Ik wil alles weten

Glacier National Park (Verenigde Staten)

Pin
Send
Share
Send


Glacier National Park is een verbluffend mooi met ijs uitgehouwen terrein van bergkammen, pieken en valleien gelegen in de Amerikaanse staat Montana, grenzend aan de Canadese provincies Alberta en British Columbia. Glacier National Park, gelegen in de Rocky Mountain-wildernis, strekt zich uit over de Continental Divide en bevat twee bergketens, meer dan 130 genoemde meren, meer dan 1.000 verschillende plantensoorten en honderden diersoorten. Dit uitgestrekte ongerepte ecosysteem, verspreid over 4.101 km² - 1.013.572 hectare - is het middelpunt van wat de 'Kroon van het Continent Ecosysteem' wordt genoemd, een regio van beschermd land met een oppervlakte van 44.000 km².1

Glacier National Park grenst aan Waterton Lakes National Park in Canada - de twee parken delen samen de naam Waterton-Glacier International Peace Park. Als erkenning voor de banden van vriendschap en vrede tussen buren, werden de parken aangewezen als 's werelds eerste internationale vredespark in 1932. Beide parken werden in 1976 door de Verenigde Naties aangewezen als biosfeerreservaten en in 1995 als werelderfgoed.

Saint Mary Lake is het op een na grootste meer in het park, na Lake McDonald.

Geschiedenis

De berggeit is het officiële symbool van Glacier National Park.

Volgens archeologisch bewijs arriveerden inheemse Amerikanen eerst 10.000 jaar geleden in het gletsjergebied. De vroegste bewoners met afstamming naar huidige stammen waren de Salish, Flathead, Shoshone en Cheyenne. De Blackfoot arriveerde rond het begin van de 18e eeuw en domineerde al snel de oostelijke hellingen van wat later het park werd, evenals de Great Plains onmiddellijk naar het oosten. De parkregio bood de Blackfoot beschutting tegen de harde winterwinden van de vlaktes en vulde hun traditionele bizonsjacht aan met ander wild. Tegenwoordig grenst het Blackfoot Indian Reservation aan het park in het oosten, terwijl het Flathead Indian Reservation ten westen en ten zuiden van het park ligt. Toen het Blackfoot-reservaat voor het eerst werd opgericht in 1855 door het Lame Bull-verdrag, omvatte het het oostelijke deel van het huidige park tot aan de Continentale kloof. 2 Heilig voor de Blackfoot, werden de bergen van dit gebied, met name Chief Mountain en de regio in het zuidoosten van Two Medicine, beschouwd als de "ruggengraat van de wereld" en werden bezocht tijdens vision quests en gebedsceremonies. In 1895 autoriseerde Chief White Calf van de Blackfoot de verkoop van het berggebied, ongeveer 800.000 hectare (3.200 km²), aan de Amerikaanse overheid voor $ 1,5 miljoen. Hiermee werd de huidige grens tussen het park en de reservering vastgesteld.

De Going-to-the-Sun Road zoals te zien boven McDonald Valley.

Tijdens het verkennen van de Marias-rivier in 1806, kwamen de Lewis en Clark-expeditie binnen 80 km van het gebied dat nu het park is. Een reeks verkenningen na 1850 heeft bijgedragen tot het begrip van het gebied dat later het park werd. George Bird Grinnell kwam eind 1880 naar de regio en was zo geïnspireerd door het landschap dat hij de volgende twee decennia bezig was met het opzetten van een nationaal park. In 1901 schreef Grinnell een beschrijving van de regio, waarin hij het de 'Kroon van het Continent' noemde, en zijn inspanningen om het land te beschermen maken hem de belangrijkste bijdrage aan deze zaak. Een paar jaar nadat Grinnell voor het eerst bezocht, klommen Henry L. Stimson en twee metgezellen, waaronder een Blackfeet Indian, de steile oostwand van Chief Mountain in 1892.

