Ik wil alles weten

Zambezi Rivier

Pin
Send
Share
Send


De Zambezi (ook gespeld Zambesi) is de vierde langste rivier in Afrika, en de grootste stroomt in de Indische Oceaan. Het gebied van zijn bekken is 606.000 vierkante mijl (1.570.000 vierkante kilometer), iets minder dan de helft van dat van de Nijl. De 1.600 mijl lange (2.574 kilometer) rivier heeft zijn bron in Zambia en stroomt door Angola, langs de grens van Namibië, Botswana, Zambia en Zimbabwe, naar Mozambique, waar het uitmondt in de Indische Oceaan.

De meest spectaculaire functie van de Zambezi is Victoria Falls, 's werelds grootste waterval. Andere opvallende watervallen zijn de Chavuma Falls, op de grens tussen Zambia en Angola, en Ngonye Falls, nabij Sioma in het westen van Zambia. Over de gehele loop wordt de Zambezi overspannen door verschillende bruggen, waaronder die in Chinyingi, Katima Mulilo, Victoria Falls, Chirundu, Caia en Tete.

Elektriciteit wordt opgewekt door twee hoofdbronnen van waterkracht op de rivier. Dit zijn de Kariba Dam, die stroom levert aan Zambia en Zimbabwe, en de Cabora-Bassa Dam in Mozambique, die stroom levert aan Zuid-Afrika. Er is ook een kleinere krachtcentrale in Victoria Falls.

De Zambezi benadrukt de noodzaak om zeer reële menselijke behoeften in het heden in evenwicht te brengen met de urgentie om de aspecten van de rivier die het uniek maken voor de toekomst te behouden.

De Zambezi is een van de mooiste en minst verwende rivieren ter wereld. Het bekken heeft veel belangrijke ecosystemen en habitats: wetlands, rivierbossen, bergbossen, droge bossen, savannes en aquatische ecosystemen. De grote verscheidenheid aan soorten omvat zwarte neushoorn, olifant, cheetah, leeuw, luipaard, krokodil, lechwe, meer dan zeshonderd vogelsoorten en een grote diversiteit aan bomen en planten.

Het bekken heeft enkele van de beste nationale parken van Afrika, en vele waardevolle soorten, ecosystemen en wildernisgebieden overleven ook buiten deze parken. Niettemin hebben landen die weinig geld hebben, zich soms gericht op de ontwikkeling van het toerisme zonder een goede planning, wat leidde tot aantasting van sites als Victoria Falls.

Cursus

Bron

De Zambezi-rivier ontspringt in een zwart moerassig moeras in het noordwesten van Zambia, in golvende beboste heuvels op ongeveer 4.900 voet (1500 meter) boven zeeniveau. Ten oosten van de bron is het stroomgebied tussen de bekkens van Congo en Zambezi een goed gemarkeerde gordel van hoge grond, die abrupt noord en zuid valt en bijna oost-west loopt tussen 11 en 12 ° Zuid. Dit snijdt het stroomgebied van de Luapula-rivier (de hoofdtak van de bovenste Congo) duidelijk af van die van de Zambezi. Bij de bron is het stroomgebied niet zo duidelijk gedefinieerd, maar de twee riviersystemen zijn niet verbonden.

De bovenste rivier

Zambezi rivier in het noordwesten van Zambia

Na ongeveer 150 mijl (240 kilometer) naar het zuidwesten te hebben gestroomd, draait de rivier naar het zuiden en is verbonden met vele zijrivieren. Een paar mijl boven Kakengi wordt de rivier breder van 100 tot 350 meter en onder Kakengi liggen een aantal stroomversnellingen die eindigen in de Chavuma-watervallen, waar de rivier door een rotsachtige kloof stroomt. De eerste van zijn grote zijrivieren die de Zambezi binnenkomen, is de Kabompo-rivier in de noordwestelijke provincie Zambia. Een beetje verder naar het zuiden is de samenvloeiing met de veel grotere Lungwebungu-rivier. De savanne waardoor de rivier is gestroomd, maakt plaats voor een meer open bushvallei, bezaaid met Borassus-palmbomen. Dichte vegetatie is beperkt tot smalle stroken mat bos die de eerste paar honderd meter van de bronnen van de Zambezi en zijn zijrivieren begrenzen tijdens de eerste 100 mijl (160 kilometer).

