Ik wil alles weten

Richard Leakey

Pin
Send
Share
Send


Richard Erskine Frere Leakey (geboren op 19 december 1944) is een paleontoloog, archeoloog en een activist, beroemd om zijn ontdekking van "Turkana Boy" en zijn strijd om de natuur van het Afrikaanse continent te behouden. De zoon van bekende paleoantropologen Louis en Mary Leakey, Richard, samen met zijn vrouw en dochter, heeft de familietraditie van onderzoek in Oost-Afrika voortgezet. Naast zijn bijdrage aan onze kennis van de menselijke evolutie, heeft Richard Leakey zijn leven gewijd aan natuurbehoud en milieuactivisme. Zijn bijdragen strekken zich dus zowel uit tot het begrijpen van ons prehistorische verleden als tot de bescherming van het milieu voor onze toekomst.

Leven

Richard Leakey is de tweede van de drie zonen van de archeologen Louis Leakey en Mary Leakey. Hij werd geboren in Nairobi, Kenia, op 19 december 1944. Leakey, een schoolverlater, ontdekte zijn liefde voor paleontologie toen hij een expeditie leidde naar een fossielenplaats die hij tijdens het vliegen had ontdekt. Gefrustreerd door het gebrek aan erkenning die hij ontving voor zijn prestaties omdat hij geen wetenschappelijke referenties had, vertrok Leakey naar Engeland om zijn opleiding voort te zetten. Na zes maanden en de voltooiing van zijn middelbare schoolprogramma keerde Leakey echter naar huis terug om zijn safari's voort te zetten en te werken in het National Museum of Kenya. Hij heeft nooit een universitair diploma behaald.

In 1966 trouwde Leakey met archeoloog Margaret Cooper en begon te werken aan opgravingen. Hoewel hij geen formele opleiding had genoten, profiteerde hij van de bekendheid van zijn bekende ouders. Hij ontving geld van de National Geographic Society om zijn onderzoek uit te voeren. Leakey's eerste grote betrokkenheid bij de jacht op fossielen begon in 1967, in de Lower Omo Valley in Ethiopië. In 1968 werd hij directeur van het National Museum of Kenya, een functie die voorheen door zijn vader werd bekleed. Hij ging verder met opgravingen bij Lake Turkana in Kenia.

In 1969 scheidde hij van Margaret en trouwde in 1970 met Maeve Epps, een paleontoloog die later beroemd werd vanwege haar ontdekking van Kenyanthropus platyops ("man met een plat gezicht uit Kenia"). Ze hebben twee dochters uit dit huwelijk, Louise (geboren in 1972) en Samira (geboren in 1974). Louise zet ook de familietraditie van paleontologisch onderzoek in Kenia voort.

Na de diagnose van een terminale nierziekte werd Leakey gedwongen zijn werk te vertragen, en daarom concentreerde hij zich op het beheren van het museumsysteem van Kenia. In 1979 verslechterde de toestand van Leakey en moest hij een niertransplantatie krijgen van zijn broer Philip om te overleven. Na een lang herstel ging Leakey verder met zijn werk, zowel op opgravingen als in het museum.

In de latere jaren van zijn leven raakte Leakey meer geïnteresseerd in politiek dan in paleontologie. Hij diende begin jaren negentig als hoofd van de Keniaanse Wildlife Service en vormde eind jaren negentig een nieuwe politieke partij om corruptie in de Keniaanse regering te bestrijden. Hij werd benoemd tot kabinetssecretaris in de regering in 1999, maar werd in 2001 gedwongen zijn functie neer te leggen. Hierna bleef Leakey pleiten voor het behoud van wilde dieren in Afrika en gaf hij lezingen en toespraken over de hele wereld.

