Pin
Send
Share
Send


De gorilla, de grootste van de levende primaten is een grond-levende herbivoor die in beperkte bosgebieden in centraal Afrika woont. De gorilla komt voor in twee soorten, de westelijke gorilla en de oostelijke gorilla. Beide soorten worden bedreigd door stroperij, verlies van leefgebied en sterfte door het ebola-virus. Gorilla-DNA is 98 procent identiek aan dat van mensen, waardoor ze na de twee chimpanseesoorten de op één na meest levende zijn (Chen 2001).

Gorilla's zijn apen in de superfamilie Hominoidea en de familie Hominidae ook bekend als de "mensapen" en bestaande uit mensen,1 de gorilla's, chimpansees en orang-oetans. Alle andere apen behoren tot de familie Hylobatidae en staan ​​bekend als de "kleinere apen" (gibbons).

Fysieke eigenschappen

Hand van een gorilla in San Diego Zoo

Gorilla's bewegen rond door knokkels te lopen. Volwassen mannetjes variëren in hoogte van 165 tot 175 centimeter (5 voet 5 inch tot 5 voet 9 inch), en in gewicht van 140 tot 165 kilogram (310 tot 365 pond). Vrouwtjes zijn ongeveer de helft van het gewicht van mannen. De gezichtsstructuur van Gorilla's wordt beschreven als prognatisch; dat wil zeggen, hun onderkaak, of onderkaak, steekt verder uit dan de maxilla, bovenkaak.

Zwangerschap (het dragen van het embryo of de foetus in het vrouwtje vóór de geboorte) is acht en een halve maand. Zuigelingen blijven drie tot vier jaar bij hun moeder en vrouwen hebben meestal niet meer nakomelingen in die tijd. Vrouwtjes rijpen wanneer ze 10 tot 12 jaar oud zijn (eerder in gevangenschap); mannetjes worden volwassen tussen de leeftijd van 11 en 13. Gorilla's worden 30 tot 50 jaar oud. De oudste gorilla die ooit is geregistreerd, is de Massa van de Philadelphia Zoo, die 54 jaar oud werd.

Gorilla's zijn voornamelijk vegetarisch, eten fruit, bladeren en scheuten, maar ze eten ook insecten. Vanwege hun plantenvoeding hebben gorilla's vaak een opgeblazen maag.

Bijna alle gorilla's delen dezelfde bloedgroep, B, en hebben individuele vingerafdrukken, zoals mensen.

Classificatie

Wetenschappers hebben tientallen jaren gorilla's verdeeld in drie soorten: de westelijke laaglandgorilla, de oostelijke laaglandgorilla en de berggorilla. Primatologen verdelen nu over het algemeen gorilla's in twee soorten, de Westelijke Gorilla (Gorilla Gorilla) en de oostelijke gorilla (Gorilla Beringei), met ten minste twee ondersoorten voor elk. Een derde ondersoort voor een van de oostelijke gorilla wordt ook geclaimd.

Westelijke laaglandgorillaVrouwelijke Gorilla in North Carolina Zoo

Primatologen blijven de relaties tussen verschillende gorilla-populaties onderzoeken (Groves 2002). De hieronder vermelde soorten en ondersoorten zijn waarover de meeste wetenschappers het eens zijn (Groves 2005).

  • Geslacht Gorilla
    • Westelijke gorilla (Gorilla Gorilla)
      • Westelijke laaglandgorilla (Gorilla Gorilla Gorilla)
      • Steek riviergorilla over (Gorilla gorilla diehli)
    • Oostelijke Gorilla (Gorilla Beringei)
      • Berggorilla (Gorilla beringei beringei)
      • Oostelijke laaglandgorilla (Gorilla beringei graueri)

De voorgestelde derde ondersoort van de oostelijke gorilla, Gorilla Beringei, die geen volledige Latijnse aanduiding heeft gekregen, is de Bwindi-bevolking van de berggorilla, ook wel Bwindi Gorilla genoemd.

Naam

De Amerikaanse arts en missionaris Thomas Staughton Savage beschreef eerst de Westelijke Gorilla (hij noemde het Troglodytes gorilla) in 1847 van specimens verkregen in Liberia. De naam is afgeleid van de Gorillai, een 'stam van harige vrouwen', beschreven door Hanno de Navigator, een Carthaagse navigator en mogelijke bezoeker (circa 480 voor Christus) naar het gebied dat later Sierra Leone werd (Müller 1979).