In 1891 stak de Great Northern Railway de Continental Divide bij Marias Pass (1.513 ft / 1.589 m) over, die zich langs de zuidelijke grens van het park bevindt. In een poging het gebruik van de spoorweg te stimuleren, publiceerde de Grote Noord al snel de pracht van de regio aan het publiek. Het bedrijf lobbyde voor het Congres van de Verenigde Staten en in 1900 werd het park aangewezen als bosreservaat. Onder de bosbenaming was mijnbouw nog steeds toegestaan, maar was commercieel niet succesvol. Ondertussen bleven voorstanders van de bescherming van de regio hun inspanningen voortzetten en in 1910 werd, onder invloed van George Bird Grinnell, Henry L. Stimson en de spoorweg, een wetsvoorstel geïntroduceerd in het Amerikaanse Congres, dat de regio vanuit een bos opnieuw heeft aangewezen behouden naar een nationaal park. Dit wetsvoorstel werd op 11 mei 1910 door president William Howard Taft in de wet ondertekend, waardoor Glacier het 10e nationale park van het land werd.

De Great Northern Railway, onder toezicht van president Louis W. Hill, heeft in de jaren 1910 in het park een aantal hotels en chalets gebouwd om het toerisme te promoten. Deze gebouwen, gebouwd en geëxploiteerd door een dochteronderneming van Great Northern, de Glacier Park Company, werden gemodelleerd naar Zwitserse architectuur als onderdeel van Hill's plan om Glacier af te beelden als 'Amerika's Zwitserland'. Vakantiegangers namen vaak pack-trips te paard tussen de lodges of gebruikten de seizoensgebonden postkoetsroutes om toegang te krijgen tot het Many Glacier-gebied in het noordoosten.

Wegenbouw langs de Going-to-the-Sun Road met Going to the Sun Mountain op de achtergrond, 1932.

Tussen 1910 en 1913 werden ongeveer een dozijn chalets en hotels gebouwd, sommige op afgelegen achterlandlocaties die alleen per spoor bereikbaar waren. Vandaag zijn er nog slechts drie in bedrijf, terwijl een vierde is omgezet in een winkel. De overgebleven chalet- en hotelgebouwen in het park zijn nu aangewezen als nationale historische monumenten. 3 In totaal zijn 350 gebouwen en structuren in het park opgenomen in het National Register of Historic Places, inclusief boswachtersstations, patrouillecabines in het binnenland, uitkijkpunten voor brandweer en concessiefaciliteiten.

Nadat het park goed was gevestigd en bezoekers meer op auto's begonnen te vertrouwen, werd begonnen met de 85 mijl lange Going-to-the-Sun Road, voltooid in 1932. Ook bekend als de Sun Road, de weg snijdt het park in tweeën en is de enige route die zich diep in het park begeeft, die halverwege de Continental Divide over Logan Pass (2070 m) loopt. Dit wordt vaak een van de meest ontzagwekkende 50 mijl in de Verenigde Staten genoemd. The Sun Road is ook opgenomen in het National Register of Historic Places en in 1985 werd het aangewezen als National Historic Civil Engineering Landmark.4

Een andere route, langs de zuidelijke grens tussen het park en de nationale bossen, is US Route 2, die de Continental Divide bij Marias Pass kruist en de steden West Glacier en East Glacier verbindt. In de jaren dertig hielp het Civilian Conservation Corps bij de ontwikkeling van veel van de paden en campings van het park. De toename van het motorvoertuigenverkeer door het park in de jaren dertig resulteerde ook in de bouw van nieuwe concessiefaciliteiten bij Swiftcurrent en Rising Sun, beide ontworpen voor autotoerisme. Deze vroege "autokampen" zijn nu ook opgenomen in het nationale register.5

In 2003 verbrandden bosbranden aan de westkant van de Continental Divide tien procent van Glacier National Park. Er waren ook grote branden in de omliggende bossen.

Park management

Kaart van Waterton-Glacier International Peace Park

Glacier National Park wordt beheerd door de National Park Service; park hoofdkantoor is in West Glacier, Montana. De National Park Service heeft het kleinste personeelsbestand van alle grote federale agentschappen, maar houdt toezicht op meer dan 84 miljoen hectare (340.000 km²). Bezoek aan Glacier National Park neemt gemiddeld iets minder dan 2 miljoen bezoekers per jaar, maar relatief weinig ondernemingen ver van hoofdwegen en hotels.