Vanaf 4.900 voet (1500 meter) bij de bron daalt de rivier tot ongeveer 3.600 voet (1100 meter) in Kakengi, 220 mijl (350 kilometer) stroomafwaarts. Vanaf dit punt tot aan de Victoriawatervallen is het niveau van het bassin zeer uniform en daalt het nog slechts 180 meter. Negentien mijl (30 kilometer) onder de samenvloeiing van de Lungwebungu wordt het land vlak en in het regenseizoen wordt het grotendeels door overstromingen bedekt. Vijftig mijl (80 kilometer) verder, de Luanginga, die met zijn zijrivieren een groot gebied naar het westen afvoert, toetreedt tot de Zambezi. Een paar kilometer hoger in het oosten wordt de hoofdstroom verbonden door de Luena.

Een korte afstand stroomafwaarts van de samenvloeiing met de Luanginga is Lealui, een van de hoofdsteden van de Lozi-bevolking die de semi-autonome Zambiaanse regio Barotseland bevolken. Het hoofd van de Lozi heeft twee verbindingen, de andere bevindt zich in Limulunga. Limulunga ligt op hoog terrein en dient als de hoofdstad tijdens het regenseizoen. De jaarlijkse verhuizing van Lealui naar Limulunga is een groot evenement, gevierd als een van de bekendste festivals van Zambia, de Kuomboka.

Na Lealui draait de rivier naar het zuidoosten. Vanuit het oosten blijft het talloze kleine stroompjes ontvangen, maar in het westen is het geen zijrivieren gedurende 240 kilometer, wanneer de Cuando-rivier erbij komt. Voordien onderbreken de Ngonye-watervallen en de daaropvolgende stroomversnellingen de navigatie. Ten zuiden van Ngonye Falls grenst de rivier kort aan de Caprivi Strip in Namibië. De stripprojecten uit het hoofdgedeelte van Namibië en vloeien voort uit het koloniale tijdperk: het werd uitdrukkelijk toegevoegd aan Duits Zuidwest-Afrika om Duitsland toegang te geven tot de Zambezi.

Wist je dat de meest spectaculaire functie van de Zambezi-rivier Victoria Falls is, die de bovenste en middelste delen van de rivier verdelen.

Onder de kruising van de Cuando en de Zambezi buigt de rivier bijna recht naar het oosten. Hier is de rivier erg breed en ondiep en stroomt hij tamelijk langzaam, maar terwijl hij oostwaarts stroomt in de richting van de grens van het grote centrale plateau van Afrika, bereikt hij een kloof waarin de Victoria-watervallen duiken.

De middelste Zambezi

Victoria Falls, het einde van de bovenste Zambezi en het begin van de middelste Zambezi

De Victoria Falls worden beschouwd als de grens tussen de bovenste en middelste Zambezi. Onder hen blijft de rivier ongeveer 200 mijl oostwaarts stromen, dwars door loodrechte muren van basalt 65 tot 200 voet (20 tot 60 meter) uit elkaar in heuvels van 650 tot 820 voet (200 tot 250 meter) hoog. De rivier stroomt snel door de kloof, de stroming wordt voortdurend onderbroken door riffen. Voorbij de kloof zijn een opeenvolging van stroomversnellingen, die 150 mijl (240 kilometer) onder Victoria Falls eindigen. Over deze afstand zakt de rivier 250 meter.

Op dit punt stroomt de rivier Lake Kariba binnen, gecreëerd in 1959 na voltooiing van de Kariba Dam. Het meer is een van de grootste kunstmatige meren ter wereld, en de waterkrachtcentrales bij de dam leveren elektriciteit aan een groot deel van Zambia en Zimbabwe.