Bedreiging

Beide soorten gorilla's zijn bedreigd en zijn onderworpen aan intense stroperij. Bedreigingen voor de overleving van gorilla's zijn vernietiging van habitats en de handel in bushmeat. Een bevolking van enkele honderden gorilla's in het Odzala Nationaal Park, Republiek Congo, werd in 2004 in wezen tenietgedaan door het Ebola-virus (Caillaud 2006).

Gedrag

Een zilverruggorilla

EEN silverback is een volwassen mannelijke gorilla, meestal meer dan 12 jaar oud en vernoemd naar de opvallende zilverkleurige plek op zijn rug. Silverbacks hebben grote hoektanden die volwassen worden. Blackbacks zijn seksueel volwassen mannen tot 11 jaar oud.

Silverbacks zijn de sterke, dominante troepleiders. Elk leidt meestal een troep van vijf tot 30 gorilla's en is het middelpunt van de aandacht van de troep, het nemen van alle beslissingen, het bemiddelen van conflicten, het bepalen van de bewegingen van de groep, het leiden van de anderen naar voederplaatsen en het nemen van verantwoordelijkheid voor de veiligheid en welzijn- van de troep zijn.

Gorilla in de Cincinnati Zoo

Mannetjes beginnen langzaam hun oorspronkelijke troep te verlaten wanneer ze ongeveer 11 jaar oud zijn, alleen of met een groep andere mannetjes reizen voor twee tot vijf jaar voordat ze vrouwtjes aantrekken om een ​​nieuwe groep te vormen en beginnen te fokken. Terwijl babygorilla's normaal gesproken drie tot vier jaar bij hun moeder blijven, zullen zilverruggen voor gespeende jonge weeskinderen zorgen, hoewel nooit in de mate dat ze de kleine gorilla's dragen.

Indien uitgedaagd door een jongere man of zelfs door een buitenstaander, zal een zilverrug schreeuwen, op zijn borst slaan, takken breken, zijn tanden ontbloot en vervolgens naar voren rennen. Soms kan een jongere man in de groep leiderschap overnemen van een oude man. Als de leider wordt gedood door ziekte, ongeval, vechten of stropers, zal de groep uit elkaar gaan en zullen individuen op zoek gaan naar een nieuwe beschermende man. Hoewel uiterst zeldzaam, kan een groep in zijn geheel worden overgenomen door een andere man. In dit geval kan de nieuwe leider de baby's van de dode zilverrug doden.

Studies

  • Negentiende eeuw. De eerste bekende studie van gorilla's was in 1867. De Franse onderzoeker die het project leidde, las legenden over gorilla's en schreef vervolgens grote verhalen. Hij schilderde ze af als gevaarlijke dieren die dorpen zouden plunderen en vrouwen zouden verkrachten.
  • Begin twintigste eeuw. De volgende bekende systematische studie werd niet uitgevoerd tot de jaren 1920, toen Carl Akely van het American Museum of Natural History naar Afrika reisde om te jagen op een dier om te worden neergeschoten en gevuld. Op zijn eerste reis werd hij vergezeld door twee vrienden, Mary Bradley, een beroemde mysterieschrijver en haar man. Na hun reis schreef Mary Bradley Op de Gorilla Trail. Ze werd later een pleitbezorger voor het behoud van gorilla's en schreef nog een aantal boeken, meestal kinderboeken. In de late jaren 1920 en vroege jaren 1930 hielpen Robert Yerkes en zijn vrouw Ava de studie van gorilla's verder toen ze Harold Bigham naar Afrika stuurden. Yerkes schreef in 1929 ook een boek over de mensapen.
  • Midden twintigste eeuw. Na de Tweede Wereldoorlog was George Schaller een van de eerste onderzoekers die het veld inging en primaten bestudeerde. In 1959 voerde hij een systematische studie van de berggorilla in het wild uit en publiceerde zijn werk. Jaren later, op aandringen van Louis Leakey, voerde Dian Fossey een veel langere en uitgebreidere studie van de berggorilla uit. Pas toen ze haar werk publiceerde, werden veel misvattingen en mythen over gorilla's eindelijk weerlegd, waaronder de mythe dat gorilla's gewelddadig zijn.