Zijn vrouw, Meave, blijft een succesvolle paleoantropoloog en ontdekt verschillende nieuwe soorten, waaronder Australopithecus anamensisen Kenyanthropus platyops. Hun dochter, Louise, blijft in de voetsporen van haar ouders, nadat ze een Ph.D. in paleontologie in 2001, en actief bezig met paleoantropologisch onderzoek in Kenia.

Werk

Het werk van Richard Leakey kan worden onderverdeeld in twee categorieën: zijn werk als antropoloog en zijn werk als activist en politicus.

Antropologie

Voortbouwend op de erfenis van zijn ouders, bleef Richard Leakey werken aan het begrijpen van de menselijke evolutie. In 1969, zijn ontdekking van een schedel van Australopithecus boisei veroorzaakte grote opwinding. EEN Homo habilis schedel (ER 1470) en een homo erectus Skull (ER 3733), ontdekt in respectievelijk 1972 en 1975, behoorden tot de belangrijkste vondsten van Leakey's vroege expedities. In 1978, een intact schedel van homo erectus (KNM-ER 3883) werd ontdekt.

In 1984 deed hij zijn belangrijkste ontdekking - 'Turkana Boy', ontdekt door Kamoya Kimeu, een lid van het team van Leakey, was het bijna complete skelet van een 12-jarige (of mogelijk 9-jarige) homo erectus die 1,6 miljoen jaar geleden stierf. Het was een van de eerste goed bewaarde skeletten van die oorsprong ooit gevonden. Leakey en Roger Lewin hebben de ervaring van deze vondst in hun boek beschreven Oorsprong heroverwogen (1992).

Kort na de ontdekking van Turkana Boy ontdekten Leakey en zijn team een ​​schedel van een nieuwe soort, Australopithecus aethiopicus (WT 17000). Beide ontdekkingen waren belangrijk bij het vaststellen van de theorie van de Afrikaanse oorsprong van mensen. In zijn geschriften met Lewin stelde Leakey voor dat de australopithecines bestonden samen met homo habilis drie miljoen jaar geleden. Vervolgens wordt de australopithecines werd uitgestorven, en homo habilis uitgegroeid tot homo erectus, de directe voorouder van homo sapiensmoderne mensen.

Politiek

Richard Leakey is ook een bekende activist en politicus. Zijn confronterende benadering van de kwestie van het conflict tussen mens en natuur in nationale parken was een bron van controverse. Hij hield van het idee dat de parken op zichzelf staande ecosystemen waren die moesten worden omheind en mensen buiten moesten blijven. Leakey's gewaagde en onvergankelijke karakter beledigde ook lokale politici.

In 1989 werd hij benoemd tot hoofd van de Keniaanse Wildlife Service (KWS) door president Daniel Arap Moi, in reactie op de internationale verontwaardiging over het stropen van olifanten en de impact die het had op de Keniaanse natuur. Met karakteristieke gewaagde stappen, creëerde Leakey speciale, goed bewapende, anti-stroper eenheden die bevoegd waren om stropers op zicht te schieten. De stroperij werd dramatisch verminderd. Onder de indruk van Leakey's transformatie van de KWS, keurde de Wereldbank subsidies ter waarde van US $ 140 miljoen goed. Richard Leakey, president Arap Moi en de KWS haalden internationale krantenkoppen toen in 1989 een voorraad van 12 ton ivoor werd verbrand.

In 1993 verloor Richard Leakey zijn beide benen toen zijn propellervliegtuig neerstortte. Sabotage werd vermoed, maar nooit bewezen. Binnen een paar maanden liep Richard Leakey weer op kunstmatige ledematen. Rond deze tijd kondigde de Keniaanse regering aan dat een geheime sonde bewijs had gevonden van corruptie en wanbeheer in de KWS. Een geërgerde Leakey nam in een persconferentie in januari 1994 publiekelijk ontslag. Hij schreef over zijn ervaringen bij het KWS in zijn boek Wildlife Wars: My Battle to Kenya olifanten te redden.

