verliet hij Ariadne op het eiland Naxos. Oorspronkelijk optimistisch dat haar prins zou terugkeren, besefte Ariadne uiteindelijk dat Theseus haar alleen had gebruikt en ze vervloekte hem, waardoor hij vergat het zwarte zeil in wit te veranderen.

Toen Theseus en de jongeren naar de stad terugkeerden, was er veel vreugde, behalve door de hartzieke koning. De bezorgde monarch had inderdaad op een wachttoren gezeten, wachtend op enig teken van de terugkeer van Theseus en zag, toen hij het zwarte zeil zag, overtuigd van de dood van zijn dierbare zoon en pleegde zelfmoord door zich in zee te werpen (daarna de Egeïsche Zee genoemd).5

Schip van Theseus

Terzijde, sommige verslagen beschrijven het schip van Theseus dat vele jaren in dienst werd gehouden na zijn terugkeer naar Athene. Omdat hout echter versleten of verrot is, is het vervangen totdat het onduidelijk was hoeveel van het oorspronkelijke schip daadwerkelijk was overgebleven. Filosofische vragen over de aard van identiteit in dergelijke omstandigheden worden soms aangeduid als een Schip van Theseus Paradox.

Pirithous

De beste vriend van Theseus was Pirithous, prins van de Lapiths, een krachtige en eigenzinnige jeugd die hij voor het eerst tegenkwam in een vijandige fysieke confrontatie. De omstandigheden van hun eerste ontmoeting waren als volgt.

Tijdens zijn reizen had Pirithous verschillende verhalen over de fysieke bekwaamheid van de Atheense held gehoord, maar bleef niet overtuigd. Verlangend naar bewijs, besloot hij Theseus doelbewust te provoceren door zijn kudde vee te ritselen. Toen de held merkte dat zijn gewaardeerde dieren verdwenen waren, ging hij op jacht.

Toen Theseus uiteindelijk de slechterik inhaalde, daagde hij hem uit om te vechten, en de twee raakten in een razernij van aanvallen, parries, schijnbewegingen en tegenbewegingen. Na enkele minuten van besluiteloos gevecht waren de twee zo onder de indruk van elkaar dat ze een eed van wederzijdse vriendschap aflegden. Om deze unie te versterken, besloten ze te jagen op het Calydonische zwijn.

In Ilias Ik, Nestor, telt Pirithous en Theseus 'van heroïsche bekendheid' onder een eerdere generatie van zijn jeugd ', de sterkste mannen die de aarde heeft gefokt, de sterkste mannen tegen de sterkste vijanden, een woeste bergbewonende stam die ze volledig hebben vernietigd. " Geen spoor van een dergelijke mondelinge traditie, die de luisteraars van Homerus zouden hebben herkend in de toespeling van Nestor, overleefde in het literaire epos.6

Theseus voert de gewillige Helen uit, op een rode zolderfiguur amfoor, ca. 510 v.G.T.

Theseus en Pirithous: de ontvoering van Helen en ontmoeting met Hades

Omdat Theseus, al een grote ontvoerder van vrouwen, en zijn boezemvriend, Pirithous, beide zonen van Olympiërs waren (respectievelijk Poseidon en Zeus), beloofden ze dat ze allebei met dochters van Zeus zouden trouwen.7 Theseus koos, volgens een oude traditie, Helen van Troje en samen ontvoerden ze haar, met de bedoeling haar te houden tot ze oud genoeg was om te trouwen. Meer gevaarlijk, koos Pirithous Persephone (de bruid van Hades). Ze verlieten Helen met Theseus 'moeder, Aethra te Aphidna, vanwaar ze werd gered door de Dioscuri.

Namens Perithous reisde het paar naar de onderwereld. Hades deed alsof hij hen gastvrijheid bood en legde een feest uit, maar zodra de twee bezoekers gingen zitten, kronkelden slangen zich om hun voeten en hielden ze vast. In sommige versies groeide de steen zelf en bevestigde deze aan hun dijen.