De Luangwa en de Kafue zijn de twee grootste linker zijrivieren van de Zambezi. De Kafue sluit zich aan bij de hoofdrivier in een rustige, diepe stroom van ongeveer 180 meter breed. Vanaf dit punt wordt de noordwaartse bocht van de Zambezi gecontroleerd en de stroom loopt recht naar het oosten. Aan de samenvloeiing van de Luangwa (15 ° 37 'Zuid) komt het Mozambique binnen.

De middelste Zambezi eindigt wanneer de rivier het Cahora Bassa-meer (ook gespeld Cabora Bassa) binnenkomt. Voorheen de plaats van gevaarlijke stroomversnellingen bekend als Kebrabassa, werd het meer in 1974 gecreëerd door de bouw van de Cahora Bassa Dam.

De lagere rivier

De delta van de Zambezi, gefotografeerd vanuit het internationale ruimtestation

De 400 mijl (650 kilometer) van de lagere Zambezi van Cahora Bassa naar de Indische Oceaan is bevaarbaar, hoewel de rivier in het droge seizoen op veel plaatsen ondiep is. Deze ondiepheid ontstaat wanneer de rivier een brede vallei binnengaat en zich over een groot gebied uitspreidt. Slechts op één punt, de Lupata-kloof, 200 mijl (320 kilometer) van zijn mond, wordt de rivier begrensd door hoge heuvels. Hier is het nauwelijks 200 meter breed. Elders is het 3 tot 5 mijl (5 tot 8 kilometer) breed en stroomt het zachtjes in vele stromen. De rivierbedding is zanderig en de oevers zijn laag en met riet omzoomd. Op plaatsen, vooral in het regenseizoen, verenigen de stromen zich echter in één brede, snel stromende rivier.

Ongeveer 100 mijl (160 kilometer) van de zee ontvangt de Zambezi de afwatering van Lake Malawi door de Shire River. Bij het naderen van de Indische Oceaan splitst de rivier zich op in een aantal takken en vormt een brede delta. Elk van de vier belangrijkste monden, Milambe, Kongone, Luabo en Timbwe, wordt belemmerd door een zandbank. Een noordelijkere tak, de Chinde-mond genoemd, heeft een minimale diepte bij laag water van twee meter bij de ingang en vier meter verder naar binnen, en is de tak die wordt gebruikt voor navigatie. Zestig mijl (100 kilometer) verder naar het noorden is een rivier genaamd de Quelimane, naar de stad aan zijn mond. Deze stroom die dichtslibt, ontvangt de overloop van de Zambezi in het regenseizoen. De delta van de Zambezi is vandaag ongeveer half zo breed als vóór de bouw van de Kariba en Cahora Bassa-dammen de seizoensgebonden variaties in de stroomsnelheid van de rivier controleerden.

Het gebied gedraineerd door de Zambezi is een enorm plateau met gebroken randen, 900-1.200 meter hoog, samengesteld in het afgelegen binnenland van metamorfe bedden en omzoomd met de stollingsgesteenten van de Victoriawatervallen. In Shupanga, op de lagere Zambezi, graven dunne lagen grijze en gele zandstenen, met af en toe een band van kalksteen, uit op de bodem van de rivier in het droge seizoen, en deze blijven bestaan ​​voorbij Tete, waar ze worden geassocieerd met uitgebreide naden van steenkool. Steenkool is ook te vinden in de wijk net onder Victoria Falls. Goudhoudende rotsen komen op verschillende plaatsen voor.

Zijrivieren

De Zambezi heeft talloze zijrivieren. Enkele van de belangrijkste worden hier beschreven, van bron tot zee.

De Kabompo rijst op in het hoge land dat het oostelijke stroomgebied tussen de Zambezi- en Congo-systemen vormt. Het wordt gevormd door de samenvloeiing van de bovenste Kabompo en de ietwat grotere rivier de Lunga en mondt uit in de Zambezi ten noorden van de stad Lukulu. De Lungwebungu, die de Zambezi binnenkomt vanuit het westen net ten zuiden van de samenvloeiing met de Kabompo-rivier, is 200 meter breed in de bovenste loop, stromend in een vallei begrensd door wit zand bedekt met dun bos, de vloer vormt soms een ondergelopen overstroming twee tot drie mijl breed.