Het mandaat van de National Park Service, een federaal agentschap sinds augustus 1916, is om "de geschiedenis van dit land en zijn bevolking te bewaren, beschermen en delen". De Park Service heeft archeologen, architecten, curatoren, historici en andere professionals op het gebied van culturele hulpbronnen in dienst; en samen werken ze samen met Indiaanse stammen, staten, lokale overheden, non-profitorganisaties, eigenaren van historische eigendommen en anderen die geloven in het belang van ons gedeelde erfgoed - en het behoud ervan. In overeenstemming met dit mandaat is jagen illegaal in het park, net als mijnbouw, houtkap en verwijdering van natuurlijke of culturele hulpbronnen. Bovendien zijn olie- en gasexploratie en -winning niet toegestaan.

In 1974 werd een onderzoek naar de wildernis voorgelegd aan het congres, dat 95 procent van het parkgebied identificeerde als in aanmerking komend voor de aanwijzing van de wildernis. In tegenstelling tot een paar andere parken, moet Glacier National Park nog worden beschermd als wildernis, maar het National Park Service-beleid vereist dat geïdentificeerde gebieden die in het rapport worden vermeld als wildernis worden beheerd totdat het Congres een volledige beslissing neemt.

In afwachting van het 100-jarig jubileum van het park in 2010, is een belangrijke reconstructie van de Going-to-the-Sun Road aan de gang. Enig herstel van grote bouwwerken zoals bezoekerscentra en historische hotels, evenals verbeteringen in afvalwaterzuiveringsinstallaties en campings, zullen naar verwachting worden voltooid tegen de jubileumdatum. Ook gepland zijn visserijstudies voor Lake McDonald, updates van de historische archieven en herstel van paden.

Aardrijkskunde en geologie

Chief Mountain is een geïsoleerde piek op de meest oostelijke grens van het park.

Het park wordt in het noorden begrensd door Waterton Lakes National Park in Alberta, Canada en het Flathead Provincial Forest en Akamina-Kishinena Provincial Park in British Columbia. In het westen vormt de noordvork van de rivier de Flathead de westelijke grens, terwijl de middelste vork deel uitmaakt van de zuidelijke grens. De Blackfeet Indian Reservation biedt het grootste deel van de oostelijke grens, en de Lewis en Clark en de Flathead National Forests vormen de zuidelijke en westelijke grens. Het afgelegen Bob Marshall Wilderness Complex ligt in de twee bossen direct in het zuiden.

Het park bevat een dozijn grote meren en 700 kleinere, maar er zijn slechts 131 meren genoemd. Lake McDonald, St. Mary Lake, Bowman Lake en Kintla Lake zijn de vier grootste meren. Talrijke kleinere meren, bekend als tarns, bevinden zich in cirques gevormd door gletsjerosie. Sommige van deze meren, zoals Avalanche Lake en Cracker Lake, zijn gekleurd in een ondoorzichtig turkoois door opgehangen ijsslib, waardoor ook een aantal stromen melkachtig wit worden. De meren van Glacier National Park blijven het hele jaar door koud, met temperaturen zelden boven 50 ° F (10 ° C) aan hun oppervlakte. Koudwatermeren zoals deze ondersteunen weinig planktongroei en zorgen ervoor dat de wateren van het meer opmerkelijk helder zijn. Het gebrek aan plankton verlaagt echter de mate van vervuilingsfiltratie en verontreinigende stoffen hebben de neiging langer te blijven hangen. Bijgevolg worden de meren beschouwd als "bellweathers", omdat ze snel kunnen worden beïnvloed door zelfs kleine toename van verontreinigende stoffen.

Tweehonderd watervallen zijn verspreid over het park, maar tijdens de droogtijden van het jaar worden veel van deze teruggebracht tot een straaltje. De grootste watervallen zijn die in de regio Two Medicine, McDonald Falls in de McDonald Valley en Swiftcurrent Falls in het Many Glacier-gebied, dat gemakkelijk waarneembaar is en dicht bij het Many Glacier Hotel. Een van de hoogste watervallen is Bird Woman Falls, dat 150 meter uit een hangende vallei onder de noordhelling van de berg Oberlin valt. Bird Woman Falls is gemakkelijk te zien vanaf de Going-to-the-Sun Road.

De rotsen in het park zijn voornamelijk sedimentair van oorsprong en zijn meer dan 1,6 miljard tot 800 miljoen jaar geleden in ondiepe zeeën gelegd. Tijdens de vorming van de Rocky Mountains verplaatst de Lewis Overthrust, die 170 miljoen jaar geleden begon, een enorm gebied van rotsen drie mijl (4,8 km) dik en 160 mijl (257 km) lang, oostwaarts meer dan 50 mijl (80 km). Dit resulteerde in het verplaatsen van oudere stenen over nieuwere en tegenwoordig zijn de bovenliggende Proterozoïsche rotsen meer dan 1,4 miljard jaar ouder dan de onderliggende rotsen uit het Krijt-tijdperk.