Intelligentie

Gorilla's zijn nauw verwant aan mensen en worden als zeer intelligent beschouwd. Een paar personen in gevangenschap, zoals Koko, hebben een deelverzameling gebarentaal geleerd.

Een vrouwelijke gorilla die gereedschap gebruikt door een boomstam te gebruiken als steun tijdens het vissen.

In september 2005 leidde Thomas Breuer, een natuurbeschermingsbioloog bij de Wildlife Conservation Society, een team van onderzoekers naar Afrika om gorilla's te observeren. Tijdens de expeditie zagen ze verschillende voorbeelden van gorilla's die gereedschap in het wild gebruikten. Een vrouwelijke gorilla in het Nouabalé-Ndoki Nationaal Park in de Republiek Congo werd opgenomen met een stok alsof hij de diepte van het water wilde meten bij het oversteken van een moeras. Een tweede vrouwtje zag een boomstronk als een brug en ook als een steun tijdens het vissen in het moeras. Naar aanleiding van deze observaties hebben onderzoekers geconcludeerd dat van alle grote apen bekend is dat ze hulpmiddelen gebruiken (Breuer 2005).

In september 2005 werd een twee en een half jaar oude gorilla in de Republiek Congo ontdekt met rotsen om open palmnoten te breken. Hoewel dit de eerste dergelijke observatie voor een gorilla was, werden chimpansees meer dan 40 jaar eerder gezien met behulp van gereedschappen in het wild, beroemd "vissen" op termieten. Andere dieren gebruiken ook gereedschap; zeeotters plaatsen bijvoorbeeld stenen op hun borst om zee-egels te breken. Gorilla's gebruiken stokken en stenen om roofdieren te dwarsbomen (Beck 1980). Grote apen zijn begiftigd met een semi-precisie grip en hebben zowel eenvoudige gereedschappen als zelfs wapens kunnen gebruiken door een knuppel te improviseren vanuit een handige gevallen tak.

Notes

  1. ↑ De kwestie van waar taxonomisch mensen te plaatsen is in het verleden omstreden geweest omdat veel mensen zich niet op hun gemak voelden om als aap te worden gecategoriseerd. Op het niveau van academische biologen is het probleem echter opgelost. De fundamentele kwestie gaat niet over biologie, maar over het vermoeden van velen dat een onderscheidende menselijke geest, denkproces en gedrag mensen onderscheidt van de gorilla's en chimpansees. Het verschuiven van de academische basis ten opzichte van deze vermoedens zou een voorwaarde zijn voor het oplossen van het categorisatieprobleem.

Referenties

  • Beck, B. B. 1980. Gedrag bij dieren: het gebruik en de vervaardiging van gereedschappen door dieren. New York: Garland Press.
  • Breuer, T., M. Ndoundou-Hockemba en V. Fishlock. 2005. Eerste observatie van gereedschapsgebruik in wilde gorilla's. PLoS biologie 3:380.
  • Caillaud, D., et al. 2006. Gorilla-gevoeligheid voor het ebolavirus: de kosten van socialiteit. Huidige biologie 16: R489-91.
  • Chen, F. C. en W. H. Li. 2001. Genomische verschillen tussen mensen en andere hominoïden en de effectieve populatiegrootte van de gemeenschappelijke voorouder van mensen en chimpansees. American Journal of Human Genetics 68: 444-56.
  • Groves, C. 2005. Zoogdierensoorten van de wereld, 3e ed. Uitgegeven door D. E. Wilson en D. M. Reeder. Johns Hopkins University Press.
  • Groves, C. 2002. Een geschiedenis van gorilla-taxonomie. In Gorilla Biology: A Multidisciplinary Perspective. Uitgegeven door A. B. Taylor en M. L. Goldsmith. Cambridge: Cambridge University Press.
  • Müller, C. 1979. Geographici Graeci Minores (1855-1861). Uitgegeven door J. Blomqvist.
  • Primateninformatiebladen: Gorilla. Primaat Info Net. Ontvangen op 10 augustus 2006.

Pin
Send
Share
Send