De Cuando-rivier, de grootste van de westelijke zijrivieren van de rivier, heeft de verwoeste hoofdstad van het Makololo-volk in de benedenloop. Het rijst op in Angola en vormt de grens tussen Zambia en Angola voor een deel van zijn loop, voordat het naar het zuiden buigt en vervolgens naar het oosten in de Zambezi stroomt. In dit oostelijke stuk stroomt de Cuando door een uitgestrekt rietmoeras bezaaid met alluviale eilanden gedurende 70 mijl (110 kilometer), en in zijn meest zuidelijke bocht wordt vergezeld door de Magwekwana, die in tijden van overstroming een deel van het overtollige water van de Okavango ontvangt . Dit overtollige water, ontvangen nadat het grootste deel van het vloedwater van de Cuando is gepasseerd, verhoogt het niveau van het meer en houdt het water van de Cuando enkele kilometers erboven.

De grootste zijrivier van de middelste Zambezi, de Kafue, staat in de Copperbelt Province in Zambia, nabij de grens met de Democratische Republiek Congo op een hoogte van 1.350 meter in een dik bosland. De hoofdstroom wordt later vergezeld door de Lunga-rivier of Luanga. De Itezhi-Tezhi-dam is een belangrijke bron van waterkracht uit de rivier de Kafue en de rivier ondersteunt ook veel dieren in het wild, die worden beschermd door het grootste nationale park van Zambia, Kafue National Park. De lagere Kafue heeft een reeks watervallen en staar en valt enkele honderden voet in 25 mijl.

De volgende grote zijrivier in het oosten is de Luangwa, die oprijst nabij de noordwestelijke hoek van Lake Malawi en in de bovenste loop evenwijdig loopt aan de westkust. De Luangwa stroomt in een in het algemeen vlakke vallei, begrensd door steile plateauhellingen, en is over het algemeen ondiep en snel, hoewel vrij breed. De zijrivieren de Lunsemfwa-rivier en de Lukasashi-rivier voeren een groot deel van het westelijke plateau van Zambia af. De Luangwa voegt zich bij de Zambezi een beetje boven de stad Zumbo. De Luangwa-vallei is een belangrijk natuurbeschermingsgebied en bevat het North Luangwa National Park en South Luangwa National Park. De Luangwa definieert de grens tussen Zambia en Mozambique gedurende ongeveer 75 kilometer voordat hij toetreedt tot de Zambezi.

Vanuit het zuiden ontvangt de middelste Zambezi verschillende rivieren die het noorden van Zimbabwe besproeien - de Shangani, Sanyati en Hanyani, naast kleine stromen. De Mazoe, die oprijst in Mashonaland, sluit zich aan bij de Zambezi onder de Cahora Bassa Dam.

Verkenning van de rivier

Satellietbeeld van Victoria Falls en de daaropvolgende reeks zigzaggende kloven

De regio Zambezi stond bij middeleeuwse geografen bekend als het rijk van Monomotapa, en de loop van de rivier, evenals de positie van de meren Ngami en Nyasa, werden in vroege kaarten in grote lijnen nauwkeurig gegeven. Deze zijn waarschijnlijk afkomstig uit Arabische informatie.

De eerste Europeaan die de bovenste Zambezi bezocht was David Livingstone in zijn verkenning vanuit Bechuanaland tussen 1851 en 1853. Twee of drie jaar later daalde hij de Zambezi af naar zijn mond en ontdekte tijdens deze reis Victoria Falls. In de periode 1858-1860 klom Livingstone, vergezeld door John Kirk, de rivier langs de mond van Kongone tot aan de watervallen en volgde ook de loop van zijn zijrivier de Shire en bereikte Lake Malawi.

Gedurende de volgende 35 jaar vond er zeer weinig verkenning van de rivier plaats, maar in 1889 werd het Chinde-kanaal ten noorden van de hoofdmondingen van de rivier ontdekt. Twee expedities onder leiding van majoor A. St Hill Gibbons in 1895-1896 en 1898-1900 zetten het onderzoek van Livingstone voort in het bovenste bekken en de centrale loop van de rivier. De Portugese ontdekkingsreiziger Serpa Pinto onderzocht enkele van de westelijke zijrivieren van de rivier en deed metingen van Victoria Falls in 1878.