Toen Heracles in Hades kwam voor zijn twaalfde taak, bevrijdde hij Theseus, maar de aarde beefde toen hij probeerde Pirithous te bevrijden, en Pirithous moest voor eeuwig in Hades blijven. Toen Theseus terugkeerde naar Athene, ontdekte hij dat de Dioscuri Helen en Aethra hadden teruggebracht naar Sparta. Toen Heracles Theseus uit de stoel had getrokken waar hij gevangen zat, plakte een deel van zijn dij eraan; dit verklaart de zogenaamd magere dijen van Atheners.8

Phaedra en Hippolytus

Phaedra, de eerste vrouw van Theseus, droeg Theseus twee zonen, Demophon en Acamas. Terwijl deze twee nog in de kinderschoenen stonden, werd Phaedra verliefd op Hippolytus, Theseus's zoon van Antiope. Volgens sommige versies van het verhaal had Hippolytus Aphrodite veracht om een ​​toegewijde van Artemis te worden, dus zorgde Aphrodite ervoor dat Phaedra verliefd op hem werd als straf. Hij verwierp haar uit kuisheid. Als alternatief, in de versie van Euripides, Hippolytus, Phaedra's verpleegster vertelde Hippolytus over de liefde van haar minnares en hij zwoer dat hij de verpleegster niet als zijn bron van informatie zou onthullen. Om ervoor te zorgen dat ze waardig zou sterven, schreef Phaedra aan Theseus op een tablet met de bewering dat Hippolytus haar had verkracht voordat ze zichzelf ophing. Theseus geloofde haar en gebruikte een van de drie wensen die hij van Poseidon had ontvangen tegen zijn eigen zoon. Door de vloek werden de paarden van Hippolytus bang gemaakt door een zeemonster (meestal een stier), waardoor de jeugd naar zijn dood werd gesleept. Artemis zou later Theseus de waarheid vertellen, en beloofde haar trouwe volgeling te wreken op een andere volgeling van Aphrodite. In een derde versie, nadat Phaedra aan Theseus vertelde dat Hippolytus haar had verkracht, doodde Theseus zelf zijn zoon en Phaedra pleegde zelfmoord uit schuld, want ze was niet van plan geweest dat Hippolytus zou sterven. In nog een andere versie vertelde Phaedra eenvoudig aan Theseus Hippolytus dat ze haar had verkracht en zichzelf niet had gedood, en Dionysus stuurde een wilde stier die de paarden van Hippolytus doodsbang maakte.

Een cultus groeide op rond Hippolytus, geassocieerd met de cultus van Aphrodite. Meisjes die op het punt stonden te trouwen, boden hem lokken aan. De cultus geloofde dat Asclepius Hippolytus had doen herleven en dat hij in een heilig bos in de buurt van Aricia in Latium woonde.

Dood

Hoewel veel eerdere bronnen geen verslag hebben van de ondergang van de held, beschrijven latere versies een geleidelijke achteruitgang van zijn macht en invloed. Uiteindelijk wordt gedacht dat hij stierf tijdens een diplomatieke missie naar het koninkrijk Skyros, waar de regerende vorst hem tijdens een schijnbaar vreedzame wandeling onverwacht uit een klif duwde. In de verschillende overlevende bronnen worden verschillende motieven toegewezen aan de moorddadige daad van de koning, hoewel het vaak wordt aangehaald als een viscerale reactie op de levensgrote reputatie van de held of als een poging om gunst te vragen bij andere machtige vorsten in het gebied.9

Theseus in klassieke poëzie en drama

In The Frogs, Aristophanes heeft hem gecrediteerd voor het uitvinden van vele dagelijkse Atheense tradities. Als de theorie van een Minoïsche hegemonie (Minoïsche culturele dominantie wordt weerspiegeld in de keramische geschiedenis, maar niet noodzakelijkerwijs politieke dominantie) correct is, is hij misschien gebaseerd op de bevrijding van Athene van deze politieke orde in plaats van op een historisch individu.

In Plutarch's vita van Theseus maakt hij gebruik van verschillende verhalen over de dood van de Minotaurus, de ontsnapping van Theseus en de liefde van Ariadne voor Theseus. Plutarch's bronnen, waarvan niet alle teksten onafhankelijk hebben overleefd, omvatten Pherecydes (midden zesde eeuw), Demon (ca. 300), Philochorus en Cleidemus (beide vierde eeuw).10

Theseus in de Hellenistische religie

Hoewel het onderwerp tot enige discussie heeft geleid,11 het lijkt erop dat de cultus van Theseus een belangrijke rol speelde in de Hellenistische religiositeit. Terwijl de oude Grieken wel onderscheid maakten tussen helden en goden (waarbij de voormalige categorie verwijst naar overleden mensen), beval dit hen niet om heiligdommen en tempels te bouwen voor deze voormalige waardigen. Theseus, als de grondlegger van de Atheense sfeer, kreeg bijzondere aandacht, met een indrukwekkende heroa (heldentempel) gewijd aan hem en met zijn vermeende overblijfselen.12