Landsat 7 afbeelding van Waterton-Glacier International Peace Park. Het Rocky Mountain Front, gevormd door de Lewis Overthrust-fout, stijgt dramatisch boven de Great Plains aan de rechterkant.

Een van de meest dramatische bewijzen van deze overstuwing is zichtbaar in de vorm van Chief Mountain, een geïsoleerde piek aan de rand van de oostelijke grens van het park dat 4500 voet (1.372 m) boven de Great Plains uitsteekt. Er zijn zeven bergen in het park op meer dan 10.000 voet (3.048 m) hoogte, met Mount Cleveland op 10.466 voet (3.190 m) als de langste. De juiste naam Triple Divide Peak stuurt wateren naar de Stille Oceaan, Hudson Bay en de Golf van Mexico waterscheidingen, en kan effectief worden beschouwd als de top van het Noord-Amerikaanse continent, hoewel de berg slechts 8.020 voet (2.444 m) boven zeeniveau ligt .

De rotsen in Glacier National Park worden beschouwd als de best bewaarde Proterozoïsche sedimentaire gesteenten ter wereld en hebben bewezen een van 's werelds meest vruchtbare bronnen te zijn voor records van het vroege leven. Sedimentaire gesteenten van vergelijkbare leeftijd in andere regio's zijn sterk veranderd door bergbouw en andere metamorfe veranderingen, en bijgevolg zijn fossielen minder gebruikelijk en moeilijker waar te nemen. De rotsen in het park behouden kenmerken zoals millimeter-schaal laminering, rimpelmarkeringen, modderbarsten, zoutkristalafgietsels, regendruppelafdrukken, oolieten en andere sedimentaire beddingkenmerken. Zes gefossiliseerde soorten Stromatolieten, die vroege organismen waren die voornamelijk uit blauwgroene algen bestonden, zijn gedocumenteerd en gedateerd op ongeveer een miljard jaar. De ontdekking van de Appekunny-formatie, een goed bewaarde rotslaag in het park, heeft de gevestigde datum voor het ontstaan ​​van dierenleven een volle miljard jaar teruggedrongen. Deze rotsformatie heeft beddingstructuren waarvan wordt aangenomen dat ze de overblijfselen zijn van het vroegst geïdentificeerde metazoan (dieren) leven op aarde.

Gletsjers

Glacier National Park wordt gedomineerd door bergen die in hun huidige vorm zijn uitgehouwen door de enorme gletsjers van de laatste ijstijd; deze gletsjers zijn in de loop van de 15.000 jaar grotendeels verdwenen. Bewijs van wijdverspreide glaciale actie wordt overal in het park gevonden in de vorm van U-vormige valleien, glaciale cirques, arêtes en grote uitstromende meren die als vingers uitstralen vanaf de basis van de hoogste toppen. Sinds het einde van de ijstijden hebben zich verschillende opwarming en koelingstrends voorgedaan. De laatste recente koeltrend was tijdens de Kleine IJstijd, die zich ongeveer tussen 1550 en 1850 afspeelde. 6 Tijdens de Kleine IJstijd breidden de gletsjers in het park uit en gingen vooruit, hoewel lang niet zo groot als tijdens de IJstijd. Toevallig werd het parkgebied voor het eerst gedetailleerd onderzocht aan het einde van de Kleine IJstijd en begon een systematisch onderzoek waarin het aantal en de grootte van gletsjers werd gedocumenteerd op kaarten en met fotografisch bewijsmateriaal. Veel van dit werk uit de late negentiende eeuw werd echter ondernomen om het toerisme naar de regio te lokken of naar minerale rijkdom te zoeken, niet vanuit een specifieke wens om gletsjers te documenteren.

In het midden van de twintigste eeuw leverde onderzoek van de kaarten en foto's uit de vorige eeuw duidelijk bewijs op dat de 150 gletsjers waarvan bekend was dat ze honderd jaar eerder in het park hadden bestaan, zich sterk hadden teruggetrokken en in veel gevallen helemaal verdwenen waren. 7 Herhaalde fotografie van de gletsjers, zoals de foto's die tussen 1938 en 2005 tussen Gr38ell Glacier zijn genomen, helpen om een ​​visuele bevestiging te geven van de mate waarin de gletsjer zich terugtrekt.