Wildlife

De rivier ondersteunt grote populaties van veel dieren. Nijlpaarden zijn er in overvloed langs de meeste rustige delen van de rivier, en veel krokodillen zijn ook aanwezig. Monitorhagedissen zijn op veel plaatsen te vinden. Het vogelleven is overvloedig, met soorten zoals reiger, pelikaan, zilverreiger en Afrikaanse zeearenden die in grote aantallen aanwezig zijn. Rivierbossen ondersteunt ook veel grote dieren, zoals buffels, zebra's, giraffen en olifanten. Onder de dammen van Kariba en Cahora Bassa is echter door de jaarlijkse overstromingen het gebied van deze habitat sterk verminderd en de overeenkomstige populaties van de grote zoogdieren verminderd.

De Zambezi ondersteunt ook enkele honderden vissoorten, waarvan sommige endemisch zijn voor de rivier. Belangrijke soorten zijn cichliden die zwaar worden gevist voor voedsel, evenals meerval, tijgervis, geelvis en andere grote soorten. De stierhaai wordt soms de Zambezi-haai genoemd na de rivier, maar wordt over de hele wereld gevonden. Het leeft gewoonlijk in kustwateren maar is ver in het binnenland gevonden in veel grote rivieren, waaronder de Zambezi. Het is een agressieve haai die verantwoordelijk is geweest voor verschillende aanvallen op mensen.

Economie

De rivier en de uiterwaarden in de buurt van Mongu in Zambia

De bevolking van de vallei van de Zambezi-rivier wordt geschat op ongeveer 32 miljoen. Ongeveer 80 procent van de bevolking van de vallei is afhankelijk van landbouw, en de uiterwaarden van de bovenrivier bieden goede landbouwgrond.

Gemeenschappen aan de rivier vissen er uitgebreid van, en veel mensen reizen van ver weg naar vissen. Sommige Zambiaanse steden op wegen die leiden naar de rivier heffen onofficiële "visbelastingen" op mensen die Zambezi-vissen naar andere delen van het land brengen. Naast het vissen op voedsel, is wildvissen een belangrijke activiteit op sommige delen van de rivier. Tussen Mongu en Livingstone zijn verschillende safarilodges geschikt voor toeristen die op exotische soorten willen vissen, en velen vangen ook vis om aan aquaria te verkopen.

De riviervallei is rijk aan minerale afzettingen en fossiele brandstoffen en kolenwinning is op sommige plaatsen belangrijk. De dammen langs zijn lengte bieden ook werkgelegenheid voor veel mensen in hun buurt, in het onderhoud van de waterkrachtcentrales en de dammen zelf. Verschillende delen van de rivier zijn ook zeer populaire toeristische bestemmingen. Victoria Falls ontvangt jaarlijks meer dan 1,5 miljoen bezoekers, terwijl Mana Pools en Lake Kariba ook een groot aantal toeristen trekken.

Vervoer

Victoria Falls Bridge in 1975

De rivier wordt vaak onderbroken door stroomversnellingen en is daarom nooit een belangrijke transportroute over lange afstand geweest. Over korte stukken is het echter vaak handiger om met een kano langs de rivier te reizen in plaats van over de niet-verbeterde wegen die vaak in zeer slechte staat zijn omdat ze regelmatig worden ondergedompeld in vloedwater. Veel kleine dorpjes langs de oevers van de rivier zijn alleen per boot bereikbaar. Op veel locaties varen pontons nog steeds met mensen en voertuigen over de rivier.

Weg, spoor en andere kruisingen van de rivier, ooit weinigen en ver tussen, zijn nu aan het groeien. Victoria Falls Bridge was de eerste die werd gebouwd en werd voltooid in april 1905. Het was aanvankelijk bedoeld als een link in het plan van Cecil Rhodes om een ​​spoorlijn te bouwen van Kaapstad naar Caïro. De brug is 820 voet (250 meter) breed, met een hoofdboog van 490 voet (150 meter), en de top van de brug ligt 410 voet (125 meter) boven het laagwaterniveau van de rivier.