Naast deze architecturale herdenkingen was Theseus ook een belangrijke figuur in de Atheense populaire religie, omdat hij werd geëerd met openbare offers "op de acht dagen van elke maand" (in ceremonies gedeeld met zijn goddelijke vader Poseidon) en gevierd in een uitgebreide jaarlijkse festival (de Thesia).13 Deze ceremonies, waarvan vele ver vóór de mythische verhalen van de held dateerden, werden niettemin opnieuw geïnterpreteerd om hem te herdenken, waarbij etiologische verklaringen voor verschillende archaïsche praktijken werden afgeleid uit aspecten van Theseus 'levensverhaal.14 Parke suggereert dat de postume invloed van de held mogelijk te maken heeft met "een populaire overtuiging dat Theseus, toen hij nog leefde, een vriend van het volk was geweest en een democratische regering had ingesteld in zijn gecombineerde staat Athene."15

Notes

  1. Descriprion of Greece x.6.1.
  2. ↑ Powell, 324-327.
  3. ↑ Gantz, 249-255.
  4. ↑ B. B. Shefton, "Medea op Marathon," American Journal of Archaeology 60: 2 (april 1956), 159-163.
  5. ↑ Powell, 357-360.
  6. ↑ Gantz, 278-280.
  7. ↑ Kerenyi, 237.
  8. ↑ Gantz, 291-295.
  9. ↑ Gantz, 297-298.
  10. ↑ Edmund P. Cueva, "Ariadne van Plutarch in de Chaereas en Callirhoe van Chariton," American Journal of Philology 117: 3 (herfst 1996), 473-484.
  11. ↑ C.H. Weller, "Mag een held een tempel hebben?" Klassieke Filologie 12: 1 (januari 1917), 96-97.
  12. ↑ Mikalson, 40.
  13. ↑ Mikalson, 40-41.
  14. ↑ Parke, 77-80.
  15. ↑ Parke, 81-82.

Referenties

  • Apollodorus. Goden en helden van de Grieken. Vertaald door Michael Simpson. Amherst, MA: University of Massachusetts Press, 1977. ISBN 0870232053
  • Burkert, Walter. Griekse religie: archaïsch en klassiek. Vertaald door John Raffan. Oxford: Blackwell, 1985. ISBN 0631112413
  • Dillon, Matthew. Pelgrims en bedevaarten in het oude Griekenland. Londen: Routledge, 1997. ISBN 0415127750
  • Farnell, Lewis Richard. The Cults of the Greek States. Oxford: Clarendon Press, 1907.
  • Gantz, Timothy. Vroege Griekse mythe: een gids voor literaire en artistieke bronnen. Baltimore: Johns Hopkins University Press, 1993. ISBN 080184410X
  • Graves, Robert. De Griekse mythen. Londen: Penguin Books, 1993. ISBN 0140171991
  • Harrison, Jane Ellen. Prolegomena to the Study of Greek Religion. Cambridge: Cambridge University Press, 1908.
  • Kerenyi, Karl. De goden van de Grieken. Londen: Thames and Hudson, 1951. ISBN 0500270481
  • Mikalson, Jon D. Oude Griekse religie. Malden, MA: Blackwell, 2005. ISBN 0631232222
  • Parke, H.W. Festivals van de Atheners. Ithaca, NY: Cornell University Press, 1977. ISBN 0801410541
  • Powell, Barry B. Klassieke mythe. Upper Saddle River, NJ: Prentice Hall, 1998. ISBN 0137167148
  • Plutarchus. Theseus. Vertaald door John Dryden. Online toegankelijk via het Internet Classics Archive. Ontvangen 24 oktober 2007.
  • Rose, H.J. Een handboek van Griekse mythologie. New York: E. P. Dutton & Co., 1959. ISBN 0525470417
  • Ruck, Carl A.P. en Danny Staples. "Theseus: Het nieuwe Athene maken." In The World of Classical Myth: Gods and Goddesses, Heroines and Heroes. Carolina Academic Press: 1994. ISBN 0890895759

Pin
Send
Share
Send