1938198119982005

In de jaren tachtig begon de US Geological Survey met een meer systematische studie van de resterende gletsjers, die tot op de dag van vandaag voortduurt. Tegen 2005 waren er nog slechts 27 gletsjers over en wetenschappers zijn het er over het algemeen over eens dat als de huidige broeikasgassen opwarmen, alle gletsjers in het park tegen 2030 verdwenen zullen zijn. Deze gletsjerretraite volgt een wereldwijd patroon dat sinds 1980 nog sneller is versneld. De uitgebreide gletsjer retraite die is waargenomen in Glacier National Park, evenals in andere regio's wereldwijd, is een belangrijke indicator voor klimaatveranderingen op wereldwijde schaal. Zonder een grote klimaatverandering waarbij koeler en vochtiger weer terugkeert en aanhoudt, blijft de massabalans (accumulatiesnelheid versus smeltsnelheid) van gletsjers negatief en zullen de gletsjers uiteindelijk verdwijnen en alleen kale rots achterlaten. 8

Na het einde van de Kleine IJstijd in 1850 trokken de gletsjers in het park zich matig terug tot de jaren 1910. Tussen 1917 en 1926 steeg het terugtrekkingspercentage snel en bleef het versnellen door de jaren 1930. Een lichte afkoelingstrend van de jaren 1940 tot 1979 hielp om de terugtrekking te vertragen en in enkele voorbeelden stegen sommige gletsjers zelfs enkele tientallen meters op. In de jaren tachtig begonnen de gletsjers in het park echter een gestage periode van ijsverlies, dat tot in de jaren 2000 voortduurt. In 1850 bedekten de gletsjers in de regio nabij Blackfoot en Jackson gletsjers 5.337 acres (21,6 km²), maar in 1979 had dezelfde regio van het park gletsjerijs van slechts 1,828 acres (7,4 km²). Tussen 1850 en 1979 was 73 procent van het gletsjerijs weggesmolten. 9 Toen het park werd aangelegd, maakte Jackson Glacier deel uit van Blackfoot Glacier, maar de twee scheidden in 1939 in verschillende gletsjers.

De impact van terugtrekking van gletsjers op de ecosystemen van het park is niet volledig bekend, maar van koud water afhankelijke planten- en diersoorten kunnen lijden als gevolg van het verlies van habitat. Het verminderde seizoensgebonden smelten van gletsjerijs kan ook van invloed zijn op de stroomstroming tijdens de droge zomer- en herfstseizoenen, waardoor de waterspiegelniveaus worden verlaagd en het risico op bosbranden wordt verhoogd. Het verlies van gletsjers zal ook de esthetische visuele aantrekkingskracht verminderen die gletsjers bezoekers bieden.

Klimaat

The Big Drift over de Going-to-the-Sun Road, maart 2006

Veel delen van het park zijn alleen toegankelijk tijdens de zomer, en mogelijk de late lente en vroege herfst, afhankelijk van de sneeuwval en hoogte. Neerslag komt frequent voor in het toeristenseizoen tijdens de zomer en kan dagen aanhouden, gemiddeld twee tot drie inch (5-7,6 cm) elke maand. Sneeuwval kan op elk moment van het jaar voorkomen, zelfs in de zomer, en vooral op grotere hoogten. Onweersbuien, met bliksem en hagel, komen de hele zomer voor. Het bergachtige terrein zorgt ervoor dat tornado's zeer zeldzaam zijn. De winter kan langdurige koude golven veroorzaken, vooral aan de oostkant van de Continental Divide. Sneeuwval is aanzienlijk in de loop van de winter, met de grootste ophoping in het westen. Tijdens het toeristenseizoen zijn overdag hoge temperaturen gemiddeld in de jaren 60 en 70 ° C (15 tot 25 ° C), en 's nachts dalen ze meestal tot in de 40s (7 ° C). Temperaturen in het hoge land kunnen veel koeler zijn. In de lagere valleien daarentegen zijn daghoogtes boven 32 ° C (90 ° F) niet ongebruikelijk.