Later werden bruggen gebouwd in Chirundu in Zambia (1939, vervangen in 2003), Tete in Mozambique (1960) en Chinyingi in Noord-Zambia in de jaren 1970 (alleen voetgangersbrug). In 2004 werd een brug over de rivier vanuit Sesheke in Zambia met Katima Mulilo in Namibië voltooid, het laatste deel van de Trans Caprivi Highway en het verbinden van Lusaka in Zambia met Walvis Bay aan de Namibische kust. Een wegbrug bij Caia is gebouwd om de Caia-veerboot te vervangen.

Ecologie

Lake Cahora Bassa in Mozambique, een van de belangrijkste bronnen van hydro-elektrische energie van de rivier

Afvalwater is een belangrijke oorzaak van watervervuiling rond stedelijke gebieden, omdat onvoldoende waterzuiveringsinstallaties in alle grote steden van de regio hen dwingen om onbehandeld afvalwater in de rivier af te voeren. Dit heeft geleid tot eutrofiëring van het rivierwater en heeft de verspreiding van ziekten van slechte hygiëne zoals cholera, tyfus en dysenterie mogelijk gemaakt.

De bouw van twee grote dammen die de stroming van de rivier reguleren, heeft een groot effect gehad op dieren in het wild en de menselijke bevolking in de lager gelegen Zambezi-regio. Toen de Cahora Bassa Dam werd gebouwd in 1973, lieten de beheerders het toe om een ​​enkel overstromingsseizoen in te vullen, tegen de aanbevelingen in om minstens twee jaar te vullen. De drastische vermindering van de stroom van de rivier leidde tot een vermindering van 40 procent in de dekking van mangroven, sterk toegenomen erosie van het kustgebied en een vermindering van 60 procent in de vangst van garnalen uit de mond als gevolg van de vermindering van het plaatsen van slib en de bijbehorende voedingsstoffen. Wetland-ecosystemen stroomafwaarts van de dam krompen aanzienlijk.

Grote steden

Langs een groot deel van de rivier is de bevolking schaars, maar belangrijke steden en steden langs de loop ervan omvatten het volgende:

  • Katima Mulilo (Namibië)
  • Mongu, Lukulu, Livingstone en Sesheke (Zambia)
  • Victoria Falls en Kariba (Zimbabwe)
  • Songo en Tete (Mozambique)

Referenties

  • Bento, C. M. en R. Beilfuss. 2003. Wattled kranen, watervogels en wetland conservatie in de Zambezi Delta, Mozambique. Rapport voor de Biodiversity Foundation for Africa voor de IUCN - Regionaal kantoor voor Zuid-Afrika: Zambezi Basin Wetlands Conservation and Resource Utilization Project.
  • Bourgeois, S., T. Kocher en P. Schelander. 2003. Case study: Zambezi River Basin. ETH-seminar: wetenschap en politiek van internationaal zoetwaterbeheer 2003/2004.
  • Curtin, Philip, et al. 1995. Afrikaanse geschiedenis, 2e ed. New York: Addison Wesley Longman. ISBN 0582050707
  • Davies, B. R., R. Beilfuss en M. C. Thoms. "Cahora Bassa Retrospective, 1974-1997: Effecten van stroomregulatie op de Lower Zambezi-rivier." Verh. Internat. Verein. Limnologie 27 (2000): 1-9.
  • Dunham, K. M. "Het effect van droogte op de grote zoogdierpopulaties in rivierbossen van Zambezi." Journal of Zoology 234 (1994): 489-526.
  • Wynn, S. "De Zambezi-rivier - wildernis en toerisme." International Journal of Wilderness 8 (2002): 34.
  • Zambezi Society Conservation Group. Ontvangen op 12 juli 2007.

Externe links

Alle links opgehaald 29 september 2019.

  • Zambezi River - The Encyclopedia of Earth

Pin
Send
Share
Send