In mei 1995 trad Leakey toe tot een groep Keniaanse intellectuelen bij het lanceren van een nieuwe politieke partij: de Safina-partij. Hun belangrijkste agenda was om corruptie in de Keniaanse regering te bestrijden. "Als KANU en de heer Moi iets zullen doen aan de verslechtering van het openbare leven, corruptie en wanbeheer, zou ik graag samen met hen vechten. Als ze dat niet doen, wil ik dat iemand anders het doet." kondigde Richard Leakey aan. De Safina-partij werd routinematig lastiggevallen en zelfs de aanvraag om een ​​officiële politieke partij te worden werd pas in 1997 goedgekeurd. Leakey's relatie met president Moi verslechterde ernstig.

In 1999 werd Moi gedwongen Richard Leakey te benoemen als secretaris van het kabinet en algemeen hoofd van het ambtenarenapparaat op aandringen van internationale donorinstellingen als een voorwaarde voor de hervatting van donorgelden. De tweede stint van Leakey in het ambtenarenapparaat duurde tot 2001, toen hij werd gedwongen opnieuw af te treden. Hij werd beschuldigd van een arrogante en autocratische stijl van leiderschap en racisme. Daarna verliet hij de politiek, maar bleef corruptie bestrijden door middel van openbare toespraken en lezingen. Hoewel hij niet langer actief is in veldwerk, blijft hij daarnaast lezingen geven en boeken schrijven over het gevaar van aantasting van het milieu en de noodzaak van natuurbescherming.

Publicaties

  • Leakey, Richard. 1984. One Life: An Autobiography. Salem House Publishers. ISBN 0881620556
  • Leakey, Richard. 1993. Man-aap, aap-man: de zoektocht naar de plaats van de mens in de natuur en de 'ontbrekende schakel' van Dubois. Nederlandse Stichting voor Kenia Wildlife Service. ISBN 9026312857
  • Leakey, Richard. 1996. De oorsprong van de mensheid. HarperCollins-uitgevers. ISBN 0465053130
  • Leakey, Richard. 2003. Grote beschavingen. Fog City Press. ISBN 1877019291
  • Leakey, Richard & King Preston. 1987. Een Afrikaanse winter. Papegaaiduiker. ISBN 0140523650
  • Leakey, Richard & Lewin Roger. 1991. Oorsprong: de opkomst en evolutie van onze soorten en de mogelijke toekomst ervan. Penguin Press. ISBN 0140153365
  • Leakey, Richard & Lewin Roger. 1992. Oorsprong heroverwogen: op zoek naar wat ons mens maakt. Anker. ISBN 0385467923
  • Leakey, Richard & Lewin Roger. 1995. Het zesde uitsterven. Massa uitsterven onderweg.
  • Leakey, Richard & Morell Virginia. 2002. Wildlife Wars: My Fight to Save Afrika's Natural Treasures. St. Martin's Griffin. ISBN 0312303343

Referenties

  • Johanson, Donald C. 1999. "The Leakey Family" in Tijd, 29 maart
  • Morell, Virginia. 1996. Voorouderlijke passies: de familie Leakey en de zoektocht naar het begin van de mensheid. Toetssteen. ISBN 0684824701
  • Poynter, Margaret. 2001. The Leakeys: Unliging the Origins of Humankind. Enslow-uitgevers. ISBN 0766018733
  • Willis, Delta. 1992. De Leakey-familie: leiders in de zoektocht naar menselijke oorsprong. Feiten over bestand. ISBN 081602605X

Externe links

Alle links opgehaald op 28 juli 2019.

  • KNM-WT 15000 (Turkana Boy)
  • Koobi Fora Research Project - Project in het bekken van Turkana in Noord-Kenia
  • Leakey.com - 100 jaar werk van Leakeys in Oost-Afrika
  • Leakey Foundation - Officiële website van Leakey Foundation
  • Richard Leakey - Biografie

Pin
Send
Share
Send