Genomen op Trail of the Cedars Bridge

Snelle temperatuurveranderingen zijn geconstateerd in de regio, en in Browning, Montana, net ten oosten van het park in het Blackfeet Indian Reservation, vond een wereldrecord temperatuurdaling van 100 graden Fahrenheit (56 ° C) in slechts 24 uur plaats op de nacht van 23-24 januari 1916, toen thermometers van 7 tot -49 ° C doken van 44 ° F tot -56 ° F. 10

Glacier National Park heeft een wereldwijd hoog aangeschreven onderzoeksprogramma voor klimaatverandering. Gevestigd in West Glacier, met het hoofdkantoor in Bozeman, Montana, heeft de US Geological Survey sinds 1992 wetenschappelijk onderzoek verricht naar specifieke studies naar klimaatverandering. Naast de studie van de terugtrekkende gletsjers omvat het onderzoek ook bosmodelleringsstudies waarin brand ecologie en habitatveranderingen worden geanalyseerd. Bovendien zijn veranderingen in alpiene vegetatiepatronen gedocumenteerd, stroomgebiedstudies waarin stroomstroomsnelheden en temperaturen vaak worden geregistreerd bij vaste meetstations, en atmosferisch onderzoek waarin UV-B-straling, ozon en andere atmosferische gassen in de tijd worden geanalyseerd. Het verzamelde onderzoek draagt ​​bij aan een breder begrip van klimaatveranderingen in het park. De verzamelde gegevens helpen bij het correleren van deze klimaatveranderingen op wereldschaal, wanneer ze worden geanalyseerd in combinatie met andere onderzoeksfaciliteiten over de hele wereld. 11

Glacier wordt beschouwd als uitstekende lucht- en waterkwaliteit. Er zijn geen grote gebieden met een dichte menselijke bevolking in de buurt van de regio en industriële effecten worden geminimaliseerd door een schaarste aan fabrieken en andere potentiële bijdragers van verontreinigende stoffen. De steriele en koude meren in het park zijn echter gemakkelijk vervuild door luchtvervuilende stoffen die vallen wanneer het regent of sneeuwt, en er zijn aanwijzingen voor deze verontreinigende stoffen in parkwater gevonden. Het vervuilingsniveau wordt momenteel als te verwaarlozen beschouwd en de parkmeren en waterwegen hebben een waterkwaliteitsbeoordeling van A-1, de hoogste beoordeling die wordt gegeven door de staat Montana.

Dieren in het wild en ecologie

Flora

Beargrass is een lange bloeiende plant die je vaak in het park tegenkomt.

Glacier maakt deel uit van een groot bewaard gebleven ecosysteem dat gezamenlijk bekend staat als de 'Kroon van het Continent Ecosysteem', en dit is in de eerste plaats een ongerepte wildernis van ongerepte kwaliteit. Vrijwel alle planten en dieren die bestonden toen witte ontdekkingsreizigers voor het eerst de regio binnenkwamen, zijn tegenwoordig in het park aanwezig.

In totaal zijn er meer dan 1.132 plantensoorten geïdentificeerd. Het overwegend naaldbos is de thuisbasis van verschillende soorten bomen, zoals de Engelmannspar, Douglas-spar, subalpiene spar, lenige dennen en westelijke lariks (een bladverliezende naaldboom, die kegels produceert maar elke herfst zijn naalden verliest). Cottonwood en esp zijn de meest voorkomende loofbomen en zijn te vinden op lagere hoogten, meestal langs meren en beken. De houtgrens aan de oostkant van het park is bijna 800 voet (244 m) lager dan aan de westkant van de Continentale kloof, vanwege de blootstelling aan de koudere wind en het weer van de Great Plains. Ten westen van de Continentale Divide ontvangt het bos meer vocht en is het beter beschermd tegen de winter, wat resulteert in een meer dichtbevolkt bos met langere bomen. Boven de beboste valleien en berghellingen heersen alpiene toendra-omstandigheden, met grassen en kleine planten die een bestaan ​​zoeken in een regio die maar drie maanden zonder sneeuwbedekking geniet. Dertig soorten planten zijn alleen te vinden in het park en de omliggende nationale bossen. Beargrass, een hoge bloeiende plant, wordt vaak gevonden in de buurt van vochtbronnen en is relatief wijd verspreid in juli en augustus. Spectaculaire wilde bloemen zoals apenbloem, gletsjerlelie, wilgeroosje, balsamroot en Indiase verfkwast komen ook veel voor en worden gedurende de zomermaanden tentoongesteld.

De beboste delen vallen in drie grote klimaatzones. Het westen en noordwesten worden gedomineerd door sparren en sparren en het zuidwesten door redcedar en hemlock; de gebieden ten oosten van de Continental Divide zijn een combinatie van zones met gemengde dennen, sparren, sparren en prairies. De ceder-hemlock bosjes langs de Lake McDonald-vallei zijn de meest oostelijke voorbeelden van dit Pacifische klimaatecosysteem.

Whitebark dennengemeenschappen zijn zwaar beschadigd door de effecten van blister roest, een niet-inheemse schimmel. In Glacier en de omliggende regio is 30 procent van de Whitebark-pijnbomen gestorven en is meer dan 70 procent van de resterende bomen momenteel besmet. De Whitebark-den biedt een vetarme dennenappel, meestal bekend als de pijnboompitten, een favoriet voedsel van rode eekhoorns en Clark's notenkraker. Van zowel grizzlyberen als zwarte beren is bekend dat ze eekhoorncaches van de pijnboompitten overvallen, omdat het ook een van de favoriete gerechten van de beren is. Tussen 1930 en 1970 waren pogingen om de verspreiding van blaarroest te beheersen niet succesvol, en voortgaande vernietiging van witte dennen lijkt waarschijnlijk, met de bijbehorende negatieve effecten op afhankelijke soorten. 12

Fauna

De grizzlybeer is een bedreigde soort; ongeveer 300 worden verondersteld in het park te bestaan.

Vrijwel alle historisch bekende planten- en diersoorten, met uitzondering van de Amerikaanse bizons en boskariboes, zijn aanwezig en bieden biologen een intact ecosysteem voor planten- en dierenonderzoek. Twee bedreigde soorten zoogdieren, de grizzlybeer en de Canadese lynx, zijn te vinden in het park. Hoewel hun aantal op historisch niveau blijft, worden beide vermeld als bedreigd, omdat ze in vrijwel elke andere regio van de VS buiten Alaska ofwel uiterst zeldzaam of afwezig zijn in hun historische bereik.

Het aantal grizzlyberen en lynx in het park is niet zeker, maar parkbiologen zijn van mening dat er iets minder dan 350 grizzly's park-breed zijn, en een studie begon in 2001 hoopte het aantal lynx in het park te bepalen. 13 Een andere studie heeft aangegeven dat de veelvraat, een ander uitzonderlijk zeldzaam zoogdier in de onderste 48 staten, nog steeds in het park verblijft. 14 Naar schatting bestaan ​​er 800 zwarte beren, die minder agressief zijn dan de grizzly, park-breed. Een recent onderzoek met DNA om haarmonsters te identificeren, gaf aan dat er ongeveer zes keer zoveel zwarte beren zijn als grizzlyberen. 15

Andere grote zoogdieren zoals de berggeit (het officiële parksymbool), dikhoornschapen, elanden, elanden, muilezelherten, witstaartherten, coyote en de zelden geziene bergleeuw zijn overvloedig of gebruikelijk. Anders dan in Yellowstone National Park, dat in de jaren negentig met een herintroductieprogramma voor wolven begon, hebben wolven vrijwel continu in Glacier bestaan. In totaal zijn 62 soorten zoogdieren gedocumenteerd, waaronder das, rivierotter, stekelvarken, nertsen, marter, visser, zes soorten vleermuizen en tal van andere kleinere zoogdieren.

Er zijn in totaal 260 soorten vogels geregistreerd, met roofvogels zoals de zeearend, steenarend, slechtvalk, visarend en verschillende soorten haviken die het hele jaar door verblijven. De harlekijneend is een kleurrijke soort watervogels die in de meren en waterwegen wordt gevonden. De grote blauwe reiger, toendrazwaan, Canadese gans en Amerikaanse smient zijn watervogelsoorten die je vaker in het park tegenkomt. Grote gehoornde uil, Clark's notenkraker, Steller's gaai, stapel specht en ceder waxwing verblijven in de dichte bossen langs de berghellingen, en op de hogere hoogten, zijn de ptarmigan, houtlijnmus en rosse vink het meest waarschijnlijk te zien. De notenkraker van Clark is minder overvloedig dan in de afgelopen jaren vanwege de vermindering van het aantal witte dennen.

Vanwege het koudere klimaat zijn ectotherme reptielen vrijwel afwezig, met twee soorten kousebandslangen en de westelijk beschilderde schildpad als de enige drie reptielen die zijn bewezen te bestaan. Evenzo zijn slechts zes soorten amfibieën gedocumenteerd, hoewel die soorten in grote aantallen voorkomen. Na een bosbrand in 2001 werden een paar parkwegen het volgende jaar tijdelijk afgesloten om duizenden westerse padden naar andere gebieden te laten migreren.

Glacier is ook de thuisbasis van de bedreigde stierforel, die illegaal is om te bezitten en moet worden teruggezet in het water als deze per ongeluk wordt gevangen. Een totaal van 23 vissoorten leven in parkwateren en inheemse wildvissoorten die in de meren en beken worden aangetroffen, zijn de moordende forel, snoek, bergwitvis, Kokanee-zalm en vlagzalm. Introductie in voorgaande decennia van Lake-forel en andere niet-inheemse vissoorten hebben grote invloed gehad op sommige inheemse vispopulaties, vooral de stierforel en de moordende forel op de westelijke helling.

Brand ecologie

Bosbranden hebben in 2003 10% van het park verbrandBosland na 2003 branden

Bosbranden werden vele decennia lang gezien als een bedreiging voor beschermde gebieden zoals bossen en parken. Als een beter begrip van de brandecologie ontwikkeld na de jaren 1960, werden bosbranden beschouwd als een natuurlijk onderdeel van het ecosysteem. Het eerdere beleid van onderdrukking resulteerde in de opeenhoping van dode en rottende bomen en planten die normaal gesproken zouden zijn verminderd als de brand had mogen branden. Veel soorten planten en dieren hebben eigenlijk bosbranden nodig om de grond te vullen met voedingsstoffen en om gebieden te openen waar grassen en kleinere planten kunnen gedijen.

Glacier National Park heeft een brandbeheersplan, dat ervoor zorgt dat door mensen veroorzaakte branden over het algemeen worden onderdrukt zoals ze altijd zijn geweest. In het geval van natuurlijke branden wordt de brand gecontroleerd en is onderdrukking afhankelijk van de grootte en de dreiging die een brand kan vormen voor de menselijke veiligheid en structuren. Grote branden die de hulp van andere middelen vereisen, worden gecoördineerd via het National Interagency Fire Centre.

De toegenomen bevolking en de groei van voorsteden in de buurt van parken hebben geleid tot de ontwikkeling van wat bekend staat als Wildland Urban Interface Fire Management, waarin het park samenwerkt met aangrenzende eigenaren om de veiligheid en het brandbewustzijn te verbeteren. Deze aanpak is gebruikelijk voor veel beschermde gebieden. Als onderdeel van dit programma zijn huizen en structuren in de buurt van het park ontworpen om meer brandwerend te zijn. Dode en omgevallen bomen worden verwijderd uit gebieden die in de buurt van menselijke bewoning liggen, waardoor de beschikbare brandstofbelasting en het risico op een catastrofale brand wordt verminderd, en geavanceerde waarschuwingssystemen zijn ontwikkeld om eigenaren van onroerend goed en bezoekers te waarschuwen voor bosbrandpotentieel gedurende een bepaalde periode van de jaar.

In 2003 verbrandde 550 km² in het park na een droogte van vijf jaar en een zomerseizoen met bijna geen neerslag. Dit was het meest areaal dat door brand is getransformeerd sinds de oprichting van het park in 1910.

Recreatie

Jammer tourbus.Two Medicine Lake met Sinopah Mountain.

Glacier ligt ver van grote steden, met de dichtstbijzijnde luchthaven in Kalispell, Montana, ten zuidwesten van het park. Amtrak-treinen stoppen bij de oost- en westgletsjer. Een vloot van rode tourbussen uit de jaren 30, genaamd stoorzenders, biedt rondleidingen op alle hoofdwegen in het park. De tourbussen werden in 2001 herbouwd om op propaan te rijden, waardoor hun impact op het milieu afnam. Kleine houten rondvaartboten, sommige dateren uit de jaren 1920, varen op verschillende grotere meren.

Wandelen is een populaire activiteit in het park, waarvan meer dan de helft van het park

Pin
Send
Share
Send